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APRENDIZAJE Y CONDUCTISMO

Sarthou, Gustavo
1. EL APRENDIZAJE: DEFINICIN
Supongamos un nio de 8 aos que vive en la ciudad y que por
primera vez va a las sierras de Crdoba de campamento. Hasta ese
momento nunca haba acampado ni estado en contacto con las
sierras. !l cabo de unas semanas transcurridas en el campamento ya
sabe andar en canoa, armar una carpa, abrirse paso por las sierras y
zambullirse y nadar en un ro. !unque todas estas situaciones
ocurrieron "uera del aula escolar, todas son e#emplos de aprendiza#e.
$ara muchos el aprendiza#e es sinnimo de estudio, pero los
psiclogos lo de%nen en t&rminos m's amplios( es el proceso por el
cual la e)periencia o la pr'ctica producen un cambio relativamente
permanente en la conducta o el potencial conductual. *sta de%nicin
abarca no solo al aprendiza#e escolar y el estudio, sino tambi&n
muchas otras "ormas que tienen que ver con la vida cotidiana "uera
del entorno acad&mico. *n este te)to estudiaremos el aprendiza#e
desde el conductismo.
2. CONDICIONAMIENTO CLSICO
2.1. El perro de P!lo!.
*l condicionamiento cl'sico, tambi&n llamado condicionamiento
pavloviano, condicionamiento respondiente o modelo estmulo+
respuesta ,*+-., es un tipo de aprendiza#e asociativo que "ue
demostrado por primera vez por el cient%co ruso ganador del premio
/ovel en 0123, 4v'n $avlov ,0831+0156. que traba# de "orma
e)perimental y controlada con perros en su laboratorio. 4nvestig
sobre las secreciones producidas por las gl'ndulas salivales sin la
estimulacin directa del alimento en la boca. *stas observaciones lo
inspiraron para llevar a cabo numerosos estudios que "ueron la base
del Condicionamiento Cl'sico.
$avlov les presentaba el alimento a los perros y registraba algunas de
las respuestas glandulares que los animales daban ante el mismo.
7na de esas respuestas era la secrecin salival. 8o que resulta
sorprendente es que $avlov lograra que los perros dieran esta misma
respuesta %siolgica, la salivacin, ante un estimulo neutro que
inicialmente no produca esta respuesta. *ste estmulo neutro era el
sonido de un timbre o una campana.
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*l procedimiento "ue, apro)imadamente, el siguiente(
0. Cuando se le daba alimento ,E"#$%&lo I'(o'd)()o'do * EI.,
el perro naturalmente salivaba ,Re"p&e"# I'(o'd)()o'd +
RI..
9. $avlov eligi un estmulo que sea neutro para esa respuesta, es
decir, que no lo hiciera salivar, por e#emplo, una campana
,E"#$%&lo Ne&#ro * EN.. *s decir que si bien el hacer sonar la
campana despertaba ciertas respuestas en el perro, ninguna de
ellas era la salivacin, por eso, la campana era un */ para la
salivacin.
5. 8o que hizo "ue presentarle el alimento ,*4. durante varios das
#unto con el sonido de la campana ,*/.. :bviamente que la
respuesta del perro era salivar ya que segua estando "rente a
la presencia del alimento.
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3. $or ;ltimo, luego de que $avlov haya asociado reiteradas veces
el */ con el *4, hizo sonar la campana sin el alimento y vio que
el perro salivaba. *s decir que ahora el */ ya no era m's neutro
sino que despertaba la salivacin como respuesta, por lo tanto,
si bien sigue siendo el mismo estmulo( el sonido de la
campana, ya no es m's */, sino que ahora es un E"#$%&lo
Co'd)()o'do ,EC. y la salivacin, para este estmulo pasa a
ser una Re"p&e"# Co'd)()o'd ,RC-.
! este tipo de aprendiza#e se lo llam Condicionamiento Cl'sico, en
donde una respuesta producida naturalmente por un estmulo, llega a
ser provocada por otro estmulo antes neutral.
