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El uso de la bandeja de arena


en la terapia individual
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A pesar que este manual se ha creado como herramienta para
terapia grupal, con nios que han sido abusados por otros nios,
algunas formas de juego terapia son ms efectivas en sesiones
individuales. La bandeja de arena es un mtodo particularmente exitoso
en el descubrimiento de la victimizacin no develada., para evaluar los
miedos, identificar sentimientos ocultos y, metafricamente, crear
seguridad en torno al tema de la develacin.

Fueron terapeutas Junguianos quienes desarrollaron la terapia
de la caja de arena, tanto con adultos como con nios (Instituto Carl
Jung, San Francisco, 1981). El modelo arquetipal y los conceptos
junguianos estn integrados en el proceso de la bandeja de arena. Los
terapeutas que han sido pioneros en ella emplean una metodologa y un
simbolismo especial que ellos consideran fundamental para el trabajo
con dicha tcnica.

Las estrategias prcticas que hemos desarrollado para tratar a
nios vctimas de abuso sexual se diferencian de la metodologa
tradicional junguiana, principalmente, porque se usan en un proceso
reparatorio e interactivo y no solamente como una herramienta
analtica e interpretativa. Los tradicionalistas pueden objetar las
interferencias, en el proceso del nio, de las interacciones o la
interpretacin del material contenido, pero los nios pequeos
abusados no poseen las herramientas emocionales o cognitivas para
reparar, reformular o manejar por s mismos sus experiencias
tempranas. Si no encontramos maneras de interpretar las seales y
ayudamos a manejar sus traumas, los dejamos estancados en el
tiempo, con sus traumas como equipaje.

Este captulo describe una aproximacin reparadora al trabajo
con bandeja de arena y su uso como herramienta complementaria para
comunicarse con un nio abusado. Tambin proporciona al lector los
elementos bsicos para organizar una bandeja de arena y ofrece
estrategias prcticas que funcionan bien con nios vctimas de abuso.





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Traduccin libre de Capella, C., Escala. C. y Nez, L., docentes Curso de Actualizacin de
Post ttulo Intervencin Psicoteraputica con nios y nias que han sido vctimas de agresiones
sexuales: Profundizacin en el uso de tcnicas (curso impartido en el mes de Enero del ao 2008
en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Chile).
Texto original: CUNNINGHAM, C. y MACFARLANE, K. (1996). When children abuse: Group
treatment strategies for children with impulse control problems. Chapter eight: Therapy tools for
treating victimization. Chapter eight-A: The use of sandtray in individual therapy.

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Elementos bsicos para organizar la bandeja de arena

La bandeja de arena es una pequea bandeja de plstico o
madera que mide aproximadamente 25 cms. de ancho, 50 de largo y 5 a
7 de alto, preferentemente de madera, aunque puede servir una caja
plstica de las usadas para la arena del gato. En la medida de lo
posible, las miniaturas deben estar dispuestas en estantes, a la vista y
alcance de los nios (ver foto). Estas figuras no necesitan ser caras o
muy elaboradas, es posible encontrarlas, en su mayora, en comercios
corrientes.


















Estantes de juguetes dispuestos en la sala de la bandeja de arena


Los objetos bsicos y figuras necesarias para iniciar una coleccin
de bandejas de arena son: animales (salvajes y domsticos), estructuras
(casa, iglesias, hospitales), vehculos (autos, ambulancias, buses,
camiones) y objetos de exterior (rboles, puentes y muchas rejas y
vallas). Figuras de miedo como serpientes, araas, monstruos, etc.,
son necesarias. Tipos de personas como adultos y nios de ambos
sexos, vaqueros, indios, un novio y una novia, una hada madrina, un
mago, soldados, sper hroes, fantasmas y gentes del espacio (ver
fotos). Puede parecer muy costoso reunir una coleccin semejante, sin
embargo, ella puede ir incrementndose con el tiempo. Si no es posible
contar con estantes, se pueden usar cajas plsticas. La arena para la
bandeja no debe ser de playa o con gravilla, sino una especial que se
puede encontrar en tiendas de juguetes.

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Antes de empezar a trabajar la bandeja de arena, es
imprescindible conocer la historia familiar del nio, para evitar
interpretaciones que sean ajenas a la temtica del nio.


Estrategias teraputicas en el trabajo con la bandeja de
arena

Antes de hablar de estrategias variadas de tratamiento, es
necesario aclarar el significado de los tipos de juguetes que los nios
abusados escogen frecuentemente: serpientes, novios, un mago,
animales domsticos y salvajes y muchos sper hroes. Antes de
intentar interpretar lo que cada objeto puede simbolizar (que sera una
aproximacin basada slo en la opinin de este momento) ms bien
debemos observar dnde se coloca cada juguete en la arena y cmo
podra entenderse esto en forma metafrica.


