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Determinantes econmicos de la oferta y la demanda, anlisis de las conductas del

consumidor
El sistema de economa de mercado descansa, tal como se puede inferir de
nombre, en el funcionamiento del mercado. El mercado es el mecanismo que
responde a las tres preguntas fundamentales que se plantean a todo sistema
econmico: Qu producir?, Cmo producir?, y Para quin se produce?.
Cuando se habla de mercado necesariamente se est pensando en el juego
simultneo de la oferta y de la demanda. La interaccin de ambas, determina los
precios, siendo stos las seales que guan la asignacin de recursos. Los precios
cumplen dos misiones fundamentales, la de suministrar informacin y la de
proveer incentivos a los distintos agentes para que actuando en su propio inters
hagan que el conjunto del sistema funcione eficientemente.
Habiendo hecho las consideraciones anteriores, sobre el mecanismo de
funcionamiento de mercado, surgen las siguientes interrogantes: Cules son los
determinantes econmicos de la oferta y demanda?, Cmo influyen la oferta y
demanda en las conductas del consumidor? , para dar respuestas a estas
interrogantes, se hace necesario definir con anticipacin lo que se entiende por
oferta y demanda, para una mejor comprensin del fenmeno econmico.
En primer lugar, en palabras de Mochn (1993), la curva de demanda de un
bien, muestra las cantidades del bien en cuestin que sern demandadas durante
un periodo de tiempo determinado por una poblacin especfica a cada uno de los
posibles precios. Al igual que en el caso de la demanda, sealaremos un conjunto
de factores que determinan la oferta de un empresario individual. Estos son la
tecnologa, los precios de los factores productivos (tierra, trabajo, capital, entre
otros) y el precio del bien que se desea ofrecer. Por consiguiente, la funcin
demanda de un consumidor determinado de un bien concreto recoge la relacin
existente entre la cantidad demandada de dicho bien y el precio del mismo. Por
otra parte, la funcin oferta recoge la relacin existente entre el precio de un bien y
las cantidades que un empresario deseara ofrecer de ese bien.
Habiendo aclarado lo suficiente los conceptos de demanda y oferta, veamos
ahora su anlisis, para determinar los factores que influyen tanto en la demanda
como en la oferta. Como ya hemos mencionado en el caso de la demanda es un
plan general de compras por parte del consumidor; es decir las diversas
cantidades que se compraran a diversos precios, en un lugar y un momento
determinado. Hay que notar, como ya hemos indicado anteriormente, que solo se
tiene en cuenta la demanda provista de medios de pago, donde influyen los
factores del nivel de ingreso y la distribucin del mismo, esto significa que dando
poder de compra y estructurando distintos patrones de consumo, es como opera
este factor. Por lo que respecta al nivel de ingreso, puede considerarse el nivel
general o distintos niveles por grupos de familias. El factor ms importante lo
constituye la voluntad de compra del consumidor, que depende de la intensidad de
las necesidades. Para Scheifler (1987) expresa: Cuanto ms bajo es el ingreso
per cpita, mayor es la proporcin del mismo que se consagra a la satisfaccin de
las necesidades primarias. A medida que ingreso per cpita aumenta, esta
proporcin disminuye, mientras aumenta la proporcin que se consagra a la
compra de bienes de lujo. (p.72)
Por el lado de la oferta, los factores que influyen son: durabilidad de los
productos, posibilidad y costo de almacenaje, mayor o menor necesidad de dinero
lquido, el precio de reserva y la cantidad ofrecida dependen de la interaccin de
dos efectos: el efecto sustitucin y el efecto ingreso, en el primero el vendedor
esta ante dos posibilidades o conserva su producto o por el contrario lo cambia por
dinero. En el caso efecto ingreso, es posible que el vendedor se vea en la
necesidad de hacer frente a grandes pagos. Entonces puede ocurrir que cuanto
ms bajo sea el precio, mayor cantidad est dispuesta a ceder, con objeto de
procurarse los fondos necesarios.
Otro factor, los constituye el precio cuando se espera que los precios van a
subir, se ofrece lo menos posible (preferencia por la liquidez muy baja). Pero a
veces, con objeto de hacer subir los precios o por lo menos de no hundirlos, los
productores prefieren almacenar su producto o destruirlo. Si se esperan que los
precios van a bajar , se trata de vender la mayor cantidad posible ( preferencia por
la liquidez muy alta), evidentemente este fenmeno en economas como la nuestra
caracterizadas por altas tasas de inflacin , no es comn esta preferencia. Por
ltimo, las ofertas prximas, es un factor que significa una ventaja en relacin con
el tiempo que ha de transcurrir antes que se aumente la cantidad orecida en el
mercado.
Sin embargo, el anlisis de determinacin de los precios que surge cuando
se renen la demanda y la oferta de un producto en esencia obedece al modelo
de mercado a veces de competencia Pura, otras veces de competencia
Perfecta. Usualmente, se considera que, para que exista competencia pura,
deben darse cuatro condiciones: homogeneidad del producto, la pequeez de
cada comprador o vendedor con relacin al mercado, ausencia de restriccin
artificial y la movilidad. En cambio, la competencia perfecta requiere una condicin
ms. Esta condicin adicional es que cada unidad econmica conozca el mercado.
Todas las diferencias que pueden existir en los precios deben ser conocidas
inmediatamente por los compradores, quienes comprarn al menor precio. Esto
obliga a los vendedores que ofrecan a mayores precios a disminuirlos de
inmediato. Si los consumidores ofrecen distintos precios por un bien , los
vendedores lo sabrn al instante y vendern sus productos al mejor comprador.
Por lo tanto, los que ofrecen menores precios debern, necesariamente,
aumentarlos. Segn, Leftwich seala: En el mercado de un bien o recurso
determinado prevalecer un solo precio. Son muy raros los ejemplos de
competencia perfecta, pero las transacciones en las bolsas de valores renen
aproximadamente estas condiciones. Los precios se reflejan en una pantalla tan
pronto como se realizan las operaciones. La informacin se distribuye
inmediatamente entre los interesados de todo el pas. En condiciones de
competencia perfecta, los desajustes de la economa causados por la demanda y
la oferta se solucionarn de inmediato. En condiciones de competencia pura, dicho
ajuste tardar ms, ya que no hay conocimiento completo por parte de las
unidades econmicas.
Luego, del anlisis de cada uno de los conceptos involucrados en el presente
ensayo, consideramos haberle dado respuesta a cada una de las interrogantes
planteadas al inicio , de manera concluyente podemos decir: que existe un
conjunto de factores considerados determinantes econmicos que influyen en la
oferta y la demanda, por consiguiente en la conducta del consumidor.