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La transicin hacia la primera democracia en Argentina. Problemas y conceptos


Moyano, J avier

El anlisis de la transicin desde regmenes restrictivos de la participacin -por
calificacin del voto o por generalizacin del fraude-
1
hacia ordenamientos ms cercanos a
la democracia universal instaurados en la primera mitad del siglo XX reviste fundamental
relevancia para entender el problema de la democracia en la historia contempornea de
diversos pases latinoamericanos. A ello se agrega la necesaria exploracin de la
conformacin de las fuerzas polticas que promovieron o resistieron tales procesos, tanto
en el mbito nacional como en el regional.
En el caso argentino, la instauracin, con la sancin de la llamada ley Senz Pea
en 1912, de garantas efectivas al ejercicio de los derechos electorales de los ciudadanos,
constituy un significativo quiebre,
2
pues implic el pasaje desde un rgimen oligrquico
hacia otro ms abierto y competitivo. En el rgimen que llegaba a su fin, la representacin
se encontraba invertida,
3
pues los gobiernos usurpaban funciones propias de la

1
El concepto de democracia representativa limitada fue utilizado por Germani (1977, p. 304) para hacer
referencia, en el caso argentino, al rgimen poltico previo al instaurado con la reforma electoral de 1912, al
cual define como democracia representativa con participacin ampliada. Sbato (1998, p. 175), por su parte,
se refiere al rgimen poltico anterior a 1880 como un sistema con sufragio universal, voto restringido,
participacin ampliada y prcticamente sin ciudadana poltica. Como hace notar Lettieri (2004, pp. 185-207),
en aos recientes ha sido cuestionada la calificacin de tales regmenes como restrictivos. El cuestionamiento
se funda en tres argumentos. El primero es que la legitimidad de tales regmenes no dependa del sufragio,
cuya funcin no era representar a la sociedad. El segundo es que tras el calificativo de restrictivo subyace una
interpretacin finalista acerca del deber ser de un rgimen poltico. El tercero es que en los regmenes liberal-
notabiliares decimonnicos era creciente la inclusin por la progresiva ampliacin de la base electoral. A
diferencia de Lettieri, considero pertinente el uso del concepto debido, en primer lugar, a que el carcter
restrictivo de un rgimen poltico no depende, necesariamente, de cules sean los fundamentos de su
legitimidad. Mi segundo argumento es que hablar de inclusin progresiva hace referencia a preexistentes
restricciones. Por ltimo, considero que, ms all de cualquier juicio sobre el deber ser de un rgimen
poltico, antes de los procesos reformistas que, a principios del siglo XX, garantizaron en diferentes pases
una mayor transparencia electoral, diversos factores limitaban la libre emisin del sufragio.
2
La importancia de acontecimientos institucionales como el mencionado radica en que, como seala
Rosanvalln (1999, p. 411), la libertad de eleccin del ciudadano queda garantizada slo cuando las tcnicas
electorales impiden el fraude. En la misma direccin se orienta el aserto de Bobbio y Matteucci (1985, p.
1387) respecto a que la dimensin del procedimiento es sustancial para analizar relaciones entre electos y
electores, pues no pueden dejar de considerarse las posibilidades y lmites de los mecanismos institucionales
que garantizan el cumplimiento de las prescripciones legales. En tanto, Cerroni (1992, p. 115) afirma que slo
puede hablarse de consenso cuando hay instituciones capaces de garantizarlo, expresarlo, medirlo y
revocarlo.
3
El concepto de representacin invertida pertenece a Botana, 1993, p. 239.
2
ciudadana al ejercer un control decisivo sobre su propia sucesin
4
. En el rgimen
democrtico
5
que naca, escenario de una ampliacin en los niveles de participacin
electoral de la poblacin sin precedentes en el pas, la competencia por el apoyo ciudadano
entre agrupaciones oficialistas y opositoras se encontraba resguardada
6
.
El objetivo de esta ponencia, enmarcada en el desarrollo de una investigacin ms
amplia sobre las lites conservadoras cordobesas entre 1890 y 1930, es efectuar algunas
consideraciones terico metodolgicas sobre tres cuestiones: en primer lugar, el problema
de las relaciones entre el estudio de las fuerzas polticas y la transicin hacia un rgimen
representativo; en segundo lugar, la ubicacin del caso argentino en una problemtica
comn al mundo occidental, la del origen y desenvolvimiento de las formas
representativas; en tercer lugar, la pertinencia y utilidad de algunos conceptos para definir
el tipo de rgimen poltico y a una parte de los actores protagnicos los grupos
gobernantes en ordenamientos restrictivos de la participacin- en tales procesos de
transicin.

Consideraciones terico metodolgicas

El anlisis de las fuerzas polticas que actuaron en Argentina durante el perodo de
transicin desde un rgimen de tipo oligrquico hacia un ordenamiento poltico ms abierto
y competitivo, puede incluir diversos interrogantes. Algunas de tales preguntas son:
quines actuaban en poltica?, con qu recursos contaban; qu estrategias llevaban
adelante en su accin; cules eran las reglas de juego que condicionaban tales estrategias;
cules los canales y mecanismos para la toma de decisiones; y cules las principales arenas
en que se diriman diferencias?, cules eran los fines y motivaciones de tales acciones?. La
primera pregunta puede incluir varias dimensiones. Una de ellas, de carcter sociolgico,
tiende a establecer caractersticas especficas -sociales, ocupacionales, ideolgicas,
culturales, geogrficas, etc.- que contribuyen a definir la procedencia mayoritaria de los

4
Botana, 1994, pp. 69-71.
5
Considero democracia a aquella estructura de gobierno en que la autoridad poltica se adquiere a travs de la
lucha competitiva por la conquista del voto popular entre dos o ms partidos. Del Campo, 1995, p. 42.
6
Lo cual implica realizacin regular de elecciones razonablemente abiertas; y libertad de organizacin,
expresin y sufragio. Del Campo, 1995, p. 42; Remmer, 1984, pp. 8-9.
3
actores individuales -lderes, miembros, electores- que integraban las agrupaciones
polticas o simpatizaban con ellas. Otra dimensin se orienta a ubicar cules agrupaciones
disputaban espacios de poder. Una tercera dimensin apunta a definir a los actores a partir
de los espacios institucionales que controlaban.
El segundo conjunto de interrogantes apunta, por un lado, a definir las
caractersticas de un rgimen poltico, y, por otro, indaga acerca de cules recursos incidan
en la resolucin de diferencias polticas, y qu estrategias desarrollaban los actores para
garantizar la disponibilidad de esos recursos. El tercer problema mencionado apunta al
anlisis de los motivos conducentes a la accin poltica, lo cual torna preciso distinguir tres
tipos de fines diferentes, cuyo peso vara en cada situacin, y cada uno de los cuales
implica lgicas distintas pero en interaccin. Tales fines son el desarrollo de programas
legislativos o de gobierno, o la oposicin a los mismos; la defensa de la estabilidad o la
impugnacin de un orden determinado, lo cual introduce el problema de la legitimidad de
un sistema y/o de un rgimen poltico; y la competencia por el gobierno o por escaos
legislativos. En los dos primeros casos el problema de los fines se relaciona -al igual que
la pregunta sobre quines actan en poltica
7
- con la identificacin de clivajes
8
explicativos
tanto de divisiones partidarias como de fraccionamientos al interior de las agrupaciones y
de las elecciones de diferentes actores ante unas y otras divisiones.
Los citados problemas (quin, cmo, para qu) se encuentran mutuamente
amarrados por lo qu es imposible prescindir de la consideracin de ninguno de ellos para
la explicacin de los otros, pero una investigacin particular puede centrarse en alguna de
las citadas cuestiones.
Diferentes edificios tericos pueden ser construidos jerarquizando las relaciones
entre algunos de tales problemas, y esas relaciones poseen, desde tales perspectivas, mayor
capacidad de inclusin de otras cuestiones y, en consecuencia, alcances explicativos ms
amplios. Dos entradas que giran en torno al problema de la toma de decisiones, destacan en
los estudios sobre procesos de transicin desde regmenes oligrquicos a ordenamientos
competitivos. Una de ellas, proveniente de la sociologa weberiana, parte de ubicar como

7
En cuanto la identificacin de los actores generalmente guarda alguna relacin con los fines que los
conducen a la accin.
8
Entendidos como aquellas heterogeneidades culturales, socioeconmicas y polticas que predisponen al
conflicto. Lavau, 1991, p. 47.
4
eje de tales relaciones a la cuestin del poder, entendido como la probabilidad de imponer
la propia voluntad al comportamiento ajeno
9
. La segunda se concentra sobre los
mecanismos de mediacin entre las demandas de la sociedad civil y las instancias a cargo
de tomar decisiones polticas.
La primera tradicin terica es fecunda para analizar la desigual capacidad de
maniobra de diferentes actores, pero adolece de limitaciones a la hora de considerar los
mecanismos a travs de los cuales aquellos actores ajenos a las lites participan en las
decisiones La segunda tradicin subsana tales deficiencias, pero sus aportes no resultan
convincentes cuando el inters de una investigacin se orienta hacia aquellos recursos
informales negados en el discurso pblico pero con incidencia sobre las decisiones,
10
sobre
todo si se tiene en cuenta que, en situaciones histricas de ese tipo, una considerable
distancia entre mecanismos institucionales reconocidos como legtimos y prcticas
predominantes es funcional a intereses de actores dotados de mayor margen de maniobra.
La operatividad de una y otra perspectiva depende del tipo de problemas que al
investigador le interese estudiar. Cabe hacer notar que sugerentes trabajos
11
proponen
integrar problemas relativos al poder y al origen y desenvolvimiento de las formas
representativas, dejando a la resolucin emprica la manera en que tales aspectos
interactan en cada situacin histrica.

