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Siccix rixrica

Relaciones 132, otoo 2012, pp. 17-52, issx 0185-3929 17


En busca de la voz de los herederos
de la Revolucin. Un anlisis de los
documentos producidos por
los nios, 1921-1940
Elena Jackson Albarrn*
MIAMI UNIVERSITY OF OHIO
El objetivo de este artculo es identificar y describir algunas ventajas y proble-
mas asociados con el uso de documentos histricos producidos por los nios
durante los aos posrevolucionarios en Mxico. La historia de la niez siempre
ha estado sujeta a las interpretaciones de los adultos y, generalmente, lo que
sabemos de su pasado viene a travs de documentos provenientes de las insti-
tuciones de bienestar, las agencias gubernamentales, los maestros y familiares.
Sin embargo, en las primeras dcadas del siglo xx, los programas revoluciona-
rios y nuevos impulsos tecnolgicos en las comunicaciones masivas abrieron
ms espacios para la participacin social y cvica de los nios. En este ambien-
te poltico y cultural, los nios dejaron sus huellas documentadas. Para escribir
una historia de la infancia, es imperativo integrar los documentos producidos
por los nios para iluminar su papel como agentes histricos.
(Niez, producciones culturales infantiles, sii, posrevolucin, agencia)
Ixrioouccix
U
na maana de septiembre de 1926, nios capitalinos de
varias escuelas se levantaron a las cuatro de la madrugada
para encontrarse en el andn de la parada del tren en Co-
yoacn y partir hacia una excursin a Miraflores. Este viaje era una
experiencia nica, que se otorgaba cada mes a algunos dichosos ni-
os por destacarse en sus clases de dibujo. Los viajes eran patrocina-
dos por el maestro Juan Olagubel, oficial de la Secretara de
* albarrej@muohio.edu
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Educacin Pblica (sii) y director de la revista infantil gratuita Pul-
garcito, rgano de esa misma secretara y parte de una iniciativa edu-
cativa para exponer a los precoces artistas de la capital la belleza de
su patria en su ms autntica representacin: el campo. El nio
Jos Vctor Silva describi la excursin, en un ensayo publicado en
la revista:
Como treinta alumnos de varias escuelas al cuidado de tres maestros, ba-
mos en tren. Primero no nos conocamos, pero poco a poco nos fuimos
haciendo amigos hasta el grado de parecer condiscpulos de un solo plan-
tel [al final de la excursin] cuando empezaba a caminar el tren segua-
mos todos haciendo nuestros apuntes para llevarlos a nuestras casas,
ensearlos a nuestras familias, y con los colores que nos proporcionaron
los profesores de dibujo, hacer en grande nuestros trabajos que hoy vemos
expuestos en uno de los salones de la Secretara de Educacin Pblica.
Ojal salgan publicados en la Revista Pulgarcito!
1
Con estas sencillas palabras, Jos Vctor declara las emociones que
sintieron muchos nios en la dcada de 1920 y 1930 al aprovechar
las aumentadas ofertas culturales que les brindaba el gobierno revo-
lucionario con fines de fomentar experiencias comunes entre los
nios mexicanos. En el breve espacio de una excursin, los treinta
nios participantes en este evento compartan el paisaje, la tarea y el
viaje de ida y vuelta. Poco despus, se reunieron virtualmente, a
travs de la exposicin de sus dibujos en los salones de la sii, en esa
novedosa experiencia extraescolar expuesta a la vista pblica.
Justo como esperaba el pequeo autor, los dibujos de Jos Vc-
tor y sus compaeros, los productos tangibles de un da de aventura
y amistad, acompaaron su ensayo descriptivo en la publicacin de
Pulgarcito. Las palabras y los dibujos desarrollados por los nios, no
slo congelaron en el tiempo la memoria infantil de una experien-
cia fugaz, sino tambin sirvieron para inspirar a los nios lectores
de la revista, en 1926, a sobresalir en sus respectivas clases de dibujo
para alcanzar la fama y el reconocimiento pblico que disfrutaba
1
Pulgarcito, ao ii, nm. 18, octubre de 1926, 25-6.
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Jos Vctor y, quizs, ganar uno de los codiciados viajes con el pro-
fesor Olagubel para dibujar el paisaje rural mexicano.
La composicin y los dibujos forman un ejemplo de los artefac-
tos que nos quedan de las infancias de millones de nios mexicanos
que crecieron durante la posrevolucin. A travs de su colaboracin
en Pulgarcito, nios como Jos Vctor contribuan al conocimien-
to cultural, la educacin y el entretenimiento de sus compaeros
y compatriotas. Sus sencillas palabras y sus dibujos rudimentarios,
en conjunto con los varios documentos producidos por otros nios
durante las dcadas posteriores a la revolucin, facilitan al histo-
riador una herramienta para medir su nivel de inters y entendi-
miento de los procesos polticos, culturales y sociales que les
rodeaban. Los documentos producidos por los nios, lejos de ser
una simple diversin para el archivista, permiten interpretar la his-
toria desde la perspectiva de un grupo poco estudiado pero a la vez
muy presente durante estos aos transcendentales.
La uisroiia coxraoa oisoi ia iiisiicriva oi ios xixos
La educacin en Mxico recibi un impulso extraordinario despus
de la Revolucin. La sii fue la agencia gubernamental con el mayor
presupuesto durante los aos 1920-1940, contando con un prome-
dio del diez por ciento de los gastos oficiales en ese periodo.
2
Los
aumentados recursos coincidieron con una nueva pedagoga que
promovi el concepto del nio activo, culminando con una oleada
de fuentes producidas por los nios en las escuelas primarias, o a
travs de proyectos culturales relacionados con el programa educati-
vo de la sii. Encabezada por Jos Vasconcelos en los primeros aos
posrevolucionarios y caracterizada por su tremenda energa dedica-
da a la implementacin de una educacin primaria obligatoria y
gratuita para todos los mexicanos, la sii se expandi a todos los
rincones del pas en forma de maestros rurales, misioneros cultura-
les y nuevas edificaciones pblicas que garantizaran el espacio fsico
2
James W. Wilkie, The Mexican Revolution: Federal Expenditure and Social Change
since 1910, Revised Edition, Berkeley, University of California Press, 1970, 160-161.
esto es muy
importante en
relacin a las
cartas ed
Mariana
Contexto
contexto
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para la enseanza del nacionalismo cultural.
3
Ya empezada la inicia-
tiva cardenista de educacin socialista en 1934, producto de una
modificacin del artculo 3 de la constitucin, la visibilidad del
nio en el mbito cvico se acrecent aun ms, dada la valoracin
pblica prestada al trabajo agrario, domstico y comercial del nio
proletario como complemento a su educacin. Existen entonces so-
bre estos aos ms fuentes histricas infantiles producidas no slo
por los burcratas y funcionarios del gobierno, sino tambin por los
nios que formaban parte de la nueva escuela mexicana.
Antes de esta poca, la voz del nio se grab en la historia en
muy pocas ocasiones. En su mayora, los nios no aparecan en los
documentos histricos a menos que fueran abandonados, maltrata-
dos, encarcelados, castigados, explotados o asesinados. Estos nios
aparecen como parte de la historia institucional, sujetos a los pode-
res coloniales, religiosos, gubernamentales, o simplemente a los
adultos que regan sus das. Algunos historiadores han lamentado la
invisibilidad del nio como parte de la sociedad debido a la au-
sencia de su voz en la historia.
4
En la historiografa mexicana se est
abriendo un campo de estudio de la historia de la infancia, en la que
las experiencias de los nios se descubren por un anlisis de la pol-
tica estatal; las instituciones educativas, correccionales y de caridad;
y las producciones culturales destinadas a los nios.
5
Algunos exce-
3
Ernesto Meneses Morales, Tendencias educativas oficiales en Mxico, 1911-1934. La
problemtica de la educacin mexicana durante la Revolucin y en los primeros lustros de la
poca posrevolucionaria, Mxico, Centro de Estudios Educativos, Instituto Iberoamerica-
no, 1998; Claude Fell, Jos Vasconcelos: los aos del guila. Educacin, cultura e iberoame-
ricanismo en el Mxico postrevolucionario, serie de historia moderna y contempornea 21,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1989; David L. Raby y Martha
Dons, Ideologa y construccin del Estado: la funcin poltica de la educacin rural en
Mxico, 1921-1935, Revista Mexicana de Sociologa, vol. 5, nm. 2, Visiones de Mxico,
abril-junio de 1989, 305-320.
4
Francisco Pilotti, Crise e perspectives da assistncia infncia na Amrica Latina,
en Francisco Pilotti e Irene Rizzini, orgs., A arte de governor crianas: A histria das polti-
cas sociais, da legislao e da assistncia infncia no Brasil, Ro de Janeiro, Instituto Inte-
ramericano del Nio, 1995, 25-26.
