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ara otros usos de este trmino, vase Hierro (desambiguacin).

Manganeso Hierro Cobalto


Lattice body centered cubic.svg Capa electrnica !" Hierro.svg

!" #e













$abla completa % $abla ampliada
#e,!".&pg
Met'lico brillante con un tono gris'ceo
(n)ormacin general
*ombre, s+mbolo, n,mero Hierro, #e, !"
-erie .u+mica Metales de transicin
/rupo, per+odo, blo.ue 0, 1, d
Masa atmica 22,012 u
Con)iguracin electrnica 34r56d"1s!
7ure8a Mo9s 1,
:lectrones por nivel !, 0, ;1, ! (imagen)
<ropiedades atmicas
=adio medio ;1 pm
:lectronegatividad ;,06 (<auling)
=adio atmico (calc) ;22.0 pm (=adio de >o9r)
=adio covalente ;!" pm
=adio de van der ?aals -in datos pm
:stado(s) de o@idacin !, 6
A@ido 4n)tero
;.B :nerg+a de ioni8acin C"!,2 DEFmol
!.B :nerg+a de ioni8acin ;2";,G DEFmol
6.B :nerg+a de ioni8acin !G2C DEFmol
1.B :nerg+a de ioni8acin 2!G DEFmol
<ropiedades )+sicas
:stado ordinario -lido ()erromagntico)
7ensidad C0C1 DgFm6, C,0C gFcm6 DgFm6
<unto de )usin ;00 H (;262 IC)
<unto de ebullicin 6!6 H (!C2 IC)
:ntalp+a de vapori8acin 61G," DEFmol
:ntalp+a de )usin ;6,0 DEFmol
<resin de vapor C,2 <a a ;00 H
Jarios
:structura cristalina C,bica centrada en el cuerpo
*I C4- C16GK0GK"
*I :(*:C- !6;KG"K1
Calor espec+)ico 11 EF(HLDg)
Conductividad elctrica G,G6L;" -Fm
Conductividad trmica 0,! ?F(HLm)
=esistencia m'@ima 21 M<a
Mdulo el'stico ! /<a
Jelocidad del sonido 1G; mFs a !G6,;2 H (! IC)
(stopos m's estables
4rt+culo principalM (stopos del 9ierro
iso 4* <eriodo M7 :d <7
MeJ
21#e 2,012N :stable con !0 neutrones
22#e -inttico !,C6 a O ,!6; 22Mn
2"#e G;,C!N :stable con 6 neutrones
2C#e !,;;GN :stable con 6; neutrones
20#e ,!0!N :stable con 6! neutrones
2G#e -inttico 11,26 d P ;,2"2 2GCo
"#e -inttico ;,2L;" a PK 6,GC0 "Co
Jalores en el -( y condiciones normales de presin y temperatura, salvo .ue se indi.ue lo contrario.
:structura de un puente en 9ierro.
:l 9ierro o )ierro (en muc9os pa+ses 9ispano9ablantes se pre)iere esta segunda )orma); es un elemento
.u+mico de n,mero atmico !" situado en el grupo 0, periodo 1 de la tabla peridica de los elementos.
-u s+mbolo es #e (del lat+n )Qrrum); y tiene una masa atmica de 22," u.
:ste metal de transicin es el cuarto elemento m's abundante en la corte8a terrestre, representando un
2N y, entre los metales, slo el aluminio es m's abundanteR y es el primero m's abundante en masa
planetaria, debido a .ue el planeta en su n,cleo, se concentra la mayor masa de 9ierro nativo
e.uivalente a un CN. :l n,cleo de la $ierra est' )ormado principalmente por 9ierro y n+.uel en )orma
met'lica, generando al moverse un campo magntico. Ha sido 9istricamente muy importante, y un
per+odo de la 9istoria recibe el nombre de :dad de Hierro. :n cosmolog+a, es un metal muy especial,
pues es el metal m's pesado .ue puede producir la )usin en el n,cleo de estrellas masivasR los
elementos m's pesados .ue el 9ierro solo pueden crearse en supernovas.