Tanto la ubicacin de los problemas citados como las construcciones tericas
efectuadas a partir de relaciones entre los mismos, conducen a la pregunta sobre cul es la
especificidad de lo poltico y cul su imbricacin con otras cuestiones. En la historia

9
Weber, 1944, p. 53; Bendix, 1960, p. 277.
10
En ocasiones, en este tipo de enfoques se considera que el peso de prcticas informales puede limitar la
eficacia de las instituciones representativas. Sin embargo, entre sus preocupaciones no siempre se encuentra
la de establecer las causas de esa incidencia ni la manera en que tales prcticas operan.
11
Como los de Sbato (1999, Introduccin). En similar direccin se orientan diversos trabajos sobre historia
poltica en regmenes oligrquicos. Dard (1995, p. 12) afirma que el anlisis de problemas de representacin
poltica puede ser complementario de estudios como el del caciquismo en el cometido de explicar realidades
electorales. Guerra (1995, p. 22) siempre preocupado por el problema de la representacin, asigna
importancia a las relaciones de poder real. Malamud (2000, pp. 10-12) vincula ambas cuestiones cuando
destaca la preocupacin de muchos dirigentes por instaurar sistemas electorales transparentes sin descuidar la
preservacin de espacios de poder bajo su control. Snchez Gmez (1999, p. 439) discute alrededor de esa
misma relacin cuando sostiene que las instancias de intermediacin entre sociedad civil y estado eran actos
de poder ms que de representacin. La preocupacin por ambas cuestiones tambin se encuentra presente en
los trabajos de Gonzlez de Oleaga (2000) y de Iruzozqui (2000).
5
poltica intervienen tanto la propia dinmica interna, definida por la interaccin entre las
partes componentes de un sistema poltico,
12
como factores sociales, econmicos,
culturales, etc., externos a lo estrictamente poltico
13
. El poder explicativo de unos y
otros factores vara segn el tipo de problema analizado
14
y segn circunstancias histricas
especficas. Por otro lado, las articulaciones entre problemas de historia poltica con
cuestiones contextuales no son unidireccionales, pues la poltica puede operar como
variable dependiente
15
o independiente
16
segn el caso. En la primera situacin es preciso
aislar, en cada situacin histrica, cuales son los aspectos polticos modificables por una
determinada variable exterior a la poltica
17
.
Una investigacin particular puede concentrarse en las partes componentes de un
sistema poltico
18
o enfocar la atencin sobre la imbricacin de ellas con cuestiones
sociales, econmicas, culturales, etc., aunque mltiples abordajes intermedios matizan esta
distincin, trazada con fines analticos. Entre los abordajes ms estrictamente polticos,
entre los cuales es preciso distinguir el estudio de cuestiones institucionales del anlisis de
mecanismos informales, se encuentran investigaciones sobre el rgimen electoral, la
formacin de agrupaciones partidarias, las relaciones entre ejecutivo y legislativo, la
evolucin de las prcticas polticas, etc. Entre los problemas referentes a las articulaciones
de la historia poltica con otras temticas, destacan investigaciones sobre la emergencia
poltica de actores sociales o regionales, y sobre las formas asociativas que les sirven de

12
Acerca de las partes componentes de un sistema poltico, vase Bobbio y Mateucci, 1985, pp. 1524-1525.
13
El uso de los trminos interno y externo obedece a la necesidad exclusivamente analtica de distinguir
tipos de factores que intervienen en la explicacin histrica. Es til, en ese sentido, la distincin realizada por
Bobbio y Mateucci (1985, pp. 1523-1524) entre el sistema poltico y su ambiente, definido este ltimo como
el conjunto de fenmenos sociales potencialmente relevantes para la vida del sistema.
14
Por ejemplo, si el anlisis se centra en los clivajes que producen conflictos entre agrupaciones, los factores
exteriores a lo estrictamente poltico adquieren un poder explicativo decisivo. En cambio, si el inters se
desliza hacia el modo de resolucin de tales conflictos, la situacin puede ser diametralmente opuesta.
15
Es el caso ya mencionado de los clivajes.
16
Un ejemplo es la capacidad o incapacidad de las instituciones de un sistema poltico para integrar
demandas provenientes de actores sociales. Otro es la competencia que en ocasiones se establece entre
agrupaciones que se disputan el apoyo de una misma clientela social o ideolgica.
17
Por ejemplo, la incidencia sobre la historia poltica de factores econmicos puede abarcar tanto las
caractersticas del reclutamiento de las lites como las causas de la conflictividad poltica, o bien puede influir
sobre alguno de ambos aspectos sin producir efectos significativos en el otro. En el caso de incidir sobre la
conflictividad poltica, es preciso distinguir, a su vez, aquellas situaciones en que ello se debe a intereses
encontrados de los actores econmicos, de aquellas en que, independientemente de esos intereses, una crisis
econmica socava la estabilidad y credibilidad de un sistema poltico.
18
Lo cual no supone, necesariamente, considerar a las partes componentes de un sistema poltico como
compartimentos cerrados.
6
medio de expresin ante -y presin sobre- gobiernos y parlamentos; estudios que prestan
atencin a clivajes que dividen a los legisladores o a cambios en la agenda parlamentaria a
travs de diferentes etapas; trabajos concentrados en la prensa poltica y en las condiciones
-culturales e institucionales- que, en ciertas circunstancias, permiten al periodismo cumplir
un papel poltico destacado. En este segundo caso, el modo de abordaje, an cuando
otorgue considerable importancia a las mencionadas relaciones, puede ubicar a los aspectos
polticos como eje del anlisis, o jugar permanentemente con la interrelacin entre la
poltica y otras cuestiones, ubicadas en un nivel ms o menos similar de jerarqua.

Con las preguntas y perspectivas analizadas ms arriba se vinculan otro conjunto de
problemas. Me refiero a problemas relativos a la representacin poltica en un contexto de
transicin desde un rgimen de participacin restringida a uno de participacin ampliada y
competencia abierta; a la adaptacin de los actores y las agrupaciones que los reunan ante
tal transicin; a la influencia de un proceso de acelerado crecimiento econmico y
progresiva modernizacin, secularizacin y expansin de las funciones de un estado en
construccin, sobre los clivajes que separaban a los actores.
El anlisis de la representacin poltica en etapas como la considerada, requiere
distinguir entre la historia de un concepto que fungi como legitimador de acciones
polticas de diferente carcter, y la gnesis de un sistema fundado en determinados
mecanismos y canales mediadores entre la sociedad y el estado
19
. Este problema, en la
doble dimensin sealada, se inserta en la red institucional de un sistema poltico en tanto
cuestin condicionada y condicionante al mismo tiempo
20
. Cuestin condicionada, pues
puede ser explicada mediante un conjunto de variables, como las garantas al ejercicio de
derechos civiles, la presencia o no de lites polticas alternativas y de posibilidades de
recambio en el gobierno, y las caractersticas de la cultura poltica
21
. Cuestin

19
Es en este ltimo sentido que el concepto de representacin poltica se define como sistema
institucionalizado de responsabilidad poltica, realizado a travs de la designacin electoral libre de ciertos
organismos fundamentales. Bobbio y Mateucci, 1985, p. 1389.
20
Bobbio y Mateucci, 1985, p. 1389; Cerroni, 1992, p. 137.
21
Bobbio y Mateucci, 1985, p. 1389.
7
condicionante, dado que la eficacia prctica, la legitimidad y las caractersticas del sistema
representativo repercuten en el funcionamiento general del sistema poltico
22
.
La consideracin del problema de la representacin implica tener en cuenta quines
eligen -lo cual incluye, a su vez, el reconocimiento del derecho al voto
23
y las garantas a su
ejercicio-
24
y quines son electos; el tipo de control e influencia que sobre stos ltimos
ejercen los gobernados; y los mecanismos de articulacin entre intereses sociales
particulares y decisiones polticas obligatorias para todos, lo cual comprende tambin
aquellas maneras en que, cuando no haba garantas para la competencia poltica abierta, se
producan fenmenos representativos
25
y/o se abran canales para la participacin
ciudadana.
El anlisis de los procesos conducentes a la instauracin de regmenes
representativos y a la expansin de los alcances de la ciudadana implica la consideracin
de mltiples dimensiones, pues se trata de cuestiones en interaccin con el contexto social
y con problemas relativos tanto al orden y la estabilidad como al poder y la hegemona. Es
preciso tener en cuenta la influencia de diversas condiciones favorables o limitantes, como
la capacidad del estado para imponer una normativa uniforme fundada en la igualdad; o las
posibilidades de la sociedad de protegerse contra la aplicacin discrecional de tal normativa
por parte de agentes gubernamentales. Tambin es necesario caracterizar a los actores -
identidades, motivaciones, prcticas, correlacin de fuerzas con otros actores- que
promovan o resistan cambios en lo relativo a la representacin y la ciudadana, o bien
buscaban adaptarse de diferentes maneras, moderando o potenciando sus efectos, a las
transformaciones o continuidades en esa materia. Otro asunto de inters es el carcter
gradual o disruptivo de los procesos, dado el influjo posterior -sustitucin o no de los
principales actores, pervivencia de formas institucionales anteriores en nuevos contextos,

