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2.

Para entender la autolesin


Resumen
Si te confunde el hecho de que una persona se puede hacer dao fsico de manera deliberada, o bien si ya llevas
tiempo hacindolo y no te habas dado cuenta de que ya es reconocido como un problema psicolgico real en s
mismo, entonces esta pgina es un buen principio para empezar a aprender y entender lo que es la autolesin.
Lo que es y lo que no es la autolesin
Se le llama de muchas maneras autoviolencia, autolesin, auto!dao, parasuicidio, cortarse delicadamente, auto!
abuso, flagelacin, automutilacin.
"ablando de manera general, la auto!lesin es un acto que intenta alterar un estado de nimo al infligir un dao
fsico lo suficientemente serio para causar dao en los te#idos de tu cuerpo.
$ste dao puede ser a base de cortarse %con cuchillo, con nava#as, con vidrio, u ob#etos filosos&, quemarse, pegarle
a tu cuerpo con ob#etos o con tus propios puos, golpearle a un ob#eto pesado %como a una pared&, arrancarte pelo
hasta sangrarte, morderte, etc. 'as formas ms comunes son cortarse, quemarse y golpearse en la cabeza. $l
(dao a te#idos) normalmente se refiere a dao que rompe, raspa o quema la piel, algo que cause el sangrado o
marcas que no desaparecen en unos cuantos minutos.
$l estado de nimo que uno quiere alterar a travs de auto!lesionarse puede ser positivo o negativo, o ninguno de
los dos* algunos se auto!lesionan para darle fin a un estado de disociacin o bien para terminar con un sentimiento
que los acosa y que no pueden controlar, o incluso uno acude a daarse cuando est en tal confusin emocional
que no sabe lo que est sintiendo. 'a autolesin logra regresarlos a la realidad. 'a autolesin logra enfocarlos a
una dolor que pueden describir y #ustificar. 'a auto!lesin da fin a una tormenta interna.
NO es autolesionarse si tu propsito principal es
+lacer se,ual
-ecorar tu piel
.luminacin espiritual a travs de un ritual
Ser parte de un grupo
$l tipo de autolesin que este sitio aborda es la auto!lesin reiterativa %que se repite&. 'as personas que se auto!
lesionan aprenden que al hacerse dao logran aliviar un estado emocional agobiante* es por esto que la auto!lesin
es un mecanismo para mane#ar emociones.
Por qu el autolesionarse hace sentirse mejor a algunas personas?
"ay varias razones, y la respuesta es una mezcla de ellas. +or un lado reduce tensin y por otro es un mtodo que
tiene la gente para mane#ar emociones fuertes las cules no han aprendido a mane#ar de me#or manera.
$l autolesionarse hace que el nivel de tensin tanto psicolgico como fisiolgico regrese a un estado que se puede
soportar.
/uando una persona siente una emocin negativa muy fuerte y no sabe como mane#arla, aprende que al hacerse
dao reduce ese sentimiento de incomodidad en el que se encuentra de manera inmediata. 0 lo me#or se sienten
mal despus de hacerlo, pero por lo menos ya no tienen esa sensacin de desesperacin intensa* digamos que es
sentirse mal pero en calma.
$sto e,plica el porqu el autolesionarse puede ser adictivo 1unciona. /uando tienes una manera rpida y fcil de
hacer que las cosas malas desaparezcan por un rato, 2porqu tratar de encontrar una manera ms tardada y que
1
requiere ms esfuerzo para lograr lo mismo3 Sin embargo, a la larga, las consecuencias negativas de este
comportamiento se van sumando, y la gente pide ayuda.
No todos tenemos la oportunidad de aprender a manejar las emociones de manera eecti!a
4o nacemos sabiendo cmo e,presar y mane#ar nuestras emociones* lo aprendemos de nuestros padres, nuestros
hermanos, nuestros amigos, maestros y la gente que nos rodea.
5n factor que es com6n para la mayor parte de la gente que se hace dao, hayan o no sufrido de alg6n abuso, es la
invalidacin. 0prendieron, desde una edad muy temprana, que la interpretacin de sus emociones y sus
sentimientos acerca de lo que les rodea estaban equivocadas e inclusive eran (malas). 0prendieron que ciertos
sentimientos no estaban permitidos, dndose casos donde se les castigaba por tenerlos.
0l mismo tiempo, la gente que tena una fuerte influencia sobre ellos, no tena a su vez buenos mecanismos para
mane#ar sus propias emociones. 5no no puede aprender a mane#ar efectivamente situaciones de tensin, a menos
que crezca y se desenvuelva con personas que mane#an estas emociones de manera efectiva y positiva. 27u crees
que podras aprender a cocinar si nunca has visto alguien cocinando3
0unque es com6n que la gente que se autolesiona haya sufrido alg6n tipo de abuso, no todos los que se hacen
dao han sufrido abuso. "ay veces, que la invalidacin de sentimientos y la falta de una buena gua para mane#ar
las emociones es suficiente para que se de esta conducta.
Los neurotransmisores podr"an tener algo que !er?
0s como se ha visto que la manera en que el cerebro utiliza la serotonina #uega un papel en la depresin, algunos
cientficos piensan que problemas con el sistema de la serotonina puede predisponer a algunas personas hacerse
dao, hacindolas ser un tanto ms agresivas e impulsivas que la mayora de la poblacin.
'a tendencia hacia el impulso de agresin, combinada con la creencia que las emociones estn mal o equivocadas,
puede llevar a voltear la agresin hacia uno mismo. 8 una vez que la persona se hace dao, se da cuenta que esta
conducta reduce su nivel de tensin y el ciclo comienza. +ara los detalles tcnicos de la posible influencia de la
serotonina en 0', ver la seccin de causas en la pgina de psicoarmacolog"a.
#u tipo de gente se autolesiona?
'as personas que se autolesiona viene de todos los diferentes medios. 'a gente que se hace dao pueden ser
hombres o mu#eres* con estudios de postgrado o que solamente cursaron la primaria* ricos o pobres* de cualquier
pas* heterose,uales, homose,uales o bise,uales. 0lgunas personas que se autolesionan logran funcionar de
manera efectiva en puestos muy altos y demandantes* pueden ser maestros, terapeutas, mdicos, abogados,
ingenieros, traba#adores. 0lgunos tienen alguna discapacidad. 'a edad vara desde la preadolescencia hasta
entrados los sesenta aos* unos ms #venes, otros ms grandes.
-e hecho, la incidencia de la autolesin es muy similar a la de los desordenes alimenticios, con la diferencia que al
ser una conducta altamente estigmatizada, la mayor parte de la gente esconde cuidadosamente sus marcas, sus
cortadas o ampollas. 7ambin tienen muchas e,cusas que se pueden sacar de la manga cuando alguien les
pregunta de las cicatrices %9hay muchos gatos maosos rondando por la ciudad:&
La gente que deli$eradamente se hace da%o& no ser'n realmente psicticos?
4o ms que las personas que ahogan sus penas en una botella de tequila. $l hacerse dao es un mecanismo, que
se le suma la agraviante que no es entendido por la mayor parte de la gente, y no es tan aceptado y conocido como
lo es el alcoholismo, la drogadiccin, la anore,ia, bulimia, el fumar, el traba#o en e,ceso, y los dems tipos de
mecanismos que usa la gente para evadir sus emociones.
(ntonces& es otra manera de descri$ir un racaso de intento de suicidio?
2
No. 'as personas que se inflingen dao fsico normalmente lo hacen para intentar mantener su integridad
psicolgica es una manera de no suicidarse. 0 travs de hacerse dao, logran acabar con emociones insoportables
y una presin agobiante, lo cual reduce el deseo de suicidarse. 8 aunque hay casos de personas que se
autolesionan y que en alg6n momento intentan suicidarse, casi siempre utilizan un mtodo diferente al usual para
hacerse dao.
'a autolesin es un mecanismo inapropiado para mane#ar situaciones conflictivas, es una forma de mantenerse vivo,
de sobrevivir. -esgraciadamente, hay gente que no comprende esto, y piensan que obligarlos y coartarlos de no
hacerlo es la 6nica forma para lidiar con una persona que se hace dao. 'a hospitalizacin, especialmente a la
fuerza, puede hacer ms dao que bien.
)e puede hacer algo por la gente que se autolesiona?
)". $ste sitio tiene varias ideas para la auto*ayuda , al igual que conse#os para amilia y amigos de aquellos que se
hacen dao.
Se estn realizando investigaciones con medicamentos que estabilizan el humor, alivian la depresin, y calman la
ansiedad* en algunos casos se ha reportado que estos medicamentos ayudan a que el paciente ya no se haga dao.
"ay diferentes tipos de terapia psicolgica que se han desarrollado y se siguen desarrollando, para ayudar a los que
se hacen dao aprender nuevos mecanismos que les permitan mane#ar sus emociones, y as ensearles tcnicas
apropiadas como alternativas a la auto!lesin. $ste traba#o teraputico se basa en que una vez que el paciente
entiende sus patrones de auto!violencia y se estabiliza, entonces se puede empezar a traba#ar con los problemas
que subyacen a la auto!lesin.
$sto no implica que se debe de obligar a los pacientes a no hacerse dao. /ualquier intento de reducir o controlar la
cantidad de auto!lesiones que una persona se hace, debe de estar basada en el deseo del paciente en emprender el
difcil traba#o que es controlar o parar el auto!dao. $l tratamiento no debe de estar basado en los sentimientos y
creencias personales del profesional sobre la conducta de auto!lesionarse.
'a autolesin evoca muchas emociones incmodas en la gente que no lo hace repulsin, eno#o, miedo, disgusto,
entre otros. Si un profesional no se siente capaz de mane#ar sus propias emociones a cerca de la autolesin,
entonces tiene la obligacin a s mismo y al paciente de referirlo con otro que pueda hacer el traba#o. 0dems, tiene
la responsabilidad de estar seguro que el paciente entiende que el referirlo es debido a su propia incapacidad de
mane#ar la auto!lesin, y no con ninguna posible singularidad del paciente.
'as personas que se hacen dao, lo hacen generalmente debido a una dinmica interna, no lo hacen para molestar,
enfurecer o irritar a otros. $l autolesionarse es una respuesta conductual a un estado emocional, y usualmente no se
hace para frustrar al profesional. $n las salas de urgencias, la gente con heridas hechas por s mismos, se les dice
directa o indirectamente que no merecen el mismo trato que alguien que se lastim de manera accidental. Son
tratados de manera grosera por el mismo doctor que tratara de manera amable a una anor,ica que llega debido a
un desmayo. $l mdico debe de estar consciente que una herida de una persona que se auto!lesiona responde a
un sufrimiento psicolgico y por ende debe de tratarse como tratara una herida accidental.
La auto*lesin es una conducta para manejar emociones insoporta$les
2+or qu se 0utolesiona3
$ste puede ser el aspecto de la autolesin %automutilacin& que ms intriga a la gente que no lo hace. 2+or qu
alguien escoge hacerse dao fsico a s mismo3 -ebido a que la mayora de la gente no se puede imaginar a s
mismos haciendo tal cosa ba#o ninguna circunstancia, muchos reba#an a la autolesin como una conducta (sin
sentido) o (irracional). 8 a primera vista, en efecto, eso es lo que parece.
;eneralmente la gente hace cosas por razones que les hacen sentido a ellos mismos. 'as razones pueden no ser
claras o puede que no enca#en en nuestro marco de referencia, pero e,isten, y el reconocer su e,istencia es crucial
para entender la autolesin. $l entender las razones detrs de un acto particular de autolesin ayuda a comprender
las habilidades que estn haciendo falta para mane#ar situaciones estresantes. /uando sabes qu habilidades
faltan, entonces puedes tratar de empezar a introducirlas.
3
$sta pgina tiene dos secciones. 'a primera presenta las moti!aciones psicolgicas, basadas en lo que la gente
que se hace dao reporta que logra a travs de la autolesin. 'a segunda seccin presenta posibles aspectos
isiolgicos o psico!neurolgicos el por qu algunas personas logran encontrar alivio en la autolesin y otras no. $l
mensa#e que transmiten ambas secciones es sencillo se trata de una forma de hacer frente a una situacin
angustiante.
"ay que tener muy claro que la gente que se autolesiona %automutila& no piensa en funcin de que si de#an la
autolesin estaran actuando de manera (normal). 'a gente que se autolesiona no tiene alternativa, ya que sienten
que si no lo hacen van a perder control de la situacin y posiblemente se tengan que suicidar. 'a autolesin se
convierte en una eleccin forzada para hacer frente a sus miedos, angustias, tristezas.
<otivaciones psicolgicas
5na gran cantidad de artculos proponen las posibles motivaciones que llevan a la conducta de auto!lesin,
recopilado de los que se autolesionan dicen que la 0' hace por ellos %<iller, =>>?* 1avazza =>@A, =>>A* /onnors,
=>>Aa, BCCC* Solomon D 1arrand, =>>A* Eusch et al., =>>>* Suyemoto, =>>@* entre otros&
$scapar del sentimiento de vaco, de irrealidad, de la depresin
0cabar con la tensin
$ncontrar alivio cuando emociones intensas se van acumulando, la gente que se auto!lesiona se sienten
atosigados y no saben cmo hacer frente a la situacin. 0l causar un dolor, reducen el nivel emocional y
fisiolgico acumulado a uno que sea mane#able.
/almar el odio muchos autolesionadores tienen dentro de ellos enormes cantidades de rabia. +or el miedo
a e,presarla, se lesionan como mtodo de airear sus emociones.
0bandonar el adormecimiento emocional muchos dicen que para sentir algo, para saber que siguen vivos,
requieren sentir algo concreto y real como es el dolor fsico de una auto!lesin.
$star en la realidad para mane#ar los estados de despersonalizacin y disociacin, un dolor fsico puede
regresarlos a la realidad.
$lemento de seguridad o sentimiento de vala la autolesin como herramienta que da seguridad y les da
una sensacin de valor.
'ograr un estado de euforia, para lograr mane#ar la situacin en la que se encuentran
+revenir el suicidio
1orma de e,presar dolor emocional el cual ya no pueden soportar
.nfluenciar la conducta de otros
/omunicar a otros la gravedad de su desesperacin
/omunicar a otros la necesidad de ayuda
$,presar o reprimir su se,ualidad
$,presar o mane#ar sentimientos de ena#enacin
Falidar su dolor emocional las heridas sirven como evidencia de que sus sentimientos son reales.
/ontinuar con patrones de abuso en lo general los auto!lesionadores sufrieron abuso %se,ual, verbal o
fsico& en su infancia.
/astigarse a uno mismo por ser (malo) o (mala)
Ebtener un alivio bioqumico hay la idea de que los adultos que fueron repetidamente traumatizados
cuando nios, les cuesta mucho traba#o lograr regresar a un estado base (normal), y en cierto sentido, se
vuelven adictos a estar en crisis. 'a autolesin puede perpetuar este tipo de estado de crisis.
4
-esviar la atencin %tanto interna como e,terna& de temas que son muy dolorosos para abordar o analizar
el dolor fsico substituye al dolor real.
$#ercer una sensacin de control sobre el cuerpo de uno mismo
+revenir que algo peor suceda.
7odas estas razones se pueden agrupar en tres categoras
=. Regulacin de emociones. 5so de la autolesin %automutilacin& para tratar de regresar al cuerpo a un
equilibrio cuando se est frente a una turbulencia de sentimientos abrumadores. $sto incluye el poder reconectarse
con su cuerpo despus de un episodio disociativo, tranquilizar al cuerpo en momentos en que se despiertan fuertes
emociones o estados fisiolgicos incmodos, validar el sufrimiento interno e,presndolo de manera e,terna, y
evitando el suicidio debido a lo incontenible de los sentimientos. $n muchos sentidos, como lo dice Sutton, la
autolesin es un (regalo de sobrevivencia). +uede ser la eleccin ms integradora y de auto!preservacin que se
tiene de una gamma muy limitada de opciones.
B. +omo medio de comunicacin. 0lgunos usan la autolesin %automutilacin& como un vehculo para e,presar
cosas de las cuales no pueden hablar. /uando se quiere comunicar con otros, se puede pensar que la 0' es una
manipulacin. Sin embargo, en general la manipulacin es un intento indirecto de lograr un cometido* si una
persona aprende que un mtodo directo de pedir algo es escuchado y atendido, entonces la necesidad de utilizar
mtodos indirectos decrece. +or lo tanto, entender que un acto de auto!lesin tiene el cometido de tratar de
comunicar puede ser crucial para mane#arlo de manera efectiva y constructiva.
G. Para controlar o castigar. $n esta categora se incluyen la reactuacin de traumas, regateo y los pensamientos
mgicos %si me lastimo, entonces lo malo que me puede suceder no suceder&, proteger a otros, y auto!control. $l
auto!control se sobrelapa en cierto sentido con la regulacin de emociones* de hecho casi todas las razones para
auto!lesionarse enlistadas tienen un elemento de influir sobre el control de uno mismo.
$n una teora e,puesta por <iller %=>>?& en la que combina las tres categoras, e,plica el porqu la mayora de las
personas que se autolesionan %automutilan& son mu#eres. 'as mu#eres socialmente no se les permite e,presar la
violencia y agresin que tienen de manera abierta, y cuando se confrontan con su propia rabia tienden a e,presarla
hacia adentro.
<iller dice que (los hombres act6an hacia fuera, las mu#eres act6an hacia fuera actuando hacia dentro). Etra razn
por lo que hay ms mu#eres que hombres que se auto!lesionan, es que los hombres socialmente estn
acostumbrados a reprimir sus emociones. $n vista que la autolesin resulta en parte de una invalidacin crnica, de
decirte que lo que se sientes est mal o equivocado o inapropiado %'inehan, =>>GH&, se podra as e,plicar la
disparidad de gnero entre los que se auto!lesionan los hombres en general fueron educados a contener sus
emociones para s mismos.
,le-itimia
0le,itimia es un constructo psicolgico bastante reciente que describe el estado de no ser capaz de describir las
emociones que uno est sintiendo. 'a ale,itimia fue relacionada con conductas de auto!lesin en un estudio de
IoltnicJ, et al %=>>A&. $ste estado es congruente con el estado emocional de la gente que se hace dao antes de
causar la herida con frecuencia no pueden especificar ning6n sentimiento que estaban e,perimentando.
$sto es muy importante para comprender la funcin comunicativa que tiene la autolesin %automutilacin& ($n lugar
de usar palabras para e,presar los sentimientos, una comunicacin ale,tmica es un acto dirigido a lograr que los
dems sientan esos mismos sentimientos) %dem&
.esarrollo de capacidades e in!alidacin
5na de las teoras constructivistas de la conducta de autolesin %-eiter, 4icholls, D +earlman, BCCC&, sostiene que
en general la gente que se auto!lesiona no desarrollaron tres capacidades importantes
5
la habilidad de tolerar emociones fuertes
la habilidad de mantener un sentido de auto!valoracin
la habilidad de mantener la sensacin de cone,in con otros
'a primera se refiere directamente al papel que tiene la autolesin en lograr regular las emociones* las otras estn
ms relacionadas con la funcin comunicativa de 0'.
+earlman et al %BCCC& hacen notar que cuando los (nios se les avergKenza o les aplican el castigo retrico, o bien
respuestas violentas y fsicas en lugar de palabras sensibles) no logran internalizar que los dems son cariosos y
por lo tanto no logran desarrollar la capacidad de mantener cierto sentido de cone,in con otros.
'a habilidad para percibir, tolerar e integrar emociones fuerte no se puede desarrollar del todo cuando los
sentimientos intensos que uno tiene son recibidos con castigo, incredulidad o burla. 7ener la sensacin que algunos
sentimientos no son aceptables ni permitidos tambin imposibilita desarrollar esta habilidad.
0dems, la habilidad de mantener un sentido de uno mismo como persona que vale, no se puede desarrollar cuando
el nio o nia sienten que nunca son lo suficientemente buenos, cuando su e,istencia y logros son recibidos con
silencio o con palabras o acciones dspotas.
7odas estas condiciones se encuentran en ambientes que propician la invalidacin de la persona, lo cual ha sido
relacionado con el uso de la auto!lesin en l futuro.
+ara terminar, "aines y Lilliams %=>>M& encontraron que la gente que se hace dao reporta que para mane#ar
situaciones estresantes utilizan ms la estrategia de evasin, y perciben tener menos control sobre las opciones
para enfrentar el problema. $ste sentimiento de impotencia puede despus convertirse en invalidacin crnica que
muchos auto!lesionadores e,perimentan.
,spectos isiolgicos/ lo que in!estigadores han encontrado
'a gente que se hace dao tiende a ser disfricos, es decir, e,perimentan un estado depresivo con un alto grado de
irritabilidad y sensibilidad al rechazo todo con cierta base de tensin* este cuadro lo presentan incluso cuando no
estn activamente hacindose dao.
$l patrn que encontr "erpertz %=>>N& indica que hay algo, normalmente un estresor interpersonal, que incrementa
el nivel de disforia y tensin a un nivel insoportable. 'os sentimientos dolorosos se vuelven angustiosos, como si las
emociones usuales y incmodas usuales que subyacen en su vida escalan a un m,imo punto crtico. $l hacerse
dao tiene la funcin de lograr un alivio transitorio de estas emociones %niveles elevados de irritabilidad y
sensibilidad al rechazo&. $sta conclusin es apoyada por el traba#o de "aines y sus colegas.
"aines et al %=>>N& realizaron un estudio con dos grupos de su#etos, uno de autolesionadores y otro de no!
autolesionadores. 0 ambos grupos se le llev a travs de fantasas guiadas. /ada su#eto e,periment los mismos
cuatro escenarios en orden aleatorio una escena en donde se tenan que imaginar agresin, una escena neutra,
una escena con una lesin provocada por un accidente, y una escena donde la auto!lesin era imaginada.
$l guin de las escenas tena cuatro etapas presentacin del escenario, acercamiento al suceso, el incidente, y la
consecuencia. -urante las fantasas guiadas, la reaccin fisiolgica y la sub#etiva fueron medidos.
'os resultados fueron sorprendentes. 4o hubieron diferencias en las reacciones de los su#etos en los primeros tres
escenarios %agresin, neutro y accidente&. $n el escenario de auto!lesin, el grupo control %de su#etos no!
autolesionadores& su reaccin al estmulo subi a niveles muy altos y se mantuvo ah durante toda la fantasa, a
pesar de las instrucciones de rela#acin que se presentaban en la etapa de (consecuencias). $n contraste, los
autolesionadores e,perimentaban un incremento en su reaccin en las etapas de escenario y acercamiento, hasta
que se llegaba a la decisin de la auto!lesin. $n ese momento su tensin disminua, incluso ms aba#o que durante
la etapa del incidente, y permaneca con niveles ba#os.
6
$stos resultados proporcionan fuerte evidencia de que la autolesin provee un alivio rpido y efectivo de tensin
fisiolgica. "aines at al e,plican que muy a menudo los auto!lesionadores no son capaces de dar e,plicaciones del
porqu se hacen dao. 'os participantes reportaron que seguan teniendo sentimientos negativos a6n cuando la
reaccin psico!fisiolgica se hubiera reducido. $ste resultado sugiere entonces que es la alteracin de la reaccin
psico!fisiolgica es la que opera para reforzar y mantener la conducta, no la respuesta psicolgica.
$n otras palabras, la autolesin puede ser preferido como un mtodo para mane#ar los estados emocionales
alterados debido a que tranquiliza al cuerpo de manera rpida y dramtica, incluso cuando la gente que se
autolesiona pueda tener sentimientos muy negativos despus del episodio. Se sienten mal, pero la tremenda presin
y tensin psico!fisiolgica desaparece. "erpertz et al %=>>N& lo e,plican de la siguiente forma
Como resumen, podemos decir que los autolesionadores normalmente desaprueban de sentimientos e impulsos de
agresivos. Si no logran suprimirlos, nuestros hallazgos indican que los dirigen hacia ellos mismos. Esto es
congruente con lo que dicen los pacientes, en que consideran la auto-lesin como un acto que les ayuda a aliviar
una tensin intolerable debido a un estresor interpersonal (p.7!
$n un estudio de caso reciente %Sachsse et al, BCCB&, apoyan la idea de que los actos de autolesin reducen estrs
fisiolgico y por ende el emocional. $n un grupo de mu#eres que se auto!lesionan, midieron el nivel de cortisol por la
noches. 'a secrecin de cortisol se aumenta ba#o estrs, por lo cual lo hace un e,celente medidor de niveles de
estrs. $l estudio consisti en comparar los niveles de cortisol en los das que se auto!lesionaba y en los das que
no lo hacan. $l anlisis de los resultados demostraron que en los das en que las mu#eres se hacan dao, los
niveles de cortisol fueron significativamente ms ba#os que en los dems das.
Etra teora a cerca de la reduccin de estrs, es la e,puesta por "erman %=>>B&. 'a mayora de los nios que sufren
abuso, descubren que una conmocin o sacudida a su cuerpo, como la producida por una autolesin, puede hacer
que emociones intolerables se vayan aunque sea temporalmente. $sto puede e,plicar el porqu la autolesin se
convierte en un mecanismo de sobrevivencia tan arraigado.
Qumica cerebral y la serotonina
'a qumica cerebral tiene un papel importante en determinar quin se hace dao y quin no. Simeon et al %=>>B&
encontr que la gente que se auto!lesiona tienden a estar e,tremadamente eno#ados, impulsivos, ansiosos y
agresivos, y presenta evidencia que algunos de estos rasgos pueden estar ligados a falta de serotonina en el
sistema cerebral.
1avazza %=>>G& refirindose a este estudio y al traba#o de /occaro en irritabilidad, propone que a lo me#or gente
irritable con niveles de funcin serotonina normales, logran e,presar su irritabilidad hacia fuera, gritando o
aventando cosas* gente que tiene una funcin ba#a de serotonina voltean su irritabilidad hacia adentro al hacerse
dao o con actos suicidas.