Sndice
; Caracter+sticas principales
! 4plicaciones
!.; 4ceros
!.! #undiciones
6 Historia
1 4bundancia y obtencin
2 Tacmientos de Hierrro en el mundo
" Compuestos
C Metabolismo del 9ierro
0 (stopos
G <recauciones
; Jase tambin
;; =e)erencias
;! :nlaces e@ternos
Caracter+sticas principales
Hierro puro
:s un metal maleable, de color gris plateado y presenta propiedades magnticasR es )erromagntico a
temperatura ambiente y presin atmos)rica. :s e@tremadamente duro y denso.
-e encuentra en la naturale8a )ormando parte de numerosos minerales, entre ellos muc9os @idos, y
raramente se encuentra libre. <ara obtener 9ierro en estado elemental, los @idos se reducen con
carbono y luego es sometido a un proceso de re)inado para eliminar las impure8as presentes.
:s el elemento m's pesado .ue se produce e@otrmicamente por )usin, y el m's ligero .ue se produce
a travs de una )isin, debido a .ue su n,cleo tiene la m's alta energ+a de enlace por nuclen (energ+a
necesaria para separar del n,cleo un neutrn o un protn)R por lo tanto, el n,cleo m's estable es el del
9ierroK2" (con 6 neutrones).
<resenta di)erentes )ormas estructurales dependiendo de la temperatura y presin. 4 presin
atmos)ricaM
HierroKUM estable 9asta los G;; IC. :l sistema cristalino es una red c,bica centrada en el cuerpo
(bcc).
HierroKVM G;; IC K ;6G! ICR presenta una red c,bica centrada en las caras ()cc).
HierroKWM ;6G! IC K ;26G ICR vuelve a presentar una red c,bica centrada en el cuerpo.
HierroKOM <uede estabili8arse a altas presiones, presenta estructura 9e@agonal compacta (9cp).
4plicaciones
:l 9ierro es el metal duro m's usado, con el G2N en peso de la produccin mundial de metal. :l 9ierro
puro (pure8a a partir de GG,2N) no tiene demasiadas aplicaciones, salvo e@cepciones para utili8ar su
potencial magntico. :l 9ierro tiene su gran aplicacin para )ormar los productos sider,rgicos,
utili8ando ste como elemento matri8 para alo&ar otros elementos aleantes tanto met'licos como no
met'licos, .ue con)ieren distintas propiedades al material. -e considera .ue una aleacin de 9ierro es
acero si contiene menos de un !,;N de carbonoR si el porcenta&e es mayor, recibe el nombre de
)undicin.
:l acero es indispensable debido a su ba&o precio y tenacidad, especialmente en automviles, barcos y
componentes estructurales de edi)icios.
Las aleaciones )rreas presentan una gran variedad de propiedades mec'nicas dependiendo de su
composicin o el tratamiento .ue se 9aya llevado a cabo.
4ceros
4rt+culo principalM 4cero
Los aceros son aleaciones )rreas con un contenido m'@imo de carbono del !N, el cual puede estar
como aleante de insercin en la )errita y austenita y )ormando carburo de 9ierro. 4lgunas aleaciones no
son )erromagnticas. Xste puede tener otros aleantes e impure8as.
7ependiendo de su contenido en carbono se clasi)ican en los siguientes tiposM
4cero ba&o en carbonoM menos del ,!2N de C en peso. -on blandos pero d,ctiles. -e utili8an en
ve9+culos, tuber+as, elementos estructurales, etctera. $ambin e@isten los aceros de alta resistencia y
ba&a aleacin, .ue contienen otros elementos aleados 9asta un ;N en pesoR tienen una mayor
resistencia mec'nica y pueden ser traba&ados )'cilmente.
4cero medio en carbonoM entre ,!2N y ,"N de C en peso. <ara me&orar sus propiedades son
tratados trmicamente. -on m's resistentes .ue los aceros ba&os en carbono, pero menos d,ctilesR se
emplean en pie8as de ingenier+a .ue re.uieren una alta resistencia mec'nica y al desgaste.
4cero alto en carbonoM entre ,"N y ;,1N de C en peso. -on a,n m's resistentes, pero tambin
menos d,ctiles. -e aYaden otros elementos para .ue )ormen carburos, por e&emplo, con Zol)ramio se
)orma el carburo de Zol)ramio, ?CR estos carburos son muy duros. :stos aceros se emplean
principalmente en 9erramientas.
