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Pregn Oficial Fiestas Patronales del Carmen 2014 (Murcia)


Treinta y cinco pasos justos
Separan El Carmen de Murcia
Y una mirada a la Virgen
Cuando al pasar te santiguas
Aunque corta es la distancia
Sobre piedra tan antigua
Al cruzar el Puente Viejo
Queda atrs la capital
Entonces comienza El Barrio
Ms all del Arenal
Cuantos desde all llegan
Atrs dejan su ciudad
Y por eso si preguntas
Carmelitano, adnde vas?
Te responde sin dudarlo
Voy a Murcia a pasear
No me equivoco al anunciar, queridos amigos, que vengo en esta
noche desde Murcia. Desde Murcia. Y llego, con toda humildad, para
aclarar un malentendido curioso e histrico. Lo intentar hacer tras
agradecer el grande honor que me brindis al convertirme en
Pregonero. Vaya por delante el sincero agradecimiento a mi querido
amigo Miguel ngel Saura, Presidente de la J unta Municipal, a la
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Comisin de Fiestas y a todos ustedes, a quienes hayan venido a
escucharme y tambin a quienes el calor de estos das azules, ms
que el modesto pregonero, les haya animado a pasar un ratico al
fresco en tan maravilloso lugar.
Deca que llegaba desde Murcia y que mi intencin es
subsanar cierto error histrico. As es. Porque El Carmen no es un
barrio de la urbe vecina. Si acaso ser El Barrio, escrito con grandes
letras como maysculas son las torres de su arciprestal. Porque El
Carmen, lo miren por donde quieran, es una autntica ciudad
allende el ro, al bajar la empinada cuesta hacia Camachos, ms all
de la administracin de El Puente, que reparte loteras desde hace
un siglo, junto a la hornacina de la Virgen de los Peligros, donde
tambin me he santiguado, como manda la costumbre por cario a
esta guardiana de excepcin para quienes se aventuran a este lado
del Segura mientras los acaricia esa brisa fresca de remoto partido
ribereo y huertano, el de San Benito.
Tiene El Carmen su propia muralla imponente sobre el cauce,
que siempre fue improvisado foso adornado de caares y ranas y
donde ahora vigila el trasiego de vecinos la sardina de Miguel
Llamas. La muralla del Carmen son aquellos Molinos Nuevos que
levantara el Conde de Floridablanca, quien tambin dispone en el
barrio de un monumento al que generaciones de murcianos
llamaron el conde de la meada, pues, al contemplar la escultura
desde cierto ngulo, la mano que soporta un rollo de leyes, a la
altura de la ingle, se antoja otra cosa.
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Molinos cuyas ventanas parecen saeteras que defienden la
otra orilla. Y junto a ellos, la fortaleza del Barrio, el Torren, antao
llamada Posada o Parador del Rey, que era quien de verdad
mandaba, y no como sucedi en Murcia, donde le pusieron a un
hotel el nombre de la Reina Victoria.
Murcia, sin El Carmen, sera media Murcia. Y no crean que
exagero. Porque sin El Carmen, de dnde partira, con su revuelo
de kbilas y Mesnadas el gran desfile de Moros y Cristianos, ese
magnfico cortejo que se forma cada ao en Floridablanca? Porque
sin el Carmen, desde dnde llegara a Murcia el clebre Entierro de
la Sardina que, por cierto, tambin mantiene aqu, en este mismo
cuartel, su sede oficial y su museo? Y no solo eso. De no existir El
Carmen, dnde concluira la procesin de Gloria que organiza la
Hermandad del Roco, cuyos integrantes almuerzan en Camachos
tras haber recorrido con el Simpecado la otra Murcia? Hubo un
tiempo en que a esa misma plaza -y no a Murcia- llegaban los
autobuses cargados de gentes de las pedanas. Y tambin alberg
su plaza de toros. Y el monumento que ahora se levanta al final del
Malecn quiz por lo fea que es la estatua- y recuerda a D. J os
Mara Muoz, el gran benefactor tras la riada de Santa Teresa.
Hubo un tiempo, insisto, en que El Carmen atesoraba el
Matadero, cuya portada hoy ofrece cierta nostalgia de abandono en
el jardn de Floridablanca, el primer jardn pblico que se abri en
Espaa y que recuerda en otras esculturas a murcianos clebres
como Garrigs, J ara Carrillo o Selgas. Y otro matadero tuvo El
Carmen, este de personas, pues hasta el Barrio paseaba la Santa
Inquisicin a sus reos para purificar sus supuestos pecados a golpe
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de hoguera. Pero esa misma Inquisicin fue vencida, quiz por vez
primera y ltima, en este mismo barrio. Sucedi cuando el
corregidor Cano, all por el siglo XVIII, orden abrir la Alameda y
adornarla con varias esculturas desnudas.
Sobre una de aquellas obras, una Venus, el entonces prroco
denunci textualmente: Es una mujer hermosa aparentando que
con los brazos cruzados oculta sus abultados pechos, que descubre
con ms artificio. El fiscal del caso inspeccion las obras y lament
que algunos vecinos, que l describa como rsticos, se
preguntaran: Qu santo es este?. Y otros, muertos de risa,
respondan: El santo de las putas!.