IOeig!1ranJ et al %=>>?& tambin sugieren que el grado de la auto!lesin est relacionado con la disfuncin de la
serotonina. Pecientemente, Steiger et al %BCCC&, en un estudio con bulmicos, encontr que la funcin de la
serotonina en mu#eres bulmicas era significativamente ms ba#a que en bulmicas que se auto!lesiona. <s
informacin en la posible influencia que tiene la serotonina en la auto!lesin se puede encontrar en la pgina de
psicofarmacologa.
+aracter"sticas psicolgicas comunes en autolesionadores
"ablando en trminos generales, es gente que
se invalidan Q aborrecen fuertemente
son hipersensibles al rechazo
estn crnicamente eno#ados, casi siempre con ellos mismos
tienden a suprimir su eno#o
7
tienen niveles muy altos de sentimientos agresivos, los cuales desaprueban de manera contundente, y
normalmente o los suprimen o bien los dirigen hacia ellos mismos
son ms impulsivos y les falta ms control sobre sus impulsos
tienden a actuar de acuerdo a su estado de nimo del momento
tienden a no planear para el futuro
estn deprimidos y piensan en el suicidio o en al auto!destruccin
sufren de ansiedad crnica
tienden a la irritabilidad
no se consideran como hbiles para mane#ar situaciones difciles
no tienen un repertorio fle,ible de tcnicas para hacer frente a situaciones
sienten que no tienen suficiente control sobre cmo mane#an su vida
tienden a ser evasivos
no se ven como personas con poder o autoridad
'a gente que se autolesiona %automutila& tiende a no ser capaz de regular bien sus emociones, y parecera que hay
una impulsividad basada en cuestiones biolgicas. 7ienden a ser un tanto agresivos y es probable que su estado de
nimo al momento de hacerse dao sea una versin intensificada de un estado de nimo que traen consigo desde
hace tiempo %"erpertz =>>N&.
0l momento de la autolesin %automutilacin& , Simeon et al %=>>B& encontraron que la mayora de las personas
presentan de manera ms intensa dos estados emocionales el eno#o y la ansiedad, ambos siendo ya parte de sus
rasgos de personalidad. 'inehan %=>>Ga& encontr que la mayora de los que se hacen dao presentan conductas
dependientes a su estado de nimo, actuando de acuerdo con las demandas de su estado emocional presente en
lugar de considerar deseos y metas a largo plazo.
$n otro estudio, "erpertz %=>>N& encontr que adems de la poca regulacin de emociones, impulsividad y agresin
de los autolesionadores, tambin presentan una gran cantidad de agresin suprimida, altos niveles de auto!
hostilidad y poca planeacin
+odemos resumir que los autolesionadores normalmente desaprueban de emociones e impulsos agresivos. Si no
logran suprimirlos, nuestros hallazgos indican que los dirigirn hacia ellos mismosR $sto apoyado con los reportes
de pacientes en que indican que normalmente consideran sus actos de autolesin como una manera de aliviar una
tensin intolerable resultado de un estresor interpersonal %p. MC&
-ulit et al %=>>?& encontraron varias caractersticas que presentan la gente que se autolesiona %automutila& con
trastorno de personalidad limtrofe
<s probable que estn en psicoterapia o en medicacin
<s probable que presenten diagnstico de depresin o bulimia
+robabilidad de suicidio ms acentuada
$n su historial, ms intentos de suicidio
<enos inters y actividad se,ual
8
$n un estudio de bulmicos que se autolesionan %1avaro and Santonastaso, =>>@&, los su#etos que sus actos de
autolesin eran parcialmente o casi completamente impulsivos, tuvieron punta#es altos en medidas de obsesin!
compulsin, somatizacin, depresin, ansiedad y hostilidad.
Simeon et al %=>>B& encontraron que la tendencia de autolesionarse aumenta a la par que la impulsividad, el eno#o
crnico y la ansiedad somtica aumentan. 'o ms alto est el nivel de eno#o crnico inapropiado, lo ms severo el
grado de la autolesin. 7ambin encontraron una combinacin de agresin y un pobre control de impulsos.
Po$lacin
/onterio and 1avazza estiman que el C.MNS de la poblacin occidental presentan conductas de autolesin
%automutilacin& . $studios ms recientes de $stados 5nidos estiman que el =S de americanos se auto!lesionan.
$n una de sus encuestas en =>@A, encontraron que el >MS de los que contestaron fueron mu#eres, y cumplan con el
perfil de un tpico auto!lesionador mu#er, entre BN y GN aos de edad, que se hace dao desde su adolescencia.
7iende a ser de clase media o alta, inteligente, bien educada y con un historial de abuso fsico yQo se,ual, o bien de
un hogar con al menos un padre alcohlico. -esordenes de la alimentacin fueron frecuentemente reportados.
$l tipo de autolesin que realizan fue la siguiente
! /ortarse MBS
! Tuemarse GNS
! 0uto!pegarse GCS
! .nterferencia con la curacin de heridas BBS
! 0rrancarse el pelo =CS
! Pomperse huesos @S
Farios mtodos M@S
'os encuestados admitieron haber realizado, en promedio, NC actos de auto!lesin* dos terceras partes admitieron
haberse realizado una lesin durante el 6ltimo mes. /abe sealar que el NMS alguna vez tomaron una sobredosis
de droga, la mitad de ellos por lo menos cuatro veces* y una tercera parte de toda la muestra esperaban morir antes
pasar cinco aos.
'a mitad de la muestra haba estado hospitalizada debido a la autolesin %un promedio de B?C das&. Unicamente el
=?S di#o que la hospitalizacin les ayud mucho, el ??S di#o que les ayudo poco, y el ?BS que no les ayud en
nada. Sesenta y cuatro por ciento intentaron terapia como pacientes e,ternos %AC sesiones en promedio& el B>S
indic que les ayud mucho, ?MS un poco y el B?S que no les ayud. 7reinta y ocho por ciento haba ingresado a
5rgencias del hospital debido a heridas por auto!lesin %una media de G visitas&.
Por qu m's mujeres se auto*lesionan?
0unque resultados de encuestas informales va el .nternet y la audiencia de grupos de apoyo en lnea no
demuestran una predisposicin femenina tan marcada, los n6meros del estudio de /onterio muestran que hay ms
mu#eres que tienden a utilizar este recurso que los hombres. <iller %=>>?& asegura que una razn es que las
mu#eres estn socialmente formadas y acostumbradas a internalizar el eno#o y los hombres a e,ternalizarlo. 0 la par,
debido a que los hombres estn socialmente entrenados a reprimir sus emociones, cuando tienen que mantenerlas
dentro de s mismos no les causa tanto agobio ni problema.
8a desde =>@N, Varnes reconoci una diferencia estadsticamente significativa debida al se,o del paciente
autolesionador al ser diagnosticado en su admisin a un hospital de 7oronto fue ms com6n que a las mu#eres se
les diagnosticara como presentar un (disturbio situacional transitorio), y a los hombres diagnosticarlos con un
problema de abuso de substancias. $n ambos casos, una cuarta parte de la muestra fueron diagnosticados con
trastornos de la personalidad.
Varnes sugiere que se toma ms (en serio) por los mdicos a los hombres que se auto!lesionan* 6nicamente el
G.?S de los hombres se les consider con problemas situacionales transitorios, comparado con el ==.@S de
mu#eres.
9
Sin embargo hay que considerar que en general las estadsticas consideran la gente que recurre a servicio de
ayuda, y hay ms mu#eres que acuden a estos servicios que hombres.
/ausas de 0utolesin
0rauma del pasado 1 in!alidacin como antecedente
Fan der WolJ, +erry y "erman %=>>=& realizaron un estudio con pacientes que se cortaban y presentaban conductas
suicidas. $ncontraron que la e,istencia de abuso fsico o se,ual, negligencia fsica o emocional, y condiciones
familiares caticas durante su infancia y adolescencia, fueron componentes que permitieron predecir de manera
confiable la cantidad y severidad de la cortada.
/oncluyeron que la negligencia es el componente ms poderoso para predecir conductas auto!destructivas. $sto
implica que aunque traumas de la infancia contribuyen fuertemente a la iniciacin de conductas auto!destructivas, la
falta de relaciones y apegos que brinden seguridad y confianza hacen que la conducta se mantenga. 'os su#etos
que no se acordaban de nios sentir que eran especiales o queridos por alguien, como adultos fueron menos
capaces de controlar su conducta auto!destructiva.
<ientras ms temprano en la edad del paciente se d el abuso, lo ms probable que el su#eto se corte y sta sea
ms severa.
$n el mismo reporte, van de WolJ et al. hacen notar que la disociacin y la frecuencia de e,periencias disociativas
parecen estar relacionadas con la presencia de actos de auto!lesin. 'a disociacin en adultos ha sido relacionada
con abuso, negligencia y traumas en la infancia. 'a teora de que el abuso fsico o se,ual o el trauma son
antecedentes importantes para la auto!lesin, tambin es e,puesta en un artculo de =>@> del ("merican #ournal o$
%sychiatry&. ;reenspan y Samuel presentan tres casos en el que mu#eres que aparentemente no tenan ning6n
antecedente psicopatolgico, presentaron conducta de auto!lesin %cortarse& despus de una violacin traumtica.
<s en #ue es un 0rauma?
2n!alidacin independiente del a$uso
0unque el abuso fsico o se,ual y la desatencin podran precipitar conductas de auto!lesin, no implica que la
inversa ocurra muchos de los que se hacen dao no sufrieron ning6n abuso en su infancia. $n =>>? en un estudio
realizado por IOeig!1ranJ et al. se demostr no haber relacin alguna entre abuso, disociacin y autolesin entre
pacientes diagnosticados con el trastorno de personalidad limtrofe. 5n estudio subsiguiente de VrodsJy et al.
%=>>N& indic que el sufrir abuso como nio no implica que como adulto presente disociacin y conductas de auto!
lesin.
-ebido a estos estudios y otras lecturas, se puede decir que hay una caracterstica presente en la gente que se hace
dao que no est presente en los que no lo hacen, y la causa es algo ms sutil que el haber sufrido abuso en la
infancia.
'inehan %=>>GH& e,plica que la gente que se autolesiona %automutila& ha crecido en (ambientes de invalidacin).
0unque un hogar donde se presenta abuso e,iste la invalidacin, tambin se presenta en otras situaciones
(normales). 5n ambiente de invalidacin es aqul donde la comunicacin de e,periencias privadas e ntimas es
recibida por respuestas errticas, inapropiadas o e,tremas. $n otras palabras, lo dicho de una e,periencia ntima o
privada no es validado, en su lugar es castigado yQo trivializado. 'a e,periencia de emociones dolorosas es negada.
'a interpretacin que hace el individuo de su propia conducta, incluyendo la intencin y motivacin de la misma, es
descartada.
'a invalidacin tiene dos caractersticas principales. 'a primera es que le dice al individuo que est mal y
equivocado tanto en su descripcin como es su anlisis de su propia e,periencia, particularmente en su punto de
vista de lo que est causando sus emociones, creencias y acciones. 'a segunda, el individuo atribuye su
e,periencia a rasgos de personalidad que no son socialmente aceptados.
'as respuestas que invalidan pueden ser de diferentes formas
10
'Est(s eno)ada pero simplemente no lo admites&
'*ices que no pero lo que realmente quieres decir es s+, yo te conozco&
',u lo hiciste (algo que realmente no hiciste!. *e)a de mentir&
'Est(s hipersensible&
'Simplemente eres una $lo)a&
'-o voy a de)ar que me manipules de esa $orma&
'"n+mate, d.)alo ir. ,/ lo puedes sobrepasar&
'Si vieras el lado positivo de las cosas y de)aras de ser un pesimista 0&
'-o est(s tratando lo su$iciente&
'1as a ver, si quieres llorar te voy a dar algo por qu. realmente llorar&
'2"h3 "s+ es la vida (y sigue como si no hubieras dicho nada!
7odos tenemos la e,periencia de haber sido invalidados en alg6n momento, pero para las personas que crecieron en
ambientes de invalidacin, estos mensa#es los reciban constantemente. 0 lo me#or los padres tenan buenas
intenciones pero se sentan tan incmodos con las emociones negativas que no permitan que sus hi#os las
e,presaran, dando como resultado una invalidacin no intencional. 'a invalidacin crnica puede llevar a la auto!
invalidacin y auto!desconfianza a nivel subconsciente, y al sentimiento de (yo no importo) que van der WolJ et al.
describieron.
+onsideraciones $iolgicas y Neuroqu"mica
'as investigaciones que se han realizado ba#o este rubro, consideran la hiptesis de que la autolesin
%automutilacin& resulta de una disminucin de neurotransmisores cerebrales necesarios. $ste punto de vista est
#ustificado por la evidencia encontrada por Lichel y Stanley %=>>=&. $llos descubrieron que aunque los sistemas de
dopamina y de opioide no estn implicados en la autolesin, el sistema de serotonina s lo est.
-rogas que logran que llegue ms serotonina al cerebro parecen tener cierto efecto en la conducta de auto!lesin.
Lichel y Stanley plantean la hiptesis de una relacin entre este hecho y las similitudes clnicas entre el trastorno
obsesivo!compulsivo %que se sabe que se le puede ayudar con drogas que aumenten los niveles de serotonina& y
conductas de auto!lesin. Se dieron cuenta que algunas drogas que estabilizan el estado de nimo %como 7egretol,
-epaJote& pueden estabilizar la conducta de hacerse dao.
/occaro et al. %=>>Mc& han realizado estudios para ver si el sistema de serotonina est implicado en la conducta de
autolesin. $ncontraron que la irritabilidad es la conducta central correlacionada con la funcin de serotonina, y que
el tipo de conducta agresiva que se muestra en respuesta a la irritabilidad parece ser dependiente de los niveles de
serotonina. Si los niveles de serotonina son normales, la irritabilidad se e,presa gritando, aventando cosas, etc. Si
los niveles de serotonina son ba#os, la agresin aumenta y la respuesta a la irritacin va en escalada hacia la
autolesin, el suicidio o atacar a otros.
Simeon et al. %=>>B& hallaron que la conducta de auto!lesin %automutilacin& estuvo considerablemente
correlacionada negativamente con el n6mero de sitios de unin de la imipramina en plaquetas %los autolesionadores
tienen menos sitios de unin de imipramina en plaquetas, un nivel de actividad de la serotonina& y observan que esto
(puede refle#ar disfuncin serotonrgica central con inhibicin pre!sinptica de la liberacin de serotonina. . . . 'a
disfuncin serotonrgica puede facilitar la autolesin).
/uando estos resultados son considerados a la luz de traba#os como el de Stoff et al. %=>@M& y Virmaher et al. %=>>C&,
que vinculan los n6meros reducidos de sitios de unin de la imipramina en plaquetas con la impulsividad y agresin,
parece que la clasificacin ms adecuada para la conducta de auto!lesin podra ser un desorden del control de los
impulsos similar a la tricotilomana, cleptomana, o #uego compulsivo.
"erpertz %"erpertz et al, =>>N* "erpertz y 1avazza, =>>M& ha investigado la forma en que los niveles de prolactina en
la sangre responden a dosis de d!fenfluramina en su#etos que se autolesionan y su#etos que no lo hacen. 'a
respuesta de la prolactina en los su#etos auto!esionadores fue deficiente, lo cual (sugiere un dficit en toda, y
principalmente, la funcin central pre!sinptica N!"7 %serotonina&). Stein et al. %=>>A& hallaron un dficit similar en la
respuesta de prolactina en el desafo a la fenfluramina en su#etos con trastorno compulsivo de la personalidad, y
/occaro et al. %=>>Mc& hallaron que la respuesta de prolactina variaba inversamente con las puntuaciones en la
escala de ("istoria de Fida con Pespecto a la 0gresin).
11
4o est claro si estas anormalidades son causadas por e,periencias de traumaQabusoQinvalidacin o bien si algunos
individuos con este tipo de anormalidades cerebrales tienen e,periencias traumticas que les imposibilita aprender
maneras efectivas de mane#ar situaciones estresantes, y por ende, sienten que tienen poco control sobre lo que les
pasa y acaban por recurrir a la auto!lesin como mecanismo de sobrevivencia.
)a$er cu'ndo parar 3 el dolor no es un actor
<uchos de los que se autolesionan %automutilan& no logran e,plicar bien su conducta, pero lo que s saben es
cuando parar una sesin de auto!lesin. -espus de cierta cantidad de heridas, su necesidad o desesperacin es
de alguna manera resuelta, y la persona se siente tranquila, calmada, en paz. Unicamente el =CS de los
encuestados por /onterio y 1avazza %=>@A& reportaron sentir (mucho dolor al lesionarse* el BGS reportaron dolor
moderado, y el AMS reportaron tener poco o nada de dolor. $n un estudio %Pichardson y IalesJi, =>@A& se les dio a
los auto!lesionadores 4a,olone, una droga que bloquea la accin de la reduccin de dolor de las endorfinas
producidas naturalmente por el cuerpo. 'os resultados indican que no fue efectiva, es decir, seguan reportando
sentir poco o nada de dolor. $l dolor no influye en parar las lesiones. "aines et al. %=>>N& encontraron que la
reduccin de tensin psico!fisiolgica es el propsito principal de la auto!lesin. /uando cierto nivel de tranquilidad
fisiolgica se logra, el autolesionador ya no siente la urgencia de hacerle dao a su cuerpo. 'a falta de dolor puede
ser debida a la disociacin que ocurre en el momento, o bien en que la auto!lesin sirve para poder enfocarse al
=CCS en algo concreto y el resto de los estmulos son bloqueados, incluyendo el dolor fsico y emocional.
+ondicionamiento operante
$s importante tener en cuenta que las e,plicaciones basadas en el condicionamiento operante son relevantes
cuando se traba#a con la autolesin estereotipada %personas con retraso mental, autistas, psicticos&, y menos 6tiles
con conductas episdicas o repetitivas.
+ara e,plicar la auto!lesin %automutilacin& en trminos de condicionamiento operante, se parte de dos
paradigmas. 5no es el que los individuos que se autolesionan tienen un reforzamiento positivo al llamar y obtener la
atencin, y por ende tienden a repetir estos actos. 5na de las implicaciones de esta teora es que la estimulacin
sensorial asociada al auto!dao podra servir como reforzador positivo y en consecuencia ser un estmulo para el
auto!abuso en el futuro.
$l otro paradigma plantea que los individuos que se autolesionan lo hacen para remover estmulos adversos o
condiciones desagradables %emocionales, fsicas&. $ste paradigma de reforzamiento negativo, tiene eco en una
investigacin que indica que la intensidad de la auto!lesin puede incrementar al incrementar la (demanda) de la
situacin. -e hecho, la auto!lesin es una manera de escapar de un dolor emocional intolerable.
+ontingencias sensoriales
5na de las hiptesis ms comunes es que la gente que se hace dao estn tratando de mediar los niveles de de los
estmulos sensoriales. 'a autolesin puede incrementar la sensacin sensorial %se reporta que las personas al
hacerse dao se sienten ms (reales)& o disminuirla al enmascarar un input sensorial que es inclusive ms
estresante que la auto!lesin.
$sto est relacionado con lo que "aines y Lilliams %=>>M& encontraron la autolesin %automutilacin& provee una
liberacin dramtica de una tensin Q estimulacin fisiolgica. /ataldo y "arris %=>@B& concluyen que las teoras de
estimulacin sensorial, aunque satisfactorias en su parsimonia, requieren tomar en cuenta las bases biolgicas de
estos factores.
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http://www.autolesion.com/guia-autolesion/para-entender-la-autolesion/causas/
13
2.a Para antes de autolesionarte
Para antes de ,utolesionarte
$stas preguntas, escritas por Wharre, te pueden ayudar a evaluar que te est pasando en este momento. ,l
contestarlas antes de hacerte da%o %cortarte, quemarte, pegarte, etc.&, puedes estar seguro1a que hiciste lo
mejor que pudiste para e!itarlo.
5na buena recomendacin es no hacerte dao hasta no haber contestado todas las preguntas. <i e,periencia es
que, aunque al principio las contestaba muy escuetamente y luego me lesionaba, al pasar el tiempo cada vez las
contestaba de manera ms completa y eso me permita tener ms control sobre si me quera hacer dao o no. 0l
hacer este e#ercicio por ms de dos aos, las respuestas me fueron ayudando a entender ms mi proceso de auto!
lesin, identificar las emociones o sucesos que me llevaban a auto!lesionarme, lo que estaba logrando con las
quemadas %por e#emplo, auto!cuidarme& y tener diferentes opciones para no hacerlo. 'as preguntas ms importantes
son la ?, N y A.
+ara que sea ms fcil contestarlas, puedes hacerlo en la computadora %en proceso&, o bien le puedes sacar varias
copias y tenerlas a la mano para contestarlas cuando te sur#a la necesidad de hacerte dao.
Preguntas/
=. 2+or qu siento la necesidad de hacerme dao3 2Tu fue lo que me tra#o a este punto3
B. 2<e he sentido as antes3 2Tu hice para mane#ar la situacin3 2/mo me sent de mane#arla de esa forma3
G. 2Tu he hecho hasta ahora para aliviar este malestar3 2Tu otra cosa puedo hacer que no me lastime3
?. 2Tu necesito sentir3 2+uedo lograrlo de otra manera3 %metiendo la mano en verduras congeladas, hacindo
como si me corto con hielo pintado de ro#oR. 'a seccin de 0uto!0yuda tiene muchas sugerencias de qu hacer en
lugar de hacerte dao&
N. 2/mo me siento en este momento3
A. 2/mo me voy a sentir mientras me hago dao3
M. 2/mo me voy a sentir despus de hacerme dao3
@. 2+uedo evitar lo que estoy sintiendo3 2$n un futuro, habr una me#or manera de mane#arlo3
>. 24ecesito hacerme dao3
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Lo que llegas a sentir
Este material es una adaptacin del libro ',he Scarred Soul4 5ndestanding and Ending Sel$-6n$licted
1iolence& de ,racy "lderman
/uando uno se entera de que una persona se autolesiona es muy com6n llegar a sentir
)hoc4 5conmocin6 y negacin
(nojo y rustracin
(mpat"a y triste7a
+ulpa
)hoc4 y Negacin
-ebido a que la autolesin es una conducta (secretiva), es muy probable que te impresiones y entres en shocJ
emocional cuando te enteras que tu hi#a, tu novio, tu amiga se hacen dao. 5no no se da cuenta de los signos de la
autolesin, como el usar manga larga, o no usar shorts. +robablemente uno no se sienta a refle,ionar acerca de los
rasguos o heridas que aparentemente se produ#eron por supuestos (accidentes). 'a autolesin es una conducta
que se presta al secreto se hace en la soledad y los resultados se pueden disimular o esconder con facilidad, es
muy difcil de contar y de entender. +uede ser que viendo hacia atrs te das cuenta que estaban ah muchos signos
de que se estaba autolesionando, y que en el momento los ignoraste o los negaste. +or esto cuando uno finalmente
se entera de que un ser querido se auto!lesiona se entra en shocJ.
<uy de la mano al shocJ, viene la negacin. $s casi imposible para un ser humano recibir de golpe el sufrimiento
que nos rodea. +ara sobrevivir tenemos que negar la presencia de mucha de la tristeza y horror que nos impacta.
Si no furamos capaces de negar o minimizar la enorme cantidad de hambruna, de enfermedades, de pobreza, de
devastacin y de violencia que e,iste en el planeta, lo ms probable es que estuviramos en un estado constante de
depresin. $ntonces la negacin puede ser una respuesta apropiada, 6til y a veces necesaria.
$n otros casos, la negacin per#udica, como sera en el caso de la autolesin. Si te das cuenta en un momento
dado del dolor emocional de alguien cercano y niegas que lo siente, le haces ms mal que bien. 7u amigo o familiar
que se auto!lesiona est sufriendo emocionalmente. 0l negar este sufrimiento lo que le estaras comunicando es
que no ests interesado, no ests dispuesto a ayudar o que no entiendes. +or lo tanto es muy importante que
cuando te enteres que tu ser querido se est autolesionando, hagas lo me#or posible para no negarlo. $sto no es
fcil, y se requiere de poder estar en contacto con tus propias emociones. <s adelante damos algunas ideas de
cmo lograr darse cuenta de lo que uno siente, para no negarlo y estar listo a ayudar.
(nojo y 8rustracin
$l eno#o es una respuesta muy tpica cuando uno se entera que su familiar o amigo se estn haciendo dao. "ay
muchas razones por las que uno reacciona con eno#o.
'a primera razn es que el eno#o que uno siente al enterarse, es una consecuencia del engao que rodea a la
autolesin. <uchas veces la gente que se autolesiona nos miente acerca de la causa de sus heridas. $l engao les
sirve para reducir los sentimientos de vergKenza y para resguardase de las reacciones de eno#o, horror y rechazo de
los dems. 8 cuando sale a la luz el engao, lo que pasa es que en efecto, produce e,actamente esas reacciones a
las que le temen. 8 es natural que se sienta eno#o o desconfianza de alguien que te ha mentido porque de alguna
forma te sientes traicionado y engaado. .ncluso puedes no entender las razones del engao y sentirte aun ms
irritado. 'a necesidad del engao la consideras como una falta de confianza y de abertura entre t6 y el que se auto!
lesiona, y eso duele y eno#a. $sta es una de las razones por la que la gente que se auto!lesiona lo trata de
mantener en secreto se hace in crculo vicioso.
15
Me hago dao si alguien se entera se va a enojar y me va a dejar de querer

me siento solo y culpable lo escondo y mejor miento
$ntonces, es natural sentir eno#o. "ay que reconocerlo, aceptarlo, mane#arlo para que despus podamos
transmitirle a nuestro amigo o familiar que lo queremos y queremos lo me#or para l o ella.
'a segunda razn de eno#arse es el de creer que la autolesin es innecesaria. Saber que alguien se hace dao
fsico es muy frustrante. 7e encuentras queriendo regaar o forzar a la persona para que de#e de hacerlo. 'a
frustracin surge de la incapacidad de controlar la conducta de otros. +ero, as no te guste lo que hace la otra
persona, y no importa cunto trates de controlarla, nunca lo vas a lograr.