22
Bobbio y Mateucci, 1985, p. 1387; Malamud, 1995, pp. 5-6.
23
Sobre la significacin social y poltica del sufragio universal, vase Rosanvalln (1999, Introduccin y
Conclusin); y Cerroni, 1992, pp. 99-100
24
Segn Bobbio y Matteucci (1985, pp. 1387-1388), representacin poltica supone la existencia de
elecciones competitivas y garantas a la libre emisin del sufragio. En ese sentido, cabe destacar el aserto de
Rosanvallon (1999, pp. 412-413) respecto a la separacin que, tanto en Francia como en Amrica Latina, se
produjo entre la historia poltica y la historia tcnica del sufragio universal.
25
Se trata de fenmenos con analogas con el de la representacin en regmenes sin elecciones competitivas
en los cuales, sin embargo, se generan mecanismos que los hacen permeables a presiones de la sociedad, y se
alcanzan ciertos niveles de legitimidad y aceptacin por parte del pblico, si bien se trata de bases precarias
no garantizadas por mecanismos institucionalizados. Bobbio y Mateucci, 1985, pp. 1389-1390.
8
repercusiones culturales en torno a la mayor o menor legitimidad de determinados canales
de cambio- generalmente ejercidos por la manera en que las transformaciones se producan.
En Argentina, el problema de la representacin generaba polmicas debido a que en
ella se fundaba -de modo insustituible- la legitimidad de los gobiernos, y a qu las
impugnaciones opositoras apelaban generalmente a ese mismo principio, en torno al cual
tenan lugar discusiones sobre el cumplimiento de la democracia
26
y sobre los alcances de
la ciudadana
27
.

El anlisis de las fuerzas polticas que disputaban espacios de poder durante el
perodo estudiado, torna preciso reconocer que sus respuestas y adaptaciones ante los
desafos contextuales fueron aspectos constitutivos del sistema poltico, cuyas
caractersticas dependan, en cierta medida, del grado de protagonismo de tales fuerzas en
los niveles de decisin, y tambin de rasgos de identidad de las agrupaciones, forjados en
torno a la identificacin con un rgimen poltico, a la impugnacin del mismo, o a la crtica
de alguno de sus componentes
28
. Como han destacado autores preocupados por cuestiones
tericas, el grado de respeto de las agrupaciones por las reglas del sistema afecta el nivel de
legitimidad del mismo,
29
mientras que la eficacia de un rgimen representativo se vincula
con el grado en que las agrupaciones polticas consiguen expresar e integrar demandas
ciudadanas, e incluso convertirse en canales de participacin
30
. En contrapartida, los
cambios en el tipo de rgimen poltico pueden modificar la incidencia relativa de los
diferentes recursos que las agrupaciones utilizan en la lucha por el poder, la manera de
apropiarse de ellos, y el grado de concentracin o dispersin de los mismos.
La naturaleza y magnitud de los clivajes que dividen a los actores tambin guardan
estrecha relacin con la estabilidad de un rgimen poltico, cuya flexibilidad o rigidez
influye, al integrar o excluir intereses, en el carcter ms o menos disruptivo de los

26
Acerca de las relaciones entre el principio de representacin poltica y las discusiones sobre el
cumplimiento de la democracia, vase Bobbio y Mateucci, 1985, p. 1384.
27
El concepto de ciudadana incluye, junto a la dimensin de ciudadano sujeto de derechos civiles, la de
ciudadano elector. Rosanvalln, 1999, p. 33.
28
La incidencia de algunos rasgos de identidad sobre la estabilidad de un sistema ha sido analizada por Linz
(1991, pp. 91-92).
29
Acerca de esta ltima cuestin, vase Linz, 1991, pp. 84-93.
30
Sobre las funciones (expresiva, agregacin de intereses, etc.) de los partidos, vase Sartori, 1989, p. 9; y
Von Beyme, 1989, pp. 11-13.
9
conflictos, pues aquello que stos ponen en entredicho puede variar desde particulares
medidas de gobierno hasta la existencia misma del sistema, con una amplia gama de
matices intermedios entre esos extremos
31
. El problema de los clivajes est imbricado con
el de las demandas ciudadanas pues, cuando la falta de funcionamiento de la democracia
bloquea la satisfaccin de demandas de sectores de la poblacin, es probable que la
cuestin de la representacin se instale en el centro del debate.
La formacin de agrupaciones polticas se explica, en gran medida, por clivajes,
cuya centralidad o dispersin en coyunturas cambiantes incide sobre las caractersticas de
partidos y facciones, y sobre las relaciones de competencia o colaboracin entre stos.
Ciertas particularidades de la competencia poltica pueden contribuir a jerarquizar, relegar
o diluir clivajes en la agenda pblica. Es el caso del predominio de solidaridades
horizontales o verticales; la mayor o menor incidencia de las maquinarias polticas en los
resultados de los comicios; la necesidad de los partidos de integrar a nuevos actores para
dirimir diferencias con sus rivales; la modificacin de los fines de las agrupaciones en
funcin de conservar el gobierno o bancas parlamentarias; la existencia o no de patrocinio
externo de entidades asociativas en el origen de agrupaciones polticas, etc.
32

En el caso de Argentina durante el perodo en cuestin, la definicin de los
principales clivajes requiere reconocer que, junto a acuerdos entre gran parte de los actores
protagnicos acerca de las bondades de la manera en que el pas se insertaba en el mundo,
se produjeron discrepancias, agravadas durante las sucesivas crisis que interrumpan la
bonanza econmica y generaban dudas acerca de la direccin del proceso. Las
discrepancias giraban, por un lado, en torno a quines eran beneficiarios de tal insercin y
sobre quines deban pesar las cargas que ese proceso requera, y, por otro, en torno al
diseo institucional -niveles de participacin, tensiones entre autonoma y centralizacin,
etc.- o a las resistencias ideolgicas generadas por los avances de la secularizacin. Tales
clivajes obedecan tanto a desacuerdos en el interior de las lites, como a la emergencia,
como consecuencia de las transformaciones sociales que el pas experiment en esa etapa,

31
Vease Lavau, 1991, pp. 46-47; y Neuman, 1991, p. 69.
32
Acerca de la relacin entre clivajes, sistema poltico y agrupaciones partidarias vase Duverger, 1965, pp.
260-261; Lipsep, 1991, p. 21-24; y Schmidt, p. 27.
10
de actores con exigencias nuevas que en ocasiones eran difcilmente integrables sin
producir otras transformaciones sustanciales.
El anlisis precedente muestra diferentes entradas posibles a conjuntos de
problemas interrelacionados, si bien la eleccin de cualquiera de tales entradas implica
jerarquizar algunos aspectos y relegar otros.
Es preciso advertir que la produccin terica conceptual sobre algunos de los
problemas mencionados
33
proviene de estudios, centrados en aspectos organizativos, sobre
partidos con estructura organizativa compleja y diferenciada que actan en sistemas de
partidos estructurados,
34
y dentro de marcos institucionales en que el poder ejecutivo tiene
menor peso al generalmente alcanzado en pases latinoamericanos.
35
En ese sentido, cabe
sealar que, durante gran parte del perodo en cuestin, las lites argentinas se agrupaban
en conglomerados de camarillas de notables. El origen y existencia de tales conglomerados,
en el interior de los cuales era superlativo el peso de relaciones y mecanismos informales,
se deba al patrocinio del gobierno, y ello generalmente reduca a su mnima expresin la
autonoma partidaria
36
.
Aunque no niega la pertinencia de enfoques centrados en lo organizativo para
analizar la poltica argentina durante el perodo en cuestin, Edward Gibson ha advertido
acerca de sus lmites explicativos en casos en que no exista un estructurado sistema de
partidos
37
. Sin embargo, un determinado abordaje metodolgico puede adolecer de
limitaciones para analizar conjuntos inclusivos -como el funcionamiento del sistema
poltico-, pero ser til para estudiar aspectos relevantes de ese conjunto
38
. Aunque producto
de elaboraciones tericas pensadas para otro tipo de situaciones, es posible aislar cules
variables dependen de la existencia de un sistema de partidos y cules no. Es pertinente,