5
Susana Sosenski, Nios en accin: el trabajo infantil en la ciudad de Mxico, 1920-
1934, Mxico, El Colegio de Mxico, 2010 e Infancia y familia posrevolucionaria,
Legajos: Boletn del Archivo General de la Nacin, 7 poca, nm. 1, julio-septiembre
2009, 10-21; Ann Shelby Blum, Domestic Economies: Family, Work and Welfare in Mexico
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lentes estudios sitan al nio en el centro del discurso histrico; por
ejemplo, Ann Blum argumenta que la fisicalidad del cuerpo infantil
se hizo sinnimo con la salud de la Gran Familia Revolucionaria a
partir del Primer Congreso Mexicano del Nio en 1921, lo que se
manifest en una proliferacin de concursos (del Nio Bonito y el
Nio Sano, por ejemplo).
6

Otra tctica histrica efectiva, y una labor intensiva, ha sido re-
copilar las memorias de los adultos que vivieron los aos posrevolu-
cionarios a partir de la historia oral. Las memorias describen las
experiencias cotidianas, recapturan los detalles perdidos de una po-
ca y prestan una textura sensorial a las narrativas institucionales.
7

Pero la memoria, como todas las fuentes histricas, sufre los filtros
de los aos y los prejuicios adultos de hoy en da. Nos acercan a la
infancia posrevolucionaria y tienen un valor indescriptible, sin em-
bargo, no es paralela al poder de un documento que contiene la
impresin de una experiencia dejada por un nio en el momento en
que la vive. Estas historias han enriquecido enormemente nuestro
entendimiento de los efectos de las reformas revolucionarias en la
poblacin infantil, que podra decirse la poblacin ms visible en la
mirada de los oficiales educativos revolucionarios. El contexto his-
trico que abarca esta tendencia acadmica nos abre caminos para
descifrar e interpretar los documentos que esos mismos nios pro-
ducan como resultado de su participacin en las crecientes oportu-
nidades cvicas, educativas y sociales durante la posrevolucin.
City, 1884-1943, Lincoln, University of Nebraska Press, 2010 y Breaking and Making
Families: Adoption and Public Welfare, Mexico City, 1938-1942, en Jocelyn Olcott,
Mary Kay Vaughan, Gabriela Cano, eds., Sex in Revolution: Gender, Politics and Power in
Modern Mexico, Durham, Duke University Press, 2006, 127-146.
6
Ann Shelby Blum, Domestic Economies, 2010, 129-181.
7
Vase, por ejemplo, Engracia Loyo B., En el aula y la parcela: vida escolar en el
medio rural (1921-1940), en Aurelio de los Reyes, ed., Historia de la vida cotidiana en
Mxico. Siglo XX. Campo y ciudad, tomo v, vol. 1, Mxico, El Colegio de Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 2006, 273-312. Vale la pena destacar tambin las transcripciones
de entrevistas con maestras y estudiantes de la escuela rural, en el Archivo de la Palabra
del Instituto de Investigaciones Dr. Jos Ma. Luis Mora. Otra fuente de inters, y que
contiene relatos de los maestros rurales relativos a sus experiencias en las escuelas, es En-
gracia Loyo Bravo, Cecilia Greaves y Valentina Torres, Los maestros y la cultura nacional,
1920-1950, 5 tomos, Mxico, Museo Nacional de Culturas Populares, sii, 1987.
memorias de
los adultos
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Hasta ahora, esta clase de produccin histrica ha sido pasada por
alto en favor de los dictmenes, discursos, publicaciones e inspec-
ciones producidos por los adultos y, sobre todo, los gobernantes
oficiales del Estado.
Sin embargo, en los ltimos aos ha surgido una nueva tenden-
cia entre historiadores de la infancia del mundo occidental para
escribir la historia desde la perspectiva de los nios, rescatando de
los archivos las fuentes que ellos mismos crearon para interpretar sus
experiencias como agentes, una versin de la historia cotidiana que
no da prioridad a la perspectiva de los adultos ni a la historia institu-
cional. Por ejemplo, en su estudio de una coleccin de libros en
miniatura producidos por los nios de una familia estadounidense
en el siglo xix, Karen Snchez-Eppler seala que el proceso de crear
libritos segn las reglas de las casas editoriales (pero con contenido y
estilo de produccin netamente infantiles) era una manera para que
los nios produjeran la autoridad cultural. Los libros, como docu-
mentos de su infancia ya pasada, combinaban el acto de jugar con
una demostracin del autoconocimiento de su socializacin.
8
Otro
ejemplo instructivo demuestra el valor histrico de las cartas infan-
tiles escritas al presidente estadounidense Herbert Hoover en los
aos entreguerras, descritas por Dominique Marshall. Nios de al-
rededor del mundo le daban las gracias a Hoover por su demostrado
inters en los derechos de los nios; sus testimonios, muchos escri-
tos a mano acompaados de tiernas y felices ilustraciones, daban
evidencia de los verdaderos mejoramientos a la infancia mundial a
causa de los actos polticos que promova Hoover a favor de los pe-
queos.
9
Rara vez el historiador encuentra un tesoro fabricado por
manos infantiles, como lo encontr Daniel Cohen en una libreta
irnica que se burla de las normas de higiene, escrito e ilustrado por
8
Karen Snchez-Eppler, Practicing for Print: The Hale Childrens Manuscript Li-
braries, Journal of the History of Childhood and Youth, vol. 1, nm. 2, primavera 2008,
188-209.
9
Dominique Marshall, Childrens Rights and Childrens Action in International
Relief and Domestic Welfare: The Work of Herbert Hoover between 1914 and 1950,
Journal of the History of Childhood and Youth, vol. 1, nm. 3, otoo 2008, 351-388.
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una nia estadounidense en los aos treinta.
10
stos son slo algu-
nos ejemplos del trabajo histrico que se ha hecho para rescatar la
voz y la perspectiva infantil. De ah que, dadas las condiciones favo-
rables en los aos posrevolucionarios en Mxico para la participa-
cin infantil en la accin cvica, el mbito cultural y la vida social,
stos sean un buen punto de partida para el presente esfuerzo.
A continuacin veremos algunos ejemplos de tales fuentes infan-
tiles, tomando en consideracin los desafos y las ventajas de traba-
jar con ellas, con el objetivo de formular un mtodo de estudio de la
cultura infantil desde el punto de vista de los nios. Vale la pena aqu
sealar qu entendemos por niez. Durante los aos que nos intere-
san, la multitud de oportunidades para la accin cvica de nios y
nias se reflejaba tanto en su presencia visible en la vida cotidiana
como en el lenguaje usado para describir las actividades. La identi-
dad de los nios como ciudadanos y de los pequeos ciudadanos
como nios se reforzaba con la proliferacin de organizaciones in-
fantiles, producciones culturales de radio y teatro para nios y re-
vistas infantiles. Para algunos jvenes o adolescentes, sus vidas
cotidianas no los diferenciaban de los adultos; sin embargo, la opor-
tunidad de participar en una organizacin infantil les abra la po-
sibilidad de una nueva identidad social. Adems, el concepto de la
juventud, que hoy en da entendemos que incluye los aos de la ado-
lescencia, apenas se conceba a principios del siglo xx y no emergera
como un grupo social y culturalmente distinto sino hasta mediados
del siglo.
11
Entonces, en los aos veinte y treinta, la identidad social de
los menores de edad estaba sujeta a la interpretacin individual, caso
por caso. En este contexto, entendemos los trminos nio/a y jo-
ven no como categoras biolgicas, sino como posibles identidades
fluidas que los respectivos miembros podran elegir libremente.
10
Daniel A. Cohen, Rewriting The Token of Love: Sentimentalists, Sophisticates,
and the Transformation of American Girlhood, 1862-1940, Journal of the History of
Childhood and Youth, vol. 4, nm. 2, primavera 2011, 223-256.
11
Katherine Elaine Bliss y Ann S. Blum, Dangerous Driving: Adolescence, Sex, and
the Gendered Experience of Public Space in Mexico City, en William E. French y Ka-
therine Elaine Bliss, eds., Gender, Sexuality, and Power in Latin America since Independen-
ce, Lanham, Rowman & Littlefield Publishers, Inc., 2007, 165-166.
denicin de
niez
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La xaxo ixvisinii oii aouiro:
Una crtica que se levanta sobre las fuentes infantiles es que no se
puede confiar en su autenticidad, dada la fuerte posibilidad de que
hayan sido manipuladas por las ideas e influencias del mundo adul-
to que las rode. Con certeza, hay que admitir que toda la evidencia
que encontramos de la participacin cvica, poltica y social de los
nios las cartas, los dibujos, los discursos polticos, las entrevistas
publicadas en los peridicos da prueba de la presencia de los pa-
dres, maestros y administradores que regan los das de los peque-
os. Adems, como se demostrar a continuacin, la sintaxis y las
expresiones presentes en los documentos (por ejemplo, el lenguaje
burocrtico y formal usado por los nios en las cartas escritas a los
oficiales gubernamentales) muestran la internalizacin de parte de
los nios de una enseanza explcita de las normas de la correspon-
dencia oficial. El vocabulario socialista sumamente ideolgico,
supuestamente redactado por los nios proletarios durante su con-
greso de 1935, representa para el historiador no una expresin es-
pontnea de la conciencia de clase social, sino una especie de
adoctrinamiento pedaggico.