Tras muchas discusiones, donde hasta medi el genial Salzillo
y su discpulo Roque Lpez, las esculturas se mantuvieron para
regocijo del pueblo. Lo que pareca una tragedia devino en comedia
que ameniz las tardes del Casino, que tambin el Carmen lo tuvo.
Y junto a la parroquia, se inaugur hace ahora un siglo la
Universidad, con la Facultad de Derecho primero, y ms tarde la de
Ciencias. Desde sus aulas contemplara el joven catedrtico y poeta
J orge Guilln la alameda y el jardn antes de acuar el trmino
felicidad atmosfrica: Es que nos viene en el aire deca el autor de
Cntico- y en la luz del aire, cuya tranquila respiracin solamente
respiracin- calma nuestra inseguridad de vivir. Solo as estoy
seguro de la totalidad de mi existencia: respiro luz.
Era y es la luz del Carmen, epicentro universitario, incluso con
su Colegio Mayor en la plaza Gonzlez Conde, aquella que tuvo su
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teatro. Era la plaza de la Media Luna y que renombraron en la
Guerra Civil, psmense ustedes, Plaza de Lenin, con la misma
fortuna que habra de tener el nombre que entonces le pusieron al
barrio: Barrio de La Pasionaria.
Murcia, sin El Carmen, sera media Murcia. No tendra, por
ejemplo, un templo donde recibir a la Fuensanta, como sucede cada
ao cuando el Cabildo de la Catedral y el alcalde con sus concejales
se acercan al barrio a esperar o a despedir a la Morenica. Y aqu
mismo sois vosotros, los carmelitanos, quienes la acompais para
que la otra Patrona, la Virgen del Carmen, consienta su entrada en
la ciudad. Y por El Carmen, para que no se me olvide, entraban y
entran miles de viajeros desde la estacin de ferrocarril que
inaugurara en 1862 la reina Isabel II.
Murcia, sin El Carmen, sera media Murcia. Porque tiene El
Carmen, por tener y por derecho, el grande honor de acoger la
Archicofrada de la Sangre que cada Mircoles Santo derrama hacia
la ciudad vecina ese inimitable torrente de nazarenos coloraos tan
indispensable para comprender la esencia de la Semana Santa
murciana. O el besapi a Nuestro Padre J ess de Medinaceli. O la
Cofrada de Nuestra Seora del Carmen, artfice de la creciente
devocin hacia la imagen que acompaaremos en su desfile por las
calles. Hasta dnde? Hasta dnde iba a ser? Una vez ms, hasta
la frontera, hasta el Puente Viejo donde la Carmelitana se asomar,
como si comprobara curiosa que la otra Murcia sigue all, antes de
darse la vuelta y espetarle ufana a la Peligros: Nena, Qu haces
ah tan puesta t con el resol que hace?. Por eso en unos das, mi
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amiga Peligros, que as se llama como la Virgen, la tapar con el
tradicional retrato.
Mucha romana manda la Patrona de estas fiestas. Miento o
no miento, Mara de los Llanos del Rey, flamante presidenta de la
Cofrada del Carmen? Enhorabuena por la reeleccin porque tu
empuje permitir que siga aumentando el cario hacia esta imagen
que nos legaron los carmelitas calzados al establecerse aqu a
finales del siglo XVI, junto a la ermita de San Benito, erigida en
1451.
Qu ms hace falta para que El Carmen sea una ciudad?
Acaso una Gran Va? Pues sepan ustedes que tambin la tiene, que
as llama a la calleja que existe entre la alameda de Capuchinos y
Hortelanos, pasaje casi annimo, diminuto y estrecho como fueron
las economas de las generaciones de trabajadores que levantaron
este barrio.
O quiz necesita vecinos ilustres? De acuerdo. No tendremos
que desvariar mucho. Entre nosotros se encuentra D. J os Mara
Falgas, uno de los mejores pintores murcianos del siglo XX y, como
an es un chaval, de lo que llevamos de XXI. Y a mi querido amigo
se le honrar esta noche con el ttulo de Gran Carmelo 2014,
distincin que se suma a otras muchas que jams podrn premiar
como se merece su ingenio desmesurado, su pltica afable y su
incontestable maestra con el pincel. Enhorabuena J os Mara
porque, como ves, los carmelitanos s reconocen a los profetas de
su tierra. Como antes que t reconocieron a Saura Mira, otro pintor
ilustre. O al recordado Miguel Espinosa, maestro de las letras
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murcianas. Sin olvidar al escultor J os Gonzlez Marcos y tantos
otros.
Tiene el Carmen, por tener, su grupo de boyscouts, la
Asociacin Literaria Renglones, los Caballeros de la Fuensanta, la
pea huertana El Tablacho, los amigos de la Bici y los del
Ferrocarril. Y hasta una Federacin de Viudas, institucin esplndida
pero a la que espero, sinceramente, que mi seora tarde muchos
aos en pertenecer. Y tendr El Carmen, ya lo creo, su tren AVE.