*n el caso del e)perimento de $avlov el *4 era agradable, pero
tambi&n se puede producir condicionamiento cl'sico con un estmulo
desagradable. <ladimir =echterev ,08>?+019?. emple un m&todo
esencialmente igual al del e)perimento de $avlov, pero en lugar de
un estmulo agradable como lo es el alimento, utiliz uno
desagradable. 7n estmulo
neutro, sonido ,*/. se hizo
seguir de una descarga
el&ctrica ,*4. en una de las
patas delanteras del perro. *l
sonido no tuvo inicialmente
ning;n e"ecto sobre la
conducta del perro, mientras
que la descarga suscitaba
siempre una respuesta de
@e)in ,-4.. Sin embargo,
despu&s de sucesivos empare#amiento, la respuesta de @e)in de la
pata ,-C. apareci tambi&n ante el sonido solo ,*C.. *n este caso
tambi&n se produ#o un condicionamiento( un estmulo inicialmente
neutro "ue capaz de producir una determinada respuesta, pero a
di"erencia del e)perimento de $avlov el estmulo utilizado para
provocar condicionamiento "ue aversivo( una descarga el&ctrica.
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2.2. El (o'd)()o'%)e'#o (l.")(o e' el "er /&%'o
Aohn Batson ,08?8+01>8. "ue un psiclogo americano considerado el
"undador del Conductismo. Consideraba que el ;nico modo de
comprender las acciones humanas era a trav&s del estudio de su
comportamiento observable y demostr que el proceso de
condicionamiento pavloviano poda
usarse en humanos y que
probablemente constitua una "uente
importante de nuestra e)periencia.
Su e)perimento m's "amoso "ue el
del pequeo !lbert( Batson y sus
ayudantes consiguieron que este
nio aprendiera a tener miedo a una
rata blanca, a la que antes no tena.
CCmo lo consiguieronD Cada vez
que le presentaron la rata le
presentaron tambi&n un ruido "uerte
,que al nio ya le daba miedo.. Eespu&s de varias repeticiones !lbert
asoci los estmulos y se le condicion el miedo( apenas vea la rata
blanca lloraba ,ver video en youtube.. Batson sostena que tomando
una docena de nios cualquiera y aplicando t&cnicas de modi%cacin
de conducta, podra conseguir cualquier tipo de persona que deseara.
,FDadme una docena de nios sanos, bien formados, para que los
eduque, y yo me comprometo a elegir uno de ellos al azar y
adiestrarlo para que se convierta en un especialista de cualquier tipo
que yo pueda escoger -mdico, abogado, artista, hombre de negocios
e incluso mendigo o ladrn- prescindiendo de su talento,
inclinaciones, tendencias, aptitudes, vocaciones y raza de sus
antepasadosG.
!lgunas cuestiones que tuvieron en cuenta los conductistas de la
&poca para llegar al condicionamiento cl'sico "ueron las siguientes(
*s importante que en la "ase inicial del condicionamiento no
transcurra e)cesivo tiempo entre la presentacin del */ y la -4.
!pro)imadamente debe transcurrir Hsegundo.
$ara qu& determinadas asociaciones se den es importante la
primera "ase del aprendiza#e, dicha "ase, la !dquisicin, se inicia
con unas -C d&biles que van aumentando de intensidad a medida
que la asociacin se va repitiendo ,pre'd)01e "o()#)!o..
CIu& pasara si una vez que hemos conseguimos que la campana
,*C. provoque la -C ,salivar. de#amos de presentar la comida ,*4.D
CSeguir' el perro salivandoD Sucedera que la -C ira disminuyendo
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de intensidad, hasta desaparecer. Eicho "enmeno recibe el
nombre de e2#)'()3' ,disminucin de una respuesta
condicionada.. 8a e)tincin sucede cuando el estmulo
condicionado de#a de anunciar un estmulo no condicionado.
$avlov descubri que tras e)tinguir la -C debido a la presentacin
;nica del *C ,sin -4., si de#aba pasar un tiempo sin presentar el *C,
cu'ndo lo volva a presentar tambi&n se daba la -C. Eicho
"enmeno recibe el nombre de re(&per()3' e"po'#.'e. $or lo
tanto $avlov consider que la e)tincin reprima la -C pero que no
la eliminaba.
$avlov y sus colaboradores tambi&n observaron que los perros
respondan de igual modo ,-C. a sonidos similares ,por e#emplo un
timbre. al condicionado ,campana.. 8a tendencia a responder a
estmulos parecidos al *C se denomina 4e'erl)0()3'.