33
Entre la cual destacan los trabajos de Panebianco (1990) y Duverger (1965).
34
Segn Sartori (1988, pp. 64-65), slo es posible hablar de sistemas de partidos estructurados cuando los
partidos de masas reemplazan a los de notables, es decir cuando las lealtades de los electores se desplazan
desde las personalidades hacia los partidos.
35
De esta caracterizacin puede exceptuarse el escrito de Duverger titulado Las armas de la contienda
(1989), cuyo foco de atencin no se restringe a la competencia poltica en sistemas de partidos modernos.
36
Sobre la dependencia de las agrupaciones conservadoras respecto a los gobiernos durante el rgimen
oligrquico argentino, vase Botana, 1994, p. 276.
37
Gibson, 1996, pp. 20-21.
38
Siguiendo a Bobbio y Mateucci (1985, p. 1523), entiendo que la relevancia de un fenmeno determinado se
define por sus vnculos de causalidad con otros fenmenos.
11
an sin adoptarlos como modelos generales, aplicar aportes provenientes de este tipo de
anlisis al perodo en cuestin. Varias razones avalan este argumento.
En primer lugar, en las ms diversas situaciones los actores polticos se agrupan
siempre en algn tipo de instancia organizativa, an en los casos en que sta sea
sumamente laxa y/o dependa totalmente, para su funcionamiento, de factores -como las
instancias estatales- ajenos a la misma
39
. Las caractersticas de esas formas organizativas -
estrategias, recursos, identidades, liderazgos, etc.- influan sobre otras cuestiones relevantes
en lo relativo tanto al funcionamiento del sistema poltico como al desenvolvimiento del
sistema representativo
40
.
En segundo lugar, muchos partidos modernos fueron herederos de facciones
protopartidarias
41
. De igual modo, los sistemas partidarios del siglo XX reconocen su
origen en procesos como el analizado
42
. Si bien no se trata de casos totalmente asimilables,
tanto en lo relativo a los niveles de organicidad como respecto a la incidencia de los grupos
parlamentarios en el nacimiento de unos
43
y al patrocinio del poder ejecutivo en el origen
de otros, es posible establecer similitudes entre los partidos de notables -generalmente
herederos de las facciones- analizados por Duverger, y muchos conglomerados que
actuaban en Argentina antes de la sancin de la ley Senz Pea.
44
Cabe sealar, adems,
que la cuestin del origen suele tener consecuencias posteriores sobre significativas
caractersticas de los partidos orgnicos.
En tercer lugar, tanto en uno como en otro caso, el papel de las fuerzas polticas es
conquistar y ejercer el poder
45
. Muchas estrategias diseadas en funcin de ese cometido
pueden guardar similitudes, ms all del grado de organicidad partidaria y del sistema

39
Hilda Sbato (1998, pp. 18 y 44-45) asigna importancia a variables internas a las agrupaciones partidarias
con actuacin en regmenes sin transparencia electoral. Afirma Sbato que se trataba de agregaciones laxas y
no institucionalizadas, pero que actuaban como empresa poltica. La preocupacin por la organizacin
poltico partidaria en regmenes restrictivos de la participacin tambin est presente en varios artculos
compilados por Sbato (1999).
40
Sbato (1999, pp. 22-23) sostiene que, durante el siglo XIX y primeras dcadas del XX, las agrupaciones
polticas eran, en Amrica Latina, centros de actuacin de quienes haban llegado o aspiraban al poder, a la
vez que lugares de constitucin de redes materiales y tramas simblicas que contribuyeron a definir
tradiciones polticas, y mbitos de formacin y actuacin de viejas y nuevas dirigencias.
41
Vase Duverger, 1965, p. 16. El concepto de protopartidos aplicado al caso argentino ha sido utilizado
por Gonzlez Bernaldo, 1999, p. 151.
42
Malamud, 1995, p. 6.
43
Duverger, 1965, p. 16.
44
Sobre partidos de notables en modelos clsicos puede consultarse a Duverger, 1965, pp. 46-52 y 93-97.
12
poltico en que actan. Aunque su incidencia no es la misma, las relaciones informales
ocupan, adems, un lugar privilegiado tanto en partidos orgnicos como en agrupaciones
protopartidarias
46
.
Si se aplican con precaucin, pueden ser tiles muchas herramientas conceptuales
procedentes de anlisis sobre partidos modernos. Es el caso, por ejemplo, de conceptos de
Panebianco, algunos de ellos ya utilizados por autores que han estudiado agrupaciones
polticas argentinas como el radicalismo
47
y el socialismo-
48
durante un perodo cercano al
de esta investigacin. Algunos de tales conceptos son el de marca de origen, que
relaciona las condiciones fundacionales de una agrupacin con su desempeo posterior;
49

escenarios, que hace referencia a los mbitos en los cuales las agrupaciones actan con el
fin de obtener recursos;
50
control de zonas de incertidumbre,
51
operativo para analizar
cules recursos permiten definir la integracin de una coalicin dominante
52
dentro de las
agrupaciones polticas, quin accede a tales recursos y qu margen de autonoma alcanza;
dispersin o concentracin de recursos, conveniente para establecer correlaciones de
fuerza entre los actores, as como las implicancias de ello en el funcionamiento del sistema
poltico; dilemas de adaptacin o dominio, til para estudiar estrategias ante los
cambiantes desafos del entorno;
53
partidos de creacin externa, provechoso para explicar
relaciones entre asociacionismo y agrupaciones polticas;
54
fines, concepto eficaz para
analizar cambios y permanencias en las principales motivaciones que llevan a la accin a

45
Duverger, 1965, p. 15.
46
Como seala Duverger (1965, p. 12), la organizacin de los partidos modernos descansa, esencialmente,
sobre prcticas y costumbres no escritas.
47
Como las investigaciones de Persello (1996) y de Pastoriza (1994)
48
Es el caso de Berensztein (1991).
49
Vase Duverger, 1965, pp. 15 y 22; y Panebianco, 1990, pp. 108-114 y 303.
50
Panebianco, 1990, p. 394.
51
Este concepto se refiere al poder adquirido por quienes controlan recursos vitales para la existencia y
desenvolvimiento de un partido. Entre tales recursos, aquellos que mejor pueden aplicarse a agrupaciones
partidarias con escasa organicidad son la competencia para el desempeo de ciertos roles tanto en el interior
de las agrupaciones como en instancias -como reparticiones gubernamentales, entidades asociativas, prensa
peridica- externas a las mismas; y las relaciones con el entorno, en especial la posibilidad de ejercer un papel
protagnico en el establecimiento de alianzas con otros grupos. Vese Panebianco, 1990, pp. 83-89.
52
El concepto de coalicin dominante hace referencia a la alianza que define la poltica de un partido.
Panebianco, 1990, pp. 48-50 y 89-94.
53
Segn Panebianco (1990, pp. 43-47), una organizacin acta a un mismo tiempo en diferentes y a menudo
cambiantes escenarios, y por ello es probable que combine estrategias.
54
Panebianco, 1990, pp. 112 y 129-132. Tambin Duverger (1965, pp. 22-27) utiliza ese concepto en un
sentido ms o menos similar.
13
una agrupacin partidaria y a sus integrantes;
55
incentivos, a cuya distribucin eficaz
puede estar subordinado el xito y supervivencia de un partido, y de cuyo control puede
depender la formacin de liderazgos;
56
dilema entre libertad de accin de los lderes y
constricciones organizativas, til para analizar el margen de maniobra y los lmites de los
dirigentes que ocupan el vrtice de la pirmide dentro de los partidos
57
. Si bien la principal
preocupacin de Panebianco es la dinmica interna de las agrupaciones partidarias, algunos
de sus aportes tambin pueden aplicarse al anlisis de las relaciones entre fuerzas polticas.
Tambin puede ser pertinente el uso de algunos conceptos de Duverger, como el de
crculo interior, operativo para analizar, entre otras cuestiones, la formacin y accin de
camarillas unidas por lazos informales en el interior de agrupaciones ms amplias;
58
o bien
la distincin entre jefes aparentes y jefes reales en las agrupaciones polticas
59
.
Tambin resultan de inters las relaciones que establece Duverger entre sistemas
electorales y caractersticas organizativas -mayor o menor autonoma de los lderes, grado
de centralizacin, fraccionamiento interno- de los partidos
60
. Otros aportes de Duverger
susceptibles de ser aplicados al caso en estudio son su anlisis de los factores que
intervienen en la permanencia o renovacin de liderazgos al interior de los partidos;
61
sus
reflexiones acerca de la incidencia del fraccionamiento interno sobre la eficacia de las
polticas patrocinadas por una agrupacin;
62
sus consideraciones sobre los factores y
derivaciones de las polticas de alianzas;
63
o su examen sobre la relacin entre la estructura
de los partidos, la correlacin de fuerzas entre agrupaciones y cuestiones vinculadas con el