Sin embargo, sostengo que todo tipo de documento histrico
sufre la mediacin de familiares, superiores, gobernantes, adminis-
tradores o archivistas antes de llegar a las manos de los historiadores.
Nuestra tarea es separarlo de sus capas de influencias ajenas para
examinar en la medida de lo posible las distintas influencias e in-
tervenciones de los adultos y las convenciones sociales que rigen la
produccin cultural infantil, siempre con una sensibilidad al con-
texto histrico y personal que contribuye a su formacin. El valor de
escribir la historia desde la perspectiva de los nios, no obstante los
notables retos que eso presenta, no puede ser exagerado. La historia-
dora Karen Snchez-Eppler nos recuerda de la imposibilidad de se-
parar, por completo, la investigacin de las experiencias infantiles de
los deseos y manipulaciones de los adultos.
12
De todos los grupos
12
Karen Snchez-Eppler, Dependent States: The Childs Part in Nineteenth-Century
American Culture, Chicago, University of Chicago Press, 2005, xvii.
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sociales, los nios tienden a ser los ms transparentes y los menos
filtrados en sus reacciones a su cambiante mbito cultural. Como
bien sugiere el acadmico Stephen Kline, dondequiera que los nios
se renan e interacten, surgen expresiones espontneas de auto-
expresin, aun cuando sus reuniones e interacciones se sometan
paulatinamente a la intervencin, o sobreinstruccin, de los adul-
tos.
13
A la vez que los nios tienden a ser un espejo casi fiel de los
procesos de la civilizacin, entre sus imitaciones del mundo adulto
atestamos que insinan vestigios de sus seres independientes, seres
an en el proceso de realizacin. Se trata de descifrar entre pistas,
siempre y cuando sean visibles al ojo del historiador, y el resultado
puede ser, en el mejor de los casos, revelador de una experiencia in-
fantil fugaz. Dentro de pocos aos de dejar su huella en la historia,
los pequeos autores y actores pasan al mundo adulto por lo que
han estado ensayando todos en sus breves vidas. En el caso de los
documentos producidos por los nios durante la posrevolucin, esa
labor de rescatar su voz nos provee con otra voz ms en el creciente
panorama de la experiencia social y cultural de los mexicanos en las
dcadas despus de la Revolucin.
Inicio ahora con la descripcin de algunas de estas fuentes, junto
con una breve discusin de cmo pueden ser tiles en la reconstruc-
cin de la historia de la educacin revolucionaria, protagonizada
por los nios destinatarios de las reformas estatales.
Nixos ioiricos: cairas \ iiricioxis a ias auroiioaois
iivoiucioxaiias
Lo(s) que subscribimos, hijos de Sonora y miembros de la Sociedad de
alumnos Infantil Cultura de la Escuela Of. Sup. Mixta de Hupac. Ya
que los fines de nuestra agrupacin son velar por los intereses de su colec-
tividad y progreso de nuestra querida Patria, atenta y respetuosamente
suplicamos a Ud. nos ayude, si a bien tiene, obsequiandonos unas piezas
de gneros para vestir a nuestros socios hurfanos y pobres, pero que llenos
13
Stephen Kline, The Making of Childrens Culture, Henry Jenkins, ed., The
Childrens Culture Reader, Nueva York, New York University Press, 1998, 96.
implica
escuchar otra
voz
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de voluntad asisten a la Escuela; unos libros de su agrado para enriquecer
la niniiorica establecida por la misma Institucin y juguetes para el me-
jor desarrollo de Cultura Fsica. Por dificultades de transporte, suplicamos
remita nuestro pedido por express a Cananea, envindonos el aviso para
recogerlo. Perdone que el carcter de los Sonorenses sea franco y sincero.
Nos anticipamos en dar a Ud. las gracias por su obsequio, manifestndole
a la vez nuestros respetos.
Progreso y Unin.
Hupac. Son. 12 de febrero de 1925
La Presidenta
Srita. Belen Alegra (firmada tambin por ms estudiantes).
14
Esta carta, escrita por la presidenta Beln Alegra y dirigida al presi-
dente Plutarco Elas Calles, seala uno de los grandes legados de la
revolucin: la difusin de un sentimiento popular de pertenencia a
ese gran movimiento del pueblo y para el pueblo. La gente humilde
experiment una euforia, ya abierta a un nuevo espacio democrti-
co, por breve y superficial que fuera. El entusiasmo por la participa-
cin poltica tom la forma de una oleada de cartas que inundaban
las oficinas de los gobernantes de la repblica. El populismo que
caracteriz los diferentes gobiernos revolucionarios dio la impresin
de democratizar la poltica popular; como resultado, la gente se sen-
ta con el derecho de comunicarse directamente con el presidente,
anunciando cualquier inquietud de la vida cotidiana. Tal vez Lzaro
Crdenas fue el primero en solicitar cartas directamente de sus ciu-
dadanos, pero los presidentes Obregn, Calles, Rodrguez, Ortiz
Rubio y Portes Gil tambin se ahogaban en las peticiones y solici-
tudes de los millones de mexicanos que por fin se sentan con dere-
cho de una herencia revolucionaria.
15

14
Carta a Plutarco Elas Calles de la Sociedad de Nios Infantil Cultura, 12 de
febrero de 1925, Archivo General de la Nacin (acx), fondo Obregn-Calles, expedien-
te 805-H-101.
15
Entre los que han escrito sobre las cartas a los presidentes revolucionarios, se en-
cuentran: Josefina MacGregor, Mxico de su puo y letra: el sentir de un pueblo en las cartas
al presidente, Mxico, Editorial Diana, 1993; y Mara del Carmen Nava Nava, Los abajo
firmantes: cartas a los presidentes, Mxico, sii, Unidad de Publicaciones Educativas, Edi-
torial Patria, 1994.
relaciona la carta
de los nios con
el contexto histrico
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Los nios no quedaban de lado en ese movimiento postal; du-
rante los primeros aos de los 1920, y aun ms durante los aos
optimistas de la educacin socialista, se encuentran cartas escritas a
oficiales gubernamentales, facilitadas por las nuevas tecnologas de
la mquina de escribir y la radio.
16
Rpidamente, los nios apren-
dieron de la nueva cultura poltica y participaron en ella a su mane-
ra. La pequea presidenta Beln, en la carta arriba citada, ya
empieza a utilizar el lenguaje burocrtico (atenta y respetuosamen-
te suplicamos); la retrica revolucionaria (colectividad y progreso
de nuestra querida Patria); y las splicas basadas en las identidades
regionales que marcaban la poltica revolucionaria en sus tempranos
aos (Perdone que el carcter de los Sonorenses sea franco y since-
ro). Esta carta en particular revela que los nios se sentan con de-
recho de pedir de su compatriota sonorense, no tan slo las
necesidades, sino los tiles y bienes que serviran para llevar a cabo
la prometida redistribucin econmica y hasta el programa educati-
vo. La carta demuestra que Beln y sus colegas se apropiaron de la
retrica de la Gran Familia Mexicana que surga de la revolucin y
se sintieron con bastante confianza como para comunicarse directa-
mente con Calles como una figura paternal que tena la responsabi-
lidad de responder a favor de su peticin (no obstante, la respuesta
emitida de las oficinas de Calles a esta peticin fue negativa). El
tono y el contenido de cartas como stas demuestran una genera-
cin de nios con plena intencin de participar en la posrevolucin
y las rutas que tomaron para acceder a las vas de poder poltico para
cumplir sus misiones (hasta mandaron indicaciones especficas para
el envo de los bienes, por express, para poder cumplir con sus
deberes a la brevedad).
Por lo general, las cartas infantiles representan las experiencias de
los nios de la clase media, urbana y relativamente privilegiada: los
que tenan acceso al papel; los que saban leer y escribir; los que dis-
frutaban el tiempo libre para sentarse y formular pensamientos es-
critos fuera del saln de clase; y los que podan pagar la estampilla
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Rubn Gallo, Mexican Modernity: The Avant-Garde and the Technological Revolu-
tion, Cambridge y Londres, The MIT Press, 2005.
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para mandarla por correo postal. Sin embargo, tenemos evidencia
de que algunos nios, que no caban directamente dentro de estas
categoras, y aun as, vieron la palabra escrita y la burocracia revolu-
cionaria como los mejores vehculos para pedir lo que segn ellos se
merecan como pequeos ciudadanos. Como mnimo, vean lo que
les rodeaba en su mundo de la escuela y la comunidad, y queran
participar en el mismo nivel que sus compatriotas en la nueva cultu-
ra infantil que les ofreca el rgimen revolucionario. En la medida de
lo posible, la gente humilde (incluyendo a los nios) buscaban ma-
neras de formalizar sus peticiones por vas tecnolgicas y modernas.