*l conductismo negaba rotundamente la e)istencia yJo la necesidad
del estudio de los procesos mentales reduciendo la conducta humana
a constantes aprendiza#es, sin embargo con la llegada del
cognitivismo se retom el estudio de las Fcapacidades mentalesG. Hoy
en da el condicionamiento cl'sico ha sido criticado por la
subestimacin de la importancia de los procesos mentales y las
limitaciones biolgicas en la capacidad de aprendiza#e.
$ese a las crticas recibidas, las aplicaciones del condicionamiento
cl'sico han sido ,y siguen siendo. m;ltiples(
Kerapia de deshabituacin a la drogas.
$sicologa de la Salud( Consecuencias en el sistema inmunolgico.
$sicologa clnica( asociar distintos estmulos para "avorecer una
respuesta adecuada.
LarMeting y publicidad( !sociar un producto al &)ito.
5. CONDICIONAMIENTO OPERANTE
Hasta ac' hemos estudiado el condicionamiento cl'sico de la mano
de $avlov y Batson en donde la conducta inde"ectiblemente aparece
como respuesta a un estmulo y se puede trans"erir esa conducta a
otro estmulo que en condiciones normales no la causara ,salivar al
or una campana.. *n cierto modo podemos decir que el
condicionamiento cl'sico es pasivo.
$ero la mayor parte de la conducta humana es voluntaria, sin que la
desencadenen eventos e)ternos. 7n su#eto se viste de determinada
manera si tiene una entrevista de traba#o y espera causar buena
impresinN los nios recogen sus #uguetes para evitar ser castigados y
quedarse sin #ugar a la playN algunos introducen una moneda en una
m'quina para obtener la oportunidad de tener como premio m's
dineroN si se va por la ruta a alta velocidad y se ve a lo le#os un
patrullero, disminuimos la marcha para no ser multados.
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Kodas estas acciones pueden cali%carse como CONDUCTAS
OPERANTES( son conductas aprendidas cuyo %n es :$*-!- sobre el
ambiente para lograr algo deseado o evitar algo desagradableN ya no
decimos que son re@e#os autom'ticos desencadenados por estmulos
de relevancia biolgica como en el conductismo cl'sico.
5.1. El 4#o de T/or'd)6e
! %nes del siglo O4O, mientras $avlov e)perimentaba con perros en
-usia, el psiclogo y educador Ed7rd Lee T/or'd)6e ,08?3+0131.
e)perimentaba con gatos en *stados 7nidos para determinar de qu&
manera aprendan. $ero la historia de sus investigaciones no comenz
con el inter&s por los gatos sino por un caballo en particular.
$or esa &poca, PClever HansP, o PHans el listoP, se convirti en uno de
los caballos m's populares del mundo, recorriendo los pueblos en la
compaa de su dueo y amaestrador, a quien seguramente
proporcion dinero a espuertas. *n una de sus concurridas
actuaciones, una persona del
p;blico "ormulaba una operacin
matem'tica sencilla. Como P> )
5P, e inmediatamente el caballo
responda pisoteando el suelo
con uno de sus cascos, a ritmo
regular, hasta contar el n;mero
e)acto de pisotones que
respondan a la pregunta, P0>P en
este caso, lo cual maravillaba a
los all congregados. C*ra posible
que Hans, aun siendo un cuadr;pedo sin pedigr, hubiese aprendido a
multiplicarD C*n qu& lugar de#aba este portento equino a los miles de
nios humanos que tenan problemas para memorizar las tablas de
multiplicarD 7na investigacin m's rigurosa descubri el secreto( el
caballo no era, por supuesto, capaz de multiplicar, ni siquiera de
sumar 9 m's 9. *l secreto resida en la mirada del amo, siempre
atento a los rtmicos golpes de los cascos de su caballo durante Pel
c'lculoP. Cuando el n;mero de golpes coincida con la respuesta
correcta, un simple y discreto gesto del amaestrador, como ba#ar la
cabeza o desviar los o#os, serva como seal a Hans para que de#ase
de golpear el suelo y arrancase un asombrado PQ:oohRP al p;blico,
que no daba cr&dito. *l hecho de que los espectadores concentrasen
sus miradas y su atencin en los pies del caballo en vez de vigilar los
sutiles movimientos del domador no haca sino "acilitar el ingenioso
engao.