'a auto!lesin, a diferencia de muchos otras conductas auto!destructivas, produce evidencia visible. 'a evidencia
fsica de las actividades de auto!lesionarse te obligan a darte cuenta hasta que punto no puedes hacer nada para
cambiar esta conducta. $l darte cuenta de esta incapacidad de controlar la conducta de alguien que quieres y que
se est haciendo dao provoca frustracin y eno#o.
(mpat"a y 0riste7a
$l lograr entender el nivel de sufrimiento de alguien es una arma de doble filo. +or un lado, te permite ser de ayuda.
+or otro lado, te puede llegar a afectar tanto, que te puede causar tristeza y un dolor profundo igual que la persona a
la que est tratando de ayudar y entender.
Ser emptico significa tener la habilidad de entender la perspectiva y la situacin de otra persona. /uando eres
emptico, eres capaz de entrar al mundo emocional del otro. $s como si lograras ver al mundo desde la perspectiva
de la otra persona. /laro que es imposible tener la perspectiva total y acertada de otra persona, pero con empata
se puede llegar a tener una comprensin global de la situacin en la que se encuentra la persona.
'a gente que se autolesiona e,perimenta un agobio psicolgico insoportable. $ntender la naturaleza de este
sufrimiento ayuda para poder apoyarlos. "ay veces que al empatizar hacemos contacto con el dolor del otro y por
ser una persona que amamos nos es difcil no sentir ese dolor y esto causa mucha tristeza. +or eso la tristeza
puede ser resultado de la empata.
0hora bien, la empata es muy diferente a compadecernos de la otra persona, lo cual implicara que nosotros somos
superiores y ellos inferiores. Suponemos que sabemos que es lo me#or para la otra persona y suponemos entender
lo que le est pasando. $sto limita la comunicacin y la comprensin de l oque pasa. +or e#emplo, una persona que
se acaba de hacer dao, a lo me#or se siente bien ya que fue una accin que le permiti sobrevivir a la situacin que
le estaba pasando. -esde un punto de vista de compadecernos por ella, pensamos que lo que hizo es acto de
desesperacin, negativo y sin utilidad. $n cambio desde un punto de vista emptico, podemos apreciar que en ese
momento era su 6nica salida, y que en un futuro lo que requiere es de otras herramientas para poder mane#arlo de
una manera ms sana y productiva. /uando sintamos tristeza, tenemos que tener muy claro si la tristeza es
provocada por empata o por compadecernos de la persona.
+ulpa
4ormalmente cuando un ser querido se autolesiona nos provoca culpa. +uedes sentir, por e#emplo, como si tu
hubieras hecho algo que caus que tu amigo o familiar se hiciera dao a propsito. 0 lo me#or piensas que no fuiste
un buen padre, una buena pare#a o un buen amigo o amiga. Tuizs sientes que no le brindaste suficiente amor,
cario o atencin. 7e puede preocupar que a lo me#or no estuviste muy presente en su vida, o que no lo escuchaste
lo suficiente. $n trminos generales, este sentimiento de culpa no es ni apropiado, ni necesario, ni de utilidad.
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7u no puedes hacer que una persona act6e como act6a. 7us conductas o su falta, definitivamente pueden influenciar
las percepciones, creencias, conductas y emociones de otra persona, pero esta influencia no tiene nada que ver con
forzar o hacer que alguien haga algo. 4o importa que hiciste o que no hiciste, tu no hiciste que nadie se hiciera
dao, 4E es tu responsabilidad que agarren una nava#a y se corten. .ncluso ba#o las circunstancias ms e,tremas, la
gente siempre puede elegir lo que hace.
'a culpa que sientes, aunque sea una reaccin normal al saber que un ser querido se autolesiona, no es
particularmente de utilidad. Sera ms 6til si logras sobrepasar los remordimientos y no lamentarte para as enfocar
tu energa en una direccin ms positiva y 6til. "abla con tu ser querido y preg6ntale como le puedes ayudar. $n la
6ltima seccin vienen una serie de ideas de cmo hacerlo.
'o que llegas a pensar
Primera reaccin
/uando uno se entera que una persona cercana se hace dao fsico propositivamente, es muy normal que se nos
vengan a la cabeza los siguientes pensamientos
$s mi culpa
8o lo puedo arreglar
$st locaQloco
$sto va a cambiar nuestra relacin
4o es la persona que yo pensaba que era
'o hace para manipularme
<e ha estado engaando
Si se considera de manera ob#etiva, muchos o incluso todos estos pensamientos son equivocados, y pueden
fcilmente influenciar de manera negativa tus sentimientos. $s importante estar conscientes de los pensamientos
que uno tiene con respecto a la auto!lesin ya que pueden daar la relacin que uno tiene con su ser querido.
+laticarlos con alguien que entienda del tema o que pueda empatizar con lo que est sintiendo sirve para poner los
pensamientos en perspectiva.
No lo tomes de manera personal
'a conducta de autolesin trata ms acerca de la persona que lo hace que acerca de las personas que se hallan a
su alrededor. 'a persona por la que te preocupas, no se corta, quema, golpea, o lo que sea solamente para hacerte
sentir mal o culpable. 0unque parezca manipulacin, probablemente no sea sa la intencin. ;eneralmente las
personas que se auto!lesionan 4E lo hacen por ser dramticas, eno#ar a otros, o afirmar algo. 'o hacen porque no
tienen otras formas de mane#ar su dolorQangustiaQeno#oQtristeza.
(ntiende tus propios sentimientos.
Se honesto contigo mismo en cuanto a lo que te hace sentir la conducta de auto!lesin. 4o pretendas fingir que
ests bien cuando no lo ests X muchas personas sienten que la conducta de autolesin es repulsiva, espantosa, o
provocante %1avazza, =>>A* 0lderman, =>>M&. Si necesitas ayuda para enfrentar los sentimientos que t despierta la
conducta de auto!lesin, busca un buen terapeuta. 7en cuidado, sin embargo, de no tratar de conseguir (terapia
sustituta) para el miembro de tu familia o amigo X lo que suceda en tus sesiones de terapia deber permanecer entre
t6 y tu terapeuta.
4o pidas a tu terapeuta que intente diagnosticar o que trate a la persona en cuestin, y si el autolesionador busca
tratamiento, aseg6rate de que vea a un terapeuta diferente al tuyo. 4o le platiques el contenido de tus sesiones de
terapia ms que en trminos muy generales, y nunca digas algo como (<i terapeuta dice que deberasR) 'a terapia
es un instrumento para el auto!entendimiento, no para conseguir que otros cambien.
17
#u hacer y qu no?
2nrmate
)e comprensi!o sin reor7ar la conducta
+uidate a ti mismo
(l ultimatum no unciona. Nunca
Reconoce el dolor de tu ser querido
No uerces las cosas
Platica con gente que est' pasando por lo mismo
2nrmate
/onsigue toda la informacin que te sea posible sobre la conducta de autolesin. $ste sitio es un buen comienzo.
0qu tambin encontrars literatura en (spa%ol que puede ser de utilidad. .a%o +orporal, escrito por /onterio y
'ader, y La autolesion/ (l lenguaje del dolor por <osquera. $l libro de /onterio y 'ader %traduccin al espaol de
Vodily "arm& contine un anlisis bien documentado sobre la conducta autolesiva, as como el protocolo de
tratamiento de S.0.1.$. 0'7$P407.F$SY* el libro de <osquera %escrito originalmente en espaol& trata de dar
significado a la autolesin desde relatos y casos reales y presenta herramientas de ayuda en el tratamiento.
$,iste mucha literatura en ingls, en particular, Vodies 5nder Siege escrito por 1avazza, 7he Scarred Soul por
0lderman, y 0 Vright Ped Scream por Strong $l libro de 1avazza tiene un tono ms acadmico* el libro de 0lderman
est orientado hacia la autoayuda* y el libro de Strong presenta la voz de autolesionadores que hablan de lo que
hacen y por qu X esto te permitir entrar en la mente de quienes se auto!lesionan. 7odos contienen mucha
informacin y conse#os valiosos.
Si sabes de alg6n material, a!"sanos::::
)e comprensi!o sin reor7ar la conducta
$s importante que tu amigo, pare#a, hi#o, hermano sepa que tu puedes separar lo que ellos son de lo que ellos
hacen, y que t6 los amas independientemente de que se autolesionen. $st disponible lo ms que puedas. +on
aparte tus sentimientos personales de miedo o repulsin por la conducta y enfcate en lo que le est pasando a la
persona.
0lgunas buenas formas de demostrar tu apoyo incluyen
!4o evites el tema de la autolesin. -e#a que se sepa que ests dispuesto hablar, y que si no tratas el tema de
manera espontnea sin que se te invite, es porque respetas su espacio, no debido a aversin.
!+ara iniciar el acercamiento puedes decir (S que a veces te haces dao y me gustara entenderlo. 'a gente lo
hace por muchos motivos* si pudieras ayudarme a entender el tuyo, te lo agradecera). 4o insistas despus de esto*
si la persona dice que preferira no hablar de ello, acptelo tranquilamente y de#a el tema, slo recurdele que ests
dispuesto a escuchar si alguna vez quiere hablar de ello.
!<ustrate disponible. 76 no puedes servirle de apoyo a alguien si no ests, tanto emocionalmente como
fsicamente.
18
!$stablece lmites razonables. (4o puedo mane#ar el dirigirme a ti mientras te ests cortando, porque me importas
muchsimo y me duele demasiado verte hacer eso) es una declaracin razonable* ahora un e#emplo de un
comentario nada razonable si tu ob#etivo es mantener una buena la relacin. (-e#ar de quererte si te sigues
cortando).
!-e#a claro con tu actitud que la persona no tiene que autolesionarse para conseguir que tu le demuestres tu amor y
preocupacin. 4o le retires tu amor. 'a manera de evitar reforzar la auto!lesin es ser consistente en tu compasin,
de modo que cuidar a la persona despus de que se lesione no sea nada especial o e,traordinario.
!+roporcinale distracciones si es necesario. 0lgunas veces con slo distraerse %llevndolo a ver una pelcula, a un
paseo, salir para tomar un helado* hablar sobre cosas que no tienen nada que ver con las auto!lesiones& puede
funcionar de maravilla. Si la persona se siente deprimida, a veces puede ayudar traerle algo agradable y divertido a
sus vidas. $sto no significa que debes de ignorar sus sentimientos* puedes reconocer que se siente terrible y a6n as
hacer algo agradable y entretenido. $sto 4E es lo mismo que tratar de persuadirlo o decirle que de#e que se le pase
X en un intento por romper un ciclo negativo inyectando algo positivo. +odra ser tan simple como traerle una flor a la
persona. 4o esperes que tus esfuerzos sean una cura permanente* sta es una simple tcnica de me#orar el
momento.
!Si vives aparte de la persona que se hace dao, ofrcele un espacio fsico seguro ($stoy preocupado por ti*
2vendras a dormir a mi casa esta noche3) 0unque la oferta sea rehusada, slo saber que se cuenta con ella
puede ser consolador.
!4o preguntes (2"ay algo que pueda hacer3) Vusca cosas que puedas hacer y pregunta (2+uedo3) 'as personas
que se sienten realmente mal, a menudo no pueden pensar en nada que pudiera hacerles sentir me#or* preguntarles
si puedes llevarlas a ver una pelcula o lavar aquellos platos %de meses& puede ser de verdadera ayuda. 'os actos
espontneos de gentileza %(vi esta flor en la tienda y saba que te gustara)& funcionan de maravilla.
+u"date a ti mismo
Suena a traba#o duro, y lo es. 8 si tratas de apoyar totalmente a alguien por ms de B? hrs. M das a la semana, vas
a consumirte %y no va hacer nada provechoso para ti ni para nadie&. 7endrs que encontrar modos de asegurarte que
tus necesidades estn siendo satisfechas.
-escansa un rato cuando lo necesites. /uando establezcas lmites, recuerda que sin importar cunto ames a esa
persona, a veces tendrs que escaparte de ella un ratito. -ile que a veces tienes que recargar bateras, lo cual no
afecta tu amor por ella. 0 menos que sea un caso de crisis de vida o muerte, tmate tus espacios.
$l equilibrio aqu es complicado, porque si te vuelves cada vez ms distante, podras conseguir una reaccin de
aumento de niveles de crisis de la otra persona. Si tu le haces saber que no tiene que estar a punto de morir para
conseguir tu amor y atencin, podrs tomarte descansos sin sobre,citar a la persona. 'a clave est en desarrollar la
confianza, un proceso que tomar alg6n tiempo. 5na vez que le demuestres que eres alguien que no vas a
marcharte a la primera seal de problema, podrs marcharte en tiempos de no crisis sin provocar una respuesta de
crisis.
(l ultim'tum NO unciona. Nunca.
0mar a alguien que se autolesiona es un e#ercicio de conocer tus limitaciones. Sin importar cunto te preocupes por
alguien, no puedes obligarle a comportarse como tu preferiras que lo hiciera. 'a e,periencia de mucha gente indica
que los ultimtum 4o funcionan. 0lgunas veces la conducta de autolesin se suprime un ratito, pero cuando
inevitablemente emerge es a menudo ms destructiva e intensa de lo que haba sido antes. 0 veces la conducta se
vuelve clandestina.
'a primera vez que yo abr el tema de que me haca dao con una persona, sta me puso un ultimtum. <i
respuesta fue seguirlo haciendo sin contarle, e incluso por cora#e, lo haca ms.
'a confiscacin de herramientas usadas para la auto!lesin es menos que in6til X solamente anima a la persona a
ser ms creativa para buscar implementos. 'a gente ha logrado cortarse con utensilios de plstico para comer.
19
'os castigos solamente alimentan el ciclo de auto!odio e irritabilidad que conducen a la auto!lesin. 'os
remordimientos de culpa hacen lo mismo. 'as dos situaciones son increblemente comunes y ambas hacen las
cosas infinitamente peores. 'a falacia principal aqu est en creer que la auto!lesin trata sobre ti* casi
invariablemente no es as.
Reconoce el dolor de tu ser querido
0ceptar y reconocer que a alguien le duele algo no hace que el dolor desaparezca, pero puede hacerlo ms
soportable. "azle saber que entiendes que la auto!lesin no es un intento de ser voluntarioso o de hacerte la vida
difcil o desagradable* reconoce que es causada por un dolor genuino que ellos no pueden mane#ar de otro modo.
7ransmite la esperanza sobre la posibilidad de aprender otros modos de enfrentar el dolor. Si la persona est abierta
a ello, habla sobre posibilidades de tratamiento.
No uerces las cosas
Si haces propuestas y son rechazadas, renuncia a ellas durante unos das o semanas. 4o presiones. 0lgunas
personas necesitan tiempo para decidir confiar en alguien ms, en particular si han recibido antes mucha reaccin
negativa sobre su conducta de autolesin. Se paciente.
Platica con gente que est' pasando por lo mismo
$n la /omunidad 0Se1o encontrars distintos foros para hablar con gente que est en tu misma situacin.

Parte de este material es una adaptacin del libro The Scarred Soul: Undestanding and Ending
Self-Inflicted Violence de Trac !lderman
20
9.Para el psicologo
Si bien esta seccin est escrita para los terapeutas que traba#an con personas que se autolesionan, otros podrn
encontrarlo interesante y 6til. 'os pacientes que se hacen dao pueden leerlo y quizs hablar de algunas partes de
la pgina con sus terapeutas.
0unque esta pgina proporcionar a los terapeutas un mayor conocimiento sobre cuestiones psicoteraputicas
relacionadas con la autolesin, el resto del sitio sienta las bases de un entendimiento ms completo de este tema
tan comple#o. Se nos ha reportado la utilidad de leer Relatos personales y testimonios.
7ipos de 0'
'a autolesin se divide generalmente en tres categoras +sictica, Ergnica, y 7pica. 'a mayor parte de este sitio
se ha concentrado en las formas tpicas de la autolesin* es decir, cuando el hacerse dao ocurre debido a motivos
emocionales o psicolgicos, y no por motivos +sicticos o factores Ergnicos. 'a mayora de las personas que se
auto!lesionan caen dentro de la categora 7pica. 'as formas tpicas de autolesin generalmente derivan de estados
psicolgicos angustiantes y son usadas como mtodos de hacer frente y aliviar la angustia psicolgica %Fer seccin
Por que se ,utoLesionan?&
0unque la mayor parte de este sitio se diri#a a cuestiones acerca de las formas tpicas de la autolesin, como mdico
usted puede encontrar tambin actos de autoagresiones que entran en la categora psictica u orgnica, las cuales
se describen en esta seccin.
'a descripcin de la autolesin tpica la puede encontrar en la seccin de #u (s la ,uto*Lesin?
,L y comportamiento psictico
0lgunas de las formas ms severas de autolesin tienen un origen psictico. /onceptualmente, el trmino psictico
se refiere a una perturbacin grave en el sentido de la realidad de una persona %el comportamiento psictico es el
que corresponde a esta deformacin de la realidad&. 0unque haya una variedad de trastornos especficos dentro del
mbito de la psicosis %como esquizofrenia, trastorno ilusorio, y trastorno esquizoafectivo&, cada uno implica modelos
anormales del pensamiento, percepcin, o nocin de la realidad.
<uchas personas que e,perimentan pensamientos y comportamientos psicticos tambin tienen alucinaciones o
falsas ilusiones. $n lengua#e llano, las alucinaciones son percepciones falsas. $stas percepciones pueden tomar la
forma de cualquier tipo de entrada sensorial %gusto, vista, sonido, tacto, u olor&, pero generalmente son auditivas.
7ener la sensacin de bichos que caminan lentamente por sus brazos %cuando en realidad ste no es el caso& es un
e#emplo de una alucinacin. $scuchar cosas o ver cosas que no estn all tambin se le considera una alucinacin.
'as falsas ilusiones, las creencias falsas o deformadas, com6nmente tienen que ver con estados psicticos. +or
e#emplo, creer que eres <ara 1eli, es una falsa ilusin. <uchas personas que tienen ilusiones falsas se creen que
son -ios o posean poderes sobrenaturales, como la capacidad de leer los pensamientos de los dems o controlar a
la gente. 'os estados psicticos pueden provenir de varias fuentes, incluso ciertos trastornos psicolgicos,
desequilibrios qumicos o neurolgicos, lesiones, o el uso de ciertas sustancias.
'as personas que e,perimentan estados psicticos llegan a autolesionarse. -ebido a la prdida de contacto con la
realidad, las autolesiones que ocurren durante un estado psictico tienen el potencial de ser e,tremas. 'a
amputacin de las partes de cuerpo u o#os %enucleacin de o#os&, castracin, y comerse su propia carne
%autocanibalismo& son e#emplos de algunas formas ms severas de auto!leisn. 4o todas las conductas de
autolesin que se derivan de una fuente psictica son tan e,tremas. Sin embargo, los incidentes psicticos de auto!
agresin son en general potencialmente ms peligrosos que los actos de de autolesin con orgenes no psicticos.
'a autolesin no sirve al mismo ob#etivo en las personas que e,perimentan estados psicticos que en las que no. 'a
mayora de las personas que se hacen dao fZsico como un mtodo de enfrentar un dolor agobiante interno, y
aunque a menudo se presenta un alto grado de disociacin, el contacto con la realidad no se pierde. $n contraste,
las personas que e,perimentan estados psicticos claramente e,perimentan una perturbacin de su sentido de la
realidad. 0quellos con comportamientos psicticos usan la autolesin como un modo de responder a alucinaciones o
falsas ilusiones. +or e#emplo, una alucinacin auditiva puede darte a entender que tienes que cortarte el lbulo de la
ore#a %como lo hizo Fan ;ogh& para apaciguar un poder superior. $sta alucinacin puede ser tan convincente que
21
respondes a ella y te cortas la ore#a. 0unque en cierto modo este acto auto!agresivo ayuda a disminuir una intensa
e,periencia psicolgica, la motivacin primaria de estos comportamientos procede de la presencia de estas falsas
percepciones o creencias.
$l tratamiento de la autolesin en personas que e,perimentan estados psicticos, generalmente se concentra en la
reduccin o eliminacin de la psicosis ms que en la auto!agresin. -ebido a que la autolesin deriva de estos
procesos de pensamiento anormales, al cambiar estos procesos generalmente modifica los comportamientos auto!
agresivos. ;eneralmente se recomiendan mtodos psicofarmacolgicos para tratar la mayora de las psicosis.
$n la seccin de psicoarmacolog"a se presenta una revisin de e,perimentos y estudios del uso de frmacos con
pacientes que se autolesionan.
0uto!'esin orgnica
'a psicologa, como campo, raramente concluye que e,ista alguna causa para un comportamiento. Sin embargo,
generalmente se cree que el retraso mental y el autismo derivan de factores orgnicos, genticos, u otros factores
fsicos. 0unque estos trastornos son bastante distintos entre s, es relativamente com6n que los individuos con estos
desrdenes participan en conductas de autolesin* y las formas especficas de la autolesin, as como las funciones
para las que sirven, son similares. +or estos motivos, en este estudio se han combinado estos dos grupos.
(l retraso mental describe una condicin de importantes limitaciones de las capacidades intelectuales #unto con
dificultades considerables en las relaciones sociales, habilidades de comunicacin, empleo, yQo cuidado de s mismo.
'os individuos que son mentalmente retardados se e,tienden a lo largo del espectro en trminos de capacidad para
funcionar dentro de la sociedad. <uchos individuos con retraso mental son capaces de adaptarse a las demandas
de la sociedad y vivir sus vidas con razonable normalidad, mientras los otros son incapaces de cuidarse a s mismos
en absoluto y deben permanecer ba#o constante supervisin.
Los indi!iduos con autismo tienen gran dificultad para relacionarse con otros de una manera tpica* a menudo sus
habilidades de comunicacin estn enormemente deterioradas. <uchas veces parece que los individuos autistas
estn en su propio mundo porque no responden a seales e,ternas de manera tpica. +or e#emplo, uno tendra que
pararse delante de una persona autista y repetir su nombre durante varios minutos para conseguir una respuesta, e
incluso as es posible no conseguir ninguna. 'os individuos autistas a veces tienen intereses y comportamientos
e,traos y estrechos, como el protagonizado por -ustin "offman en su persona#e de Paymond, en la pelcula (Pain
<an). $n esta cinta, Paymond era incapaz de cuidarse a s mismo o comunicarse eficazmente con otros. Sin
embargo, poda recordar n6meros y realizar operaciones aritmticas comple#as en su cabeza, lo cual funcion muy
bien en los casinos de 'as Fegas. .gual que Paymond, algunos individuos autistas son bastante e,pertos en reas
particulares. 5nos pueden ser e,celentes en matemticas* otros en la m6sica. 0unque el autismo est relativamente
e,tendido, hay todava mucho que aprender sobre este misterioso trastorno.
'a autolesin es un comportamiento relativamente com6n tanto en individuos mentalmente retardados como en
autistas. Sin embargo, la forma y el racionamiento del comportamiento son bastante diferentes de lo que es la
autolesin en la poblacin general. +or e#emplo, en estas poblaciones generalmente la autolesin no se relaciona
con disociacin, rituales, trauma previo, uso de sustancias, y muchos factores similares.
'os individuos con estos desrdenes tienden a lesionarse de modos particulares. ;olpearse %en general la cabeza&
darse bofetadas y morderse %sobretodo los labios& son mtodos comunes de auto!agresin. $stos tipos de
autolesin son mucho ms bsicos que los de la poblacin general. $s decir, la utilizacin de un cuchillo para
lesionarse es un comportamiento ms comple#o que simplemente golpearse la cabeza contra una pared.
0dems, la frecuencia de autolesionarse en poblaciones mentalmente retardadas y autistas es mucho mayor que en
la poblacin general. $stos individuos a menudo se lesionan a s mismos muchas veces al da, con frecuencia en
presencia de otros. $n contraste, en la poblacin general la autolesin es mantenida en secreto por la mayora y por
lo general no ocurre cuando los otros estn presentes. +ero los individuos autistas y mentalmente retardados con
frecuencia se hacen dao aun cuando los dems traten fsicamente de evitar que lo hagan.
$ntre estas poblaciones, la autolesin sirve a dos funciones primarias.
22
=. +rimero, el auto!abuso puede proporcionar el estmulo que falta en sus vidas. $sta carencia de estmulo no se
debe, por lo general, al entorno, sino que es parte del mismo trastorno. $n otras palabras, puede haber mucho
estmulo alrededor de estos individuos, pero son incapaces de sentir y responder al mismo de un modo tpico. 0l
usar el cuerpo para aumentar la entrada sensorial, los individuos autistas y mentalmente retardados pueden
encontrar un modo importante y 6til de e,perimentar el mundo. +ara entender me#or la forma en que esto podra ser
6til, imagine que est usted suspendido en un gran tanque de gelatina %usted elige el sabor&. 8 no siente nada ms
que la gelatina pega#osa, resbaladiza y fra que le rodea. -e vez en cuando alguien es capaz de penetrar esa
gelatina y conectarse realmente con usted. +ero esto es raro. +or lo general pasa su tiempo flotando,
e,perimentando pocos cambios en sus sensaciones. +robablemente imagine lo tedioso que sera esto despus de
un corto tiempo. 0hora imagine que no puede salirse. 2Tu har para entretenerse3 2/mo se demostrara que
todava e,iste, que todava tiene un cuerpo que no se ha cua#ado #unto con la gelatina3 'a autolesin proporciona
estmulo, interrumpe el aburrimiento y le ayuda a uno a mantener el sentido de s mismo.
B. 5na segunda razn de la auto!agresin entre individuos mentalmente retardados y autistas es el refuerzo. Pecibir
una recompensa o algo deseado despus de un comportamiento es un refuerzo positivo. $n estas poblaciones, el
refuerzo positivo a menudo viene en forma de atencin. -espus de un episodio de auto!agresin, el individuo
autista o mentalmente retardado a menudo recibe alg6n tipo de respuesta reforzante. 8a sea alguien preocupado por
las heridas o que lo reprende, el resultado puede ser el deseado y, por tanto, positivamente reforzante.