La mquina de escribir fue uno de los ms importantes instrumen-
tos para avanzar en la institucionalizacin y la burocratizacin de la
revolucin, formalizando las peticiones de hasta el ms humilde de
los solicitantes.
17
La siguiente carta fue escrita a mquina por alum-
nos y alumnas de la Escuela Oficial Mixta Emilio Carranza de
Sierra Mojada, Coahuila, al presidente Abelardo Rodrguez en 1932,
y comparte algunos de los rasgos lingsticos con la carta de la presi-
denta Beln:
Honorable Seor: Los que suscribimos esta peticin ante usted seor Pre-
sidente, somos nios y nias pertenecientes a la Escuela Oficial Mixta
Emilio Carranza, que deseosos y confiados en su benevolencia, hemos
acordado elevar esta carta solicitando nuestra navidad.
Nos ha animado este propsito, en vista de la pobreza y penuria en que
nuestros papacitos se encuentran, quienes carentes de trabajo, apenas y
con innumerables sacrificios nos dan el pan cotidiano, pero en medio de
esa tristeza nos consuela que en la actualidad gobierna a nuestra Patria un
hombre muy bueno, sobre todo que ama a la juventud y velar porque
muy pronto haya suficiente trabajo para nuestros padres para que por ese
camino encontremos el verdadero progreso de nuestro querido Mxico.
Nuestros Profesores nos han enseado a respetar el nombre de usted, seor
Presidente, y por ellas os conocemos y tenemos esperanzas de consuelo en
nuestro porvenir. Esto mismo nos fortaleci la idea de pedirle todos juntos
nuestra Navidad, seguros de que seremos escuchados en nuestra demanda.
17
Rubn Gallo, Mexican Modernity, 2005, 69-70, 77, 91.
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LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
Hacemos votos seor Presidente porque Dios os brinde sus bendiciones a
Ud., a su honorable esposa e hijitos y porque os conceda muchos aos de
vida para bien de la Patria y de los Mexicanos, y enviando a Ud, nuestros
profundos agradecimientos por la atencin que se sirva otorgarle a nuestra
solicitud, nos es grato aprovechar esta ocasin para suscribirnos con todo
respeto y admiracin, sus atentos y servidores que os desean todo bien. (5
y 6 ao) [firmado].
[Escrito a mano] faltan 90 firmas que pertenecen a los alumnos de 1 y 2
grados, pero no lo hacen por no saber escribir con tinta todava. Los sus-
critos.
18
Algunas caractersticas de esa solicitud infantil se destacan no obs-
tante su sencillez. En primer lugar, los nios revelan una creencia
en el poder de las masas, agregando a sus mltiples firmas el peso
de las multitudes de nios invisibles de los primeros grados de la
primaria, que aunque no sepan escribir con tinta, merecen el mis-
mo tratamiento y representacin que sus colegas mayores. Con esa
inclusin, hacen una referencia velada a la supuesta democratiza-
cin nacional y la inclusin de los menospreciados, los marginados
histricamente. En este caso, es la edad, y no la raza ni el gnero, la
que define el acceso al gobierno. En segundo lugar, estos nios
hacen una (no muy) sutil referencia a la falta de la Revolucin de
proveer a todos los pobres con trabajos sugieren que, por el bien
de la patria, sta es una situacin que hay que remediar. Utilizando
su condicin de nios como palanca con el presidente que ama a
la juventud, los nios firmantes le dan un toque personal cuando
hacen referencia a la felicidad de su honorable esposa e hijitos.
En tercer lugar, el tono de la carta les disculpa a los nios de ser
agresivos en sus demandas al presidente; advierten que lo que les
fortaleci fue la confianza de que el gobierno priorizaba a la niez,
un valor reforzado por la escuela revolucionaria. En total, el len-
guaje y el tono que emplean los nios escritores demuestran un
18
Carta de Alumnos y Alumnas de la Escuela Oficial Mixta Emilio Carranza,
Sierra Mojada, Coahuila, a Abelardo Rodrguez, 1 de diciembre de 1932, en acx, fondo
Rodrguez, expediente 330/165, Tamaulipas, Coahuila, Baja California.
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ELENA J ACKSON ALBARRN
entendimiento bastante sofisticado de la creciente cultura burocr-
tica de hacerse escuchar en el mbito poltico.
El mimetismo de los procesos polticos adultos no se limit a las
cartas escritas a los funcionarios del gobierno. En algunos casos y, en
especial, despus de la inauguracin de la escuela socialista con su
nfasis en la educacin de la niez proletaria, los nios aparecieron
como seres polticos en la vista pblica. Sus voces se grabaron en la
prensa diaria local, nacional e, a veces, internacional. Impulsados
por el apoyo de la escuela y el gobierno, los nios participaron entu-
siasmadamente en manifestaciones pblicas sobre asuntos sociales,
sobre todo en campaas antialcohlicas y de higiene.
19
Un evento
en particular llam la atencin de la nacin, en vsperas del muy
anticipado VII Congreso Panamericano del Nio en 1935, con sede
en el Distrito Federal. Se trata del Primer Congreso del Nio Prole-
tario, una reunin de nios y nias delegados de las escuelas de la
capital y sus alrededores designadas las ms tpicas de la poblacin
proletaria de la nacin. Otorgados con una identidad social que
conllevaba bastante peso poltico, los nios proletarios expusieron
ponencias en varias sesiones en el transcurso de un par de semanas,
durante las cuales expresaron su voluntad poltica en nombre de sus
compaeros escolares. La llegada a Mxico durante el mes de marzo
de cientos de delegados internacionales para el VII Congreso dio
prestigio a la conferencia infantil y asegur la presencia de la prensa
nacional en sus procedimientos.
Las voces de los nios resonaban en la esfera pblica con tonos
familiares a la retrica socialista caracterstica de la gente mayor. Un
periodista de El Nacional recopil las opiniones de varios nios con-
gresistas sobre el Congreso. El nio Jos Joaqun Girn, del Centro
Escolar Estado de Sonora, emiti sus crticas de los que solan su-
primir la escuela socialista: Con frecuencia hemos escuchado pala-
bras desorientadoras y crticas mal intencionadas de parte de los
elementos contrarios al avance de las masas trabajadoras, elementos
19
Gretchen Kristine Pierce, Fighting Bacteria, the Bible, and the Bottle: Projects to
create New Men, Women, and Children, 1910-1940, en William H. Beezley, ed., A
Companion to Mexican History and Culture, Malden, MA, Wiley-Blackwell, 2011, 503-
517. Tambin vase Loyo B., En el aula, 2006.
mimetismo con
adultos
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LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
que estn al servicio del capitalista, pero no nos interesa, ya que los
nios proletarios tenemos confianza en nosotros mismos y en las
autoridades que rigen los destinos de nuestra patria.
20
Claramente,
este nio aprendi a utilizar la retrica para expresar una ideologa
determinada y levantar una crtica clasista de la opresin sufrida
histricamente por su comunidad y sus antecedentes. Las palabras
de Jos Joaqun son una representacin del primer nivel de aprendi-
zaje: la imitacin del discurso de las autoridades. Sin embargo, no
todos los nios congresistas encarnaban en cuerpos chiquitos las
palabras de los mayores. El compaero de Jos Joaqun, Luis Rodr-
guez H., estudiante del 5 ao, demostr una actitud matizada ha-
cia las nuevas enseanzas que reciba, evidente en su vocabulario y
en su referencia a la estrecha relacin entre el maestro y sus estudian-
tes en el aula. En su breve discurso hace referencia al proceso de so-
cializacin que estaba teniendo lugar en las escuelas socialistas.
Segn Luis:
El Congreso del Nio Proletario es en mi concepto a base de la expresin
concreta y categrica, dentro de un ambiente de completa libertad, para
los nios humildes. Esperamos que las ponencias aprobadas en el seno del
Congreso se realicen ampliamente, porque confiamos que se establezcan
ms escuelas, resolvindose as el grave problema de los escolares que no
tienen cabida en las aulas. Si el Congreso alcanza todos sus triunfos se
mejorar la situacin de los padres de familia y como consecuencia la
nuestra. Si los padres no convencidos de las ventajas de la educacin socia-
lista, lo dudan, pueden ir a las clases para que se den cuenta de la forma
como estamos siendo orientados por nuestros maestros.
21
Luis se situ en una posicin mediadora entre los padres (smbolos
de un pasado tradicional e intransigente) y los maestros (mesas del
presente moderno y progresista). Sin embargo, sus palabras, publica-
das en el diario nacional a la vista de toda la Repblica, revelan una
mezcla de las sofisticadas ideas pedaggicas que regan la instruccin
20
Lo que dicen los nios, El Nacional, 18 de marzo de 1935.
21
Lo que dicen los nios, El Nacional, 18 de marzo de 1935.