55
Panebianco, 1990, pp. 35-39.
56
Panebianco, 1990, pp. 39-43.
57
Panebianco, 1990, pp. 47-51.
58
Duverger, 1965, pp. 181-182.
59
Duverger, 1965, pp. 165 y 177.
60
Esta preocupacin, presente en su obra Los partidos polticos (1965), es retomada por Duverger en un
artculo dedicado especficamente a las consecuencias de los sistemas electorales (1988). Las tesis de
Duverger levantaron crticas, como las de Von Beyme (1989, p. 17), y principalmente las de Sartori (1988),
quien no se limita a cuestionar tales proposiciones sino tambin las objeciones recibidas por stas.
Independientemente de la pertinencia o no de las relaciones establecidas por Duverger, es plausible su aporte
en tanto abre el camino para la indagacin acerca de las articulaciones entre el sistema electoral y otras
componentes de un sistema poltico. Al respecto, Dard y Estrada (1995, pp. 9 y 25-30); Garrido Marn
(1995, p. 38); y Mustapic (1987, pp. 17-18) sostienen hiptesis sobre relaciones de ese tipo en
investigaciones sobre situaciones ms o menos semejantes a la analizada.
61
Duverger, 1965, pp. 188-197.
62
Duverger, 1965, p. 204.
63
Duverger, 1965, pp. 350 y ss.
14
funcionamiento institucional tales como la separacin de poderes, la gobernabilidad o el
tipo de relacin que se establece entre oficialismo y oposicin
64
.

La poltica en procesos de transicin hacia regmenes representativos

Considerar los aportes de estudios sobre historia poltica en el siglo XIX y las primeras
dcadas del XX en Europa, Estados Unidos y Amrica Latina, es importante a efectos
comparativos para la comprensin de procesos paralelos y a la vez diversos en la historia
de los regmenes polticos representativos en diferentes formaciones histricas
65
.
Significativas cuestiones comunes cruzaron el siglo XIX en diversos pases, al mismo
tiempo que diferencias especficas permiten, a grandes rasgos, ubicar tipos generales
distintos.
Un elemento comn de primer orden en diversas situaciones nacionales ha sido la
centralidad ocupada por cuestiones relativas a la representacin poltica y a los alcances de
la ciudadana
66
. Si se indaga sobre esas problemticas, es preciso, sin embargo, reconocer
semejanzas y diferencias en cuestiones referentes al diseo institucional, tales como el
sistema electoral, la organizacin federal o centralista del estado, y las atribuciones de los
diferentes poderes en el gobierno, pues todas ellas constituyen variables bsicas para
analizar tanto el funcionamiento del sistema poltico como las articulaciones entre sociedad
y poltica
67
.
En cuanto al sistema electoral, es preciso considerar el diseo de los distritos
electorales; el tipo de escrutinio (uninominal o de lista); la representacin o no de las
minoras y la manera (lista incompleta, representacin proporcional) en que sta se
garantiza cuando existe. Tales cuestiones repercuten sobre las relaciones entre
agrupaciones oficialistas y opositoras, y sobre la dinmica interior de unas y otras. La
organizacin federal o centralista del estado, as como la existencia o no de herramientas
institucionales que favorecen prcticas centralistas en pases federales, influye sobre el

64
Duverger, 1965, pp. 419 y ss. Sobre la relacin entre partidos y separacin de poderes, vase tambin
Garca Pelayo, 1989, p. 49.
65
Tampoco puede ignorarse la influencia ideolgica de Europa y Estados Unidos sobre Amrica Latina.
66
Vase Malamud, 2000, Prlogo; Sbato, 1999, Prlogo; y Snchez Gmez, 1999.
15
margen de maniobra de diferentes actores con protagonismo a escala nacional o regional.
Al respecto, la figura de la intervencin federal, sumada a una significativa concentracin
de recursos en manos de las autoridades nacionales, distingue al caso argentino de otros
pases federales
68
. Tambin es significativo el problema de las atribuciones de los poderes
ejecutivo y legislativo, tanto en el orden nacional como en las unidades polticas
(provincias, estados, departamentos) que componen un estado. En Argentina, las
atribuciones institucionales del ejecutivo tanto a nivel federal como provincial, sumadas a
los recursos informales que presidentes y gobernadores controlaban, constituyen una
advertencia a la hora de comparar el papel desempeado por los legisladores en el caso
estudiado con situaciones en que los parlamentos concentraban poderosas facultades
69
.
Otra diferencia permite distinguir, a grandes rasgos, dos tipos generales de
regmenes polticos durante el perodo en cuestin. Se trata de la distancia existente entre
prescripciones legales -independientemente del grado de amplitud de las mismas respecto a
los alcances formales de la ciudadana-
70
y el cumplimiento de las mismas en lo relativo a
cuestiones electorales. Aunque las lneas de separacin en ocasiones son difusas, tal
distancia no constituye slo una cuestin de grado sino que, al contrario, permite distinguir
entre regmenes polticos representativos,
71
en los cuales an la existencia de fraudes
parciales no altera radicalmente el funcionamiento del conjunto,
72
y otros fundados en el

67
Sobre la incidencia de tales variables sobre esta ltima cuestin en Argentina, vase Remmer, 1984, pp. 5-
6.
68
Sobre la combinacin entre centralizacin y descentralizacin en la organizacin institucional argentina,
vase Botana, 1994, p. 47.
69
Vase Botana, 1993, p. 224. Incluso en Estados Unidos, pas de estructura presidencialista, haba
legislaturas estatales con facultades ms amplias que en el caso estudiado. Por ejemplo, en Carolina del Sur
durante el siglo XIX, el Congreso local designaba al gobernador y retena entre sus atribuciones la
nominacin de los principales cargos en el estado y en los condados. Ello converta a los legisladores, entre
otros motivos por su disposicin de recursos clientelares, en actores con mayor margen de maniobra para
constituir exitosamente agrupaciones partidarias que en pases latinoamericanos. Vase Ford, 1984; Ford,
1988; y Holt, 1979.
70
Por ejemplo, en el caso de los estados sureos norteamericanos antes de la guerra civil, las restricciones
legales al sufragio eran mayores que en Argentina, pero la amplia participacin poltica de quienes eran
reconocidos como ciudadanos no se vea condicionada, ms all de fraudes puntuales, por la violacin
sistemtica de la ley. Vase Ford, 1988.
71
Cerroni (1992, p. 141) ha esbozado una tipologa de regmenes polticos tomando como criterio de
clasificacin el problema de la vigencia de la democracia representativa.
72
An en casos, como el francs, en que las dificultades para garantizar la transparencia de los comicios no
fueron superadas totalmente hasta la segunda dcada del siglo XX, no parece que, al menos tras la
instauracin de la tercera repblica, los resultados electorales dependieran de fraudes generalizados. Sobre las
distintas etapas en la historia de la corrupcin electoral en Francia, vase Kreuzer, 1996.
16
falseamiento del sistema electoral aunque ello no implica negar que puedan producirse
fenmenos representativos. Entre los segundos es preciso distinguir a aquellos regmenes
en que las posibilidades de manipulacin electoral se encuentran dispersas entre diferentes
actores,
73
de aquellos, de tipo oligrquico, en que tales recursos tienden a ser
monopolizados por los gobiernos.
Si se concentra la atencin sobre los ordenamientos oligrquicos, es preciso
considerar semejanzas y diferencias entre el ordenamiento argentino anterior a 1912 y
regmenes similares
74
respecto al origen, funcionamiento y crisis. La cuestin del origen, de
fundamental importancia para el anlisis de las lites gobernantes, requiere considerar la
estabilidad o inestabilidad de las situaciones previas en el corto y mediano plazo,
75
as
como el carcter de los pactos -interpartidarios, interregionales, etc.- que permitieron el
establecimiento y estabilizacin de tales regmenes. El problema del funcionamiento
incluye el anlisis del mayor o menor peso de las personalidades;
76
la articulacin entre
poltica nacional, regional y local; los vnculos entre gobierno y sociedad; las relaciones de
los grupos gobernantes con la oposicin moderada o intransigente; las impugnaciones a
tales ordenamientos.