4ceros aleadosM Con los aceros no aleados, o al carbono, es imposible satis)acer las demandas de la
industria actual. <ara conseguir determinadas caracter+sticas de resiliencia, resistencia al desgaste,
dure8a y resistencia a determinadas temperaturas deberemos recurrir a estos. Mediante la accin de uno
o varios elementos de aleacin en porcenta&es adecuados se introducen modi)icaciones .u+micas y
estructurales .ue a)ectan a la temlabilidad, caracter+sticas mec'nicas, resistencia a o@idacin y otras
propiedades.
La clasi)icacin m's tcnica y correcta para los aceros al carbono (sin alear) seg,n su contenido en
carbonoM
Los aceros 9ipoeutectoides, cuyo contenido en carbono oscila entre .!N y ,0N.
Los aceros eutectoides cuyo contenido en carbono es de ,0N.
Los aceros 9ipereutectoides con contenidos en carbono de ,0N a !N.
4ceros ino@idablesM uno de los inconvenientes del 9ierro es .ue se o@ida con )acilidad. 4Yadiendo un
;!N de cromo se considera acero ino@idable, debido a .ue este aleante crea una capa de @ido de
cromo super)icial .ue protege al acero de la corrosin o )ormacin de @idos de 9ierro. $ambin puede
tener otro tipo de aleantes como el n+.uel para impedir la )ormacin de carburos de cromo, los cuales
aportan )ragilidad y potencian la o@idacin intergranular.
:l uso m's e@tenso del 9ierro es para la obtencin de aceros estructuralesR tambin se producen grandes
cantidades de 9ierro )undido y de 9ierro )or&ado. :ntre otros usos del 9ierro y de sus compuestos se
tienen la )abricacin de imanes, tintes (tintas, papel para 9eliogr')icas, pigmentos pulidores) y
abrasivos (colctar).
#undiciones
:l 9ierro es obtenido en el alto 9orno mediante la conversin de los minerales en 9ierro l+.uido, a
travs de su reduccin con co.ueR se separan con piedra cali8a, los componentes indeseables, como
)s)oro, a8u)re, y manganeso.
Los gases de los altos 9ornos son )uentes importantes de part+culas y contienen mon@ido de carbono.
La escoria del alto 9orno es )ormada al reaccionar la piedra cali8a con los otros componentes y los
silicatos .ue contienen los minerales.
-e en)r+a la escoria en agua, y esto puede producir mon@ido de carbono y sul)uro de 9idrgeno. Los
desec9os l+.uidos de la produccin de 9ierro se originan en el lavado de gases de escape y en)riamiento
de la escoria. 4 menudo, estas aguas servidas poseen altas concentraciones de slidos suspendidos y
pueden contener una amplia gama de compuestos org'nicos ()enoles y cresoles), amon+aco,
compuestos de arsnico y sul)uros.
Cuando el contenido en carbono es superior a un !.16N en peso, la aleacin se denomina )undicin.
:ste carbono puede encontrarse disuelto, )ormando cementita o en )orma libre. -on muy duras y
)r'giles. Hay distintos tipos de )undicionesM
/ris
>lanca
4truc9ada
Maleable americana
Maleable europea
:s)eroidal o d,ctil
Jermicular
-us caracter+sticas var+an de un tipo a otraR seg,n el tipo se utili8an para distintas aplicacionesM en
motores, v'lvulas, engrana&es, etc.
<or otra parte, los @idos de 9ierro tienen variadas aplicacionesM en pinturas, obtencin de 9ierro, la
magnetita (#e6[1) y el @ido de 9ierro (((() (#e![6) en aplicaciones magnticas, etc. :l 9idr@ido de
9ierro (((() (#e([H)6) se utili8a en radio.u+mica para concentrar los act+nidos mediante coK
precipitacin.
Historia
-e tienen indicios de uso del 9ierro, cuatro milenios antes de Cristo, por parte de los sumerios y
egipcios.
:n el segundo y tercer milenio, antes de Cristo, van apareciendo cada ve8 m's ob&etos de 9ierro (.ue se
distingue del 9ierro procedente de meteoritos por la ausencia de n+.uel) en Mesopotamia, 4natolia y
:gipto. -in embargo, su uso parece ser ceremonial, siendo un metal muy caro, m's .ue el oro. 4lgunas
)uentes sugieren .ue tal ve8 se obtuviera como subproducto de la obtencin de cobre.