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ELENA J ACKSON ALBARRN
de la escuela socialista, y las ideas sencillas y prcticas de lo que se po-
da mejorar en la vida diaria escolar desde la perspectiva de un nio.
Adems, aunque indudablemente los maestros y administradores
de la sii guiaban las acciones y palabras de los nios congre sistas, las
experiencias vividas por los nios durante el Congreso permanecan
tras su vuelta a la escuela. No slo haban saboreado la valorizacin
pblica de sus ideas y acciones, sino tambin regresaban a sus escue-
las como pequeos hroes, reconocidos embajadores oficiales de una
institucin nacional. En las palabras de la congresista Mara Ortiz,
del Centro Escolar Domingo Sarmiento, el Congreso:
dej en mis compaeros y en m misma magnficas enseanzas y experien-
cias, por eso todos los escolares deseamos que pronto se lleve a cabo otro
congreso con delegaciones de todas las escuelas del Distrito Federal, para
que el contingente sea mayor y el entusiasmo que despierte entre todos sea
ms poderoso, as como se escuche en forma ms amplia la voz de los ni-
os humildes.
22
Estos nios delegados funcionaban como modelos a seguir para sus
compaeros; aunque reconocemos que estas palabras fueron mol-
deadas, hasta cierto grado, por la influencia de los adultos, para sus
coetneos, estas palabras infantiles publicadas en los diarios naciona-
les les sealaron que el nio poda y deba tener una voz poltica.
Nixos iiciiroiis: coiiisioxoixcia iiiariva
a ios iiociaxas cuiruiaiis oi ia sii
En los aos 1930, el currculo extraescolar de la sii gan gran im-
pulso entre los nios destinatarios. Entre las variadas iniciativas, los
nios tuvieron la oportunidad de responder a dos: la programacin
infantil transmitida por la estacin de radio xix de la sii y el teatro
itinerante de tteres conocido como el Teatro Guiol. Las dos inicia-
tivas tenan como objetivo la introduccin de una cultura monolti-
ca nacional a la generacin ms joven a travs de novedosas formas
22
Lo que dicen los nios, El Nacional, 18 de marzo de 1935.
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LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
de entretenimiento y educacin. A travs de las ondas de la radio o
las muecas articuladas, estos programas exponan a los nios fuera
de la capital a los valores, las normas, la historia, las canciones y la
cultura popular de la nacin, una invencin en proceso que apenas
empezaba a acumular los smbolos de su identidad.
La naturaleza de estas iniciativas educativas alent la participa-
cin discursiva de los nios del pblico. A partir de su correspon-
dencia, nos damos cuenta de que algunos nios cuestionaban los
procesos democrticos y la verdadera representacin del pueblo en
los proyectos del Estado (aunque indiscutiblemente la gran mayo-
ra de estos nios simplemente reflejaban esas injusticias polticas
desde su estrecha visin definida por el contexto familiar o escolar).
Adems, sus cartas revelan detalles y pistas de sus vidas cotidianas.
Sobre todo, estos nios afirmaban que su estado social de nio o
nia no los limitaba, producto de casi una dcada de retrica oficial
que elevaba el nio como el recurso ms precioso de la nacin. Una
serie de cartas al director del programa de radio llamado Peridico
infantil, de la mencionada estacin xix, contiene evidencia de que
los nios se sentan con el derecho de participar en los concursos
que ofreca el programa y ganar premios democrticamente, por
pobres o enfermos o chiquitos que fueran. Por ejemplo, en 1930 el
pequeo Gabriel Salazar escribi como concursante en una de las
pruebas semanales:
Respetable Sr., Siendo yo uno de los colaboradores de Peridico Infantil
le envio a Ud por estas lineas, para decirle que an cuando radio escucha
de Peridico Infantil soy un nio pobre, y que si Ud cree que sea conbe-
niente que hastistir a la fiesta nios pobres como lo soy yo estoy en las
mejores condiciones para solisitar la imbitacin que Ud ofreci para la
fiesta de reparticin de premios. Si Ud me cree digno de su amable imbi-
tacin, la antisipo las mas escpresibas gracias.
23

23
Reportes de Peridico Infantil, Archivo Histrico de la Secretara de Educacin
Pblica (ausii), fondo Oficina Cultural Radiotelefnica (oci), caja 9475, expediente
14, 1930.
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Incluy su direccin y su firma. Por las faltas de ortografa, podemos
asumir que a la carta de Gabriel no fue intervenida por la mano de
ningn adulto educado y que las palabras reflejan una sincera expre-
sin suya. Adems, su tono sumiso indica una humildad hacia las
autoridades quizs aprendida al observar semejantes expresiones en
las interacciones burocrticas de los adultos en su mbito, una ca-
racterstica de su escritura que refleja el proceso por el que los nios
absorban mensajes implcitos sobre su relativa posicin en el orden
social. Utiliza un lenguaje que se aproxima al oficial, lo que sugiere
que haba escuchado a los adultos en similares transacciones o peti-
ciones con sus superiores y que conoce la importancia de escribir
para que le den solucin a su peticin. Lo ms poderoso de esta
sencilla carta es el reconocimiento del pequeo autor de su estado
socioeconmico relativo a los dems nios que escuchaban el Peri-
dico infantil radial; a travs de su correspondencia, Gabriel reclama
que los nios pobres tambin tienen derecho a participar en los
eventos culturales patrocinados por el gobierno. Dentro de sus hu-
mildes lneas, Gabriel reconoce la posibilidad de una nueva demo-
cratizacin dada la nueva tecnologa de la radio.
Otro nio, Luis Becerril, cuestion las posibles injusticias dentro
del sistema establecido por el Peridico infantil que requera que los
nios entregaran diariamente por correo sus respuestas a las pregun-
tas. En una carta bastante filosfica, Luis escribe:
Quin creo que sea digno del premio? El que las reporta a diario o el que
las reporta cada tres das? Seor, el que las reporta todo los das lo hace
porque en su casa cuentan con ms dinero, y en la ma es escaso, aunque es
una insignificancia los seis centavos, hay das que no los tiene mi mam,
por eso junto tres notas para mandrselas juntas.
24
La carta del joven abogado Luis demostr aqu una conciencia de
quin era su pblico y se aprovech de la oportunidad de presentar su
caso como un argumento para la justicia social. Su meta fue la parti-
24
Concurso Peridico Infantil, ausii, oci, caja 9476, expediente 45, folio 468,
1930.
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LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
cipacin de todos en un programa diseado por la sii precisamente
con este propsito: un programa infantil de radio que llegara hasta a
los pueblos ms retirados, y hasta los odos de los analfabetos, para
complementar la educacin gratuita y obligatoria que prometi el
artculo 3 de la Constitucin de 1917. Luis se apoy en su narrativa
ntima de la economa particular del nio promedio para resaltar las
posibles injusticias integradas en la estructura de los concursos diarios
del Peridico infantil. Aunque su pedido parezca incidental, la carta
de Luis demuestra una capacidad de cuestionamiento de la transpa-
rencia de las funciones del gobierno en un aspecto que afect su vida
como nio y fue una observacin astuta que pudo haberse aplicado a
muchas instituciones estatales en todos los niveles del gobierno.
En un anlisis de documentos infantiles, hay momentos en que
se ve claramente hasta qu punto los padres y otros adultos interve-
nan los documentos escritos por los nios. Pero estos gestos edito-
riales permiten al historiador utilizarlos como un lente por el que se
observan las vidas cotidianas de los nios, de una forma que no la
capturan las instituciones que rigen sus vidas en la esfera pblica.
Por ejemplo, otra concursante del Peridico infantil, la nia Ana
Mara Saldaa, explic su respuesta a la pregunta de cmo funciona
el aparato de radio y agrega como parte de su narrativa, de una for-
ma espontnea y genial, algunos detalles de su vida familiar:
Muy seor mo: Contesto a su pregunta de cmo funciona un radio re-
ceptor, naturalmente yo he tenido que preguntarlo pues aunque en mi
casa he visto y tenido varios y muy diferentes, dados mis pocos aos no he
podido ni puedo aun darme cuenta.
Si esto no lo permiten Uds. tendre que renunciar a la esperanza de un
premio de los ciento y pico que Uds. ofrecen.
Segn lo que he podido entender de las explicaciones que me a dado mi
pap el aparato de mi casa es un regenerativo simple, tan simple que yo
misma lo he manejado muchas veces. Tiene un condensador y una induc-
tancia variable que me dijeron es el sintonazidor.
[] He dicho todo lo que se de radio y creo que mi pap que es el que me
ha contado todo esto tampoco sabe mas, l no ha querido ver lo que escri-
bo pues dice que si pongo un disparate perdere el premio, pero creo es por
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ELENA J ACKSON ALBARRN
que no puede corregirme. Con gusto recibire, si me ago acredora, lo que
Uds. me manden me gustan mucho los cuentos y las muecas mas.