Como dice un castizo amigo carmelitano: AVE? A v si el
Gobierno lo soterra de una puetera vez!.
Y medio millar largo de pequeos comerciantes en sabrosas
tiendas, unas donde la mezcla de culturas nos traslada a remotos
pases, otras que han sabido conservar el encanto del comercio
tradicional, donde el tendero es antes amigo y fiel consejero, donde
la rutina se aviva a golpe de aromas a caf con leche, a saludo y a
chisme, a pasteles de carne crujiente como los que se despachan en
Espinosa, que son ms picantes, en Ibez o en Roses, distinguido
hogao con el ttulo de Mejor Pastel de Carne.
Porque El Carmen tiene, por tener, su privativa gastronoma,
que se desgrana en pescados y mariscos en Los Pepes, en Pacoche,
en las mil y una noches de tapeo en el otro Pepe, el de los J amones,
o en el mtico Ortuo, con sus pasteles de chapinas o merluza con
gambas. O los paparajotes y el zarangollo que ofrece cada ao la
pea El Tablacho y que prepara con maestra su mismsimo
presidente, D. Alfonso Lpez, en la barraca que instalan por
primavera en Floridablanca.
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Qu sera de aquella Murcia sin este cuartel de artillera? Los
soldados llegaron al Carmen, como si de un anhelado regalo se
tratara, el Da de Reyes de 1926. Andaban adornados los balcones
con guirnaldas, banderas nacionales y mantones de Manila, al son
de la Marcha Real, cuajadas las calles de vecinos alborozados y los
balcones del Ayuntamiento de mozas que lanzaban sobre ellos,
como si desfilara la Patrona, flores y piropos. Eran los soldados del
batalln expedicionario del Regimiento de Infantera Sevilla, que
ocupaba su nueva sede: este flamante cuartel de la calle Cartagena,
este mismo lugar que en esta noche nos acoge para proclamar que
las fiestas, con su algaraba de diversin, estn a punto de
comenzar.
Y lo harn, como es obligado y tradicional, con los sones de
las tunas de Economa, Magisterio y Derecho. El Certamen
Internacional de Tunas devolvi al barrio, hace ya 18 ediciones, la
tradicin musical de la antigua estudiantina que su promotor, Carlos
Molina, ha sabido canalizar hacia el xito. Enhorabuena Carlos por
este gran trabajo que vienes realizando y que nos acerca hasta 12
grupos. Aprovecho para enviar un afectuoso saludo al Gran Maestre
2014, el periodista Pepe Domingo Castao, y a la Madrina del
Certamen, la directora de la Orquesta Sinfnica de la Regin de
Murcia, Virginia Martnez.
Como toda ciudad que se precie, El Carmen enarbola un
abanico de propuestas para estos das grandes que me honro en
pregonar: la novena y la procesin, las funciones de teatro a cargo
de La Murga, DobleK, Ecoteatro Planeta Cansado y del Centro de
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Mayores Murcia 1, espectculos de baile a cargo de la academia
Paloma Gambn, degustacin de pasteles y barbacoa, una carrera
nocturna organizada por el Club de Atletismo o la final del
Campeonato Mundial de Ftbol. Para todos los gustos.
El Carmen. Barrio que un da fuiste huerta, de jazmineros
galanos, de acequias y partidores, de recios y antiguos tablachos,
bancales de vinagrillo a la sombra de naranjos, de ventanales
abiertos al acercarse el verano, de bullicio en la estacin, de
pensiones en Camachos, de nios en Santa J oaquina y en Buenos
Aires muchachos, barrio de travesa de Gracia, del carril de la
Palmera, del callejn del Len y del Conde, Princesa y la calle Petra,
Alarilla, Ruiz Hidalgo o J uan Antonio Perea, la Barbus en Gonzlez
Conde, donde estaba la Especiera, el mtico hotel Regina o el Emilio,
que an nos queda, frente a ficus altaneros y de ramas volanteras.
El Carmen, popular y polglota, antiguo barrio industrial,
cancerbero de esta Murcia que se asoma por el puente para admirar
tu hermosura.
Queridos amigos, aqu interrumpo esta apacible visita para
que, sin ms dilacin, comiencen las fiestas. As que regreso a
Murcia. Y lo hago, como siempre admirado del cario que me habis
profesado y de cuantas maravillas atesora el Barrio.
Contaba de la ciudad Zorrilla que Al, prendado de la belleza
de una murciana, que igual era moza de dinamita del Carmen como
la Samaritana de la Sangre, la nombr custodia de las puertas del
paraso. Para Zorrilla Murcia era tierra y gentes de bravos
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caracteres, los hombres como centellas, como estrellas las mujeres.
El poema se titulaba de Murcia al cielo. Pero siendo el ttulo una
verdad, habra antes que pasar, por este bendito carmelo.
Viva la Virgen de El Carmen!
Viva el barrio del Carmen!
Y viva Murcia!
Muchas gracias.
Antonio ngel Botas Saus
El Carmen - 10 de julio de 2014