:ntre ;" a. C. y ;! a. C. va aumentando su uso en [riente Medio, pero no sustituye al
predominante uso del bronce.
:ntre los siglos \(( a. C. y \ a. C. se produce una r'pida transicin en [riente Medio desde las armas
de bronce a las de 9ierro. :sta r'pida transicin tal ve8 )uera debida a la )alta de estaYo, antes .ue a una
me&ora en la tecnolog+a en el traba&o del 9ierro. 4 este periodo, .ue se produ&o en di)erentes )ec9as
seg,n el lugar, se denomina :dad de Hierro, sustituyendo a la :dad de >ronce. :n /recia comen8 a
emplearse en torno al aYo ; a. C. y no lleg a :uropa occidental 9asta el siglo J(( a. C. La
sustitucin del bronce por el 9ierro )ue paulatina, pues era di)+cil )abricar pie8as de 9ierroM locali8ar el
mineral, luego )undirlo a temperaturas altas para )inalmente )or&arlo.
:n :uropa Central, surgi en el siglo (\ a. C. la cultura de Hallstatt (sustituyendo a la cultura de los
campos de urnas, .ue se denomina primera :dad de Hierro, pues coincide con la introduccin de este
metal.
Hacia el 12 a. C. se desarroll la cultura de La $]ne, tambin denominada segunda :dad de Hierro. :l
9ierro se usa en 9erramientas, armas y &oyer+a, aun.ue siguen encontr'ndose ob&etos de bronce.
Eunto con esta transicin del bronce al 9ierro se descubri el proceso de carburi8acin, consistente en
aYadir carbono al 9ierro. :l 9ierro se obten+a como una me8cla de 9ierro y escoria, con algo de carbono
o carburos, y era )or&ado, .uitando la escoria y o@idando el carbono, creando as+ el producto ya con una
)orma. :ste 9ierro )or&ado ten+a un contenido en carbono muy ba&o y no se pod+a endurecer )'cilmente
al en)riarlo en agua. -e observ .ue se pod+a obtener un producto muc9o m's duro calentando la pie8a
de 9ierro )or&ado en un lec9o de carbn vegetal, para entonces sumergirlo en agua o aceite. :l producto
resultante, .ue ten+a una super)icie de acero, era m's duro y menos )r'gil .ue el bronce, al .ue
comen8 a reempla8ar.
:n C9ina el primer 9ierro .ue se utili8 tambin proced+a de meteoritos, 9abindose encontrado ob&etos
de 9ierro )or&ado en el noroeste, cerca de \in&iang, del siglo J((( a. C. :l procedimiento era el mismo
.ue el utili8ado en [riente Medio y :uropa. :n los ,ltimos aYos de la 7inast+a ^9ou (22 a. C.) se
consigue obtener 9ierro colado (producto de la )usin del arrabio). :l mineral encontrado all+ presenta
un alto contenido en )s)oro, con lo .ue )unde a temperaturas menores .ue en :uropa y otros sitios. -in
embargo durante bastante tiempo, 9asta la 7inast+a _ing (9acia !!; a. C.), no tuvo una gran
repercusin.
:l 9ierro colado tard m's en :uropa, pues no se consegu+a la temperatura su)iciente. 4lgunas de las
primeras muestras de 9ierro colado se 9an encontrado en -uecia, en Lapp9yttan y Jinar9yttan, del ;;2
a ;62.
:n la :dad Media, y 9asta )inales del siglo \(\, muc9os pa+ses europeos empleaban como mtodo
sider,rgico la )arga catalana. -e obten+a 9ierro y acero ba&o en carbono empleando carbn vegetal y el
mineral de 9ierro. :ste sistema estaba ya implantado en el siglo \J, y se consegu+an alcan8ar 9asta
unos ;! IC. :ste procedimiento )ue sustituido por el empleado en los altos 9ornos.
:n un principio se usaba carbn vegetal para la obtencin de 9ierro como )uente de calor y como
agente reductor. :n el siglo \J(((, en (nglaterra, comen8 a escasear y 9acerse m's caro el carbn
vegetal, y esto 9i8o .ue comen8ara a utili8arse co.ue, un combustible )sil, como alternativa. #ue
utili8ado por primera ve8 por 4bra9am 7arby, a principios del siglo \J(((, .ue construy en
CoalbrooDdale un alto 9orno. 4simismo, el co.ue se emple como )uente de energ+a en la =evolucin
industrial. :n este periodo la demanda de 9ierro )ue cada ve8 mayor, por e&emplo para su aplicacin en
)errocarriles.