*dSard 8ee KhorndiMe qued intrigado con los "enmenos como
Clever Hans y se propuso investigar cmo tena lugar el aprendiza#e
de conductas en los animales. *n una primera "ase, convenci a su
mentor Billiam Aames de que le prestara el stano de su propia casa
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para e)perimentar con docenas de pollos, lo cual dice mucho de la
tenacidad del investigador y de la paciencia del maestro. Eespu&s
cambi de su#eto de estudio y comenz a criar gatos para encerrarlos
en lo que se dio en llamar Fca#as problemasG. 8as ca#as+problema se
parecen a #aulas que cuentan con alg;n tipo de mecanismo que
permite al gato encerrado en su interior abrir la puerta ,por e#emplo,
tirando de un cordn, o presionando una palanca.. 7na ca#a+problema
es, en esencia, un laberinto como los que popularmente se utilizan
para investigar el aprendiza#e espacial con ratones, slo que
conceptualizado de otra manera( si en un laberinto el ratn tiene que
aprender a hacer determinados giros en ciertos lugares para salir de
su encierro, en una ca#a+problema de KhorndiMe el gato tiene que
aprender a e#ecutar determinados movimientos ,tirar de una cuerda,
golpear una palanca. para hallar la libertad y saciar su hambre.
*)perimentando con distintos modelos de ca#as+problema, KhorndiMe
observ que, en un principio,
la conducta de los gatos se
basaba en el m&todo del
Pensayo y errorP. 8os gatos
se movan y e#ecutaban
di"erentes acciones,
probando hasta dar con la
que serva para sacarlos del
encierro. Sin embargo,
tambi&n hizo notar que la
latencia de respuesta ,es
decir, el tiempo que tardaba
cada gato en realizar la
conducta correcta que abra la ca#a. se reduca notablemente
con"orme adquiran e)periencia con cada ca#a en particular. *s como
si el gato di#era P*y, yo he estado antes aqu, reconozco el lugar, y
este problema que me plantean ya me lo conozco( slo tengo que
hacer as y... Q8ibreRP. Hablando en otros t&rminos, esta reduccin en
la latencia mostraba que los gatos estaban aprendiendo a resolver los
problemas que se les presentaban en cada ca#a.
*l mecanismo que subyaca a este aprendiza#e estaba a;n por ser
desvelado. CIu& motivaba a un gato a repetir la misma conducta que
le haba servido para salir de la ca#a en ocasiones precedentesD !
partir de sus e)periencias con ca#as+problema, KhorndiMe estuvo en
condiciones de "ormular en 0818, por %n, la "amosa LEY DE EFECTO,
que puede resumirse as(
Cuando una conducta ,e#.( golpear una palanca. es seguida de
una consecuencia satis"actoria ,e#.( verse libre de la ca#a.,
aumenta la probabilidad de repetir esa conducta en el "uturo.
*s as como podemos di"erenciar el Condicionamiento Cl'sico, en
donde el su#eto asocia di"erentes estmulos que no puede controlar,
?
del Condicionamiento :perante que permite al su#eto asociar el
comportamiento con sus consecuencias.
5.2. El (o'd)()o'%)e'#o oper'#e e' el "er /&%'o
8os estudios m's "amosos sobre el condicionamiento operante se
deben al tambi&n norteamericano 8&rr/&" Freder)( S6)''er ,0123+
0112. que utiliza igualmente animales, ratas y palomas, sobre todo.
SMinner ide un mecanismo( Pla ca#a de SMinnerP dispuesto de tal
manera que cada vez que se presiona cierta tecla se tiene acceso a la
trampilla donde se encuentra la comida, que en este caso es el
re"uerzo que consigue la consolidacin de una conducta en el animal.
*l condicionamiento operante de la conducta de los animales permite
al hombre utilizar sus habilidades( as, se utiliza el ol"ato de los perros
para combatir el contrabando de ciertas mercancas, en tareas de
salvamento, etc. *l propio SMinner consigui notables &)itos en
adiestramiento de animalesN sin embargo, su principal aportacin se
encuentra en el terreno de la educacin ,donde es muy importante la
motivacin y del re"uerzo de la conducta. y del comportamiento social
,t&cnicas de la modi%cacin de la conducta..
Se da el nombre de REFORZAMIENTOS a las consecuencias que
aumentan la probabilidad de que una conducta se repita. $or el
contrario, se da el nombre de EST9MULOS PUNITI:OS o CASTI;OS
a las consecuencias que reducen la probabilidad de la ocurrencia del
comportamiento. 4magnense que si al salir de la ca#a el gato recibe
una descarga el&ctrica ,castigo., la probabilidad de que vuelva a tocar
la palanca para salir se reduce.