Espero que me perdonen el haber escrito con lapiz pero mi pap no quiere
prestarme su pluma porque dice que no la se usar y se la rompa.
Quedo a sus ordenes en Pino Suarez 59 interior 9.
Ana Mara Saldaa
P.D. la carta me la corregio la Chata por que dice que lo hago muy mal,
pero eso no es cierto.
25
Por medio de lo que es, a primera mirada, un gracioso relato infan-
til, Ana Mara nos brinda algunas pistas sobre su vida. Queda claro,
por su testimonio, que la nia redact la carta sin el apoyo de los
adultos que vivan en su casa. Sus palabras son reveladoras cuando
describe las relaciones diarias que tiene con su padre y con la Cha-
ta, que posiblemente era la ayudante domstica. En primer lugar,
consult a su padre en cuanto a una duda sobre tecnologa, subra-
yando la asociacin masculina con los aparatos electrnicos. En se-
gundo lugar, el apodo peyorativo y la arrogancia (que tambin se
podra leer como autoconfianza) con que trata a la Chata sugieren
que la nia es la que tiene la ltima palabra. Detalles mundanos
(que su pap no le quiso prestar su preciosa pluma, que ha tenido
varios aparatos de radio en su casa, el papel cotidiano de la Chata)
pintan el panorama de una parte del pblico infantil del Peridico
infantil y desmienten la asercin de los oficiales educativos de que el
mayor propsito de la educacin por radio fuera para hacerle llegar
a los pueblos lejanos el mensaje revolucionario.
26
Como la gran ma-
25
Concurso Peridico Infantil, ausii, oci, caja 9476, expediente 45, folio 525, 1930.
26
El uso de la radio como solucin a la escasez de maestros rurales se dio a conocer a
partir de 1924, con la fundacin de la xix encabezada por Mara Luisa Ross. Funciona-
rios de la sii llevaron aparatos a localidades retiradas que quedaban dentro del rango de
los emisores de la xix, como suplementos o sustitutos de la escuela. No obstante, los
obvios problemas de recepcin, en pocos aos los aparatos de radio aparecieron en las
zonas rurales durante las dcadas de 1920 hasta 1940, en anticipacin de la llegada de las
prometidas escuelas. Vase Joy Elizabeth Hayes, Radio Nation: Communication, Popular
Culture, and Nationalism in Mexico, 1920-1950, Tucson, University of Arizona Press,
2000; y Roberto Ornelas Herrera, Radio y cotidianidad en Mxico (1900-1930), Pilar
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LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
yora de los que escriban cartas al programa de xix, Ana Mara
disfrutaba de una vida acomodada y urbana, y la tecnologa de la
radio no era para ella tan novedosa. No obstante, la retrica oficial
educativa que alab la programacin de la estacin xix como la so-
lucin a la falta de recursos para las escuelas rurales (Peridico infan-
til fue visto por sus creadores como un ramo de la sii que extenda
a los pueblos lejanos la pedagoga moderna),
27
la carta de Ana Mara
representa el pblico infantil ideal: uno dotado de tiempo libre, cu-
riosidad, adultos consejeros (por distanciados que fueran) y con ac-
ceso a la tecnologa.
La escasez de cartas de los nios pobres no quiere decir que no
escucharon la programacin; vistas las dificultades que experimen-
taba Ana Mara desde su privilegiada posicin, podemos imaginar
lo que confrontaban los nios pobres en los pueblos remotos al que-
rer participar en un concurso por radio: conseguir papel y lpiz; es-
cribir la tarea; contar con alguien que se las corrigiera; comprar una
estampilla y un sobre; y acudir a la oficina de correos, todo eso; y
adems cumplir con los quehaceres domsticos, le haca casi impo-
sible a un nio rural participar a la par con un compatriota urbano,
educado y con recursos.
Otra iniciativa cultural promulgada por la sii, con fines de in-
culcar en la generacin heredada de la Revolucin un amor a esa pa-
tria abstracta, fue la enseanza del dibujo nacional. Existe la
tendencia de considerar al dibujo infantil como un simple pasa-
tiempo, a lo sumo una bonita decoracin y no algo meritorio del
anlisis histrico. Sin embargo, en los aos 1920 y 1930, los oficia-
les de la sii se dieron cuenta de que el dibujo representaba una he-
rramienta didctica para unir el juego y la enseanza en las aulas de
clase. La Seccin de Dibujo y Trabajos Manuales de la sii, bajo la
direccin del artista y autor Adolfo Best Maugard, proclam el di-
bujo como rea de estudio obligatorio dentro del currculo de la es-
Gonzalbo Aizpuru, dir., Aurelio de los Reyes, coord., Historia de la vida cotidiana en
Mxico. Siglo XX. Campo y ciudad, tomo v, vol. 1, Mxico, El Colegio de Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 2006, 127-169.
27
Boletines de Acercamiento entre el Hogar y la Escuela, ausii, oci, caja 9485,
expediente 49, 1933.
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cuela primaria, con las metas de ensear a los nios a cultivar la
sensibilidad esttica, apreciar las tradiciones artsticas nacionales,
expresar sus ideas y embellecer el hogar, la escuela y la comunidad.
Para lograr el xito en su programa de arte, los maestros basaron sus
enseanzas en la observacin del medioambiente regional. Conti-
nuas visitas de los inspectores escolares aseguraron que se desarrolla-
ra en una forma sistemtica por todo el pas.
28

Los dibujos producidos por los nios en esta poca se reproduje-
ron en revistas y otras publicaciones de la sii; se imprimieron en
carteles de propaganda para la educacin socialista; se usaron en las
campaas antialcohlicas; y algunos fueron guardados en los archi-
vos de la sii para la consideracin de los funcionarios educativos.
Como seal en la introduccin, hubo exposiciones en espacios p-
blicos (como el muy transitado patio de la sii), que llevaron estas
obras infantiles a la vista del pueblo. Adems, algunos profesores re-
clutaron a sus estudiantes para decorar las aulas y los muros exteriores
de los edificios escolares con diseos de su propia invencin.
29
Por
ejemplo, una foto muestra a cuatro nias de la Escuela nm. 66 en la
ciudad de Mxico en el proceso de pintar su aula, lo que dejara una
impresin visual semipermanente. Esta foto, publicada en una revis-
ta estadounidense, llam la atencin de una reportera de la Cruz
Roja por ser para ella el caso mexicano un fenmeno tan nico. Re-
conocemos que la forma y el contenido de muchos de estos dibujos
fueron fuertemente guiados por la mano de un adulto, especialmente
los que se crearon dentro del ambiente escolar. Sin embargo, repre-
sentan la expresin artstica de los nios como la nica evidencia de
esta poca histrica; casi todos los nios aprenden a dibujar antes de
que aprendan a expresarse con la palabra escrita. Los dibujos son
textos visuales que se leen igual que cualquier otro documento.
El vehculo ms efectivo para colocar los dibujos infantiles en la
esfera pblica fue la publicacin Pulgarcito, la anteriormente men-
cionada revista con mayor contenido infantil publicada y distribui-
28
Dictmenes sobre Enseanza de Dibujo, ausii, fondo Departamento de Bellas
Artes, serie Dibujo 1923-1933, caja 23, expediente 1, 1931.
29
Emma Reh Stevenson, Mexicos Story in Color, High School Service (rgano de
The American National Red Cross), vol. v, nm. 1, septiembre de 1928, s/p.
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LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
da gratis por la sii entre 1925 y 1932 bajo la direccin del escultor
Juan Olagubel, reconocido por su escultura Diana la Cazadora so-
bre la Avenida Reforma, entre otras piezas. Adolfo Best Maugard
promovi un estilo de dibujo basado en los elementos ms bsicos
que observ en el arte y la arquitectura de las culturas prehispnicas
de Mesoamrica. Segn su Mtodo de dibujo, publicado en 1924,
cualquier estudiante de arte sera capaz de producir imgenes distin-
guidamente mexicanas con la incorporacin de estos detalles.
30
Pul-
garcito slo public los mejores (o ms nacionalistas) resultados de
los millares de dibujos y cuentos entregados por los nios. Aunque
se desconoce el proceso de seleccin, en la ltima pgina de cada
nmero de la revista haba una seccin llamada Buzn de Pulgarci-
to, en la que los editores regaaban a los nios que no se sujetaban
a las normas (de estilo tcnico o contenido). Por eso se podra decir
30
Adolfo Best Maugard, Mtodo de dibujo: tradicin, resurgimiento y evolucin del arte
mexicano, 2a edicin, Mexico, Editorial Vieta, 1964; Fernando Best Pontones, El m-
todo Best Maugard para la enseanza del dibujo, y su aplicacin a los trabajos manua-
les, Boletn de la SEP, tomo i, nm. 2, 1922.
Docuxixro 1. Nias pintando las paredes de su aula. Emma Reh Ste-
venson, Mexicos Story in Color, High School Service (rgano de The
American National Red Cross], vol. v, nm. 1, septiembre de 1928, s/p.