7ambin, de la autolesin puede resultar un refuerzo negativo. $l individuo autista o mentalmente retardado puede
evitar algo desagradable o indeseado a travs de hacerse dao. +or e#emplo, imaginemos una nia autista de doce
aos en un entorno escolar. 0 esta nia le gusta sentarse en el suelo y balancearse de ac para all %otro tipo de
actividad autoestimulante&. /uando la profesora la hace sentarse en el pupitre, ella grita y llora. 'as lgrimas y
chillidos de la muchacha no son suficientes para que la profesora ceda y le permita sentarse en el suelo. Sin
embargo, cuando comienza a darse de golpes en la cabeza contra el pupitre, la profesora la quita rpidamente del
asiento y le permite volver al suelo. $sta nia aprende a travs del refuerzo negativo que darse de golpes en la
cabeza la libera de la necesidad de sentarse en el pupitre. 0s, el refuerzo negativo sirve para aumentar la frecuencia
de sus actividades de autolesin. $n esta situacin, la comunicacin tambin se realiza a travs del hacerse dao.
(l tratamiento de la autolesin en estas po$laciones tam$in diiere de la de la po$lacin general. 5na de las
diferencias principales en trminos de tratamiento tiene que ver con la cuestin del consentimiento. 'a mayora de
los individuos dentro de la poblacin general que se auto!daan fsicamente buscarn el tratamiento %o no& por su
propia eleccin. $ste no es el caso en la mayora de los individuos mentalmente retardados y autistas. 'a autolesin
tiende a ser ms problemtica para los cuidadores que para estos individuos, de modo que las personas
mentalmente retardadas y autistas a menudo son obligadas a reducir o eliminar esta conducta, aunque pueda
servirles para varios ob#etivos importantes.
$l tratamiento en estas poblaciones generalmente incluye alguna forma de condicionamiento operario %cuando las
consecuencias de una accin determinan la probabilidad de la repeticin de tal accin&, tratamiento no eficaz en la
poblacin en general. 'a eliminacin de un comportamiento implica retirar todos los reforzadores de sus
consecuencias. $n otras palabras, las actividades autoagresivas son simplemente ignoradas hasta que
desaparecen. -ado que ya no producen un resultado positivo, ya no son 6tiles. 0dems, proporcionar un refuerzo
positivo %caramelos, por e#emplo& por comportamientos apropiados, como sentarse en el pupitre sin golpearse la
cabeza, ayudar a promover estas actividades deseadas. .gnorar los comportamientos indeseados y reforzar las
conductas deseadas es el modo ms eficaz de moldear el comportamiento.
$ste mtodo a veces funciona bien, cuando se re6nen varias condiciones. 'a primera, gran paciencia y consistencia
son necesarias de parte del cuidador* este mtodo puede tardar mucho para tener ,ito. Sin embargo, dado que
muchos reforzadores parten de fuentes internas, como proporcionar estmulo en un mundo que por otra parte es
poco interesante, este mtodo no siempre es eficaz. <ientras el individuo reciba refuerzos por un comportamiento, el
comportamiento seguir.
+or lo tanto, cuando el condicionamiento operario del tratamiento no es eficaz o es inadecuado, otros tratamientos
pueden ser necesarios. $l uso de medicamentos en estas poblaciones ha tenido diversos resultados. 0 veces han
sido 6tiles, otras veces no lo han sido o han tenido efectos secundarios graves. Si bien personalmente no abogo por
el uso de la psicofarmacologa como mtodo para cambiar comportamientos [en particular comportamientos que
parecen servir a alg6n ob#etivo[ esta es una opcin. Si usted siente que el tratamiento es una necesidad, yo
recomiendo ampliamente el uso de tcnicas de condicionamiento operario, aunque stas requieran mucho ms
tiempo, esfuerzo, y consistencia de parte de los implicados.
23
+omo puede !erse& la autolesin tiene muchas dierencias entre la po$lacin general y las po$laciones
mentalmente retardadas y autistas. Las ormas& la recuencia& la causa& y el o$jeti!o de la autoagresin son
distintos en estas po$laciones.
/ausas de 0utolesin
0rauma del pasado 1 in!alidacin como antecedente
Fan der WolJ, +erry y "erman %=>>=& realizaron un estudio con pacientes que se cortaban y presentaban conductas
suicidas. $ncontraron que la e,istencia de abuso fsico o se,ual, negligencia fsica o emocional, y condiciones
familiares caticas durante su infancia y adolescencia, fueron componentes que permitieron predecir de manera
confiable la cantidad y severidad de la cortada.
/oncluyeron que la negligencia es el componente ms poderoso para predecir conductas auto!destructivas. $sto
implica que aunque traumas de la infancia contribuyen fuertemente a la iniciacin de conductas auto!destructivas, la
falta de relaciones y apegos que brinden seguridad y confianza hacen que la conducta se mantenga. 'os su#etos
que no se acordaban de nios sentir que eran especiales o queridos por alguien, como adultos fueron menos
capaces de controlar su conducta auto!destructiva.
<ientras ms temprano en la edad del paciente se d el abuso, lo ms probable que el su#eto se corte y sta sea
ms severa.
$n el mismo reporte, van de WolJ et al. hacen notar que la disociacin y la frecuencia de e,periencias disociativas
parecen estar relacionadas con la presencia de actos de auto!lesin. 'a disociacin en adultos ha sido relacionada
con abuso, negligencia y traumas en la infancia. 'a teora de que el abuso fsico o se,ual o el trauma son
antecedentes importantes para la auto!lesin, tambin es e,puesta en un artculo de =>@> del ("merican #ournal o$
%sychiatry&. ;reenspan y Samuel presentan tres casos en el que mu#eres que aparentemente no tenan ning6n
antecedente psicopatolgico, presentaron conducta de auto!lesin %cortarse& despus de una violacin traumtica.
<s en #ue es un 0rauma?
2n!alidacin independiente del a$uso
0unque el abuso fsico o se,ual y la desatencin podran precipitar conductas de auto!lesin, no implica que la
inversa ocurra muchos de los que se hacen dao no sufrieron ning6n abuso en su infancia. $n =>>? en un estudio
realizado por IOeig!1ranJ et al. se demostr no haber relacin alguna entre abuso, disociacin y autolesin entre
pacientes diagnosticados con el trastorno de personalidad limtrofe. 5n estudio subsiguiente de VrodsJy et al. %=>>N&
indic que el sufrir abuso como nio no implica que como adulto presente disociacin y conductas de auto!lesin.
-ebido a estos estudios y otras lecturas, se puede decir que hay una caracterstica presente en la gente que se hace
dao que no est presente en los que no lo hacen, y la causa es algo ms sutil que el haber sufrido abuso en la
infancia.
'inehan %=>>GH& e,plica que la gente que se autolesiona %automutila& ha crecido en (ambientes de invalidacin).
0unque un hogar donde se presenta abuso e,iste la invalidacin, tambin se presenta en otras situaciones
(normales). 5n ambiente de invalidacin es aqul donde la comunicacin de e,periencias privadas e ntimas es
recibida por respuestas errticas, inapropiadas o e,tremas. $n otras palabras, lo dicho de una e,periencia ntima o
privada no es validado, en su lugar es castigado yQo trivializado. 'a e,periencia de emociones dolorosas es negada.
'a interpretacin que hace el individuo de su propia conducta, incluyendo la intencin y motivacin de la misma, es
descartada.
'a invalidacin tiene dos caractersticas principales. 'a primera es que le dice al individuo que est mal y equivocado
tanto en su descripcin como es su anlisis de su propia e,periencia, particularmente en su punto de vista de lo que
est causando sus emociones, creencias y acciones. 'a segunda, el individuo atribuye su e,periencia a rasgos de
personalidad que no son socialmente aceptados.
'as respuestas que invalidan pueden ser de diferentes formas
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'Est(s eno)ada pero simplemente no lo admites&
'*ices que no pero lo que realmente quieres decir es s+, yo te conozco&
',u lo hiciste (algo que realmente no hiciste!. *e)a de mentir&
'Est(s hipersensible&
'Simplemente eres una $lo)a&
'-o voy a de)ar que me manipules de esa $orma&
'"n+mate, d.)alo ir. ,/ lo puedes sobrepasar&
'Si vieras el lado positivo de las cosas y de)aras de ser un pesimista 0&
'-o est(s tratando lo su$iciente&
'1as a ver, si quieres llorar te voy a dar algo por qu. realmente llorar&
'2"h3 "s+ es la vida (y sigue como si no hubieras dicho nada!
7odos tenemos la e,periencia de haber sido invalidados en alg6n momento, pero para las personas que crecieron en
ambientes de invalidacin, estos mensa#es los reciban constantemente. 0 lo me#or los padres tenan buenas
intenciones pero se sentan tan incmodos con las emociones negativas que no permitan que sus hi#os las
e,presaran, dando como resultado una invalidacin no intencional. 'a invalidacin crnica puede llevar a la auto!
invalidacin y auto!desconfianza a nivel subconsciente, y al sentimiento de (yo no importo) que van der WolJ et al.
describieron.
+onsideraciones $iolgicas y Neuroqu"mica
'as investigaciones que se han realizado ba#o este rubro, consideran la hiptesis de que la autolesin
%automutilacin& resulta de una disminucin de neurotransmisores cerebrales necesarios. $ste punto de vista est
#ustificado por la evidencia encontrada por Lichel y Stanley %=>>=&. $llos descubrieron que aunque los sistemas de
dopamina y de opioide no estn implicados en la autolesin, el sistema de serotonina s lo est.
-rogas que logran que llegue ms serotonina al cerebro parecen tener cierto efecto en la conducta de auto!lesin.
Lichel y Stanley plantean la hiptesis de una relacin entre este hecho y las similitudes clnicas entre el trastorno
obsesivo!compulsivo %que se sabe que se le puede ayudar con drogas que aumenten los niveles de serotonina& y
conductas de auto!lesin. Se dieron cuenta que algunas drogas que estabilizan el estado de nimo %como 7egretol,
-epaJote& pueden estabilizar la conducta de hacerse dao.
/occaro et al. %=>>Mc& han realizado estudios para ver si el sistema de serotonina est implicado en la conducta de
autolesin. $ncontraron que la irritabilidad es la conducta central correlacionada con la funcin de serotonina, y que
el tipo de conducta agresiva que se muestra en respuesta a la irritabilidad parece ser dependiente de los niveles de
serotonina. Si los niveles de serotonina son normales, la irritabilidad se e,presa gritando, aventando cosas, etc. Si
los niveles de serotonina son ba#os, la agresin aumenta y la respuesta a la irritacin va en escalada hacia la
autolesin, el suicidio o atacar a otros.
Simeon et al. %=>>B& hallaron que la conducta de auto!lesin %automutilacin& estuvo considerablemente
correlacionada negativamente con el n6mero de sitios de unin de la imipramina en plaquetas %los autolesionadores
tienen menos sitios de unin de imipramina en plaquetas, un nivel de actividad de la serotonina& y observan que esto
(puede refle#ar disfuncin serotonrgica central con inhibicin pre!sinptica de la liberacin de serotonina. . . . 'a
disfuncin serotonrgica puede facilitar la autolesin).
/uando estos resultados son considerados a la luz de traba#os como el de Stoff et al. %=>@M& y Virmaher et al. %=>>C&,
que vinculan los n6meros reducidos de sitios de unin de la imipramina en plaquetas con la impulsividad y agresin,
parece que la clasificacin ms adecuada para la conducta de auto!lesin podra ser un desorden del control de los
impulsos similar a la tricotilomana, cleptomana, o #uego compulsivo.
"erpertz %"erpertz et al, =>>N* "erpertz y 1avazza, =>>M& ha investigado la forma en que los niveles de prolactina en
la sangre responden a dosis de d!fenfluramina en su#etos que se autolesionan y su#etos que no lo hacen. 'a
respuesta de la prolactina en los su#etos auto!esionadores fue deficiente, lo cual (sugiere un dficit en toda, y
principalmente, la funcin central pre!sinptica N!"7 %serotonina&). Stein et al. %=>>A& hallaron un dficit similar en la
respuesta de prolactina en el desafo a la fenfluramina en su#etos con trastorno compulsivo de la personalidad, y
/occaro et al. %=>>Mc& hallaron que la respuesta de prolactina variaba inversamente con las puntuaciones en la
escala de ("istoria de Fida con Pespecto a la 0gresin).
25
4o est claro si estas anormalidades son causadas por e,periencias de traumaQabusoQinvalidacin o bien si algunos
individuos con este tipo de anormalidades cerebrales tienen e,periencias traumticas que les imposibilita aprender
maneras efectivas de mane#ar situaciones estresantes, y por ende, sienten que tienen poco control sobre lo que les
pasa y acaban por recurrir a la auto!lesin como mecanismo de sobrevivencia.
)a$er cu'ndo parar 3 el dolor no es un actor
<uchos de los que se autolesionan %automutilan& no logran e,plicar bien su conducta, pero lo que s saben es
cuando parar una sesin de auto!lesin. -espus de cierta cantidad de heridas, su necesidad o desesperacin es de
alguna manera resuelta, y la persona se siente tranquila, calmada, en paz. Unicamente el =CS de los encuestados
por /onterio y 1avazza %=>@A& reportaron sentir (mucho dolor al lesionarse* el BGS reportaron dolor moderado, y el
AMS reportaron tener poco o nada de dolor. $n un estudio %Pichardson y IalesJi, =>@A& se les dio a los auto!
lesionadores 4a,olone, una droga que bloquea la accin de la reduccin de dolor de las endorfinas producidas
naturalmente por el cuerpo. 'os resultados indican que no fue efectiva, es decir, seguan reportando sentir poco o
nada de dolor. $l dolor no influye en parar las lesiones. "aines et al. %=>>N& encontraron que la reduccin de tensin
psico!fisiolgica es el propsito principal de la auto!lesin. /uando cierto nivel de tranquilidad fisiolgica se logra, el
autolesionador ya no siente la urgencia de hacerle dao a su cuerpo. 'a falta de dolor puede ser debida a la
disociacin que ocurre en el momento, o bien en que la auto!lesin sirve para poder enfocarse al =CCS en algo
concreto y el resto de los estmulos son bloqueados, incluyendo el dolor fsico y emocional.
+ondicionamiento operante
$s importante tener en cuenta que las e,plicaciones basadas en el condicionamiento operante son relevantes
cuando se traba#a con la autolesin estereotipada %personas con retraso mental, autistas, psicticos&, y menos 6tiles
con conductas episdicas o repetitivas.
+ara e,plicar la auto!lesin %automutilacin& en trminos de condicionamiento operante, se parte de dos paradigmas.
5no es el que los individuos que se autolesionan tienen un reforzamiento positivo al llamar y obtener la atencin, y
por ende tienden a repetir estos actos. 5na de las implicaciones de esta teora es que la estimulacin sensorial
asociada al auto!dao podra servir como reforzador positivo y en consecuencia ser un estmulo para el auto!abuso
en el futuro.
$l otro paradigma plantea que los individuos que se autolesionan lo hacen para remover estmulos adversos o
condiciones desagradables %emocionales, fsicas&. $ste paradigma de reforzamiento negativo, tiene eco en una
investigacin que indica que la intensidad de la auto!lesin puede incrementar al incrementar la (demanda) de la
situacin. -e hecho, la auto!lesin es una manera de escapar de un dolor emocional intolerable.
+ontingencias sensoriales
5na de las hiptesis ms comunes es que la gente que se hace dao estn tratando de mediar los niveles de de los
estmulos sensoriales. 'a autolesin puede incrementar la sensacin sensorial %se reporta que las personas al
hacerse dao se sienten ms (reales)& o disminuirla al enmascarar un input sensorial que es inclusive ms
estresante que la auto!lesin.
$sto est relacionado con lo que "aines y Lilliams %=>>M& encontraron la autolesin %automutilacin& provee una
liberacin dramtica de una tensin Q estimulacin fisiolgica. /ataldo y "arris %=>@B& concluyen que las teoras de
estimulacin sensorial, aunque satisfactorias en su parsimonia, requieren tomar en cuenta las bases biolgicas de
estos factores.
+redominio
0unque el predominio de la autolesin sea difcil de determinar con e,actitud, se ha estimado que apro,imadamente
>AC,CCC a =.@ millones de individuos en los $stados 5nidos se autolesionan. 5n clculo de todos los afectados por
esta conducta %familia, amigos, otras relaciones importantes, cuidados mdicos, etc.& doblara o triplicara esas
cifras, como mnimo. 'a autolesin es claramente un fenmeno e,tendido con una importancia de gran alcance.
26
0l e,aminar el predominio de la autolesin, es importante tener en cuenta el secreto y la vergKenza vinculadas a
esta conducta. 'a autolesin puede ser enormemente no reportada debido a su propia naturaleza clandestina.
<uchos individuos que se hacen dao estn poco dispuestos a decrselo a otros por miedo a ser rechazados,
condenados al ostracismo, apartados fsicamente, o simplemente mal interpretados.
'a mayora de las autolesiones no requieren asistencia mdica. $n aquellas situaciones donde la asistencia mdica
es necesaria, muchos individuos deforman la causa de la lesin, indicando causas accidentales ms que heridas
intencionales. +or tanto, la medida e,acta del predominio de la autolesin probablemente sea imposible.
$n resumen, los n6meros estimados de = a B millones de individuos que se hacen dao fsico deliberadamente
probablemente ser un enorme subclculo del predominio actual de la autolesin.
,L por po$lacin
-ebido a que la autolesin a menudo es usada como mtodo de adaptacin, se puede implicar que hay una
correlacin negativa entre oportunidades de adaptacin tpica y autolesin. $s decir, cuantas menos oportunidades
de mtodos tpicos de adaptacin e,isten Xllorar, hablar, hacer e#ercicioX aumenta la probabilidad de que alguien use
la autolesin para adaptarse. +or lo tanto, tiene algo de sentido pensar que ciertos ambientes tendrn una
frecuencia ms alta de auto!lesionadores que la poblacin general.
Se han advertido frecuencias ms altas que las esperadas de autolesin en grupos especficos de individuos, los
cuales incluyen personas con desrdenes alimenticios, con historial de abuso, frmaco dependientes, y adultos y
#venes que durante su infancia vivieron un ambiente de invalidacin. $n la seccin de #uin se ,L y en la pgina
de Por #u se ,L se presentan investigaciones que abordan relacin que hay entre el historial de una persona y la
probabilidad de que se autolesione.
$n casos particulares, los ambientes institucionales que restringen la libertad de e,presin de un individuo
probablemente propiciarn la autolesin.
'as prisiones son un e#emplo de tales entornos. "ay una frecuencia considerablemente ms alta de autolesin en
las prisiones que en la poblacin general, y un gran n6mero de internos presentan cortadas, quemaduras, o golpes
que se dan ellos mismos.
0dems de su uso como mecanismo de adaptacin, la autolesin es usada por los internos para manipular su
ambiente u obtener alg6n tipo de atencin deseada o refuerzo %cmo el ser transferidos a un hospital para su
cuidado&.
5n alto nivel de autolesin se encuentra tambin en los entornos psiquitricos para pacientes hospitalizados. $l
contagio de la conducta de hacerse dao es un problema frecuentemente reportado con relacin a estas
instituciones. $l contagio se refiere a la e,tensin de una conducta o actividad particular en todas partes del entorno.
$n otras palabras, cuando un individuo en un entorno de hospitalizacin comienza a autolesionarse, los otros
comienzan a imitar estos comportamientos.
0 menudo, los comportamientos de autolesin en estos entornos producen beneficios secundarios deseados, como
el aumento de atencin de parte del personal, ms medicamentos, o simplemente comunicacin. 'os individuos que
observan estos comportamientos autoagresivos probablemente advertirn algunas de sus cualidades de refuerzo,
las cuales aumentan la probabilidad de que ellos tambin se autolesionen
,L por gnero
/onsiderando la dificultad para calcular el predominio de la autolesin, no es sorprendente que las diferencias de
gnero para este comportamiento sean igualmente cuestionables.
0lgunos investigadores creen que el n6mero de hombres y mu#eres que se autolesionan es casi igual. $n las salas
de emergencia de los hospitales parece no haber ninguna diferencia significativa de gnero en cuanto a las
autolesiones fsicas realizadas deliberadamente. Sin embargo, debido a que la mayora de las personas que buscan
tratamiento psicoteraputico son mu#eres, y a que la mayor parte de lo que sabemos sobre cualquier tipo de
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trastorno psicolgico deriva de tales entornos, las mu#eres que se autolesionan pueden ser identificadas ms a
menudo que los hombres.
-e manera similar, debido a que los hombres son mayora en las prisiones, la autolesin es advertida ms en
hombres que en mu#eres internas en tales entornos. $s evidente que el entorno en el cual se identifica la autolesin
desempea un papel primordial en las diferencias observadas entre los gneros.
$n general, sin embargo, parece que tanto hombres como mu#eres se autolesionan con igual frecuencia.
Etros investigadores piensan que la incidencia es mayor en las mu#eres que en lo hombres, como se detalla en la
seccin de (#uin se ,L)
-iagnsticos
0 continuacin se presenta una #ustificacin de porqu la autolesin se debera considerarse como un trastorno en s
mismo.
$n el -S<!.F, los 6nicos diagnsticos que mencionan la autolesin %automutilacin& como un sntoma o criterio para
su diagnstico, son trastorno de personalidad limtrofe, trastorno autista, retraso mental y trastornos ficticios donde
est presente el intento de fingir una enfermedad fsica %0+0, =>>N* 1auman, =>>?&. 7ambin es generalmente
aceptado que formas e,tremas de auto!mutilacin %amputaciones, castraciones, etc.& se pueden dar en pacientes
psicticos o delirantes. 'a auto!leisn no se considera como una trastorno en s mismo.
Sin embargo, la conducta de hacerse dao se encuentra en pacientes con ms diagnsticos que lo que sugiere el
-S<. 0 travs de entrevistas, la gente que se hace dao de manera reiterativa, han reportado haber sido
diagnosticados con depresin, trastorno bipolar, anore,ia, bulimia, trastorno obsesivo!compulsivo, trastorno por
estrs postraumtico, muchos de los trastornos disociativos %incluyendo el trastorno de despersonalizacin y
trastornos disociativos no clasificados en otros apartados&, trastornos de ansiedad y pnico, y trastornos del control
de los impulsos no clasificados en otros apartados. +or esto, y otras razones que se vern ms adelante, muchos
terapeutas estn requiriendo un diagnstico propio para la autolesin %automutilacin&.
4o es el propsito de esta pgina de brindar informacin sobre todas estos trastornos. Sin embargo, se presenta
una descripcin bsica de cada uno, e,plicando en la medida de lo posible como es que la autolesin
%automutilacin& forma parte del padecimiento, y de ser posible dar sitios donde puedan encontrar ms informacin.
$n el caso del trastorno de personalidad limtrofe, tratamos de ser ms e,haustivos en vista de que hay veces que
de ca#n se piensa que se aplica si la gente se autolesiona, y hay que tener cuidado ya que los efectos de un mal
diagnstico de personalidad limtrofe pueden ser atroces.
0rastornos en los que la auto*lesin puede estar presente/
0rastorno de Personalidad Lim"troe
0rastorno del (stado de ,nimo
0rastorno de la +onducta ,limentaria
0rastorno O$sesi!o*+ompulsi!o
0rastorno por (strs Postraum'tico
0rastornos .isociati!os
0rastornos de ,nsiedad y1o p'nico
0rastornos del +ontrol de 2mpulsos no +lasiicados en otros ,partados
La ,uto*Lesin como diagnstico por s" misma
28
4ota "l leer el *S7, uno puede tener la impresin que gente que se autolesiona lo hacen a propsito para $ingir
una en$ermedad o para ser dram(ticos. Esto -8 es el caso en la mayor+a de los pacientes que se autolesionan. 9a
autolesin (automutilacin! es todav+a una conducta que est( poco estudiada y que al no considerarse como un
trastorno, hay poca in$ormacin que lleva a los pro$esionales de la salud a describirla como una conducta para
llamar la atencin o bien como un intento $allido de suicidio.
Como se mencion anteriormente, la autolesin normalmente se considera una conducta de autistas o gente con
retraso mental.
7rastorno de la +ersonalidad 'imtrofe
-esgraciadamente, el diagnstico ms popular que se le asigna a cualquiera que se autolesiona %automutila& es
el 7rastorno de la +ersonalidad 'imtrofe. +acientes con este diagnstico son tratados con frecuencia como
relegados por los psiquiatras* "erman %=>>B& cuenta que un residente de psiquiatra al preguntar a su supervisor que
tratamiento requieren los limtrofes, le di#o (refirelos). <iller %=>>?& hace notar que los pacientes diagnosticados
como limtrofes normalmente se les considera responsables por su propio dolor, ms que pacientes con otros
diagnsticos. 0lgunas veces el diagnstico de personalidad limtrofe de gente que se hace dao se utiliza para
etiquetarlos como difciles o conflictivos.
Si se considera el 7anual de *iagnstico *i$erencial del *S7-61 %1irst, et al., =>>N&, cuando se presenta el sntoma
de (automutilacin), el primer punto de decisin es ('a motivacin es para reducir la disforia, ventilar sentimientos de
eno#o, o reducir sentimientos de adormecimiento R. en asociacin con patrones de impulsividad y disturbios de
identidad.) Si esto es cierto, entonces un practicante quin siga el manual al pie de la letra tendra que diagnosticar
a un paciente como de personalidad limtrofe 6nicamente porque mane#an emociones abrumadoras con la
autolesin %automutilacin&.
$sto es particularmente inquietante considerando los hallazgos de "erpertz et al. %=>>M&, en que 6nicamente el ?@S
de su muestra de autolesionadores coincidieron con el criterio de trastorno de personalidad limtrofe del -S<.