73
Dos variables, relativas al funcionamiento del sistema poltico antes de los procesos reformistas,
incrementaron en algunos pases la capacidad de adaptacin de los grupos gobernantes al producirse el
trnsito desde regmenes de participacin restringida hacia regmenes competitivos. La primera se refiere a la
presencia y capacidad de incidencia de la oposicin en espacios institucionales. La segunda se refiere a si los
recursos que hacan posible el fraude electoral eran concentrados por quienes controlaban ciertas instancias
gubernamentales o se encontraban dispersos entre actores oficialistas y opositores. Aunque no era el caso
predominante en Amrica Latina a fines del siglo XIX y principios del XX, la presencia y capacidad de
incidencia opositora en espacios institucionales -tal como ocurra en Uruguay, Chile y Colombia- y la
dispersin, en ocasiones como consecuencia de la debilidad de las instancias estatales, entre varios actores de
las posibilidades de cometer acciones fraudulentas -como suceda, entre otros casos, en Colombia- fueron
condiciones que, aisladas o convergentes, contribuyeron a generar escenarios semicompetitivos que
condujeron a los diferentes actores polticos a desarrollar agrupaciones medianamente aceitadas para la
disputa electoral y parlamentaria, con identidades ms arraigadas entre la poblacin, y, por todo ello, ms
susceptibles de adaptacin cuando el rgimen se encaminara hacia una ampliacin de la participacin y hacia
el establecimiento de recaudos institucionales contra el fraude. Un anlisis comparativo sobre este tipo de
cuestiones puede consultarse en Gibson, 1996, Captulo I. Sobre Uruguay vase Bonilla Saus, 1989; Caetano,
1994; Caetano, 1999; y Zubillaga, 1994. Acerca de Chile, puede consultarse Valenzuela, 2000; y Del Campo,
1995. El caso colombiano ha sido analizado por Posada Carb, 1995 y 2000.
74
Principalmente latinoamericanos pero tambin europeos del sur.
75
Puede distinguirse el caso brasileo de los procesos argentino, mexicano y espaol, pues, como seala
Murilo de Carvalho (1995, p. 13), hubo fuertes lneas de continuidad entre el imperio y la primera repblica.
76
En esa cuestin, Mxico se diferencia claramente del resto. Sobre el peso de la figura de Porfirio Daz en el
caso mexicano, vase Guerra, 1995, pp. 74-80.
17
El tratamiento de las crisis, adems de comparar causas, debe poner el acento en el
carcter ms o menos disruptivo de los desenlaces y, en relacin con ello, en la mayor o
menor continuidad entre los ordenamientos oligrquicos y los regmenes que le sucedieron.
Las crisis de los ordenamientos oligrquicos de fines del siglo XIX y principios del XX
reconocieron significativos denominadores comunes, pues en muchos pases se conjugaron,
aunque en dosis variables, rupturas y/o debilitamiento de compromisos en el interior de los
grupos gobernantes con el desarrollo de una oposicin ms intransigente. La respuesta de
los grupos gobernantes ante la creciente impugnacin a su predominio, fluctu muchas
veces entre un refuerzo de la coercin e intentos de adaptacin mediante cierta apertura. No
obstante las semejanzas de los procesos, stos no condujeron a similares desenlaces, pues
mientras en algunos casos los propios grupos dirigentes introdujeron modificaciones para
ampliar la participacin poltica, en otros el cambio vino -como sucedi en Brasil y
Espaa- por la va del pronunciamiento o, como en el caso mexicano, de una revolucin
que destruy el estado preexistente y dio lugar a un protagonismo de grupos subalternos sin
paralelos en el continente. Ms all de diferencias en el funcionamiento -durante el rgimen
oligrquico- del sistema poltico que tuvieron implicancias posteriores, en el caso argentino
hubo, en lo relativo al carcter escasamente disruptivo de la transicin de un rgimen a
otro, mayores semejanzas con los procesos reformistas de pases en que el fraude coexista
con la existencia de dos o ms agrupaciones rivales ocupando espacios institucionales
77
. El
caso argentino se ubica, en lo relativo al modo en que se produjo el trnsito hacia un
sistema representativo, en una situacin intermedia entre ordenamientos oligrquicos con
final disruptivo, y aquellos regmenes de participacin restringida -como Uruguay y Chile-
en que, como consecuencia de un mayor protagonismo previo de las fuerzas de oposicin
en mbitos institucionales, las transformaciones fueron menos abruptas.
Con las diferencias sealadas en los diversos procesos reformistas, los aportes de
investigaciones sobre regmenes semejantes en otros pases -especialmente el Mxico

77
En Chile, la instauracin de garantas a la libre emisin del sufragio, en la dcada de 1890, sigui tambin
carriles institucionales pues fue consecuencia de la labor desempeada por la oposicin legislativa al
presidente Balmaceda, si bien el nuevo rgimen electoral debi esperar al desenlace de una guerra civil para
consolidarse. En Uruguay, al iniciarse el siglo XX el propio gobierno procedi a instrumentalizar la
expansin efectiva de la ciudadana ante la necesidad de garantizar la estabilidad mediante la incorporacin al
juego electoral de la oposicin. Sobre Chile, vase Valenzuela, 2000, p. 134; sobre Uruguay, vase Bonilla
Saus, 1989, pp. 129-139.
18
porfiriano,
78
la segunda repblica brasilea
79
y la Espaa de la restauracin
80
- susceptibles
de ser aplicados al anlisis del caso argentino se limitan, por lo general, a la instauracin y
funcionamiento de los ordenamientos oligrquicos y a una primera etapa de las crisis de los
mismos.

Conceptos

Un conjunto de conceptos -gobiernos electores, hegemona gubernamental, rgimen
oligrquico- pueden ser operativos para caracterizar el tipo de ordenamiento poltico. Otras
categoras -lites, clase poltica, clase gobernante- son tiles para definir a parte de los
actores protagnicos. Un tercer cuerpo de conceptos -conservadores, faccin, camarilla,
partido de notables- contribuye al anlisis de identidades y formas de agrupamiento de
algunos grupos protagnicos en tales procesos.
Los conceptos de gobiernos electores y hegemona gubernamental hacen
referencia a una situacin en que el poder electoral no resida en los ciudadanos sino en los
recursos coercitivos y econmicos de los gobernantes. El control no era ejercido por los

78
Un amplio anlisis de la estructura poltica porfiriana puede consultarse en F. X. Guerra (1995), mientras
que C. Hale (1991) se ha ocupado de los fundamentos ideolgicos del liberalismo conservador mexicano.
Carmagnani y Hernndez Chvez (1999), Escalante (1992) y Hernndez Chavez (1993) han analizado
problemas relativos a la representacin y la ciudadana en Mxico en la segunda mitad del siglo XIX. Entre
los estudios sobre poltica regional en los ltimos aos del porfiriato, pueden mencionarse el anlisis
realizado por Mac Gregor (1982) sobre elecciones en varios estados poco antes de la revolucin; los trabajos
de Womack (1969) sobre Morelos, Aguilar Camn (1979) sobre Sonora, y J oseph (1992) sobre Yucatn; y las
publicaciones del Instituto de Investigaciones Dr. J os Mara Luis Mora sobre historia de los diferentes
estados de la Unin, entre los que puede mencionarse la investigacin de Enrquez Terrazas y Garca Valero
(1989) sobre Coahuila. Tambin reviste inters la investigacin de Falcn (1988) sobre jefaturas polticas en
el norte de Mxico a fines del siglo XIX.
79
Sugerentes trabajos de sntesis sobre la primera repblica brasilea han sido realizados por Carone (1970) y
Fausto (1977), mientras que el trnsito del imperio a la republica ha sido estudiado por Viotti da Costa
(1995). Nunes Leal (1997) ha analizado el poder local durante la repblica, problemtica tambin abordada,
para el caso del imperio, por Flory (1986) en su trabajo sobre la justicia de paz, mientras que Della Cava
(1985) ha efectuado, a partir de un estudio de caso, originales apreciaciones sobre el coronelismo en los
estados nordestinos. Cuestiones relativas al proceso de conformacin de la ciudadana, durante el imperio y la
repblica, han sido analizadas por Murilo de Carvalho en diferentes trabajos (1987, 1995, 1999) y por
Graham (1999). Este ltimo autor (1990), por su parte, ha estudiado ampliamente las caractersticas de
agrupaciones polticas y procesos electorales en Brasil durante el siglo XIX.
80
Tanto Martnez Cuadrado (1991) como Varela Ortega (1977) han efectuado amplios anlisis sobre
procesos y estructuras polticas en el perodo de la restauracin. Algunos de los estudios compilados por
Robles Egea (1996) han abordado el anlisis de las estructuras caciquiles en ese mismo perodo, mientras que
diferentes reformas electorales y sus consecuencias polticas han sido estudiadas por Dard (2000), Dard y
Estrada (1995), Garrido Martn (1995 y 2000) y Marn Arce (2000).
19
ciudadanos sobre los magistrados sino a la inversa, y, aunque eran resultado de complejas
negociaciones intraoligrquicas, las elecciones se trastocaron en designacin de las
nuevas autoridades por sus antecesores
81
.
Para definir el rgimen poltico anterior a 1912 he optado por el calificativo de
oligrquico, dejando de lado otras posibles denominaciones como las de antiguo rgimen
82

o rgimen liberal-notabiliar,
83
pues lo considero un concepto ms operativo para dar cuenta
de los mecanismos usados por la minora gobernante para conservar el poder. El uso
escogido del concepto de oligarqua no hace referencia a una clase social, sino a un tipo de
rgimen caracterizado por la hegemona gubernamental, la exclusin de la mayora de la
sociedad de los mecanismos de decisin poltica y el predominio del recurso a la coercin
por parte del grupo ms o menos reducido que controlaba el gobierno
84
.