$ara e#empli%car podemos tomar los e#emplos con los que
comenzamos a hablar el captulo sobre el Condicionamiento
:perante( el su#eto que caus buena impresin por cmo estaba
vestido al ir a la entrevista de traba#o, volver' a hacerlo en una
circunstancia seme#anteN si un nio se qued sin #ugar a la play
porque de# todo tirado luego de #ugar en el living de su casa,
seguramente, con seme#ante castigo, la pr)ima vez pensar'
seriamente el de#ar desparramado los #uguetesN si luego de varias
veces de introducir una moneda en un tragamonedas recibo muchas
otras, la conducta de seguir #ugando tantas veces como sea necesario
para obtener m's moneas se va a ver re"orzada ,aunque no sepa
cuando suceder'.N si un hombre luego de e)ceder el lmite de
velocidad recibe una multa importante y le retiran el registro de
conducir como castigo, se espera que eso no ocurra nuevamente ,al
menos al ver un patrullero cerca..
$or ;ltimo, podemos decir que los psiclogos di"erencian entre varias
clases de re"orzamientos y castigos. *l -*T:-U!L4*/K: $:S4K4<:
agrega un elemento agradable, por e#emplo( te sacaste buena nota,
te llevo el %n de semana al cine. *l -*T:-U!L4*/K: /*G!K4<: quita
un elemento desagradable ,o#o, por ser re"orzamiento, siempre se
8
espera que una conducta se repita., por e#emplo( te sacaste una
buena nota, hoy no te toca sacar al perro que tanto te molesta. :tros
e#emplo pero con animales( aprenden a oprimir barras y a abrir
puertas no slo para obtener comida y agua ,re"orzamiento positivo.,
sino tambi&n para evitar las descargas el&ctricas o ruidos molestos
,re"orzamiento negativo..
*n relacin al castigo hablamos de C!SK4G: $:S4K4<: si, para reducir
un comportamiento administramos un estmulo indeseado tras la
respuesta del su#etoN e#emplo( Si nuestro hi#o es desordenado con sus
cosas le hacemos ordenar las suyas y las de su hermano pequeo. V
hablamos de C!SK4G: /*G!K4<: si, para reducir un comportamiento
retiramos un estmulo deseado tras la respuesta del su#eto( no com&s
el postre si no termin's los %deos.
*ntonces, para resumir el tema de los re"orzamientos y castigos,
presentamos el siguiente cuadro(
ESTIMULO
Si aumenta la
probabilidad de que una
conducta se repita
Si disminuye la
probabilidad de que
una conducta se
repita
REFUERZO CASTI;O
Po")#)!o Ne4#)!o Po")#)!o Ne4#)!o
Se da algo
agradable
Se quita algo
desagradable
Se da algo
desagradable
Se quita algo
agradable
7na "orma de agilizar la adquisicin de la respuesta durante el
condicionamiento operante consiste en re"orzar apro)imaciones
sucesivas a la respuesta deseada. ! esto SMinner lo llam
MOLDEAMIENTO. $or e#emplo, en una ca#a de SMinner podramos
recompensar primero a una rata por mirar hacia la barra de
respuesta. 7na vez que haya aprendido esto, podramos retener el
re"orzamiento hasta que se diri#a a ella. L's tarde, podramos
recompensarla slo si la toca con una garra y as sucesivamente. $oco
a poco, al re"orzar las apro)imaciones sucesivas a la conducta
deseada, moldeamos la respuesta de accionar la barra sin limitarnos
1
a esperar a que la respuesta se realice de manera espont'nea. ,7n
buen e#emplo de esto puede buscarse en youtube como( F8ab -ats
playing !nother =ricM in the BallG.
=4=84:G-!TW!
$apalia, E.*y BendMos:lds, S. ,0116.. Psicologa. L&)ico(
LcGraSXHill.
Lyers, E.G. ,9226.. PsicologaLadrid( *ditorial Ledica
$anamericana.
Lorris Ch. + 4ntroduccin a la $sicologa Y 02Z *d. 9220 Y
$rentice Hall Hispanoamericana S.!. Y L&)ico Y Cap. > ,pags.
085+905.
02