/uando se e,clua la auto!lesin como factor, solamente el B@S de la muestra cumpla con el criterio.
Pesultados similares se encontraron en un estudio por Pusch et al %=>>B&. $,aminaron a @> pacientes psiquitrico
hospitalizados con diagnstico de trastorno de personalidad limtrofe, y resumieron sus resultados estadsticamente.
-iferentes profesionales e,aminaron a los pacientes y sus e,pedientes, e indicaron el grado en que cada uno de los
ocho sntomas que definen el trastorno estaban presentes. 5n hallazgo fascinante fue que solamente GA de los @>
pacientes cumplan con el criterio del trastorno del -S<!...P %presentar cinco de los ocho sntomas&. Pusch y sus
colegas hicieron un anlisis factorial para descubrir cules sntomas tienden a recurrir.
'os resultados son interesantes. $ncontraron tres grupos de sntomas el factor de (volatilidad), el cual consiste en
eno#o inapropiado, relaciones inestables y conducta impulsiva* el factor (auto!destructivoQimpredecible), que consiste
en la autolesin %automutilacin& y la inestabilidad emocional* y el factor de (disturbio de la identidad).
$l factor auto!destructivoQimpredecible estuvo presente en @B pacientes, el de volatilidad en BN y el de disturbio de la
identidad en B=. $l autor sugiere, ya sea que la autolesin es el n6cleo del trastorno de personalidad limtrofe, o
bien, hay una tendencia de utilizar la autolesin %automutilacin& como criterio suficiente para etiquetar a un paciente
con este trastorno. $sta 6ltima parece ser que es lo que sucede, dado que menos de la mitad de estos pacientes
coincidieron con el criterio del -S< para ser diagnosticados con el trastorno de personalidad limtrofe.
5no de los principales investigadores del 7rastorno de +ersonalidad 'imtrofe, <arsha 'inehan, s cree que es un
diagnstico vlido, pero en un artculo escrito en =>>N, observa (4o deber hacerse ning6n diagnstico a menos
que se apliquen estrictamente los criterios del -S<!.F %<anual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales&.
. . . el diagnstico de un trastorno de personalidad requiere entender el modelo del funcionamiento a largo plazo de
una persona). %'inehan, et al. =>>N, nfasis aadido.& Tue esto no suceda es evidente en el creciente n6mero de
adolescentes diagnosticados como limtrofes. /onsiderando que el -S<!.F se refiere a trastornos de personalidad
como modelos de comportamiento e,istentes desde hace mucho tiempo, que por lo general comienzan a principios
de la vida adulta, uno se pregunta cul es la #ustificacin para aplicarle a un chico de =? aos una etiqueta
psiquitrica negativa con la cual se quedar toda su vida. 'a lectura del traba#o de 'inehan ha ocasionado que
algunos terapeutas se pregunten si quizs la etiqueta (V+-) %7rastorno de personalidad limtrofe, por sus siglas en
ingls& sea demasiado estigmatizada y se haya abusado demasiado de ella, y si fuera me#or llamarle lo que
realmente es un trastorno de regulacin emocional).
29
Si un mdico diagnostica V+- en la primera cita, habra que buscar una segunda opinin. $n casos de
adolescentes se requiere un un seguimiento de al menos ? aos para poder diagnosticar V+-.
LaJefield y 5nderOager %=>>?& sealan que los profesionales de la salud mental no se equivocan menos ni son
menos propensos que los dems a los ata#os cognoscitivos que todos tomamos.
/uando muchos psicoterapeutas llegan a una conclusin sobre una persona, no slo no hacen caso de nada que
cuestione o contradiga sus conclusiones, sino que fabrican y evocan activamente declaraciones falsas u
observaciones errneas para apoyar su conclusin \ntese que este proceso puede ser inconsciente] %0rJes y
"arJness =>@C&. /uando un paciente les da informacin, los terapeutas le prestan atencin slo a lo que apoya la
conclusin a la que ya han llegado %Strohmer et al. =>>C&. . . . $l hecho aterrador sobre las conclusiones alcanzadas
por los terapeutas con respecto a los pacientes es que las hacen dentro de los GC segundos a dos o tres minutos del
primer contacto %;anton y -icJinson =>A>* <eehl =>N>* Leber et al. =>>G&. 5na vez hecha la conclusin, los
profesionales de la salud mental son a menudo impermeables a cualquier nueva informacin y persisten en la
etiqueta asignada muy al principio del proceso con base en una informacin mnima, por lo general una sola se:al
idiosincr(sica %Posenhan =>MG&
7rastornos del $stado de 0nimo
'a autolesin se ve en pacientes que sufren de enfermedad depresiva considerable y trastorno bipolar. 4o est muy
claro por qu esto es as, aunque los tres problemas han sido vinculados a deficiencias en la cantidad de serotonina
disponible en el cerebro. $s importante separar la conducta de autolesin del estado de nimo* las personas que se
autolesionan con frecuencia llegan a aprender que ste es un modo rpido y fcil de mitigar una gran tensin fsica o
psicolgica, y es posible que el comportamiento contin6e despus de que la depresin se haya resuelto. -eber
tenerse cuidado de ensear a los pacientes modos alternativos de enfrentar los sentimientos angustiantes y de
sobree,citacin.
0mbos trastornos, de depresin mayor y bipolar, son enfermedades muy comple#as.
7rastorno de la /onducta 0limentaria
'a autolesin %automutilacin& a menudo se ve en mu#eres y muchachas con anore,ia %una enfermedad en la cual la
persona tiene la obsesin de ba#ar de peso, hacer dietas, o ayuno, y ven una imagen deformada de su cuerpo X en
la que ella o l ven (gordo) su esqueltico cuerpo& o bulimia %un trastorno alimentario marcado por indulgencias de
grandes cantidades de alimentos seguidas de purgas, durante las cuales la persona intenta sacarse el alimento del
cuerpo mediante vmitos forzados, abuso de la,antes, e#ercicio e,cesivo, etc.&
$,isten muchas teoras en cuanto a por qu la autolesin %automutilacin& y los trastornos alimentarios coinciden con
tanta frecuencia. 1avazza %=>>A& cita a /ross diciendo que las dos clases de comportamiento son intentos de poseer
el cuerpo, de percibirlo como el yo %no otro& conocido %no ine,plorado ni impredecible&, e impenetrable %no invadido
ni controlado desde el e,terior. . . . &. 'a destruccin metafrica entre el cuerpo y el yo se colapsa \es decir, ya no es
metafrica] la delgadez es la autosuficiencia, el sangrado la catarsis emocional, la indulgencia es el aplacamiento de
la soledad, y la purga es la purificacin moral del yo. %p.N=&
$l mismo 1avazza favorece la teora de que los chiquillos se identifican con el alimento, y as, durante las tempranas
etapas de la vida, la comida podra ser vista como una consumacin de algo que es el yo y eso hace que la idea de
la mutilacin sea ms fcil de aceptar. 7ambin hace notar que los nios pueden enfadar a sus padres rechazando la
comida* esto podra ser un prototipo de mutilacin que hacen para desquitarse de los adultos abusivos. 0dems, los
nios pueden complacer a sus padres comiendo lo que les dan, y en esto 1avazza ve el prototipo de la auto!lesin
como manipulacin.
^l observa, sin embargo, que la autolesin %automutilacin& provoca una rpida liberacin de la tensin, ansiedad,
pensamientos a gran velocidad, etc. $sto podra ser una motivacin para que la persona con trastornos en el comer
se haga dao [ la vergKenza o la frustracin por el comportamiento en el comer conduce a tensin y e,citacin
crecientes y la persona se corta o quema o golpea para obtener un alivio rpido de estos sentimientos incmodos.
7ambin, por haber hablado con varias personas que tienen tanto el trastorno alimentario como el de autolesin,
pienso que es muy posible que la auto!lesin les ofrezca a algunos una alternativa para el trastorno alimentario. $n
lugar de ayunar o purgarse, se cortan.
30
4o ha habido muchos estudios de laboratorio que investiguen a fondo el eslabn entre los trastornos de autolesin y
alimentario, de modo que todo lo anterior es especulacin y con#etura.
7rastorno Ebsesivo X /ompulsivo
<uchos consideran que la autolesin %auotmutilacin& est entre aquellos diagnosticados con 7rastorno obsesivo!
compulsivo %7E/&, y se limita a un arrancamiento obsesivo del pelo %conocido como tricotilomana y por lo general
implica las ce#as, pestaas, y otros vellos del cuerpo adems del pelo de la cabeza& yQo pinchazos, rasguos yQo
escoriaciones obsesivas de la piel. $n el -S<!.F %<anual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales,
cuarta edicin&, sin embargo, la tricotilomana est clasificada como un trastorno de control de los impulsos, y el 7E/
como un trastorno de ansiedad. 0 menos que la autolesin forme parte de un ritual obsesivo diseado para rechazar
alguna cosa mala que por otra parte sucedera, no debera ser considerada un sntoma de 7E/. $l diagnstico del
7E/ en el -S<!.F requiere
=. 'a presencia de obsesiones %pensamientos recurrentes y persistentes que no son simples preocupaciones
sobre asuntos diarios& yQo compulsiones %comportamientos reiterativos que una persona siente de realizar
%contar, comprobar, lavar, ordenar, etc.& a fin de prevenir la ansiedad o el desastre&*
B. Peconocimiento en un momento dado de que las obsesiones o compulsiones son irrazonables*
G. -emasiado tiempo consumido en obsesiones o compulsiones, reduccin de la calidad de vida debido a los
mismos, o angustia marcada debido a la misma razn*
?. $l contenido de los comportamientosQpensamientos no se confina a aquello asociado con ning6n otro
trastorno $#e . actualmente presente*
N. /omportamientoQpensamientos que no sean resultado directo de medicamentos u otro uso de frmacos.
$l consenso actual parece ser que el 7E/ se debe a un desequilibrio de la serotonina en el cerebro* los frmacos
inhibidores selectivos de la recapturacin de serotonina %SSP.s, por sus siglas en ingls& son la opcin para este
trastorno. 5n estudio realizado en =>>N de autolesiones entre pacientes femeninos con E/- %8aryura!7obias et al.&
mostr que la clomipramina %un antidepresivo tricclico conocido como 0nafranil& redu#o la frecuencia tanto de
comportamientos obsesivos como conductas auto!lesivas. $s posible que esta reduccin ocurriera simplemente
porque la auto!lesin era un comportamiento obsesivo con races diferentes a la auto!lesin en pacientes sin 7E/,
pero los su#etos de estudio tenan mucho en com6n con ellos [ el MC por ciento que haba sido se,ualmente
abusado cuando nios, mostraron la presencia de trastornos alimentarios, etc. $l estudio sugiere enfticamente, de
nuevo, que el trastorno auto!lesivo y el sistema serotonrgico estn relacionados de alguna manera.
0rastorno por (strs Postraum'tico
$l 7rastorno de estrs postraumtico se refiere a una coleccin de sntomas que pueden presentarse como
respuesta retardada a un trauma serio %o serie de traumas&. <s informacin sobre el concepto est disponible en la
seccin de Tu es un trauma. ^sta no pretende ser e,haustiva, sino solamente dar una idea de lo que es el trauma
y de lo que trata el 7rastorno de estrs postraumtico. "erman %=>>B& sugiere una e,tensin del diagnstico 7$+
para aquellos que han estado continuamente traumados durante un perodo de meses o aos.
/on base en modelos de historial y sintomatologa de sus pacientes, la doctora cre el concepto del 7rastorno
comple#o de estrs postraumtico. $ste trastorno incluye la conducta de autolesin %automutilacin& como sntoma
de la regulacin desordenada del afecto que a menudo tienen los pacientes gravemente traumatizados %de manera
bastante interesante, una de las razones principales de las personas que se hacen dao a s mismas es para
controlar las emociones aparentemente incontrolables y aterradoras&. $ste diagnstico, a diferencia del trastorno de
personalidad limtrofe, se centra en por qu. los pacientes que se auto!daan lo hacen, refirindose a eventos
concretos traumticos en el pasado del paciente. /auOels %=>>B& llama al 7rastorno de estrs postraumtico (el
primo idntico del trastorno de personalidad limtrofe).
0unque el 7rastorno comple#o de estrs postraumtico no sea un diagnstico que (enca#e para todos) en los
autolesionadores ms de lo que es el de personalidad limtrofe, la autolesin %automutilacin& ayuda a aquellos que
tienen una historia de traumas repetidos graves a entender por qu tienen tantos problemas para regular y e,presar
las emociones.
31
"erman parece favorecer el punto de vista en el cual el 7rastorno de estrs postraumtico ha sido fragmentado en
tres diagnsticos separados
;rea de la dis$uncin m(s prominente *iagnstico dado
SomticoQfisioneurtico %-esregulacin corporal X problemas para regular o
entender los mensa#es del cuerpo yQo la e,presin de angustia emocional en
sntomas fsicos&
7rastorno de conversin
%antiguamente neurosis histrica&
-eformacin de la conciencia %anomala en la capacidad de percibirse como
una entidad sola con una historia ininterrumpida o de integrar el cuerpo y la
conciencia&
7rastorno de identidad
disociativaQ7rastorno de personalidad
m6ltiple
-esregulacin de la identidad, emociones, y relaciones 7rastorno de personalidad limtrofe
7rastornos -isociativos
'os trastornos disociativos implican problemas de conciencia X amnesia, conciencia fragmentada %como se ve el
7rastorno de identidad disociativa&, y deformacin o modificacin de la conciencia %como en el 7rastorno de
despersonalizacin o 7rastorno disociativo 4o especificado de otra forma&.
'a disociacin se refiere a una especie de apagar la conciencia. .ncluso las personas psicolgicamente normales lo
hacen todo el tiempo X un e#emplo clsico es la persona que conduce su auto hacia un destino y llega sin recordar
en absoluto el via#e. 1auman %=>>?& lo define como (la separacin de un grupo de procesos mentales de la
conciencia consciente). $n los trastornos disociativos, esta separacin se vuelve e,trema y a menudo fuera del
control del paciente.
0rastorno de .espersonali7acin
'a despersonalizacin es una variedad de disociacin en la cual de repente se siente uno separado del propio
cuerpo, a veces como si se observaran los acontecimientos desde fuera de uno mismo. +uede ser un sentimiento
aterrador, y puede ir acompaado por una disminucin de la admisin sensorial X los sonidos pueden ser
amortiguados, las cosas pueden parecer e,traas, etc. Se siente como si el cuerpo no fuera parte del yo, aunque la
e,perimentacin de la realidad permanezca intacta. 5nos describen la despersonalizacin como un sentimiento
irreal o mecnico.
5n diagnstico del trastorno de despersonalizacin se hace cuando el paciente sufre de episodios frecuentes y
severos de despersonalizacin. 0lgunas personas reaccionan a los episodios de despersonalizacin infligindose
dao fsico a s mismas en un intento de frenar los sentimientos irreales, esperando que el dolor las devuelva a la
conciencia. $ste es una razn com6n para autolesionarse, en el caso de gente que se despersonaliza de manera
frecuente.
+or otro lado, se ha visto que la gente que se autolesiona, en el momento de cortarse o quemarse, se discocian para
poder hacerlo. $sto no tiene que ver con el trastorno de despersonalizacin.
..NO) %7rastornos disociativos no especificados de otra forma&
$l --4ES es un diagnstico que se da a las personas que presentan algunos sntomas de otros trastornos
disociativos, pero no cumplen con los criterios de diagnstico para cualquiera de ellos. 5na persona que senta que
tena personalidades alternas, pero en quien dichas personalidades no estaban totalmente desarrolladas o eran
autnomas o que era siempre la personalidad en control, podra ser diagnosticada con --4ES, como podra serlo
alguien que sufriera de episodios de despersonalizacin, pero no con la duracin y severidad que se requiere para el
diagnstico. 7ambin puede ser un diagnstico que se da a alguien que se disocia con frecuencia sin sentirse irreal o
que tenga personalidades alternas. $s bsicamente un modo de decir que (7ienes un problema con la disociacin
32
que afecta tu vida negativamente, pero no tenemos un nombre para e,actamente la clase de disociacin que tienes).
8 de nuevo, las personas que tienen --4ES a menudo se auto! lesionan en un intento de causarse dolor y terminar
as con el episodio disociativo.
0rastornos de 2dentidad .isociati!a 5.2.6
/on el -.-, una persona tiene cuando menos dos personalidades que se alternan tomando el control total
consciente del comportamiento, habla, etc. $l -S< %<anual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales&
especifica que las dos %o ms& personalidades deben tener formas claramente diferentes y relativamente duraderas
de percibir, pensar de, y relacionarse con el mundo e,terior y el yo, y que al menos dos de estas personalidades
deben alternar el control de las acciones del paciente.
$l -.- es algo polmico, y algunas personas alegan que est sobrediagnosticado. 'os terapeutas deben ser
sumamente cuidadosos al diagnosticar el -.-, sondeando sin sugerir y teniendo cuidado de no confundir las facetas
de la personalidad subdesarrollada por personalidades separadas totalmente desarrolladas. 0simismo, algunas
personas que sienten como si tuvieran (pedazos) de ellas que a veces se hacen cargo, pero siempre mientras estn
conscientemente conscientes y capaces de afectar sus propias acciones pueden correr el riesgo de ser mal
diagnosticadas con -.- si tambin se disocian.
/uando alguien tiene -.-, puede autolesionarse por cualquiera de los motivos que otros lo hacen. +ueden tener un
alter eno#ado que intenta castigar al grupo dandose el cuerpo o que elige auto!lesionarse como un modo de
e,presar su ira.
$s sumamente importante que los diagnsticos de -.- sean hechos slo por profesionales calificados despus de
largusimas entrevistas y e,menes.
7rastornos de 0nsiedad yQo pnico
$l -S< agrupa muchos trastornos ba#o el encabezado (7rastornos de ansiedad). 'os sntomas y diagnsticos de
stos varan enormemente, y a veces las personas que los tienen usan las autolesiones como un mecanismo
autocalmante de adaptacin. "an encontrado que les da un alivio rpido temporal de la increble tensin y e,citacin
que acumulan cuando se ponen progresivamente ms y ms preocupados.
7rastorno del control de los impulsos no especificados de otra forma
.ncluyo este diagnstico simplemente porque se est volviendo el diagnstico preferido para los pacientes que se
autolesionan entre algunos clnicos. 7iene sentido cuando consideras que los criterios de definicin de cualquier
trastorno del control de los impulsos son %0+0, =>>N&
4o resistir un impulso, obsesin, o tentacin de realizar alg6n acto daino a la persona o a otros. +uede o
puede no haber resistencia consciente al impulso. $l acto puede o puede no ser planeado.
5na creciente sensacin de tensin o e,citatin \fisiolgica o psicolgica] antes de cometer el acto.
5na e,periencia de placer, satisfaccin, o liberacin en el momento de la comisin del acto. $l acto . . . es
consecuente con el deseo inmediato consciente del individuo. .nmediatamente despus del acto puede o
no puede haber pena, autorreproche, o culpa genuinos.
$sto describe el ciclo de autolesiones de muchas de las personas que se hacen dao.
,utolesin como diagnstico en s" misma
1avazza y Posenthal %=>>G& aconse#an definir la condcuta de autolesin %automutilacin& como una enfermedad y no
simplemente como un sntoma.
33
$llos crearon una categora diagnstica llamada Sndrome de autolesin reiterativa, con criterios pasa su
diagnstico. ^ste sera un sndrome de control de los impulsos $#e . %similar al -E/&, y no un trastorno de
personalidad $#e ... /onsiderando que a menudo ocurre sin presentarse alguna enfermedad aparente y a veces
persiste despus de que otros sntomas de un trastorno psicolgico particular haya disminudo, tiene sentido
reconocer finalmente que la condcuta de autolesin es un trastorno por derecho propio. 0lderman %=>>M& tambin
aboga porque se reconozca que la violencia auto!infligida es ms una enfermedad que un sntoma.
<iller %=>>?& sugiere que muchos de los que se autolesionan sufren de lo que ella llama el Sndrome de Peactuar el
7rauma. <iller propone que las mu#eres que han sido traumatizadas sufren una especie de divisin interna de la
conciencia* cuando entran en un episodio de autolesionarse, sus mentes conscientes y subconscientes toman tres
papeles el abusador %el que hace el dao&, la vctima, y el espectador que no protege. 1avazza, 0lderman, "erman
%=>>B& y <iller sugieren que, al contrario de la opinin teraputica popular, hay esperanza para aquellos que se
autolesionan. 8a sea que el trastorno autolesivo se presente #unto con otro trastorno o solo, hay modos efectivos de
tratar a aquellos que se daan a s mismos y de ayudarlos a encontrar formas ms productivas de enfrentarse a ello.
Los criterios de diagnstico para el Sndrome de autolesin reiterativa incluyen
+reocupacin por daarse fsicamente a s mismo
Pepetidos fracasos de resistirse a los impulsos de destruir o alterar el te#ido del propio cuerpo
7ensin creciente #usto antes, y sensacin de alivio despus de auto!lesionarse
4inguna asociacin entre la intencin suicida y el acto de auto!lesionarse
4o es una respuesta al retraso mental, desilusin, alucinacin
)"ndrome de reactuacin del trauma
/omo se describe en <omen <ho =urt ,hemselves %<u#eres que se lastiman a s mismas&, las vctimas del
Sndrome de reactuar del trauma tienen cuatro caractersticas comunes
=. 5na sensacin de estar en guerra con sus cuerpos %(mi cuerpo, mi enemigo)&
B. B. Secreto e,cesivo como principio gua de su vida
G. .nhabilidad de autoproteccin %a menudo vista en una clase especfica de fragmentacin del yo&
?. Pelaciones dominadas por una lucha por el control.
(Criterios tomados de <omen <ho =urt ,hemselves4 " >oo? o$ =ope and 5nderstanding, c@AAB por *usty 7iller,
publicado por >asic >oo?s.!
(n la actualidad
Se ha propuesto dicho diagnstico para su posterior inclusin en el -S<!F. $n BC== se continua su re!ison ba#o el
trmino 4on!Suicidal Self.n#ury %4SS.&.
7ratamientos
0cercamientos teraputicos para pacientes que se auto!lesionan
Psicoterapia indi!idual
0ratamiento para el 0rastorno de (strs Postraum'tico
0erapia Racional (moti!a
34
7erapias para pacientes que se auto!lesionan asociados al 7rastorno de +ersonalidad 'imtrofe
0erapia .ialctica +onductual
0erapia de :rupo 2nterpersonal
7ratamientos psicofarmacolgicos
2n!estigaciones con tratamientos armacolgicos
Consideraciones Generales
+ara que los psicoterapeutas puedan ayudar a la gente que se autolesiona, lo primero es entender el papel tan
poderoso que este mecanismo tiene en la vida de su paciente.
C9e sirve principalmente para aliviar tensinD
CEs una $orma de concretizar una emocinD
C9o utiliza para sentir que est( vivoD
CEst( tratando de comunicar algoD
CEst( buscando alivio de una eEperiencia dolorosaD
$ntender porqu una persona se autolesiona es la clave para poder ayudarla a no tener que seguir utilizando el
auto!dao como mecanismo para hacer frente a emociones intolerables. ($l tratar de que el ob#etivo principal sea
parar de inmediato la conducta de auto!lesionarse, puede ser contra!productivo), previenen Solomon y 1arrand
%=>>A&* (Rlas tcnicas que se basan en la premisa de que la autolesin no se debe de reforzar va la atencin, o
bien en el uso de sanciones %como parar el tratamiento&, casi siempre lo que causarn es una mayor tensin y
angustia).
'os terapeutas necesitan e,aminar sus propios motivos para querer que el paciente de#e la conducta de auto!
lesionarse. <uchas veces, se enfocan en parar lo antes posible el auto!dao porque ellos mismos no se sienten a
gusto, les es inaceptable, los hace sentir que no son efectivos, les asusta, etc. Situaciones como estas pueden
fcilmente deteriorase en una lucha de poder en la que el terapeuta insiste en que la conducta debe de parar, y el
cliente elige auto!lesionarse a escondidas volvindose reticente y desconfiado, lo cual conlleva a reducir la
oportunidad de construir una alianza teraputica sana y 6til.
+or otro lado, s es #ustificado que terapeutas ayuden a sus pacientes a disear alg6n tipo de plan para mane#ar los
impulsos de autolesin y lograr estabilizar sus vidas %incluyendo la autolesin&. /uando un cliente se est auto!
lesionando de manera constante e incontrolable, de#ando que el auto!dao acapare la atencin de la terapia, se
imposibilita el traba#ar con los problemas de fondo. +ara lograr una estabilidad mnima en el tratamiento, los
terapeutas deben de lograr el #usto medio entre no prohibir las conductas de auto!lesin y tampoco permitir que la
conducta domine la terapia.
5n acercamiento ideal sera uno en el cual la conducta de autolesin es tolerada pero teniendo consecuencias
especficas. +or e#emplo, se le puede invitar al paciente contactar al terapeuta cuando sienta la urgencia de
hacerse dao, pero no puede contactarse B? horas despus de un acto de auto!lesin. $n un sistema como ste, el
paciente tiene la oportunidad de articular lo que est tratando de comunicar va su cuerpo sin tener que acudir a la
auto!lesin, y tambin sabe que llevar a cabo el dao tendr efectos negativos tangibles y de inmediato %pero no
permanentes&. $ste tipo de acuerdo entre terapeuta y paciente puede estabilizar la conducta de auto!lesin y
permitir el espacio y el tiempo para traba#ar con las cuestiones que subyacen la necesidad de hacerse dao,
permitiendo as al terapeuta seguir el conse#o de Wehrberg de tratar la auto!lesin dentro de un conte,to de que hay
una patologa que la fundamenta.