Vaqueros e Indios; animales salvajes










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Error!








rboles y casas; vehculos, gente y un hospital


Por ejemplo, si una serpiente est enterrada en la arena, el
entierro puede ser una metfora del secreto que an envuelve los
problemas sexuales no resueltos. Si un animal salvaje est encerrado,
posiblemente el nio an no ha enfrentado su rabia por el abuso y la
bestia encerrada constituye un smbolo de la contencin o control de
sus sentimientos. Es importante tomar nota si el nio elige repetidas
veces el mismo juguete, ya que el juguete o grupo de juguetes puede ser
el camino o vehculo escogido para dominar el trauma.

Al observar a un nio frente a la bandeja de arena, es necesario
anotar los juguetes que selecciona y si es su primera, segunda bandeja,
como tambin el aspecto global de la bandeja (por ejemplo si aparece
como algo organizado, violento o catico, o si se caracteriza por
presentar temas que tienden a la curacin). Adems, es importante
anotar impresiones clnicas o detalles significativos, por ejemplo: la
bandeja, se ve vaca y hundida?, aparecen personas?, hay objetos
enterrados?










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Dinosaurios; ejrcitos
















Seales de trnsito y vehculos; gente







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Una apariencia hundida de la bandeja puede ser una
manifestacin externa de lo que el nio siente en su interior. Cuando
aparecen objetos enterrados (como serpientes), es posible que el nio
tenga algo ms que revelar sobre el abuso sexual. Cuando la
configuracin de la bandeja es violenta, el nio probablemente sienta
rabia y rechazo al poder, esto es muy significativo en ofensores jvenes
o nios que viven en ambientes violentos.

En otras palabras, mirar la bandeja como un todo es un mapa del
mundo interior del nio. Muchos de los nios ms deprimidos que
hemos visto hacen bandejas muy violentas, alertndonos de la
presencia de una rabia explosiva que se ha vuelto hacia dentro y podra
terminar en auto mutilacin o suicidio. La metfora o tema de la
bandeja de arena marca el punto de partida del trabajo teraputico.
Muchos nios en la edad de latencia estn ansiosos de contar una
historia o describir qu significa su bandeja, qu est ocurriendo entre
las figuras o, incluso, a quines ellas representan.



Un ejemplo de bandeja de arena (pag.125)



Despus que el nio hace el relato, el terapeuta intenta corregir o
reparar cualquier trauma observado en la bandeja de arena. Por
ejemplo, un nio vctima de agresin sexual reiterada, representa en la
bandeja personas atrapadas en arenas movedizas. Para realizar un
trabajo de reparacin con l, podran darse los siguientes pasos:



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1. Pedir al nio que verbalice sus sentimientos, por ejemplo
preguntarle cmo se sentira uno al estar atrapado en arenas
movedizas. Dedicar un tiempo a empatizar sobre lo terrible
que ha de ser sentirse atrapado y no ser capaz de moverse.
2. Pedir al nio y ayudarle a resolver dilemas, por ejemplo,
guiar al nio para encontrar una manera cmo la persona
puede salir de la arena movediza. Algn objeto de la bandeja
puede usarse para ayudar a arrastrar hacia fuera. A veces,
el nio ser incapaz de imaginar o problematizar la solucin
del dilema, entonces el terapeuta puede introducir una nueva
figura (del estante) o, junto al nio, buscar una manera de
ayudar a que la persona atrapada salga de las arenas
movedizas. Esto es importante dentro de la terapia de la
bandeja de arena: si no ayudamos al nio a encontrar un
camino para salir de la metfora del dilema en el que est
pegado, el nio continuar sintindose atrapado y no lo
estaremos ayudando a superar el trauma.
3. Pida al nio que proyecte sentimientos en la bandeja, por
ejemplo aplicando la metfora a la vida, preguntndole si
alguna vez se ha sentido atrapado como la persona que
estaba en las arenas movedizas. Si el nio niega sentimientos
que parecen tan evidentes, algunas veces ser mejor dejar el
tema y volver a ello en otra oportunidad, o bien confrontarlo
suavemente dicindole algo como: Muchos nios que son
acosados se sienten atrapados. Te sientes atrapado a causa
de lo que te pas?