:l alto 9orno )ue evolucionando a lo largo de los aYos. Henry Cort, en ;C01, aplic nuevas tcnicas .ue
me&oraron la produccin. :n ;0!" el alem'n #riedric9 HarDot construye un alto 9orno sin mamposter+a
para 9umos.
Hacia )inales del siglo \J((( y comien8os del \(\ se comen8 a emplear ampliamente el 9ierro como
elemento estructural (en puentes, edi)icios, etc). :ntre ;CC" a ;CCG se construye el primer puente de
)undicin de 9ierro, construido por Eo9n ?ilDinson y 4bra9am 7arby. :n (nglaterra se emplea por
primera ve8 en la construccin de edi)icios, por Mat9eZ >oulton y Eames ?att, a principios del siglo
\(\. $ambin son conocidas otras obras de ese siglo, por e&emplo el <alacio de Cristal construido para
la :@posicin `niversal de ;02; en Londres, del ar.uitecto Eosep9 <a@ton, .ue tiene un arma8n de
9ierro, o la $orre :i))el, en <ar+s, construida en ;00G para la :@posicin `niversal, en donde se
utili8aron miles de toneladas de 9ierro..
4bundancia y obtencin
:l 9ierro es el metal de transicin m's abundante en la corte8a terrestre, y cuarto de todos los
elementos. $ambin e@iste en el `niverso, 9abindose encontrado meteoritos .ue lo contienen. :s el
principal metal .ue compone el n,cleo de la $ierra 9asta con un CN. -e encuentra )ormando parte de
numerosos minerales, entre los .ue destacan la 9ematites (#e![6), la magnetita (#e6[1), la limonita
(#e[ ([H)), la siderita (#eC[6), la pirita (#e-!), la ilmenita (#e$i[6), etctera.
-e puede obtener 9ierro a partir de los @idos con m's o menos impure8as. Muc9os de los minerales de
9ierro son @idos, y los .ue no, se pueden o@idar para obtener los correspondientes @idos.
La reduccin de los @idos para obtener 9ierro se lleva a cabo en un 9orno denominado com,nmente
alto 9orno . :n l se aYaden los minerales de 9ierro en presencia de co.ue y carbonato de calcio,
CaC[6, .ue act,a como escori)icante.
Los gases su)ren una serie de reaccionesR el carbono puede reaccionar con el o@+geno para )ormar
di@ido de carbonoM
C a [! C[!
4 su ve8 el di@ido de carbono puede reducirse para dar mon@ido de carbonoM
C[! a C !C[
4un.ue tambin se puede dar el proceso contrario al o@idarse el mon@ido con o@+geno para volver a
dar di@ido de carbonoM
!C[ a [! !C[!
:l proceso de o@idacin de co.ue con o@+geno libera energ+a y se utili8a para calentar (lleg'ndose 9asta
unos ;G IC en la parte in)erior del 9orno).
:n primer lugar los @idos de 9ierro pueden reducirse, parcial o totalmente, con el mon@ido de
carbono, C[R por e&emploM
#e6[1 a C[ 6#e[ a C[!
#e[ a C[ #e a C[!
7espus, con)orme se ba&a en el 9orno y la temperatura aumenta, reaccionan con el co.ue (carbono en
su mayor parte), reducindose los @idos. <or e&emploM
#e6[1 a C 6#e[ a C[
:l carbonato de calcio (cali8a) se descomponeM
CaC[6 Ca[ a C[!
T el di@ido de carbono es reducido con el co.ue a mon@ido de carbono como se 9a visto antes.
M's aba&o se producen procesos de carburacinM
6#e a !C[ #e6C a C[!
#inalmente se produce la combustin y desul)uracin (eliminacin de a8u)re) mediante la entrada de
aire. T por ,ltimo se separan dos )raccionesM la escoria y el arrabioM 9ierro )undido, .ue es la materia
prima .ue luego se emplea en la industria.
:l arrabio suele contener bastantes impure8as no deseables, y es necesario someterlo a un proceso de
a)ino en 9ornos llamados convertidores.