'o psicoterapeutas deben de asegurarse que pacientes que se auto!lesionan tengan acceso a atencin mdica sin
#uicios y con compasin %-allam, =>>M&, atencin que no ponga en peligro su dignidad o autonoma. +aciente y
terapeuta deben de, en con#unto, disear un plan de como se va a tratar mdicamente las heridas sin agregar ms
tensin a la situacin. $sto puede implicar educar a mdicos y enfermeras en las salas de urgencias acerca de la
naturaleza de la autolesin.
35
=ospitalizacin
-ebido a que el tratamiento e,itoso de la autolesin depende en gran medida en ensear al paciente nuevos
mtodos de mane#ar las situaciones estresantes y angustiantes, para que de esta manera se pueda traba#ar con el
material doloroso que le subyace, la hospitalizacin debe de utilizarse como 6ltimo recurso y 6nicamente cuando el
paciente est en riesgo del suicidio o de una autolesin severa %-allam, =>>M&. 'os hospitales son ambientes
artificialmente seguros, y la tarea de aprender a identificar las emociones que conllevan al acto y el de escoger
mtodos menos destructivos para mane#arlas, requieren ser practicadas y aplicadas en el mundo real.
1avazza %=>>@& sugiere que de ser imperante la entrada al hospital, se debe de usar dosis altas de SSP. y
estabilizadores del humor para tener de manera rpida ba#o control la autolesin* despus sugiere que se traba#e
ba#o un equipo con un psiquiatra que coordine a mdicos y enfermeras, un psicoterapeuta y terapia de grupo.
7ambin recomienda que la hospitalizacin sea por un muy breve perodo de tiempo.
;ipnosis y relajacin
0l parecer, las tcnicas de rela#acin hipntica han sido usadas, con cierto ,ito, como un complemento de la
terapia. <alon y Verardi %=>@M& manifiestan que tratar a aquellos que se autolesionan requiere que el terapeuta se
d cuenta de lo que piensa de la autolesin y de ser negativo que remita al paciente, que el terapeuta se haga
responsable de la relacin y del paciente, y que trate al paciente como igual X ya que de no lograrlo ning6n progreso
se podr hacer con o sin hipnosis.
$l estudio en cuestin reporta que tuvo ,ito utilizando la siguiente tcnica. +rimero se conduce al paciente a un
estado de trance con (/onteo de la respiracin) se le pide que observe su respiracin, contando lentamente cada
inhalacin profunda. -espus de traba#a de la siguiente manera
! .mgenes positivas se pone al paciente en estado de trance y se le pide que se visualice en un lugar tranquilo,
agradable y rela#ante, haciendo algo que disfruta. Se mantiene esta imagen por un rato.
! $fecto puente despus de que se ha conseguido el trance, se le pide al paciente que utilice sus sentimientos
desagradables actuales para recordar otros tiempos de su vida en que se senta de esta forma.
! 'os recuerdos demasiado angustiosos como para hablar de ellos en un estado normal, a veces se puede hablar de
ellos durante un estado de trance.
$s importante hacer notar que en todas estas tcnicas el terapeuta debe permanecer sentado cerca del paciente,
ofrecindole palabras alentadoras yQo tocndolo cuando sea apropiado. <alon y Verardi se atreven a decir que (las
simples tcnicas hipnticasR ofrecieron un alivio ms inmediato cuando se dieron con un fuerte enfoque
comunicativo y en estrecho y pronto contacto).
(icacia de los tratamientos
$n =>>@, "aOton et al. evaluaron la efectividad de diez diferentes enfoques para tratar el auto!dao. +ara esta
evaluacin realizaron diferentes estudios.
! Vrindar a los pacientes que se auto!lesionan cuatro opciones diferentes para su tratamiento, y comparar los
resultados con 6nicamente el cuidado ordinario despus de la lesin. 'as opciones fueron terapia de solucin de
problemas, uso de una tar#eta especial para ofrecer al paciente un tratamiento ms rpido en la sala de
emergencias, visitas del servicio social, y la terapia dialctica conductual.
!Se compar, con pacientes hospitalizados, los resultados de recibir terapia dialctica conductual con el recibir
terapia orientada al conocimiento de los valores.
!Se compararon resultados entre pacientes que fueron hospitalizados y pacientes que se les dio de alta despus de
acudir a la sala de urgencias.
36
!Se compar el uso tanto de flupenti,ol %1luan,olY, un frmaco antipsictico no disponible en los $$.55. con efectos
secundarios graves potenciales& como de antidepresivos %donde se us mianserin, un frmaco que aumenta la
serotonina en el cerebro, y nomifensine, un frmaco dopaminrgico que tiene efectos secundarios serios y ya no
est disponible&, con el uso de placebos
!Se contrastaron los reportes de seguimiento de pacientes elaborados por un terapeuta tratante inicial y uno
diferente.
!Se compar terapia a largo plazo y terapia a corto plazo.
4o encontraron ninguna diferencia significativa en el porcenta#e de autolesionadores repetidores que estuvieron en
terapia de largo plazo y los de corto plazo, los que tomaron antidepresivos y a los que se les dio un placebo, los que
recibieron visitas del servicio social y los que se les vigil despus de la autolesin, los que usaron la tar#eta para
emergencias y los hospitalizados, los que recibieron terapia orientada a los valores y los hospitalizados.
$n donde s se encontr una disminucin en la autolesin fue en los pacientes que recibieron la terapia de solucin
de problemas, aunque al combinar los estudios no se dio una diferencia significativa.
$l uso del flupenti,ol mostr una reduccin en el auto!dao %aunque la muestra del estudio fue muy pequea&, pero
los efectos secundarios de su uso pesan ms que los beneficios de reducir la auto!lesin.
'os dos grupos donde se mostr una disminucin importante del auto!dao, fueron los que recibieron la 7erapia
-ialctica /onductual contra los que no X el porcenta#e de repetidores fue ms ba#o en el grupo que tuvo la 7erapia
-ialctica /onductual* y los pacientes que tuvieron un terapeuta inicial y otro en su seguimiento contra los que
tuvieron el mismo terapeuta todo el tiempo X el porcenta#e de repetidores fue ms alto en el grupo que vio al mismo
terapeuta.
Psicoterapia
$sta seccin se concentra en cuestiones relacionadas con la autolesin dentro del proceso teraputico. Si bien
algunos individuos que se hacen dao pueden no entrar en una relacin psicoteraputica por vergKenza o temor %o
finanzas&, un gran n6mero de personas que enfrentan la autolesin s buscan la psicoterapia para hacerle frente a
sta y otras cuestiones relacionadas. $s importante que los terapeutas que intentan proporcionar ayuda estn
conscientes de sus propias limitaciones y que se instruyan sobre la autolesin.
0unque esta seccin est dedicada a ayudar a los profesionales de la salud a e,plorar y me#orar su entendimiento
de la autolesin en un conte,to clnico, los pacientes pueden beneficiarse tambin leyendo esta seccin y hablando
de estas cuestiones con sus terapeutas.
'a seccin est conformada por
Limitaciones del terapeuta
Sentimientos acerca de la autolesion
Asuntos psicoterapeuticos
Estrategias terapeuticas
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Sentimientos acerca de la autolesin
-entro del ambiente psicoteraputico, los sentimientos se presentan de muchas formas y provienen de muchas
fuentes* se forman por acontecimientos pasados, actuales, y anticipados. 'a contratransferencia se refiere a los
sentimientos de los terapeutas hacia y sobre sus pacientes que derivan de relaciones anteriores que la relacin
teraputica actual puede imitar en alg6n sentido. $stos sentimientos no estn basados en la realidad de la relacin
teraputica. +or e#emplo, yo podra desarrollar sentimientos de cario por una paciente porque me recuerda a mi
hermana. Tue yo me sienta encariada con mi paciente puede tener poco que ver con su personalidad actual. <s
bien, estos sentimientos pueden haber sido transferidos a mi paciente a partir de los sentimientos positivos que
tengo por mi hermana.
Sin embargo, no todos los sentimientos estn basados en la contratransferencia. $l proceso teraputico tambin se
presta a la produccin de emociones basadas en la realidad de la relacin presente entre terapeuta y paciente. 8o
podra disfrutar traba#ando con una cliente porque tiene un gran sentido del humor. 0unque mis sentimientos hacia
ella pudieran estar vinculados a acontecimientos pasados %como todo puede&, esto probablemente no sera
considerado como una contratransferencia.
'a -ra. 0lderman nos relata
%uedo recordar claramente al primer cliente con quien traba). que practicaba la autolesin. Era una adolescente con
quien ya hab+a yo traba)ado durante mi internado predoctoral. "unque ya hab+a estado estudiando el (rea de la
conducta de autolesin durante alg/n tiempo, ver las heridas $rescas dentadas en sus brazos y piernas tuvo un
impacto grande en m+. Sent+ como si yo hubiera sido el herido. 6magin. el dolor tan grande que esta muchacha debe
haber sentido a $in de cortarse, y me sent+ muy triste. Fuer+a que me hablara sobre su dolor, que me di)era lo que le
pasaba cuando se hizo da:o. Fuer+a que prometiera que no se lesionar+a nunca m(s. Fuer+a que se detuviera. G,
como se eEperimenta com/nmente en cualquier relacin terap.utica, lo que yo quer+a y lo que la cliente quer+a eran
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dos cosas di$erentes. Ella sigui da:(ndose. Segu+ insistiendo en que se detuviera. Hinalmente, me desalent. y
$rustr. porque no hac+a lo que yo quer+a.
Ieconozco que tratar a esta adolescente no $ue uno de mis me)ores momentos terap.uticos. ,uve grandes
di$icultades para mantener mis propios sentimientos y deseos $uera de la terapia. %or suerte, tuve una supervisin
eEcelente y $ui capaz de reconocer mis propias limitaciones y mandar a esta muchacha con otro terapeuta. G,
aunque este caso no $uera eEactamente como yo hubiera esperado, aprend+ mucho de la eEperiencia. 5na de las
cosas que se volvieron obvias para m+ $ue el e$ecto que la autolesin puede tener sobre el terapeuta. (,ambi.n
aprend+ el gran valor de la supervisin y de las $uentes de remisin.!
8a sea que deriven de cuestiones de contratransferencia o de la dinmica presente en su relacin psicoteraputica,
conocer el comportamiento de autolesin de un paciente probablemente producir emociones y reacciones fuertes,
como lo son
.mpacto
$s sumamente importante reconocer la forma tan impactante en que puede uno resultar afectado por las
e,periencias de sus pacientes. +uede serle 6til e,aminar sus e,periencias ms tempranas con los pacientes que se
autolesionaban, en particular las reacciones y respuestas que da a sus clientes. 0lgunas preguntas por considerar
son
2/ules fueron sus primeras reacciones3 2Tu pas por su mente3 2Tu sinti usted emocional y
fsicamente3 2Tu hizo usted3
2/mo afectaron sus reacciones a su paciente3 2+iensa que su paciente incluso estaba consciente de sus
reacciones3
2/mo respondi usted al paciente3 2Tu le di#o usted o qu hizo3 2"ablaron de la autolesin3 24o hizo
caso de esta revelacin3 2"ospitaliz a su paciente3 2$,pres usted inters o empata3
$n retrospectiva, 2piensa usted que sus respuestas fueron apropiadas yQo eficaces3 2/mo cambiara sus
respuestas3 2Tu habra hecho usted diferente3
2$n qu formas sus reacciones y respuestas a sus pacientes de autolesin cambiaron desde aquel tiempo3
'a autolesin puede afectar a los mdicos muy fuertemente, en parte debido a la carencia de e,posicin y
entrenamiento en el rea de la autoagresin. 'a autolesin puede afectar tambin a los terapeutas muy
intensamente debido a su estilo de presencia Xlas verdaderas heridas, tangibles y observables. 'a mayora de los
comportamientos de sus pacientes no producen resultados observables. 5sted sabe que sus pacientes utilizan
drogas, aunque probablemente no los ver ba#o la influencia de las mismas. 5sted no puede observar los efectos de
los frmacos, aunque ser capaz de ver sus efectos a largo plazo sobre el cerebro. 7rata con pacientes que tienen
problemas de #uegos de azar y sabe que sufren econmicamente, aunque realmente no vea los resultados %a menos
que no puedan pagar una sesin&.
Sus pacientes que practican actividades de autolesin se presentan con pruebas concretas de su padecimiento.
+uede ver las cicatrices y heridas que se infligen ellos mismos. Sus pacientes, a travs de la autolesin, lo arrastran
hacia su e,periencia interior. $nfrentar la intensidad del sufrimiento de su paciente probablemente producir fuertes
reacciones.
$mpata
5sted puede sentir mucha empata por sus pacientes que se auto!lesionan, reconociendo y entendiendo la intensa
confusin interior que los conduce a la autolesin. Si bien la empata es una respuesta 6til, tambin tiene el potencial
de crear una barrera contra la terapia buena y eficaz -emasiada empata, y podr perder su ob#etividad e invertir
demasiado en el progreso de su cliente. +uede encontrarse tratando de solucionar los problemas del paciente y
aliviar su sufrimiento en lugar de ayudarle a lQella a solucionar sus propios problemas. 'a capacidad del terapeuta
de sentir empata por un cliente es esencial* debe ser capaz de entender y relacionarse con las e,periencias de sus
39
pacientes. Sin embargo, tambin tiene que mantener su papel profesional y distanciarse y usar sus e,periencias
empticas con efectividad.
7ambin tendr que distinguir entre empata %entender y relacionarse emocionalmente con la situacin de su
paciente& y compasin %sentirse mal por sus pacientes&. /uando responde a sus pacientes con compasin, usted los
ve de manera pesimista y puede subestimar su potencial. 'a compasin asume que un acontecimiento, situacin, o
estado emocional negativos e,isten. Sin embargo, la compasin que usted e,perimenta como terapeuta es su propia
reaccin. +uede no corresponder en absoluto a la e,periencia del paciente.
.magine el siguiente escenario -urante una sesin, un paciente se enrolla la el pantaln para e,poner varias nuevas
quemaduras hechas con un cigarrillo encendido. ^l le dice que se quem anoche despus de ser rechazado por su
novia de seis meses. 5sted podra reaccionar con compasin, pensando que perder a la novia es una cosa horrible,
y sentirse triste por su falta de habilidad para enfrentarse al mundo de un modo ms tpico, en lugar de quemarse. Si
usted le e,presa esto, ya sea abierta o encubiertamente, es probable que l se sienta como herido, y posiblemente
como anormal. Sin embargo, si usted le permite que e,prese su percepcin de estos acontecimientos, podra darse
cuenta de que se siente orgulloso de haber enfrentado este acontecimiento sin hacer algo peor que hacerse l
mismo unas pequeas quemaduras. 0l entender su perspectiva, usted es capaz de sentir empata. 0l forzar su
perspectiva compasiva hacia l, usted le restringe su capacidad de e,presar sus propias emociones y pensamientos
que rodean este acontecimiento.
+ara obtener una me#or comprensin de la autolesin y las e,periencias de sus pacientes, intente un e,perimento.
+ase todo un da con rayas ro#as pintadas en sus brazos. 7rate que las rayas parezcan cortes autoinfligidos. E, si
prefiere, que parezcan magullones o quemaduras* colorese creativamente. %0seg6rese de usar pintura no t,ica o
marcadores.& 'uego observe sus propias reacciones y las reacciones de otros. 0l final del da, escriba sus
e,periencias detalladamente. 27rat de cubrirse las marcas despus de un rato3 2/mo le respondi la gente3
2$staba consciente de lo que pensaba o haca3 2Tu emociones e,periment usted3 2Se sinti de alguna manera
diferente fsicamente debido a estas marcas3 2$n qu forma cambi usted su comportamiento3 2-ur realmente
todo un da con estas heridas falsas3 2Ebtuvo un me#or entendimiento de lo que sus clientes tienen que enfrentar
cada da3
Pepugnancia
0 cierto nivel, es probable que usted reaccione a las heridas de sus pacientes con repugnancia. $l solo pensamiento
de la sangre puede causar un sentimiento de nusea o de remilgo. 'a repugnancia es una reaccin normal e innata
ante tipos de e,periencias particulares. <irar las heridas de sus clientes puede producir sentimientos de repugnancia
simplemente debido al estado de la herida.
0unque este sentimiento puede ser normal y adaptable de alguna manera, no le servir bien a sus pacientes si de#a
que sus sentimientos le abrumen. $s muy importante que conozca su propio nivel de tolerancia al contemplar
heridas. 5na vez que sepa cmo podra reaccionar al ver la carne lesionada de un paciente, podr decidir si
conviene a los intereses del paciente comenzar una relacin psicoteraputica con usted %esta es otra razn por la
cual considerar la autolesin durante la evaluacin inicial en lugar de hacerlo ms adelante cuando ya se est en el
proceso teraputico&.
"ay varias formas de insensibilizarse usted mismo ante la vista de heridas, o al menos evaluar la manera en que
probablemente reaccionar a la vista de las heridas recin infligidas de un paciente* entre ellas
<ire una operacin quir6rgica que se est realizando %adems de las cirugas que ocurren dentro de los
hospitales, muchas compaas de cable tienen estaciones que peridicamente sacan al aire programas de
televisin como stos&.
Fisite la unidad de quemados de un hospital local.
Fea una pelcula o video que contenga violencia grfica yQo procedimientos quir6rgicos.
"aga que sus amigos le cuenten de alguna lesin sufrida que sea particularmente dolorosa o grave.
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-espus de una de estas actividades, registre sus respuestas y reacciones iniciales. Sea lo ms detallado posible.
2Tu sinti usted emocionalmente y fsicamente3 2Tu hizo usted3 2Tu pensamientos pasaron por su mente3
'uego complete la actividad ms o menos cuatro veces. 8, otra vez, escriba acerca de sus reacciones. -escubrir
que la continua e,posicin a e,periencias como stas le har sentir menos incmodo o asqueado por la autolesin.
Su capacidad para hablar cmodamente y observar los resultados de la autolesin es invaluable para sus pacientes.
8rustracin y control
'a frustracin es otra emocin com6nmente e,perimentada por los terapeutas que traba#an con pacientes que se
daan. 5sted puede encontrarse sintindose frustrado porque un paciente simplemente no de#a de autolesionarse.
5sted no puede hacer que sus pacientes de#en de lesionarse [ tampoco puede hacerlos querer de#ar de daarse.
7odo lo que usted puede hacer es proporcionar una atmsfera en la cual sea posible el cambio. Si bien esto puede
parecer una idea muy bsica en la terapia, es asombroso cun fcil y rpidamente podemos olvidarlo.
$l control es un componente esencial en nuestras vidas. 4os gusta ver el mundo de manera previsible y maleable.
/uando pensamos que no tenemos el control, tendemos a sentirnos indefensos, desesperados, eno#ados, o
frustrados. +or mucho que tratemos de poner esta necesidad fuera del control del dominio psicoteraputico, slo
podemos hacerlo con un ,ito limitado.
'a mayora de nosotros no nos damos cuenta del grado en que realmente controlamos lo que ocurre dentro de la
sesin teraputica, independientemente de nuestra orientacin psicoteraputica elegida. +or e#emplo, determinamos
dnde se han de llevar a cabo las sesiones y cundo habrn de celebrarse. /ontrolamos la duracin de la sesin.
"asta controlamos cosas como quin se sienta en cul asiento en el consultorio, dnde se les permite a los clientes
que estacionen sus coches, y si se les permite traer alimentos, bebidas, etc. /on todo el control que ya e#ercemos,
es natural que queramos controlar los ob#etivos y progreso del cliente.
0unque el control sea necesario y 6til desde muchos puntos de vista, si tratamos de controlar el curso de la terapia
del paciente, a menudo nos sentiremos decepcionados. $sta desilusin se manifiesta en frustracin. +odemos
sentirnos frustrados con nosotros mismos por nuestras propias deficiencias en ayudar a nuestros pacientes, y
tambin podemos sentirnos frustrados con nuestros pacientes por no progresar en la forma o tan rpidamente como
deseamos.
.e$ido a que la autolesin es un comportamiento tan di"cil de e-tinguir& y a que los pacientes a menudo no
desean li$rarse de este comportamiento 5recuerde& sir!e para muchas unciones6& usted pro$a$lemente se
encontrar' enrentando su propia rustracin. (s importante que encuentre modos de hacerlo de modo que
no lastime a sus pacientes.
$stos sentimientos de frustracin pueden aparecer en muchas formas, de modos sutiles u obvios. "ay pistas sutiles
de frustracin que se hacen evidentes en sus pensamientos o sentimientos hacia su paciente. Si bien estas formas
sutiles de frustracin pueden no interferir con el tratamiento o progreso del paciente, es importante reconocer su
ocurrencia antes de que se vuelvan ms severas y ms dainas.
0 veces la frustracin tomar una forma ms obvia e impertinente. /uando sus pacientes contin6an hacindose
dao a pesar de lo que usted haga, es natural sentirse frustrado. Sin embargo, a su cliente no le sirve que usted se
comporte con esta frustracin. 0menazar a los clientes con hospitalizarlos con el fin de detener su conducta de auto!
lesin es un e#emplo de cmo puede manifestarse su propia frustracin. -ecir a los pacientes que terminar la
terapia a menos que de#en de autolesionarse es otra demostracin de sus propios sentimientos y deseos. 0 veces
los terapeutas que se sienten frustrados con sus pacientes de autolesin, simplemente se enfadarn con ellos por
este comportamiento. -e vez en cuando, los terapeutas rechazarn escuchar historias o cuestiones relacionadas
con la autolesin. 0prender a reconocer y mane#ar su nivel de frustracin le ayudar a evitar actuar de modos
similares.
$l primer paso es reconocer la manera en que usted e,perimenta o e,presa sus frustraciones al traba#ar con estos
pacientes. 'a siguiente es una lista parcial* sus e,periencias pueden diferir
/on frecuencia comienza tarde la sesin. 'e da horror ver al paciente
41
Se siente cansado antes de ver al paciente. 'o agenda para otra cita
Se siente irritable o eno#ado antes de la sesin. Elvida la sesin programada
7iene dificultades para concentrarse en la sesin. $spera que el paciente la cancele. /on frecuencia
discute con lQella
7iene pensamientos negativos sobre el paciente. 'o reprende con frecuencia
'e hace comentarios crticos. Se reh6sa a traba#ar con lQella
Ebliga al paciente a prometer no lesionarse. 'o obliga a firmar un contrato de no autolesin. 0menaza con
hospitalizarle
Se reh6sa a escuchar las cuestiones relacionadas con la autolesin. 'e cobra ms honorarios
/uando reconozca seales de frustracin en su trato con un paciente, necesitar crear un plan para tratar con sus
emociones. 0note su plan de modo que pueda consultarlo ms tarde cuando realmente lo necesite. 2/mo
enfrentar usted sus sentimientos3 2/mo liberar su frustracin de modo que no afecte a su cliente3
/omo terapeuta, es esencial que no caiga vctima de sus propias emociones infiltradas. $sto no quiere decir que no
deba tener sentimientos, sino ms bien que tiene que ser capaz de reconocer y controlar sus emociones a fin de
usarlas ms productivamente. Siempre podr usar sus reacciones y emociones para influir en las discusiones
teraputicas. 'a relacin que tiene con su paciente es real [aunque muy diferente de muchas otras clases de
relaciones. Si se siente asqueado, frustrado, indefenso, desesperado, o triste, las posibilidades son que su paciente
haya e,perimentado tambin estas emociones. <uchos amigos o familiares de su paciente pueden responder
tambin de estas formas, lo cual puede ayudarle a usar sus sentimientos como herramienta teraputica. $l siguiente
y muy breve e,tracto de una sesin puede ayudar a ilustrar este punto.
%aciente4 0noche me cort otra vez. %$l cliente se levanta la manga de la camisa para revelar tres heridas frescas en
su antebrazo.& 4o puedo creer que me hiciera esto otra vez.
El terapeuta se siente $rustrado por la continua conducta de autolesin del paciente4 <e pregunto si t6 te sientes
frustrado sobre eso.
%aciente4 S, siento que en verdad quiero detenerme, pero algo pasa y simplemente no puedo. 9-ios, esto me est
volviendo loco:
0l usar sus propios sentimientos para dirigir sus respuestas al paciente, usted demuestra empata y comprensin. $l
conocimiento de sus propias emociones puede ayudarle a volverse ms consciente de las e,periencias interiores de
los pacientes. -e esta manera, reconocer y actuar seg6n sus sentimientos puede ser bastante 6til.
<iedo y reaccin e,agerada
'a mayora de nuestras emociones sirven como una funcin vlida en nuestras vidas, y el miedo no es ninguna
e,cepcin. $l miedo es una respuesta al peligro percibido, y nos ayuda a reaccionar de modos que nos mantengan a
salvo. Sin embargo, tambin podemos reaccionar de forma e,agerada a situaciones debido a nuestro propio miedo,
lo cual puede tener efectos mucho ms per#udiciales que los de la situacin originalmente temida.
0l tratar con pacientes que se hacen dao, usted probablemente sentir miedo. +odra temer por la seguridad de
ellos [que se hagan ms dao que el que quieren. +odra temer por su propia seguridad [que la autolesin est
relacionada con la violencia hacia otros. +odra temer a la intensidad de las emociones que conducen a
comportamientos autoagresivos. +odra temer a su potencial ineficiencia para tratar esta actividad. +odra temer
42
incluso a cuestiones legales y ticas que pudieran derivar de traba#ar con un paciente que practica actividades de
autolesin. +or cualquier razn, los comportamientos de autolesin de sus clientes probablemente le volvern
cauteloso, y probablemente reaccione al miedo de forma e,agerada.
'as formas en que reaccionamos e,ageradamente a los comportamientos de nuestros pacientes pueden ser
potencialmente per#udiciales. "ospitalizar a los pacientes por autolesin es una de tales formas de reaccin
e,agerada. <uchos terapeutas, debido a que no poseen un entendimiento adecuado de la autolesin, usarn
medidas e,tremas para asegurar %piensan ellos& los me#ores intereses de sus pacientes. Sin embargo, pocas
personas que se autolesionan necesitan ser hospitalizadas o institucionalizadas.