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ELENA J ACKSON ALBARRN
que los dibujos hechos por nios que aparecen en las pginas de
Pulgarcito e incluso los textos que los acompaan sufrieron una
sobreinstruccin, fuertemente guiados por el currculo de Best
Maugard y seguramente revisados por los maestros en las clases de
arte. Sin embargo, algunas estrategias escogidas por los nios de-
muestran una conciencia sobre su etnia, su estado socioeconmico
y su propio pblico de nios lectores.
La mayora de los nios que contribuyeron a la publicacin de
Pulgarcito eran de la capital. Los dibujos de los nios de los estados
se demoraban ms en llegar a las oficinas de la sii y muchas veces
no alcanzaban las fechas lmites para cada edicin. Adems, la revista
cre espacios fsicos (como las oficinas de la sii, o el Teatro Hidalgo,
por ejemplo) para que los nios dibujantes interactuaran entre ellos
a travs de festivales, fiestas de cumpleaos y otras reuniones infan-
tiles. Obviamente, los nios de los estados no podan asistir a estas
reuniones, lo que reforzaba la jerarqua entre los nios capitalinos y
sus compatriotas en las afueras. Sin embargo, la revista Pulgarcito s
llegaba a las provincias y los pequeos colaboradores entregaron
obras y textos que mostraron una conciencia de cmo negociar las
percepciones romantizadas e indigenistas del Mxico profundo
en donde vivan. Por ejemplo, una nia, Mara del Carmen Talavera
de Ptzcuaro, Michoacn, public el dibujo y el cuento de su visita
a la isla de Janitzio, un pueblo indgena a unos minutos en lancha
del pueblo no mucho ms urbano de Ptzcuaro. El dibujo que hizo
Mara del Carmen de la isla est repleto de las requeridas flores y
bellezas asociadas con el paisaje autntico de los indgenas, si-
guiendo las reglas estipuladas por Best Maugard en su Mtodo de
dibujo. Adems, en su descripcin, Mara del Carmen emplea un
tono antropolgico que hace de los objetos de su visita unos seres
exticos, primitivos, autnticos y, sobre todo, muy nacionales. Se
emocion cuando los inditos les invitaban a comer despus de
haber presentado un baile folklrico. Sin embargo, cuando truenan
los cielos y empiezan a gotear, Mara del Carmen expresa la desespe-
racin con la que ella y sus compaeros de clase corren a las lanchas
para volver a Ptzcuaro. En una sola frase de su escritura, el lector
puede seguir la trayectoria entre las oposiciones binarias de la isla
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LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
antigua y la ciudad moderna, una distancia corta pero sealada por
muchos cdigos culturales a la vista de Mara del Carmen:
como la tempestad se anunciaba y temiendo los peligros del lago, nos
embarcamos inmediatamente, [y] las inditas nos llevaron a las canoas las
cazuelas de comida y las jcaras con tortillas, y navegando, comimos al
arrullo de las olas, desembarcando antes de las cuatro en la Hacienda Iba-
rra, prxima a la estacin del ferrocarril, donde esperamos los tranvas que
nos trajeron al centro de la ciudad, dirigindonos inmediatamente a nues-
tra querida escuela.
31

De canoas a tranvas, Mara del Carmen y sus compaeros regresa-
ron de su excursin al otro Mxico y volvieron a la rutina de su
vida moderna. La distancia se percibe ms aguda por el hecho de
ser Janitzio una isla, rodeada por agua y accesible slo por una de
las vas ms antiguas de transporte, una observacin hecha explcita
en el dibujo que acompaa el ensayo. Implcito en su narrativa (y
31
Pulgarcito, ao II, nm. 17, septiembre de 1926, pp. 16-7.
Docuxixro 2. Isla de Janitzio, Lago de Ptzcuaro, por la nia Mara del
Carmen Talavera, 5 ao Pulgarcito, septiembre 1926, 16.
42 Relaciones 132, otoo 2012, pp. 17-52, issx 0185-3929
ELENA J ACKSON ALBARRN
subrayado en su dibujo) es el conocimiento de los cdigos tnicos
con que se habla de lo que se le refera como la raza indgena.
Tambin implcito es el conocimiento de que sus amiguitos invisi-
bles en la capital la puedan considerar como provinciana y, con el
sutil uso de la retrica, se distancia de los indgenas pintorescos y
hace referencia a su propia urbe de Ptzcuaro.
Otra nia michoacana, Manuela Pimentel, de diez aos, public
un dibujo de un ranchero y su familia, una de las grandes estampas
nacionales de la poca revolucionaria.
32
En su dibujo, Manuela enfa-
tiz las caractersticas emblemticas de un ranchero su sarape estili-
zado, su sombrero y sus botas. En su ensayo, habl como se tena
que hablar de los trabajadores del proletariado: de su humildad, su
generosidad y su bondad con sus tres hijas: Las lleva todos los do-
mingos al teatro, porque son muy aplicadas en la escuela y muy obe-
dientes con l y su mam; los respetan y nunca los hacen disgustar.
Imitemos, pues, a esas nias aplicadas y obedientes, y veremos que
nuestro pap ha de imitar tambin.
33
Para ser publicada en Pulgarci-
to, una contribucin artstica de los estados tena que mencionar la
autenticidad del mundo rural como sede del imaginario nacional,
mientras los nios capitalinos se encargaron de dibujar trenes y tec-
nologa, los heraldos de la modernidad. En incontables ocasiones, los
editores, en la seccin Buzn de Pulgarcito, reprendan a los nios
de Jalisco, Michoacn, Colima y otros estados, por no haber enviado
muestras de la belleza natural o el folclor regional de sus respectivos
hogares. Una versin esencialista de los dos Mxicos emergi duran-
te la posrevolucin, a pesar de que tom muy poco tiempo reforzar
esta imagen en las pginas de Pulgarcito, los nios demostraron un
entendimiento bsico de sus respectivos lugares (merecidos o no) en
la nueva nacin, y como miembros jerarquizados tnica o socioeco-
nmicamente de una nueva generacin.
32
Ricardo Prez Montfort, Estampas de nacionalismo popular mexicano: diez ensayos
sobre cultura popular y nacionalismo, 2 edicin, Mxico, Centro de Investigaciones y Estu-
dios Superiores de Antropologa Social, 2003 y Avatares del nacionalismo cultural: cinco
ensayos, Mxico, Centro de Investigacin y Docencia en Humanidades del Estado de Mo-
relos, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores de Antropologa Social, 2000.
33
Pulgarcito, ao ii, nm. 17, septiembre de 1926, 26.
43 Relaciones 132, otoo 2012, pp. 17-52, issx 0185-3929
LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
Otra iniciativa de la sii para hacerles llegar a las escuelas rurales
los mensajes revolucionarios de higiene, salud, trabajo, patria y mo-
ral, tom forma en el Teatro Guiol, tambin conocido como Teatro
del Nio, el cual se compona de una tropa de artistas de tteres que
viajaban de escuela en escuela.
34
El experimento fue concebido como
un vehculo para la diseminacin y la recepcin universal de un as-
pecto de la cultural infantil. Los nios respondieron a los espectculos
de tteres con dibujos de lo que haban visto. Estos dibujos se manda-
ron a las oficinas de la Comisin de Repertorio en cargada de censu-
rar el contenido de las obras de teatro para evaluar si los nios haban
34
Marisa Gimnez Cacho, Hugo Hiriart y Fernando de Ita, El Teatro Guiol de Be-
llas Artes: poca de oro, Mxico, RM, Instituto Nacional de Bellas Artes, 2010.
Docuxixro 3. Ranchero, por la nia Manuela Pi-
mentel, edad 10 aos, Escuela Elemental Federal Ig-
nacio Altamirano, Pulgarcito, septiembre, 1926, 26.
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ELENA J ACKSON ALBARRN
captado la ideologa revolucionaria que intentaban promover los tte-
res. En muchos casos, debido a diferencias culturales o la falta de
madurez de parte de los nios ms jvenes, los oficiales tuvieron que
alterar el contenido de los espectculos porque los nios mostraron
evidencia en sus dibujos de que no siempre entendan lo que tenan
que aprender y no siempre vean lo que tenan que ver en los tteres.
De hecho, los dibujos indican distintos niveles de sofisticacin en
la manera en que los diferentes niveles escolares recibieron las obras.