Para referirme a la dirigencia poltica utilizar, indistintamente, los trminos lites
polticas, clase poltica y clase gobernante. El concepto de lite poltica
85
es utilizado por la
mayor parte de quienes estudian problemas de historia poltica en el siglo XIX y principios
del XX
86
. Este concepto hace referencia al hecho de que un nmero restringido de
personas, aunque no se trate de un grupo monoltico ni omnipotente, es capaz de imponer
decisiones vlidas para el conjunto de la sociedad
87
.
La operatividad del concepto de lite poltica ha sido impugnada, entre otros
crticos, por Umberto Cerroni -quien propone su sustitucin por el de clase poltica- a
partir de un conjunto de sealamientos que podran ubicarse en dos ejes principales. El

81
Botana, 1994, pp. 69-71, 78, 175 y 312.
82
Ruiz Torres (1994) sostiene que, segn la etapa histrica con que se compare, el concepto de antiguo
rgimen puede hacer referencia al absolutismo y la sociedad estamental, o bien a la pervivencia de
oligarquas en el poder. Guerra (1995) desliza el adjetivo de antiguo para referirse al porfiriato mexicano,
aunque, por lo general, slo habla del rgimen porfirista sin aadir ningn otro calificativo.
83
Hacindose eco de un consenso entre la historiografa ms reciente sobre el siglo XIX, Lettieri (2004, pp.
203) define al liberalismo notabiliar decimonnico como un sistema que debe lograr un consenso colectivo
con la idea de que la opinin de algunos debe valer ms que su peso numrico.
84
Ansaldi, 1992, pp. 45-47; Bobbio y Mateucci, 1985, p. 1118; Botana, 1994, pp. 73-75.
85
Sin negar la coexistencia de diversas lites (polticas, econmicas, culturales), mi anlisis se restringe a las
lites polticas. Asimismo, aunque la distincin es pertinente, no distingo aqu entre lites principales y
subordinadas. Vase Keller, 1971, pp. 16-31.
86
Entre ellos Bonaudo (2000), Gallo y Corts Conde (1972), Gallo y Sigal (1965), Gibson (1996), Gonzlez
de Oleaga (2000), Guerra (1989), Gonzlez Bernaldo (1999), Iruzozqui (2000), Malamud (2000), Mejas
(2000) Murilo de Carvalho (1996), Rock (1975), Sbato (1998; 1999), Snchez Gmez (1999) Supple (1988,
2000) y Zimmerman (1997).
20
primero se refiere a las dificultades del concepto, al no limitarse la existencia de lites a
una situacin histrica determinada, para contribuir a establecer diferencias especficas
entre diversas etapas y regmenes polticos. En ese sentido se orienta su aserto respecto a
que el concepto de lite no es til para distinguir la composicin de la clase poltica, los
procedimientos con los cuales asumen sus funciones polticas, el tipo de relacin con los
gobernados, o las condiciones que determinan la legitimidad de la lite en diferentes
situaciones histricas
88
. El segundo guarda relacin con las peculiares caractersticas de las
lites en un sistema representativo, pues Cerroni seala que, aunque es probable que en un
estado moderno -uno de cuyos atributos es el carcter representativo- se inserte una lite no
electiva, cuya fuente de legitimidad sea ajena a la peridica verificacin de elecciones, para
ello debe forzar, suspender, agredir o destruir el sistema de representacin poltica,
fundamento regular de la legitimidad de lites con carcter provisional
89
.
Respecto a la primera observacin, si bien la existencia de minoras influyentes
puede considerarse una caracterstica tendencialmente constante de la vida organizada, y la
emergencia de sociedades complejas suele venir acompaada por una proliferacin ms que
por un declinar de las lites,
90
la situacin de Latinoamrica durante el siglo XIX y
principios del XX reviste especificidades. Es pertinente el aserto de Francois Xavier
Guerra, segn el cual en el continente ...los electos pertenecen, en su mayora, a un crculo
muy reducido de familias, an cuando tal crculo se agrande cada vez ms. La ciudadana,
en lo relativo a las posibilidades de ser electo, no pasa de ser un privilegio de las lites.
91

An aceptando las observaciones sobre las limitaciones del concepto, la decisin de
adoptarlo se restringe a la necesidad de otorgar una denominacin -como punto de partida-
al conjunto de dirigentes que haban concentrado las posibilidades de acceso a funciones de
gobierno antes de la reforma electoral. Los atributos -composicin, procedimientos para
acceder a sus funciones, relaciones con los gobernados, fuentes de legitimidad- que
distinguan a tales lites deben ser objeto de resolucin emprica. En cuanto a la segunda
observacin, antes de 1912 el sistema de representacin, aunque era la fuente de

87
Bobbio y Mateucci, 1985, pp. 592-596.
88
Cerroni, 1992, p. 108.
89
Cerroni, 1992, p. 109.
90
Keller, 1971, pp. 13 y 23.
91
Guerra, 1989, pp. 243-249; Guerra, 1993, pp. 41, 52-54 y 61.
21
legitimidad a la que se apelaba, era por lo menos forzado. Tras la reforma electoral, muchos
grupos que, antes de 1912, haban formado parte de las lites, usufructuando el sistema de
restricciones imperante, procuraron adaptarse a los cambios institucionales que
amenazaban, al garantizar el funcionamiento de un rgimen representativo, su continuidad
como integrantes de tales lites.
Respecto a la propuesta de utilizar el concepto de clase poltica, si se toma por
vlida la afirmacin de Bobbio y Mateucci respecto a que la clase poltica propiamente
dicha es siempre una minora,
92
esta categora es prcticamente intercambiable con la de
lite poltica
93
. Si se adopta, en cambio, el uso del concepto de clase poltica que hace
Martnez Cuadrado en su anlisis sobre Espaa durante la restauracin, los alcances de la
categora son demasiado amplios, y, por lo tanto, se torna poco operativa para estudiar a
quienes concentraban un mayor poder de decisin
94
. El concepto de Botana de clase
gobernante,
95
definido como el conjunto de actores que desempearon cargos
institucionales decisivos, tambin puede resultar operativo.

Para designar a las agrupaciones que reunan a los grupos gobernantes del rgimen
oligrquico utilizar, indistintamente, los conceptos de partido, en la acepcin amplia del
trmino, fuerzas polticas, y conglomerados protopartidarios de facciones o camarillas
96
.
Los conceptos para designar formas de agrupamiento generan discusiones, pues antes de
1912 slo puede hablarse de partidos si se denomina de ese modo a cualquier forma de
agrupamiento que disputaba espacios de poder
97
. Incluso el concepto de partido de

92
Bobbio y Mateucci, 1985, p. 599. En ese sentido Oszlak (1982, p. 89) aplica al caso argentino el concepto
de clase poltica, al que define en funcin del control de los aparatos institucionales del estado.
93
Entre los autores que usan indistintamente ambos conceptos se encuentran Guerra (1989, p. 261; 1995, pp.
41 y 63), Gonzlez Bernaldo (1999), Sbato (1998, pp. 18-23, 42-47, 57-62 y 126).
94
Vase Martnez Cuadrado, 1991, pp. 304-306.
95
Este concepto ya haba sido utilizado por Crcano (1963, pp. 134-135), quien lo defina como un ncleo de
hombres seleccionados, formados en las mejores escuelas y universidades, en la administracin y el
periodismo, o al frente de los batallones en las guerras civiles, llegando a desempear las principales
funciones institucionales luego de acreditar capacidad en la funcin pblica.
96
Cabe mencionar que tales conglomerados eran denominados partidos por sus contemporneos.
97
En el caso de investigaciones sobre fuerzas polticas en regmenes de participacin restringida, optan por
esta acepcin del trmino Alonso (2003, p. 277) en su anlisis sobre Argentina en la dcada de 1880; y
Bonilla Saus (1989) en su anlisis sobre Uruguay. Entre quienes analizan esta cuestin tericamente, Schmidt
(1989, pp. 27-29), sostiene que, aunque no estn organizados tcnicamente, son partidos los grupos que se
contraponen en torno a determinados asuntos y aspiran a insertarse colectivamente en la vida poltica. Otras
22
notables,
98
aunque hace referencia a una estructura de participacin restringida -el comit-,
implica la existencia de una instancia organizativa ms o menos formalizada
99
.
Los conceptos de faccin y camarilla, utilizados para el anlisis de la historia
poltica en situaciones previas a la emergencia de partidos orgnicos, pueden ser operativos
si se los despoja de connotaciones peyorativas
100
. Son tiles, en primer lugar, para designar
a aquellos grupos unidos por lazos mucho ms poderosos que los vnculos que los ligaban a
los conglomerados protopartidarios en cuyo interior actuaban
101
. En segundo lugar,
definen una determinada forma de agrupamiento, caracterizada por el peso decisivo de las
relaciones informales en su seno; el predominio de lealtades particularistas sustentadas en
favores y redes familiares o de amistad; y el funcionamiento inorgnico, coyuntural y no
programtico
102
.