'a gran mayora de las heridas autoinfligidas ni ponen en riesgo la vida ni requieren tratamiento mdico. "ospitalizar
a un paciente involuntariamente por estas cuestiones puede ser per#udicial de varios modos. -ebido a que la
autolesin est estrechamente relacionada con sentimientos de falta de control y abrumadores estados
emocionales, poner a alguien en un entorno que por su naturaleza evoca estos sentimientos, muy probablemente
har que las cosas se pongan peores, y puede conducir a un incidente de autolesin. 0dems, la hospitalizacin
involuntaria a menudo afecta la relacin teraputica de forma negativa, erosionando la confianza, la comunicacin, la
compenetracin, y la franqueza.
-eber tenerse cuidado cuando se eval6a el nivel de amenaza de un paciente tanto para s mismo como para otros.
$n la mayora de los casos, la autolesin no pone en riesgo la vida. <s individuos son tratados en las salas de
emergencia de los hospitales por problemas relacionados con sustancias t,icas que por lesiones que deriven de
autolesin. ;eneralmente usted no recomendara tratamiento de hospitalizacin involuntaria a clientes que utilizan
drogas. -ebido a que la autolesin es tan malentendida, los clnicos a menudo reaccionan de forma e,agerada y
proporcionan un tratamiento contraindicado.
+odra ser 6til hacer una lista de maneras para tratar con la conducta de autolesin de los pacientes para tener a la
mano cuando sur#a la necesidad. 0s, su primera respuesta posiblemente e,agerada no ser su 6nica opcin.
/omience anotando cada posibilidad en la que pueda pensar, sin censurarse. .ncluya la hospitalizacin, el rechazo a
tratarlo, hacer contratos de autolesin, pero esfurcese por pensar en alternativas, como medicamentos y sesiones
suplementarias. /uando haya pensado en todas las alternativas que pueda por el momento, vuelva a la lista y
seale con un smbolo C las opciones que en la mayora de los casos pudieran ser una reaccin e,agerada. <arque
con una estrella o un signo de ms las alternativas que parezcan especialmente prometedoras y dignas de
intentarse. 7enga la lista a la mano y siga aadindole cualquier nueva idea que tenga para tratar a sus clientes que
se autolesionan.
$l miedo, la frustracin, y la repugnancia son las principales reacciones emocionales cuando se traba#a con
cuestiones de autolesin. $s importante que supervise usted sus propias emociones y mane#e estos sentimientos
apropiadamente. /omo clnicos, siempre nos interesa el bienestar de nuestros pacientes. -ebido a que la autolesin
tiende a despertar tales emociones fuertes, tenemos que protegernos para no permitir que nuestras propias
respuestas interfieran con el tratamiento de nuestros pacientes.
0suntos psicoteraputicos especficos
$sta seccin est dedicada a ayudarle a e,plorar y entender muchas de las cuestiones comunes que probablemente
encontrar al traba#ar con pacientes que se hacen dao. Si bien estas cuestiones no son especficas de los clientes
que se autolesionan, algunas de las implicaciones y dinmicas pertenecen slo a la autolesin
Pesistencia
/uando un cliente no se adhiere al curso prescrito del tratamiento de psicoterapia o no act6a de manera consistente
con el tratamiento recomendado, le llamamos resistencia.
/on la autolesin, los clientes pueden demostrar resistencia de varios modos ocultando que se hicieron dao, con
respuesta negativa a hablar de cuestiones de autolesin, o no estar dispuesto a disminuir o alterar su conducta de
autolesin.
43
'a resistencia generalmente se relaciona con el temor del paciente. $l cambio es difcil y atemorizante para la
mayora de las personas, y las cuestiones tratadas en la psicoterapia a menudo requieren modificaciones de
modelos fundamentales de pensamiento y comportamiento. $l cambio a tan profundo nivel a menudo se le har
frente con aprehensin, ansiedad o vacilacin. 'os pacientes pueden rechazar el tratamiento que usted sugiere
debido a estos sentimientos. 7raba#ar a travs de estos temores y aprehensiones es un modo de conquistar la
resistencia.
5sted puede descubrir que sus clientes son particularmente resistentes a cambiar sus modelos de autoagresin. -e
nuevo, esto puede derivarse de su miedo al cambio. $s importante recordar que la autolesin sirve a muchas
funciones de sus clientes* puede ser un mtodo de enfrentar las cosas, un modo de aliviar la tensin, un medio de
controlar la disociacin, y una forma de comunicacin, entre otras cosas. )us clientes !an a tener miedo de
eliminar un comportamiento que les es tan importante y adem's es tan poderoso& m's a<n si no tienen un
mtodo m's =sano> con el cual su$stituirlo.
-igamos que usted usa el e#ercicio como un modo de enfrentar y mane#ar la tensin, y luego alguien le dice que no
podr volver a hacer e#ercicio nunca ms y le pide que se deshaga de todo su equipo de e#ercicio. 2Tu va hacer el
da que est muy tenso si la 6nica forma que conoce de rela#arse es haciendo e#ercicio3
0hora imagine la misma situacin, pero antes de pedirle que de#e de hacer e#ercicio, se le muestra un modo nuevo y
estupendo de mane#ar la tensin. 5sted intenta este nuevo mtodo unas veces, teniendo la opcin de hacer
e#ercicio, y se convence de su eficacia. 0hora cuando le piden que de#e el e#ercicio y use este nuevo mtodo para
tratar con su tensin, usted estar ms dispuesto a hacerlo porque ahora tiene un nueva opcin que sirve para el
mismo ob#etivo.
+omo terapeuta& usted tiene el de$er de tratar de ayudar a sus pacientes a encontrar alternati!as para la
autolesin antes de pedirles que dejen de hacerse da%o a s" mismos.
'a resistencia proviene del miedo. 5na vez que sus pacientes han intentado otros modos de enfrentar las
situaciones y las han encontrado eficaces, se sentirn menos asustados y menos resistentes a de#ar los vie#os
comportamientos.
'os pacientes tambin pueden mostrarse renuentes al tratamiento que no satisfaga sus necesidades. Su paciente
puede no querer eliminar o reducir su conducta autoagresiva. 0l sugerirles que de#en de hacerlo, usted puede estar
anteponiendo sus deseos a los deseos de su cliente.
?n paciente que se le sugiera 5o pida6 que deje de hacerse da%o sin considerar que el paciente sigue
necesitando autolesionarse por no tener otras alternati!as& pro!ocar' que el paciente lo siga haciendo sin
dec"rselo o $ien deje de asistir a sus sesiones.
/omo terapeutas, es fcil que caigamos en la actitud de creer que sabemos lo que es me#or para nuestros
pacientes. /on nuestra ob#etividad y formacin, a veces s sabemos lo que es me#or para ellos, pero no siempre. 'a
resistencia puede ser una indicacin de que no estamos satisfaciendo sus necesidades. $s posible que estemos
basando nuestros tratamientos en nuestros propios deseos o e,periencias sin considerar los del paciente. +or tanto,
la resistencia puede ser 6til, ya que nos seala que nuestro tratamiento puede no ser el apropiado para el paciente
en ese momento.
Si bien hay muchos modos de tratar con la resistencia, el enfoque directo le permite entender ms completamente la
dinmica de la situacin. .nterrogar a los pacientes en sobre su aparente resistencia, por lo general le da un me#or
sentido de la fuente de este problema.
+uede descubrir que el paciente simplemente le teme al cambio y a cambiar su comportamiento. /uando sea este el
caso, lo me#or es usar tcnicas diseadas para reducir el temor y e,plorar percepciones de las formas en que el
cambio de comportamientos autolesin pudiera influir en otras reas de la vida del cliente. $stas tcnicas permitirn
que usted y su cliente entiendan me#or la dinmica cognoscitiva y emocional acerca de la autoagresin.
44
0 travs de preguntas sobre la posible resistencia, tambin puede descubrir que sus ob#etivos son
considerablemente diferentes a los de su cliente. Si es as, son necesarias la revaloracin y aclaracin de los
ob#etivos teraputicos.
'mites
'a formacin y el mantenimiento de los lmites apropiados son una necesidad de los clnicos que traba#an con
cualquier tipo de poblacin. 'os lmites se vuelven particularmente importantes cuando se traba#a con clientes que
se lesionan. .ndependientemente del diagnstico psicolgico, la cuestin de los lmites surgir con ms frecuencia
cuando se trata con estos individuos que con personas que no se lesionan.
-ebido a que los clientes que se hacen dao a s mismos son generalmente muy sigilosos con respecto a sus
conductas de autolesin, en muchos casos usted puede ser la 6nica persona a quien su paciente le haya contado
sobre su autolesin. +or tanto, usted podra ser fcilmente la 6nica fuente de apoyo de su paciente en cuanto a
estas actividades y ser llamado con frecuencia para solicitar su apoyo, direccin, o ayuda. $stas mayores demandas
de su atencin sin duda levantarn cuestiones sobre los lmites. %Se nos ha reportado que las sugerencias que
damos en la seccin de auto!ayuda e incluso su lectura aporta elementos para que las personas que se
autolesionan tengan alternativas de qu hacer para controlar o evitar la autolesin, opcin importante para mane#ar
una crisis por ellos mismos&
$s importante tanto para su tranquilidad de nimo como para el bienestar del paciente ser claro y consistente en
cuanto a sus lmites. .nformar al cliente cundo est usted disponible %y cundo no& es esencial. Si no contesta las
llamadas telefnicas despus de las BBCC, dgaselo al paciente y ofrzcale algunas sugerencias de otros sitios en
los cuales l o ella pueden conseguir ayuda. Si no traba#a los fines de semana, de antemano hgaselo saber al
paciente antes de que sur#a alguna emergencia. Si usted cobra por el tiempo que pasa al telfono con los pacientes,
de nuevo, infrmeselo al cliente antes de que se presente la situacin.
+uede ser 6til hacer una lista de comprobacin de los lmites que ha establecido, y asegurarse de que e,presa
directamente cada uno de estos lmites a cada uno de sus pacientes, verbalmente o por escrito. 7ambin puede
mantener un seguimiento de con qu frecuencia hace e,cepciones a un paciente con respecto a uno o varios lmites.
$,presar directamente sus lmites a sus pacientes ayudar a evitar confusiones en caso de que un paciente
comenzara a probar estos lmites. <antener un seguimiento de las e,cepciones que haya hecho puede ayudarle a
ata#ar problemas potenciales. +or e#emplo, puede ver que hay reas que realmente no ha tocado especficamente.
5na vez que est usted consciente de ellas, puede decidir hablar con sus pacientes sobre estas cuestiones
particulares.
/ualquiera que sean sus lmites, sea consistente con ellos. 'os pacientes se sentirn confundidos si no lo es, y no
sabrn qu esperar de usted. +or e#emplo, digamos que recibe la llamada de un paciente a las once de la noche de
un viernes. 5sted est despierto, entonces decide devolver la llamada, aunque generalmente no devuelva llamadas
a esa hora. 5sted y su cliente hablan durante veinte minutos, y usted le ayuda a atravesar la crisis, lo cual est muy
bien y es bueno. +ero su paciente ahora puede creer que siempre estar disponible si le llama a esa hora, de modo
que la siguiente noche decide probar esta teora y usted recibe un mensa#e por el celular. 5sted no puede culpar a
su paciente por poner a prueba sus lmites, cuando fue usted quien los comprometi primero. /uando sus lmites
son inconsistentes o cambiables, bien podran no e,istir tampoco.
'a importancia del papel que #uega usted en las vidas de sus pacientes que se hacen dao fsico hace a6n ms
esencial que establezca y mantenga lmites claros y ticos. 4o se requiere que satisfaga todas las necesidades de
cada uno de sus pacientes* sin embargo, debera informarles acerca de lo que pueden esperar de usted en trminos
de sus servicios, apoyo, y disponibilidad.
45
0suntos ticos
Siempre que el bienestar de nuestros pacientes est en #uego, debemos suscitar dudas sobre la tica. Si bien cada
pas o estado tiene su propio criterio de estndares ticos, prcticas, reglas y leyes, la mayora postula que como
clnicos estamos obligados a actuar de modos que apoyen el bienestar de nuestros pacientes.
/uando nuestros pacientes se daan intencionalmente, y encuentran que esta conducta les es 6til, nos de#an con
mucha confusin en cuanto a las cuestiones ticas.
'amentablemente, no hay ning6n estndar tico bien definido para tratar con cuestiones de autolesin. 'a forma en
que decidamos tratar esta cuestin estar basada en nuestra propia percepcin de la proporcin del riesgo!
beneficio. $n otras palabras, 2los riesgos de nuestras acciones superan los beneficios que pueden derivarse de
estas acciones3
+or e#emplo, si determino que la frecuencia o severidad de las autolesiones de un paciente pone en peligro su
bienestar, puedo decidir que la hospitalizacin es necesaria. Sin embargo, al proceder con la hospitalizacin, lo ms
probable es que tendr que romper la confidencialidad, que puede daar el nivel de confianza del paciente.
0simismo, al internar a este paciente en un hospital, disminuyo su control, opcin, y sentido de autonoma y aumento
sus sentimientos de alienacin, vergKenza, y aislamiento [todo lo cual podra conducir a un aumento de la
autolesin. /omo puede verse, los beneficios de esta accin pueden no pesar ms que los posibles riesgos, y es
difcil determinar el me#or curso de accin.
Siempre que se vea confrontado con cuestiones de autolesin, puede serle 6til considerar una serie de preguntas
para decidir si hay que tomar medidas y, de ser as, qu accin tomar
2/ul es la cuestin tica3
2/ules son las leyes, reglas, o cdigos que gobiernan esta cuestin3 %Sus respuestas a esta pregunta
variarn con base en su licencia y el estado donde usted traba#a&
2'e manda la ley tomar alguna accin, como en los casos de sospecha de abuso infantil3
2/ules son sus opciones3
2/ules son los beneficios de cada opcin3 2/ules son los riesgos de cada opcin3
2Tu informacin necesita para tomar esta decisin3
2/ul es el probable efecto de esta decisin en cuestiones clnicas3 2/mo piensa que responder el
paciente a esta decisin3
2/mo ir usted a implementar esta decisin3
7picamente, las lesiones infligidas por autolesin no ponen en riesgo la vida. <uy a menudo, estas lesiones ni
siquiera requieren asistencia mdica profesional.
Sin embargo, sin un entendimiento claro de la autolesin y sus funciones, sera fcil llegar repentinamente a una
conclusin errnea y asumir que nuestros pacientes corran un gran riesgo. +or tanto, el me#or modo de proteger el
bienestar de nuestros pacientes es tener conocimiento y mantenerse informado sobre cuestiones de la autolesin.
+uede haber veces en que tendremos que tomar acciones e,tremas para proteger el bienestar de un paciente. Sin
embargo, slo mediante la educacin seremos capaces de diferenciar stas de otras veces.
$strategias teraputicas
46
$sta seccin habla de algunas estrategias generales que a menudo son empleadas en el entorno teraputico. $n
el apartado de 7ratamientos se presentan diversas opciones en cuanto a tipos de terapia, as como resultados de
investigaciones sobre el tema.
$ntendimiento mutuo
+ara que la terapia sea efectiva, deber establecerse el entendimiento mutuo, el cual implica construir una relacin
con el paciente, generalmente de confianza, respeto, y cierto grado de afinidad. "ay muchos modos de establecer
un entendimiento mutuo, y usted indudablemente tiene su propio estilo de hacerlo. 0un as, hay algunos ingredientes
bsicos para fomentar el buen entendimiento en una relacin teraputica. +rimero, ser atento es un componente
necesario del entendimiento mutuo. Sus pacientes necesitan saber que usted los escucha y esto lo sabrn por sus
respuestas a lo que ellos plantean.
0dems, ser capaz de prestar atencin a sus pacientes de una manera imparcial es muy importante cuando se trata
con cuestiones de autolesin. +or e#emplo, usted no querra responder cuando un cliente le cuenta sobre un
incidente de autolesin mostrando su repugnancia y lanzando e,presiones como (9$sts grueso: ) o (9$sts loco:
+uede pensar o sentir estas cosas, pero es importante que no comparta estos pensamientos o emociones con sus
pacientes.
'a capacidad de mantenerse conectado con un paciente es tambin un componente esencial del entendimiento
mutuo. $sto es a6n ms cierto cuando se trata con clientes que se hicieron dao a s mismos. 0 menudo su
e,periencia de falta de cone,in influye en su deseo de daarse, y aunque a veces pueda ser difcil escuchar a los
pacientes describir el trauma que han soportado %sea autoinfligido o perpetrado por otro&, es necesario que usted lo
haga. $n algunos aspectos, usted se vuelve el amarre a la realidad y cordura de su paciente. Su capacidad de
conectarse con su paciente y permanecer presente durante los momentos difciles influir enormemente en su
progreso teraputico.
/ontratos
'os contratos en la arena teraputica pueden ser escritos o verbales entre un terapeuta y un paciente. 7picamente,
los contratos se usan como un modo de disminuir la probabilidad de que un paciente lleve a cabo un
comportamiento peligroso o per#udicial. ;eneralmente, los contratos estipulan que el paciente llevar a cabo alguna
accin %como llamar al terapeuta& antes de realizar una actividad per#udicial.
/on pacientes que realizan actividades autolesin, por lo general 4E se recomiendan los contratos %por supuesto,
siempre hay e,cepciones&. /omo se di#o, debido a que la autolesin normalmente no pone en riesgo la vida y
porque desempea un papel importante para enfrentarse a las situaciones, sera imprudente pedirle al cliente que
simplemente de#e de realizar este comportamiento.
'os contratos en los cuales los clientes prometen no hacerse dao tienden a producir efectos teraputicos negativos.
$llos pueden sentir una falta de control u opcin dentro del entorno teraputico si usted les pide que estn de
acuerdo con un contrato como ste, y esta falta de control aumentar la probabilidad de que se autolesionen, as
como propiciar vergKenza y falsedad dentro de la alianza teraputica. $n suma, los contratos generalmente se
hacen para satisfacer las necesidades o miedos del terapeuta, en lugar de los del paciente.
Sin embargo, un contrato puede ser 6til a condicin de que el acuerdo especifique un comportamiento preventivo
ms que slo el desuso de la autoagresin. +or e#emplo, un contrato podra estipular que el paciente llame al menos
a una persona antes de autolesionarse. $ste acuerdo no hace desaparecer ninguna de las opciones del cliente en
cuanto a la autolesin* en su lugar, presenta un comportamiento que, con algo de suerte, disminuira la probabilidad
de un episodio autolesin.
Etro e#emplo es que cuando el paciente necesite autolesionarse, primero que responda las preguntas que
proponemos en la seccin de 0uto!0yuda. $sto permite al paciente por un lado estar un poco ms consciente de lo
que quiere hacer, el porqu y si hay alternativas para no hacerlo, y por otro puede ser material de discusin que le
47
permita buscar otras opciones en lugar de hacerse dao, como es el aprender a comunicar lo que siente. 5na vez
ms, este acuerdo no implica que el paciente no se haga dao, en su lugar le da la oportunidad de no hacerlo o bien
limitar las lesiones.
$l siguiente es un e#emplo de un contrato que podra usarse en el entorno teraputico.
8o, %nombre del paciente&, consiento en ponerme en contacto con al menos una persona antes de intentar
lastimarme yo mismo. $sta persona no tiene que ser %nombre del terapeuta&* sin embargo, puedo ponerme en
contacto con ellaQl si lo deseo. $ste contrato ser efectivo durante un periodo de una semana, comenzando en la
fecha indicada al calce de esta pgina.
1irma del cliente
1echa
1irma del terapeuta
1echa
/omo puede usted ver, este contrato no e,ige el cese de la autolesin. <s bien especifica la inclusin de
comportamientos que disminuyen la probabilidad de autolesionarse.
+ara el 6nico caso que se recomienda hacer un contrato donde el paciente se restringe de autolesionarse, es a la
hora de las sesiones. $s importante que el paciente no se haga dao frente al terapeuta ni en el consultorio o
despacho del mismo.
+arado#as
.gual que en los contratos, NO se recomienda el uso de parado#as con pacientes que se autolesionan.
'as parado#as significan prescribir un tratamiento que va en oposicin con el resultado deseado. +or e#emplo, uno de
los usos ms comunes de la parado#a ocurri en un episodio de 7he Vrady Vunch %'a 7ribu de los Vrady, programa
de 7F estadounidense&. Vobby, el hi#o ms #oven, estaba planeando escaparse. $n lugar de tratar de convencer a
Vobby de que no se escapara, <iJe, su padre, le ayud a empacar su maleta. <iJe us un procedimiento que
pareca oponerse al ob#etivo deseado. 8, como la mayor parte de las intervenciones dentro de aquella serie de
televisin, eso funcion. Vobby decidi que no se ira de la casa.
0unque la parado#a puede ser una tcnica eficaz en la terapia, igual que en los programas de televisin, la misma
presenta cierto grado de peligro cuando se usa con pacientes que se autolesionan. 'a utilizacin de la parado#a
podra animar a los pacientes a aumentar dramticamente la frecuencia o severidad de sus lesiones, y de eso 4E se
trata la terapia. "ay que tomar en cuenta que los pacientes utilizan la autolesin como mtodo para mane#ar
emociones que les son intolerables, y si se le anima a utilizar dicho mtodo, por ellos, qu
me#or, ya no tienen que buscar alternativas como es el comunicar verbalmente sus emociones.
<edicamentos
$l papel de los medicamentos en el tratamiento de la autolesin sigue siendo una fuente de cierta especulacin.
-ebido a la escasez de investigaciones de calidad de la autolesin y su tratamiento, la eficacia de los medicamentos
no ha sido suficientemente determinada %Fer pgina de psicofarmacologa&. Sin embargo, parece que los
medicamentos para el tratamiento de la autolesin son limitados en su utilidad.
'os medicamentos pueden servirle a clientes que e,hiben sntomas obsesivos o compulsivos. 0lgunos
medicamentos pueden disminuir los estilos de pensamiento obsesivo y, por consiguiente, disminuir los
comportamientos compulsivos %incluso la autolesin&. +ara otros, sin embargo, los medicamentos pueden causar un
aumento del sentimiento de prdida del control. Pecuerde que la autolesin con frecuencia se usa como un mtodo
para adquirir control. +or lo tanto, para estos pacientes, los medicamentos que disminuyen el sentido del control
pueden servir para aumentar la frecuencia de hacerse dao.
48
0dems, los medicamentos, como sustancias psicoactivas, pueden no ser los adecuados para pacientes con
problemas de abuso de sustancias. <uchos clientes que estn en recuperacin por abuso de sustancias
probablemente rechazarn tomar medicamentos no esenciales. <uchos medicamentos tambin tienen efectos
secundarios o cualidades adictivas que desalentaran a algunos pacientes a seguir el tratamiento recomendado.
+or otra parte, para algunos pacientes, los medicamentos s tienen el efecto positivo de ayudarles a sentir que se les
presta atencin. $l tratamiento mdico simboliza la atencin especial o el tratamiento de los sntomas del cliente.
0lgunos clientes pueden ser ms propensos a adherirse al tratamiento recomendado y permanecer en terapia
cuando sienten que estn recibiendo atencin mdica adicional. Sin embargo, es importante notar que no
necesariamente es el medicamento en s lo que es beneficioso para el tratamiento. <s bien, es la percepcin de
ser atendido y visto de manera especial lo que positivamente influye en el tratamiento de las lesiones autoinfligidas.
Sin embargo, como clnicos, debemos ser capaces de hacer que nuestros pacientes se sientan apoyados, que se
preocupa uno por ellos, y que son 6nicos sin el uso de la intervencin farmacutica.
7ratar el problema, no los sntomas
'a mayora de los pacientes no entran a la terapia por motivos de autolesin. <s bien, la mayora entra a la
psicoterapia para traba#ar en las reacciones emocionales a cuestiones relacionadas con el trauma de autoagresin,
abuso, tensin, etctera.
'a autolesin es tpicamente el sntoma de un problema ms serio o profundamente arraigado %Fer pgina de +or
qu se autolesionan&, y descubrir la forma de ayudar a los pacientes a traba#ar con y resolver tales cuestiones
necesita ser el ob#etivo primordial de la terapia. $,plorar las cuestiones de abuso y trauma, ayudar a su cliente a
formarse un sentido ms definitivo y profundo de s mismo, ensearle habilidades de reafirmacin, independencia y
autonoma, pueden ser todos ob#etivos a largo plazo de la terapia.
5sted descubrir que a medida que progresa hacia sus distantes ob#etivos teraputicos, sus clientes ya no tendrn
que usar la autolesin como un mtodo de enfrentar las situaciones, comunicarse, o mane#ar sus vidas. $n cambio,
sern capaces de usar habilidades ms eficaces y menos per#udiciales, como la e,presin directa de sus
emociones.
0ratamiento del 0rastorno por (strs Postraum'tico
"erman %=>>B& divide la recuperacin del 7$+7 %7rastorno por estrs postraumtico& en tres etapas establecimiento
de la seguridad* recuerdos y lamentaciones por lo perdido* y reconectndose con la sociedad. 0ntes de poder
comenzar este traba#o, se deber establecerse una relacin curativa* "erman cree que la
recuperacin puede darse slo dentro de una relacin y slo si el sobreviviente est facultado.
$stableciendo la seguridad
$sta etapa est subdividida, asimismo, en una serie de tareas que deben ser llevadas a cabo para que el paciente
se sienta seguro en la terapia.
+rimero, el terapeuta y el paciente deben mencionar el problema. $sto no implica tanto el hacer un diagnstico
formal, sino reconocer el trauma y sus efectos pasados y presentes, tanto mentales como fsicos.
-espus, hay que restaurar en el paciente la sensacin de control. $sto comienza con el control del cuerpo
controlar los sntomas fsicos equilibrando la dieta, el e#ercicio, y el sueo y consiguiendo que el paciente obtenga
atencin mdica adecuada, la cual incluya medicacin cuando sea indicada.