Muchas veces, los nios del knder se fijaron en un solo personaje y se
dedicaron a la fiel reproduccin de su forma fsica. Esta observacin,
tomada junto con las observaciones de los maestros de que los nios
menores se espantaron con los tteres, creyendo que eran seres vivos o
monstruos, indica que los nios ms chiquitos no pudieron recibir
con mayor claridad los mensajes de los tteres porque estaban obsesio-
nados con su presencia fsica. Para esos nios, el teatro y los tteres
formaron un sustituto visual de sus experiencias vividas y lo tomaron
como realidad. Por ejemplo, en esta representacin dibujada por un
nio del knder, los tteres aparecen en el campo, rodeados por los
mismos animales, montaas y rboles que le eran familiares al peque-
o artista, pero en el dibujo no se ve ni el pblico ni una marcada
distancia entre la fantasa y la realidad. Este nio artista no distingui
entre los tteres y los animales que poblaron su comunidad. En 1934,
despus de analizar los dibujos de los nios ms jvenes, junto con las
cartas de evaluacin de sus maestros, la Comisin del Repertorio de-
cidi agregar otro grupo de titiriteros itinerantes al Teatro Guiol di-
seado especficamente para los nios menores de seis aos, con
presentaciones ms sencillas y con muecos menos espantosos.
35

Los nios mayores, sin embargo, pudieron identificar a los tteres
como actores manipulados por seres humanos y demostraron un en-
tendimiento de una presentacin dramtica que se vea en sus dibu-
jos. Estos dibujos incluan ms contexto fsico, como las sillas y el
pblico y casi siempre enmarcaban la accin en la puesta en escena
con la plataforma y las cortinas que formaban parte del escenario ru-
35
ausii, fondo Departamento de Bellas Artes, serie Teatro, caja 71, expediente
Teatro del Nio, 1934.
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LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
dimentario con que los artistas armaban el Teatro Guiol. Algunos
alumnos hasta se incluan a s mismos en el dibujo como espectadores
de la accin, un detalle revelador que demuestra su autoconciencia
delante de una representacin artstica para el pblico, as como su
papel como observador y consumidor de una nueva forma de edu-
cacin y entretenimiento. Un estudiante del cuarto grado llamado
Alfredo se dibuj a s mismo y sus compaeros de clase, cuidadosa-
mente alineados con la mirada fija en los cuatro tteres a todo color
actuando en el escenario. El pblico ocupa tanto espacio en la hoja
como los tteres. El demostrado conocimiento de la escala de espa-
cio, dimensin y relatividad de los sujetos de su arte sugiere que los
estudiantes mayores, como Alberto, distinguieron entre la realidad
de su presencia y la ficcin de las experiencias de los tteres.
36

36
Vase el anlisis de estos dibujos en Elena Jackson Albarrn, Comino vence al
diablo and Other Terrifying Episodes: Itinerant Childrens Puppet Theater in 1930s
Mexico, The Americas, vol. 67, nm. 3, enero 2011, 355-374.
Docuxixro 4. Dibujo del Teatro Guiol hecho por un nio del kn-
der. Archivo Histrico de la Secretara de Educacin Pblica (ausii),
Departamento de Bellas Artes, serie Teatro, caja 4949, 1934.
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ELENA J ACKSON ALBARRN
Otra caracterstica de los dibujos que los nios pintaron despus
de ver el espectculo del Teatro Guiol fue la dominante presencia
del Diablo. Apareci en muchas obras de los tteres como metfora
para la clase opresora, el patrn aprovechador, la burguesa o cual-
quiera de los varios males sociales que los nios aprendan a recha-
zar. Pero como el Teatro Guiol represent la ideologa de la
educacin socialista, no fue la intencin de los artistas de tteres ha-
cer referencias religiosas. Sin embargo, no tomaron en cuenta que
para el pblico infantil en los lugares rurales, el Diablo ocupaba una
notada presencia en la iconografa popular (algo que persista a pesar
de los esfuerzos del gobierno revolucionario de secularizar la na-
cin), representaba para ellos una verdadera amenaza en sus vidas
diarias, mucho ms que los conceptos abstractos como la explota-
cin del proletario. Su obsesin con el Diablo limit su habilidad de
interpretar su presencia simblica en las obras de los tteres y esto
est confirmado en sus dibujos. La mayora de las presentaciones del
Teatro Guiol consistan en tres cortas obras, casi siempre incluan
Docuxixro 5. Dibujo del Teatro Guiol hecho por un nio mayor.
ausii, Departamento de Bellas Artes, serie Teatro, caja 4949, 1934.
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LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
al muy popular Comino vence al Diablo escrito por Germn List
Arzubide. A pesar de que presentaban tres obras, la gran mayora de
los nios dibujaban escenas de Comino vence al Diablo, ms im-
presionante an fue la desproporcionada apariencia del Diablo en
sus dibujos. Es ms, gran mayora de los nios dibujaban la es cena
de la obra en donde Comino y el Negrito golpean al Diablo (quien
realmente es el patrn disfrazado del Diablo); esto sugiere que los
nios interpretaron que la moraleja de la obra estaba basada en la
violencia como solucin a la injusticia social, perdindose el mensa-
je sobre la necesidad de vencer la explotacin del trabajador. Las
cartas de los maestros confirmaban que los nios se quedaban con la
preocupacin de por qu el Diablo apareca en las obras, haciendo
repetidas preguntas como, Es cierto que el Diablo existe? Mi
mam dice que los ngeles hacen desaparecer al Diablo. Nadie le
puede pegar al Diablo sino los ngeles. Una maestra escribi a la
sii diciendo que, como maestra socialista, no esperaba tratar asun-
tos teolgicos y que el contenido de las obras le traa ms confusin
a sus estudiantes que respuestas.
37
La Comisin de Repertorio res-
pondi y mand sustituir al Diablo por otro personaje con menos
resonancia cultural para que no se perdiera el sentido revolucionario
en medio de confusiones religiosas.
38
Dibujos como estos llenan nuestro entendimiento histrico del
proyecto concentrado de la sii de llevar su misin educativa a las
escuelas rurales, porque agregan la perspectiva de la poblacin de
nios destinatarios de las reformas revolucionarias. En este caso, los
dibujos son mucho ms que caprichos infantiles; sealan la distan-
cia que puede haber entre los intereses del Estado y la recepcin por
parte de los nios. Las caricaturas rudimentarias conllevan significa-
dos profundos del impacto que tienen factores como la edad, la re-
ligin y la etnicidad en la recepcin infantil de un proyecto cultural
conceptualizado por adultos.
37
ausii, fondo Departamento de Bellas Artes, serie Teatro, 1932-1936, caja 71,
expediente 43.
38
ausii, fondo Departamento de Bellas Artes, serie Teatro 1932-1936, caja 71, ex-
pediente Teatro del Nio, 1934.
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ELENA J ACKSON ALBARRN
Coxciusioxis
Cartas, dibujos y testimonios infantiles como los aqu revisados
han sido considerados como poco importantes para ser guardados.
Sin embargo, en algunos archivos histricos y, sobre todo, en los
que contienen la vasta coleccin de material proveniente de la po-
ca de expansin y experimentacin educativa, existe material que
nos acerca a la voz infantil que se enraza en la historia? Una cuida-
dosa lectura de estos documentos contribuye a la reconstruccin de
una historia cultural de la infancia posrevolucionaria. Los docu-
mentos no son perfectos; seguramente han sufrido ediciones, ma-
nipulaciones, revisiones u omisiones que dejan huecos en esta
historia que queremos recuperar. Es ms, como indican algunos
datos mostrados aqu, algunos documentos eran seleccionados
para su publicacin, difusin y mantenimiento en los archivos de
acuerdo con los criterios y prejuicios de los adultos. Muchos histo-
riadores investigan los proyectos oficiales con el fin de mejorar la
poblacin infantil, pero muy pocos toman en cuenta la recepcin
de esos proyectos por parte de los nios. Aunque debemos recono-
cer los desafos de basar nuestro anlisis en los rastros histricos
dejados por los nios, sta es una invitacin para rescatar y trabajar
con los pocos documentos que hay. Estas fuentes confirman que la
generacin revolucionaria estaba interactuando con los textos, la
retrica, la ideologa y las imgenes promulgados por la sii y resue-
nan el espritu del llamado Grito de Guadalajara de Plutarco Elas
Calles para priorizar la integracin de los nios en el proyecto revo-
lucionario. Algunos textos infantiles nos muestran que hay un des-
equilibrio entre las experiencias de los nios de diferentes clases
socioeconmicas. Pero a la vez dan cuenta de que existe una expe-
riencia comn compartida entre ellos aunque no se conocieran f-
sicamente. La interpretacin del nio depende de su momento
histrico, su lecho familiar y su contexto cultural, y resulta que su
perspectiva puede ser tan efmera como las huellas que deja en la
historia. Las valiosas fuentes producidas por los nios son una ven-
tana a sus pensamientos, olvidados tal vez hasta por ellos mismos
ya en sus avanzados aos.
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LA VOZ DE LOS HEREDEROS DE LA REVOLUCI N
Fuixris \ niniiociaia
Aicuivos
Archivo General de la Nacin (acx)
Fondo Obregn-Calles
Fondo Rodrguez
Archivo Histrico de la Secretara de Educacin Pblica (ausii)
Fondo Oficina Cultural Radiotelefnica (oci)
Fondo Departamento de Bellas Artes
Hixiiociaia
High School Service, 1928
El Nacional, 1935
Pulgarcito, 1926-1931
Biniiociaia
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