En otro caso en que se usaron metforas de reparacin para
ayudar a resolver un dilema, un nio realiz una bandeja en que
enterr serpientes debajo de unos novios, de una casa y de varios
nios. El nio dijo que las serpientes eran tan peligrosas que podran
matar a los novios y su familia si salan de su escondite. Hemos
observado que muchos nios que han sido vctimas de abuso sexual
usan serpientes en sus bandejas de arena. El terapeuta sospech que
este nio no haba an develado su historia como vctima, a pesar de
las evidencias fsicas del abuso sufrido y de la evidencia conductual, ya
que l estuvo acosando sexualmente a otros nios. Pareca estar
atemorizado ante la idea de revelar el abuso y su bandeja indicaba que
su mayor temor era que si su secreto enterrado emerga, su familia
podra derrumbarse.

Los pasos teraputicos con un paciente que realiza bandejas
como la anterior, podran incluir:




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1. Pida al nio que describa lo que sucedera a la familia y
cmo se sentira cada miembro de la familia si las
serpientes salieran de su escondite. Empatizar con el
miedo y el dolor que la familia podra experimentar si
salieran las serpientes. Es importante enfrentar los
sentimientos de los personajes en la metfora antes de
entregar la metfora reparadora. Cuando el terapeuta
verbaliza su empata y comprensin acerca de los
sentimientos de los personajes de la metfora, enva al nio
un mensaje de comprensin de su propio miedo y dolor.
2. En esta bandeja, en particular, la metfora de reparacin
implica encontrar una manera de mantener a la familia a
salvo (con barreras o vallas, por ejemplo), de modo que, al
salir poco a poco las serpientes no maten a la familia. Tanto
en forma individual, como en conjunto, result que fueron
capaces de manejar a las serpientes, an cuando fue difcil
en un comienzo.
3. En un esfuerzo por aplicar la metfora a la vida del nio, el
terapeuta le dijo que, a veces, los nios tienen secretos
terribles que no se atreven a contar, por miedo a que
puedan destruir a su familia o a ellos mismos; finalmente,
pregunt si ste era su caso. El nio reconoci que as era,
pero que estaba demasiado atemorizado para contrselo.
Sin embargo, en la prxima sesin fue capaz de revelar que
haba sufrido abuso sexual. En muchos casos como ste se
ha comprobado que la bandeja de arena es una
herramienta poderosa de ayuda al terapeuta para suscitar
la develacin o para traer a la superficie problemas que
estaban enterrados.

En resumen, los cuatro principales pasos a seguir en una
metfora de reparacin con bandeja de arena son:

1. Pida al nio que cree y describa un cuadro en la bandeja de
arena. Invite al nio a colocar objetos y figuras en la
bandeja. Anmelo a hacer un relato o describir lo que est
sucediendo. En este punto no participe ni haga aportes Ud.
mismo.
2. Cuando la bandeja est terminada, pida al nio que
verbalice sus sentimientos. Intente llegar a saber qu
sienten los personajes: dedique tiempo a empatizar con
dichos sentimientos, reconocerlos.
3. Pida al nio que resuelva dilemas, aydelo. Empiece por
ayudar al nio a enfrentar los problemas que emergieron en
la bandeja, apoyndolo en la bsqueda de soluciones a
dichos problemas. Ud. puede interactuar con el nio en
este proceso o relatarle una historia que presente una
solucin, con un final positivo o una experiencia
reparadora.
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4. Usar una proyeccin de la metfora en la vida. Pregunte al
nio si, en algn momento, se sinti identificado con los
personajes de la bandeja. Pdale que proyecte sus propios
sentimientos en lo que est ocurriendo en la bandeja.

Se recomienda el uso de una ficha de observacin para cada
desempeo del nio frente a la bandeja, es necesario dejar all
constancia de los temas que se presentan en forma reiterada durante la
terapia.

Algunos nios tienen dificultades en hacer un relato o, incluso,
describir lo que han realizado en la bandeja; en estos casos es bueno
animarlos a conversar sobre su actividad, planteando preguntas como:

1. Si t pudieras ser un objeto o una persona de esta bandeja de
arena, cul elegiras?
2. Cul es tu objeto favorito en esta bandeja de arena?
3. Supongamos que este gorila fuera una persona que t conoces.
Quin sera?
4. Hay algo en esta bandeja que te recuerde a tu mamtu
paphermanohermana a ti mismo?

Hay nios menores de cinco aos que, a menudo, quieren usar
la bandeja de arena como si fuera una caja de arena, ya que les es
difcil colocar objetos y hacer un relato. En tanto la usen como un
medio de comunicacin o como una manera de adentrarse en los
problemas no hay contra indicacin en hacerlo, de modo que sea til
para los ms pequeos.

Finalmente, la bandeja de arena es una efectiva herramienta de
comunicacin en la terapia individual con nios y adolescentes.
Puede proporcionar al terapeuta un mapa metafrico del mundo
interior del nio, el cual, muchas veces, no llega a develarse en una
terapia verbal con mtodos tradicionales.