1inalmente, el control se e,tiende hacia el e,terior para establecer un entorno seguro establecer redes de apoyo de
personas humanitarias, ayudar al paciente a protegerse de cualquier peligro fsico que pudiera afrontar %en particular
de parte de un abusador&, y desarrollar un plan para futura proteccin, alguna que tenga en cuenta el
49
comportamiento autodestructivo en que se involucre el paciente. $sto incluye cosas como la creacin de contratos
de no hacerse dao %o procedimientos en caso de dao&, establecer la moderacin, etc.
"erman advierte que no hay un modo fcil de saber cundo finaliza esta %o cualquier& etapa de recuperacin. 'a
primera etapa en particular es muy e,igente* los terapeutas y los pacientes deben procurar no seguir adelante hasta
que se establezca bien la seguridad. "erman manifiesta que cuando el paciente ha recobrado cierta confianza en s
mismo y su entorno, cuando la alianza teraputica es buena, y cuando los sntomas ms inquietantes estn
controlados y el paciente sabe en qu personas puede confiar en tiempos de crisis, es seguro proceder de un modo
razonable.
Pecuerdo y duelo
'a segunda etapa tambin se divide en sub!etapas.
+rimero, el paciente debe reconstruir la historia del trauma. <uchas veces, la persona traumatizada nunca ha sido
capaz de organizar sus pensamientos y hacer una narrativa. -urante esta etapa, se reestablece el sentido de
continuidad con el pasado. $n esta etapa, "erman acent6a la importancia de recuperar tanto los recuerdos como las
emociones asociadas a ellos* esto corresponde al punto de vista de algunos mdicos de que la ansiedad
descontrolada puede ser (recuerdos emocionales) que de alguna manera se han despegado del recuerdo de los
eventos durante los cuales ellos fueron protagonistas.
/uando se efect6a la reconstruccin de la narrativa, dice "erman, los recuerdos traumticos deben ser
transformados mediante el uso de tcnicas de inundacin %$looding& y e,posicin %como en la terapia cognoscitiva& o
de testimonio.
1inalmente, las prdidas que resulten del trauma deben ser lamentadas totalmente. Slo cuando se logra todo esto
es que la segunda etapa est completa.
Pecone,in
'a tarea final para un sobreviviente de trauma en el modelo de "erman es (reclamar su mundo). $l paciente debe
crearse un futuro aprendiendo de nuevo a vivir.
$l primer paso es aprender a defenderse, aprender a luchar por lo que es importante y a protegerse a s mismo.
0 esto le sigue la reconciliacin con el yo, identificando y apreciando lo que es positivo en ellaQl mismo mientras se
reconocen y aceptan las negativas.
'uego viene la recone,in con otros X hacindose parte de una comunidad. "erman tambin recomienda buscar
una misin de sobreviviente X un poco de traba#o para aadir sentido a la vida.
"erman observa que incluso despus de que se completan estos pasos, posiblemente el trauma nunca quede
totalmente resuelto* considera que la recuperacin es un proceso de toda la vida. Sin embargo, en este punto, se
torna en muchos factores de la vida de un paciente y no el dominante.
?so de la 0erapia Racional*(moti!a
para +ontrolar el (nojo
0unque la 7P$ %7erapia Pacional!$motiva& no trata directamente la conducta de auto!lesin como tema, sus
preceptos pueden ser 6tiles para controlar el a veces incontrolable sentimiento de eno#o de los auto!lesionadores.
50
'a terapia racional emoti!a fue desarrollada por 0lbert $llis, entre otros, quienes creen que tus sentimientos no
controlan tus pensamientos X tus pensamientos controlan tus sentimientos. 'as emociones negativas no son
inevitables, pero ocurren como resultado de modelos del pensamiento que hemos tenido a lo largo de los aos. Si
podemos aprender a repensar las situaciones, podemos aprender a controlar las emociones negativas.
"afner %=>>B& ofrece algunos e,celentes e#emplos de este proceso. /onocido en la 7P$ como el formato (0V/), te
permite reconocer situaciones detonantes y enfriar el eno#o antes de que comience.
'os 0V/s
,@)ituacin
+or e#emplo, ests traba#ando en un documento importante para tu traba#o o escuela cuando pasa tu pare#a, amigo o
tu perro sobre el cordn de tu computadora y te apaga la mquina.
A@+reencias
7u primera reaccin es, (9<aldicin:, 2+or qu tuvo que hacer eso3 24o vio que estaba yo traba#ando3 94o ve por
dnde camina: 98 no debera de andar por aqu cuando estoy traba#ando:)
+@)entimientos y acciones
7e enfureces. 'e gritas a la persona %o a tu perro& que desenchuf tu computadora y la culpas por todo el traba#o que
perdiste. 7e enfadas toda la tarde y rechazas ser tranquilizado.
.@.isputa
/omienzas a cuestionar tus e,igencias (Vueno, los accidentes ocurren. 8o mismo soy bastante torpe. 4o es que lo
haya hecho a propsito. 8o sera (buena onda) si no se estuviera por el cuarto cuando traba#o, pero puedo
afrontarlo.
(@Betas realistas
-ecides que en el futuro te gustara tener menos riesgos de que se interrumpa y se pierda tu traba#o por intrusiones
inesperadas sin hacer que tu pare#a o amigo se eno#e.
8@Opciones constructi!as
-ecides que mover el cordn de la computadora para que sea ms difcil de desenchufar accidentalmente y guardar
tu traba#o ms a menudo, son opciones que podran ayudar a prevenir esto en el futuro.
:@Poner la opcin en pr'ctica
<ueves el cordn de la computadora y configuras tus programas en auto!guardar cada tres minutos.
"afner observa, (7odava te sentirs algo molesto X ya que el uso de la 7P$ %7erapia racional!emotiva& no suprime
tus sentimientos X pero probablemente slo te sentirs frustrado y decepcionado en lugar de enfurecido).
5n e#emplo de cmo podr"as usar la 0R( para pre!enir la auto*lesin
-igamos que te sientes muy dolida y lastimada por e#emplo, ests muy muy eno#ada con tu novio porque hizo algo
horrible. 7al vez se supona que te llamara en la noche, y no lo hizo, y sta sea la tercera noche seguida que lo ha
olvidado. $sta no es una situacin detonadora clsica para todos, pero bastar como e#emplo.
,@)ituacin
7u novio ha olvidado, por tercera noche seguida, llamar cuando di#o que lo hara.
A@+reencias
51
(Si en verdad le importara, se hubiera acordado de llamar). (-ebera saber que si no me llama, hiere mis
sentimientos). (4ecesito que me llame* no puedo continuar si no lo hace).
+@)entimientos y acciones
$sts eno#ada, y lo llamas y le gritas o rompes con l. $sto te de#a sintindote peor que nunca. 7e das cuenta qu
horrible eres, y vienen las culpas %o lo que sea&. Sientes que hacindote dao es el 6nico modo de hacerte sentir
bien otra vez.
.@+ontradecir las creencias de A
(Tuiz l tenga algo en su mente ahora mismo que lo est molestando realmente. 7al vez l no le d tanta
importancia a sus llamadas telefnicas como lo hago yo. 7al vez piense que llamarme o no nada tiene que ver con si
me ama o no).
(@Betas realistas
Tuiero comunicarle que, en mi mente, el que mantenga su promesa de llamar est relacionado con mi creencia de
que l me ama y respeta.
8@Opciones constructi!as
+uedo escribir lo que siento y lo que necesito mientras me preparo para hablar con l. +uedo tratar de e,plicarle que
sus llamadas son, para m, un recordatorio importante de su amor y que cuando l de#a de llamar repetidamente
cuando me di#o que lo hara, me siento herida y no amada 5a!iso/ no se culpa a nadie aqu"& ning<n =me haces
sentirC>D es solamente una simple mencin del hecho6.
:@Poner la opcin en pr'ctica
'a pr,ima vez que lo veas, hblale sobre lo que te hace sentir que de#e de llamarte, y e,plcale que realmente te
gustan los pequeos recordatorios de su amor y respeto por ti. $,plcale que entiendes que a veces hay cosas que
le impiden cumplir con su compromiso de llamarte, pero que deseas que se comunicara contigo ms tarde
solamente para tranquilizarte.
0l principio no es fcil, y toma un rato entrenarte para ver las situaciones en trminos de 0V/s, pero aprender a
usarlos puede ayudar a reducir tu sufrimiento
52
7erapia -ialctica /onductual
'inehan %=>>=& promovi este tratamiento basada en la idea de que el tratamiento psicosocial de aquellos con
7rastorno de personalidad limtrofe era tan importante para el control de la afeccin, como eran la psicoterapia y la
farmacoterapia tradicionales. /oncomitante con esta creencia fue una estructura #errquica de los ob#etivos del
tratamiento. 'o primordial fue reducir los comportamientos de auto!lesin y los que ponen en peligro la vida.
-espus traba#ar en la reduccin de las conductas de auto!leisn que interfieran con el proceso terapiaQtratamiento,
y finalmente reducir las conductas de auto!dao que limitaran la calidad de vida del paciente. $n =>>=, 'inehan
public los resultados de un estudio que parece alcanzar notablemente bien estos ob#etivos.
'a teora
Vsicamente, la 7erapia dialctica conductual sostiene que algunas personas, debido a ambientes familiares de
invalidacin durante su formacin y a factores biolgicos a6n desconocidos, reaccionan anormalmente al estmulo
emocional. Su nivel de e,citabilidad se eleva mucho ms rpidamente, llega al m,imo a un nivel ms alto, y les
toma ms tiempo volver al punto de partida. $sto e,plica por qu las lneas lmite se conocen por vidas consteladas
de crisis e inestabilidad emocional e,trema %emociones que cambian rpidamente&. 0 causa de su invalidacin
pasada, no tienen ning6n mtodo para enfrentarse a estas oleadas repentinas e intensas de emocin. 'a 7erapia
dialctica conductual es un mtodo que sirve para ensearles habilidades que sern 6tiles para esta tarea.
+mo unciona
'a 7erapia dialctica conductual consta de dos partes
E. )esiones de psicoterapia una vez por semana en las que se e,plore detalladamente una conducta
problemtica en particular o un evento de la semana anterior, comenzando con la cadena de eventos que conducen
a ello, pasando por soluciones alternativas que pudieron haberse usado, y e,aminando aquello que le impidi al
paciente usar soluciones ms adaptables al problema
Entre y durante las sesiones, el terapeuta ense:a y re$uerza activamente los comportamientos adaptables,
especialmente a medida que ocurren dentro de la relacin terap.utica. . . se hace .n$asis en ense:ar a los pacientes
la $orma de mane)ar el trauma emocional, en lugar de reducirlo o sacarlos de las crisis. . . . El contacto tele$nico con
el terapeuta entre sesiones $orma parte de los procedimientos de la ,erapia dial.ctica conductual.(9inehan, @AA@!
'a 7erapia apunta a comportamientos en #erarqua descendente
disminucin de comportamientos suicidas de alto riesgo
disminucin de respuestas o comportamientos %ya sea por el terapeuta o por el paciente& que interfieran
con la terapia
disminucin de comportamientos que interfieran con la calidad de vida
disminucin y mane#o de las respuestas de tensin postraumtica
incrementar el respeto por s mismo
adquisicin de las habilidades conductuales enseadas en grupo
ob#etivos adicionales establecidos por el paciente
2. )esiones de terapia de grupo de B.N horas semanales en las cuales se ensee efectividad interpersonal,
habilidades de tolerancia de la angustiaQaceptacin de la realidad, regulacin de las emociones, y habilidades
conscientes %;a$ilidades a desarrollar&. 'os terapeutas de grupo no estarn disponibles telefnicamente entre
sesiones* ellos remitirn a los pacientes en crisis al terapeuta individual.
53
(studios de seguimiento
-esde su artculo de =>>=, 'inehan ha estado implicada en varias rplicas de estudios y ha escrito un libro y un
manual de capacitacin de habilidades referentes a la terapia dialctica conductual. Sus resultados constantemente
demuestran que esta 7erapia realmente parece reducir la cantidad de autolesiones y crisis de los pacientes. %Fase
Ai$liograia &
0erapia de :rupo 2nterpersonal 5para 0rastorno de Personalidad Lim"troe6
0 principios de =>@@, <arziali y <onroe!Vlum comenzaron a publicar sobre la eficacia de la psicoterapia de grupo de
tiempo limitado para personas con trastornos graves de personalidad. $n =>>?, publicaron un libro que describa
totalmente este modelo de psicoterapia, 6nterpersonal Jroup %sychotherapy $or >orderline %ersonality *isorder
%+sicoterapia de grupo interpersonal para el trastorno de personalidad limtrofe&.
0unque aparentemente el .+; %;rupo .nterpersonal, por sus siglas en ingls& parece compartir muchos elementos
con la 0erapia .ialctica de 'inehan %=>>G&, las dos metodologas de tratamiento son sumamente diferentes. 'os
terapeutas de <arziali y <unroe!Vlum no abordan en absoluto un enfoque didctico, de enseanza* sino que se
vuelven ms al estilo rogeriano, de facilitacin centrada en el paciente. 'os desacuerdos y decepciones de parte del
grupo hacia los terapeutas u otros miembros del grupo son resueltos por los pacientes dentro del grupo, y los
terapeutas intervienen slo cuando el proceso de la terapia parece salirse de su lugar %se (descarrila)&.
<arziali y <unroe!Vlum identifican cuatro posibles reacciones sub#etivas e,perimentadas por los terapeutas cuando
tratan con pacientes con personalidad limtrofe en crisis
Retraimiento
Recha7o
Rescate
,ceptacin y tolerancia.
$llos argumentan que slo el 6ltimo de stos conducir a un resultado positivo tanto para el paciente como para
terapeuta. (-e acuerdo con la .;+ %+sicoterapia de grupo interpersonal, por sus siglas en ingls&, el descarrilamiento
teraputico ocurre cuando el terapeuta de#a de procesar adecuadamente las proyecciones negativas del paciente).
%<arziali y <unroe!Vlum, =>>?&. $sto conduce al paciente a perpetuar los modelos negativos conductuales
anteriores.
'as intervenciones del terapeuta durante la .;+ tienen la intencin de ser tentativas, e,ploratorias, indirectas, y
neutrales. 'os comentarios pre#uiciados, la reiteracin y parfrasis, los refle#os de duda y confusin, las
contestaciones a preguntas, y las declaraciones de ayuda son parte del modelo .+;.
'a naturaleza del tiempo limitado de la terapia, e,plican <arziali y <unroe!Vlum, garantiza a los miembros del grupo
(una estructura de tiempo previsible y segura). $ste factor tiene un particular valor teraputico al tratar pacientes con
personalidad limtrofe, afirman, porque estos pacientes han tenido (e,periencias repetidas con encuentros
interpersonales impredecibles e inseguros en los cuales poner a prueba los lmites con frecuencia los ha conducido
al resquebra#amiento). . . . los pacientes se benefician de otras formas de la estructura del grupo, como son la
invariabilidad del tiempo y lugar de reunin, la duracin fi#a de cada sesin, y la seriedad de los terapeutas.
54
0ratamiento psicoarmacolgico de la auto*lesin
'a investigacin del tratamiento farmacolgico de la auto!lesin tiende a caer en dos categoras ensayos clnicos de
varios frmacos %incluyendo casos de estudio individuales y otros reportes anecdticos& e investigacin de
anormalidades neurotransmisoras encontradas en los auto!lesionadores. 0 fin de entender qu clase de terapias con
frmacos ofrecen esperanzas, es necesario saber un poco sobre las anormalidades neuroqumicas de aquellos que
se auto!lesionan.
4eurotransmisores
'os neurotransmisores son productos qumicos que se utilizan para transmitir mensa#es en el cerebro. 'as neuronas
tienen dendritas en un e,tremo y un a,n %algo parecido a una cola larga& en otras partes del cerebro. 'os a,ones se
comunican con las dendritas a travs de la sinapsis, que son los espacios que hay entre las neuronas. 'os impulsos
elctricos via#an a lo largo del a,n de una neurona hacia la sinapsis* cuando llegan ah, hacen que se liberen los
neurotransmisores. 'os neurotransmisores se unen a los receptores que se hallan en la dendrita de la otra clula de
la sinapsis.
-iferentes receptores neurotransmisores afectan a diferentes funciones del cuerpo. 'a serotonina, por e#emplo, tiene
no menos de siete tipos de receptores, y uno de ellos tiene cinco subtipos. $stos receptores estn implicados en la
regulacin de las emociones, el humor, la impulsividad, la agresin, la digestin, la rela#acin de los m6sculos
blandos, y el comportamiento se,ual, entre otras funciones.
7res clases de neurotransmisores han ocupado la atencin de los cientficos que estudian el comportamiento de
auto!lesin la serotonina, la dopamina, y las endorfinas. 'a evidencia ms fuerte hasta ahora seala a los dficit
serotonrgicos X el cerebro no tiene bastante serotonina disponible para usar.
.nvestigacin que implica el sistema serotonrgico
Farios investigadores han usado diferentes mtodos para demostrar las disfunciones del sistema serotonrgico en
su#etos que se auto!lesionan. 8a que no es posible medir los niveles de serotonina directamente, los investigadores
tienen que buscar sustancias cuyos niveles guarden correlacin con los niveles de serotonina. -os tcnicas
com6nmente usadas miden los metabolitos de serotonina %productos de degradacin& en el lquido cefalorraqudeo y
miden el n6mero de sitios de unin de imipramina en plaquetas. 'os niveles inferiores de metabolitos o menos sitios
de unin de imipramina en plaquetas indican ba#os niveles de serotonina en el cerebro. Etra tcnica muy 6til implica
la medicin de la forma en que los niveles de una hormona llamada prolactina cambia en respuesta a la
administracin de un frmaco llamado d!fenfluramina. 5na respuesta deficiente indica niveles reducidos de
serotonina presinptica. $ste mtodo ofrece informacin ms precisa sobre la funcin neurotransmisora.
Simeon et al. %=>>B& no encontraron ninguna diferencia en con#unto de los niveles de metabolitos de serotonina entre
su#etos que se hubieran o no auto!lesionado %aunque cuando la muestra fue controlada en intentos previos de
suicidio, los auto!lesionadores s tuvieron niveles considerablemente inferiores de metabolitos de serotonina&. <s
importante a6n, hallaron que el comportamiento de hacerse dao fue considerablemente correlacionado
negativamente con el n6mero de sitios de unin de imipramina en plaquetas y observan que (un n6mero ms
pequeo de sitios de unin de imipramina en plaquetasR . . puede refle#ar disfuncin serotonrgica central con
inhibicin presinptica de la liberacin de serotonina. . . . 'a disfuncin serotonrgica puede facilitar la auto!lesin.)
/uando estos resultados son considerados a la luz de traba#os como el de Stoff et al. %=>@M& y Virmaher et al. %=>>C&,
que vinculan los n6meros reducidos de sitios de unin de la imipramina en plaquetas con la irrefle,in y agresin,
parece que la clasificacin ms adecuada para conducta de auto!lesionarse podra ser un desorden del control de
los impulsos similar a la tricotilomana, cleptomana, o #uego compulsivo.
"erpertz %"erpertz et al, =>>N* "erpertz y 1avazza, =>>M& ha investigado la forma en que los niveles de prolactina en
la sangre responden a dosis de d!fenfluramina en su#etos que se auto!lesionan y de control. 'a respuesta a la
prolactina en los su#etos auto!lesionadores fue deficiente, lo cual (sugiere un dficit en toda, y principalmente, la
funcin central presinptica N!"7 %serotonina&). Stein et al. %=>>A& hallaron un dficit similar en la respuesta de
prolactina en el desafo a la fenfluramina en su#etos con desorden compulsivo de la personalidad, y /occaro et al.
55
%=>>Mc& hallaron que la respuesta de prolactina variaba inversamente con las puntuaciones en la escala de ("istorial
de Fida de la 0gresin). /occaro y colegas %=>>Ma, =>>Mb& demostraron en dos estudios doble ciego y controlados
con placebo que la fluo,etina, que funciona impidiendo que la serotonina sea reabsorbida en la sinapsis, haciendo
as que hubiera disponible ms serotonina presinptica. $sto tuvo un efecto anti!agresivo en su#etos agresivos e
impulsivos que haban sido diagnosticados con trastornos de personalidad.
4eO et al. %=>>M& estudiaron la respuesta de la prolactina a la d!fenfluramina en >M su#etos que haban sido
diagnosticados con trastornos de personalidad. "allaron que los su#etos con una historia tanto de intentos de suicidio
como de auto!lesin tuvieron una respuesta considerablemente ms deficiente a la prolactina y al cortisol* los su#etos
con una historia ya sea de intentos de suicidio o de auto!lesionarse tuvieron una respuesta ms deficiente que
aquellos con ninguna de las dos historias. $sto implica muy fuertemente que una anormalidad de la serotonina est
implicada en la agresin auto!dirigida, ms que ser un marcador del comportamiento suicida solamente.
-e estas pruebas, parecera que est indicado un estudio doble ciego y controlado con placebo de los efectos
inhibidores de reabsorcin de la serotonina selectiva %SSP., por sus siglas en ingls& como la fluo,etina en la
conducta de hacerse dao* 1avazza %comunicacin personal, =>>@& cree que la terapia de SSP. en dosis altas
podra ayudar a controlar la conducta de auto!lesin.
.nvestigacin acerca de los efectos de terapias con frmacos especficos
+robablemente los frmacos ms investigados para la conducta de auto!lesionarse son naltre,ona y nalo,ona,
antagonistas opiceos. 'a teora es que la auto!lesin libera las endorfinas y, con el tiempo, el cuerpo se vuelve
adicto a estos neurotransmisores calmantes. $l impulso de la auto!lesin proviene de un ansia de endorfinas.
8a se han hecho casi todas las investigaciones sobre endorfinas y auto!lesin en su#etos con retraso mental o
autistas. $n una revisin de estudios donde se utilizan antagonistas opiceos para tratar esta conducta, Vuzan et al.
%=>>N& hallaron que eran eficaces para reducir los ndices de auto!lesiones apro,imadamente la mitad el tiempo. $n
la conclusin hacen notar que (un estudio reciente no demostr ninguna modificacin en la percepcin de dolor en
once pacientes auto!lesionadores con trastorno personalidad limtrofe a quienes se les administr nalo,ona durante
un paradigma de dolor e,perimentalmente inducido). $sto puede indicar que la respuesta a la nalo,ona y naltre,ona
en personas con discapacidades en el desarrollo est de alguna manera mediada por su qumica cerebral individual.
$sto puede refle#ar tambin una diferencia en la funcin cerebral entre pacientes que se presentan con diferentes
tipos de comportamiento de auto!lesin* ciertamente la auto!lesin estereotpica es muy diferente de la episdica en
etiologa, inicio, y tipo de actividad lesiva.
Sonne et al. %=>>A& hicieron un informe sobre la administracin abierta de la naltre,ona a cinco clientes con trastorno
de personalidad limtrofe. 0unque demostraran mucha me#ora con la ingesta del frmaco, el comportamiento
aument en frecuencia despus de la semana de naltre,ona* esto puede indicar un puro efecto de placebo. 4adie
ha hecho a6n un estudio cruzado, doble ciego, controlado con placebo de la naltre,ona que controle ese tipo de
comportamiento %estereotpico contra episdicoQreiterativo& tan bien como el diagnstico psiquitrico.
'a nueva clase de neurolpticos atpicos, que tienden a unirse a los receptores de dopamina y serotonina, parecen
mostrar tambin un poco de esperanza para tratar la conducta de auto!lesin. Se ha reportado que la clozapina
%/hengappa et al., =>>N* "ammocJ et al., =>>N&, reduce la conducta en su#etos con trastornos de personalidad*
"ammocJ especula que esto se debe ms bien a su efecto sobre los receptores -= de la dopamina que a sus
efectos sobre los receptores de la serotonina. 'a risperidona, otro neurolptico relativamente nuevo que une los
receptores -B de dopamina y los receptores N!"7B de serotonina, ha sido reportada por Whouzam y -onnelly %=>>M&
que redu#o la auto!lesin en un paciente con trastorno de personalidad limtrofe. 'a olanzapina %Iypre,aY& es otro
neurolptico atpico usado por algunos psiquiatras para tratar la auto!lesin.
4o e,isten estudios bien controlados de estos frmacos* y la literatura sobre los mismos consiste principalmente en
informes de casos, pero tampoco nadie ha marcado una diferencia entre los tipos de auto!lesin. $stos frmacos
pueden tener tambin efectos secundarios molestos X pacientes a quienes se administra clozapina, por e#emplo,
requieren anlisis de sangre semanales debido al riesgo de anormalidades en los leucocitos.
56
'a carbamazepina %7egretolY& y el cido valproico %-epaJoteY& a veces se administran en pacientes que se auto!
daan. /oOdry y ;ardner %=>@@& reportaron que la carbamazepina y la tranilcipromina %+arnateY, un inhibidor de la
monoaminoo,idasa, <0E& reducan el (descontrol del comportamiento) en pacientes con trastorno de personalidad
limtrofe. 5n ensayo abierto del cido valproico en los auto!lesionadores con retraso mental mostr respuesta en =?
de los =@ pacientes estudiados %Wastner et al., =>>G&.
'os SSP.s tambin han sido estudiados* y al igual que con los antagonistas opiceos, la mayor parte de los estudios
han sido ensayos abiertos y muchos han implicado su#etos con discapacidades en el desarrollo. Wavoussi et al.
%=>>?& y PicJetts et al. %=>>G& Sovner et al. %=>>G& y <arJovitz et al. %=>>=& reportaron haber encontrado varios
SSP.s 6tiles para reducir la conducta de auto!lesin.
4o se ha llegado a ning6n consenso sobre cmo %o si se debe& tratar la conducta de auto!lesin
farmacolgicamente. "asta ahora, parece que los tratamientos ms prometedores son los SSP.s en altas dosis y, en
casos seleccionados, neurolpticos atpicos.
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