Respecto a las identidades de los grupos gobernantes del rgimen anterior a 1912, el
trmino conservador puede ser usado en tres niveles diferentes de significado, no
necesariamente coincidentes: uno ideolgico, otro social y el tercero poltico. La adopcin

definiciones tericas, como las de Lipset (1991, p. 21) y Neuman (1991, p. 70) tampoco ubican a la
organicidad como una condicin necesaria para la existencia de un partido.
98
El concepto de notable hace referencia a personas que detentan un particular poder poltico en base a
influencia y/o prestigio en mbitos exteriores a las agrupaciones polticas. Vase Bobbio y Mateucci, 1985, p.
1065; Duverger, 1965, pp. 48-52; Panebianco, 1990, pp. 128 y 230. Acerca de la condicin notabiliar de la
dirigencia durante el rgimen oligrquico argentino, Botana (1994, pp. 73) define al notable como un tipo
especfico de hombre poltico integrante de una clase gobernante oligrquica, con espritu de cuerpo y
conciencia de pertenecer a un estrato poltico superior.
99
Para Duverger (1965, p. 15), una definicin amplia considera partidos a aquellos agrupamientos que
desempean el papel de conquistar y ejercer el poder, pero, desde su perspectiva, no se trata de partidos
propiamente dichos.
100
En su uso habitual, el trmino faccin es considerado expresin de conflictos personales por la obtencin
de puestos y emolumentos, y de comportamientos que desprecian lo pblico. Ello contrapone a las facciones
con los partidos, los cuales, aunque tambin motivados por impulsos egostas, se ven compelidos por las
exigencias del sistema a actuar como mediadores entre los ciudadanos y el gobierno. Sartori, 1989, pp. 5-8.
101
Esta dimensin del concepto de faccin es til incluso para analizar grupos con un elevado nivel de
organizacin propia que actan en el interior de partidos modernos con dbil institucionalizacin. Vase
Panebianco, 1990, pp. 92-93 y 211.
102
Vase Bonaudo, 1999, p. 271; y Bonaudo y Sonzogni, 1992, p. 80. En el sentido mencionado, el concepto
de faccin es utilizado por historiadores -Alonso (2000), Bonaudo (1999), Botana (1994), Favaro y Iuorno
(1999), Gonzlez Bernaldo (1999), Heaps Nelson (1975), Liebscher (1975), Malamud (2000), Rock (1975),
Sbato (1998), Supple (1988), Zimmerman (1997)- que analizan la historia poltica argentina de la segunda
mitad del siglo XIX y primeras dcadas del XX, y por diferentes autores Chiaramonti (2000), Gonzlez de
Oleaga (2000), Marin Arce (2000), Mejas (2000), Murilo de Carvalho (1996), Snchez Gmez (1999),
Varela Ortega (1977)- que estudian problemas de historia poltica en regmenes de participacin restringida.
23
del trmino conservador acotado a sus aspectos ideolgicos
103
genera inconvenientes a la
hora de analizar a la dirigencia del rgimen oligrquico. Ello se debe a que, en una etapa en
que uno de los principales clivajes guardaba relacin con el conjunto de leyes
secularizadoras implementadas luego de 1880, en el PAN y en las agrupaciones que lo
sucedieron convivan dirigentes liberales y clericales, mientras que en el radicalismo
tambin actuaban polticos con ideologa reaccionaria.
El segundo aspecto, sugerido por Edward Gibson para el anlisis de la historia
poltica argentina en el siglo XX, se refiere a la procedencia social de aquellos sectores -los
core constituences en palabras de Gibson- que ejercen mayor influencia en la definicin
de la agenda poltica y los recursos de una agrupacin partidaria. Desde esta perspectiva, la
defensa del status quo o el impulso del cambio no influyen en la definicin de una
agrupacin como conservadora. En cambio, la exclusiva pertenencia a las lites sociales
por parte de sus core constituences distingue a las agrupaciones estudiadas del caso del
radicalismo, conservador en sus orgenes pero policlasista -en la integracin de sus core
constituences- posteriormente.
104

El tercer aspecto se refiere a la prioridad asignada al orden y la estabilidad por
encima de la participacin ciudadana,
105
y deja abierta la posibilidad de caracterizar a un
grupo como conservador en el campo poltico aun cuando sea liberal y progresista en lo
social y cultural
106
. En ese sentido, han sido definidas como lites polticamente
conservadoras los grupos gobernantes que, entre 1880 y 1912, mantenan el control del
gobierno mediante el cercenamiento, de manera ilegal, de las posibilidades de expresin
electoral de la mayora de la sociedad
107
. Esta perspectiva es complementaria de la sugerida
por Eduardo Zimmerman, para quien conservadurismo era aquella vertiente que

103
Los lmites de la consideracin del concepto de conservador acotado exclusivamente a sus aspectos
ideolgicos para definir a una agrupacin partidaria han sido planteados por Gibson, 1996, pp. 3-9.
104
Gibson, 1996, pp. 7-12.
105
En el caso del general J ulio A. Roca, principal figura del rgimen oligrquico argentino, la identificacin
entre conservadurismo y prioridad asignada al orden por encima de la participacin ciudadana ha sido
destacada por Botana y Gallo (1997, pp. 30-34), para quienes tal calificativo es independiente de los
programas patrocinadas a partir del control autoritario del gobierno. Kress (1972, p. 79), por su parte, seala
que el liberalismo de Roca se limitaba al anticlericalismo y a las cuestiones econmicas.
106
Sbato, 1998, p. 14.
107
Vase Delamata, 1995, p. 104; y Turner, 1986, p. 32.
24
patrocinaba transformaciones graduales de orientacin liberal pero rechazaba los cambios
bruscos
108
.
En funcin de estas ltimas observaciones, consider pertinente definir a tales
actores como conservadores. Ello se debe a varias razones. En primer lugar, existe cierto
consenso entre los historiadores del perodo acerca de tal denominacin acotada a sus
implicaciones polticas. Por otro lado, con el genrico calificativo de conservadores eran
conocidos, a partir de la segunda dcada del siglo XX, quienes haban participado en el
PAN y luego adhirieron a los partidos que en cada provincia agruparon, con algunas
deserciones e incorporaciones, a los dirigentes provenientes del antiguo partido gobernante.
Adems del hecho de que estas agrupaciones, en el discurso que hacan pblico, siempre
hicieron del adjetivo conservador un componente positivo de su identidad,
109
y de que
haban gobernado el pas mediante una frmula poltica que combinaba liberalismo
(garantas individuales, secularizacin, liberalismo econmico) y conservadurismo,
110
la
generalizacin del trmino tambin se deba a que en la Provincia de Buenos Aires el PAN
se metamorfose en el Partido Conservador y, por el peso de ese distrito, pronto se
populariz el trmino conservadores como inclusivo de otras agrupaciones provinciales
de origen ms o menos similar
111
.
Cabe aclarar, por ltimo, que el genrico trmino de conservadores comprende al
conjunto de las fuerzas polticas que, al actuar dentro de las fronteras del rgimen,
112

ocuparon espacios de poder poltico entre 1880 y 1912. Ello incluye tanto a quienes
permanentemente actuaron en las filas oficialistas como a aquellas camarillas que,
alternativamente, pactaban con el gobierno o pasaban a la oposicin. Del mismo modo,
considero conservadores tanto a los agrupamientos que, luego de 1912, tendieron a integrar
al conjunto de la dirigencia del rgimen oligrquico, como a algunas escisiones de tales
agrupamientos que en diversos momentos reunieron a una parte de la citada dirigencia.


108
Zimmerman, 1995, pp. 42-43.
109
Incluso, como seala Alonso (2000, pp. 161-162), en la dcada de 1890 el PAN y los radicales se
disputaban el rtulo de conservadores.
110
Botana, 1994, pp. 13-14.
111
Sobre esto ltimo puede consultarse la entrevista realizada por Montserrat al veterano dirigente
conservador Carlos Aguinaga en Monsterrat, 1992, p. 15.
112
Vase Botana, 1994, p. 16.
25
A modo de cierre

El objetivo de esta ponencia fue reflexionar acerca de problemas y conceptos pertinentes
para analizar el proceso de transicin desde ordenamientos restrictivos de la participacin
ciudadana hacia regmenes ms cercanos a la democracia universal, proceso que en
Argentina tuvo lugar a fines del siglo XIX y durante las primeras dcadas del XX. El
problema de los actores que patrocinaron o resistieron los cambios que condujeron a la
transformacin del rgimen poltico ocup un lugar central en tal reflexin, as como la
pertinencia del uso de conceptos tiles para denominar el tipo de rgimen y la naturaleza y
caractersticas de una parte de esos actores. Los resultados expuestos son provisorios y
sujetos a reformulacin en el dilogo que aqu se propone entre historia y ciencia poltica.

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