:n ! los cinco mayores productores de 9ierro eran C9ina, >rasil, 4ustralia, =usia e (ndia, con el
CN de la produccin mundial. 4ctualmente el mayor yacimiento de Hierro del mundo se encuentra en
la regin de b:l Mut,nb, en el departamento de -anta Cru8, >oliviaR dic9o yacimiento cuenta con entre
1. y 1!. millones de toneladas apro@. (1N de la reserva mundial) para e@plotar.3cita
re.uerida5
Tacmientos de Hierrro en el mundo
:n !;;!
<uesto <a+s <orcenta&e
; >andera de `crania `crania !N
! >andera de =usia =usia ;GN
6 >andera de la =ep,blica <opular C9ina C9ina ;"N
1 >andera de 4ustralia 4ustralia ;N
2 >andera de >rasil >rasil ;N
" >andera de Ha8a&ist'n Ha8a&ist'n 2N
C >andera de los :stados `nidos :stados `nidos 2N
0 >andera de (ndia (ndia 1N
G $odo el mundo otros ;"N
Compuestos
Jase tambinM Categor+aMCompuestos de 9ierro
Los estados de o@idacin m's comunes son a! y a6. Los @idos de 9ierro m's conocidos son el
@ido de 9ierro ((() (#e[), el @ido de 9ierro ((((), #e![6, y el @ido mi@to #e6[1. #orma asimismo
numerosas sales y comple&os en estos estados de o@idacin. :l 9e@aciano)errato ((() de 9ierro ((((),
usado en pinturas, se 9a denominado a8ul de <rusia o a8ul de $urnbullR se pensaba .ue eran sustancias
di)erentes.
-e conocen compuestos en el estado de o@idacin a1, a2 y a", pero son poco comunes, y en el caso
del a2, no est' bien caracteri8ado. :l )errato de potasio (H!#e[1), en el .ue el 9ierro est' en estado de
o@idacin a", se emplea como o@idante. :l estado de o@idacin a1 se encuentra en unos pocos
compuestos y tambin en algunos procesos en8im'ticos.
Jarios compuestos de 9ierro e@9iben estados de o@idacin e@traYos, como el tetracarbonil)errato
disdico.6 , *a!3#e(C[)15, .ue atendiendo a su )rmula emp+rica el 9ierro posee estado de o@idacin
K! (el mon@ido de carbono .ue aparece como ligando no posee carga), .ue surge de la reaccin del
pentacarbonil9ierro con sodio.
:l #e6C se conoce como cementita, .ue contiene un ","C N en carbono, al 9ierro U se le conoce
como )errita, y a la me8cla de )errita y cementita, perlita o ledeburita dependiendo del contenido en
carbono. La austenita es una solucin slida intersticial de carbono en 9ierro V (/amma).
Metabolismo del 9ierro
4rt+culo principalM Metabolismo del 9ierro
4un.ue solo e@iste en pe.ueYas cantidades en los seres vivos, el 9ierro 9a asumido un papel vital en el
crecimiento y en la supervivencia de los mismos y es necesario no slo para lograr una adecuada
o@igenacin tisular sino tambin para el metabolismo de la mayor parte de las clulas.
:n la actualidad con un incremento en el o@+geno atmos)rico el 9ierro se encuentra en el medio
ambiente casi e@clusivamente en )orma o@idada ( )errica #e6a) y en esta )orma es poco utili8able.
:n los adultos sanos el 9ierro corporal total es de unos ! a 1 gramos ( !,2 gramos en C; Dg de peso en
la mu&er 62 mgFDg) (a 1 gramos en 0Dg o 2 mgFDg en los varones). -e encuentra distribuido en dos
)ormasM
CN como 9ierro )uncional (!,0 de 1 gramos)M
:ritrocitos ("2N).
$isularM mioglobinas (1N).
:n8imas dependientes del 9ierro (9em y no 9em)M ;N
:stas son en8imas esenciales para la )uncin de las mitocondrias y .ue controlan la o@idacin
intracelular (citocromos, o@idasas del citrocromo, catalasas, pero@idasas).
$rans)errina (,;N), la cual se encuentra normalmente saturada en ;F6 con 9ierro.
La mayor atencin con relacin a este tipo de 9ierro se 9a en)ocado 9acia el eritrn, ya .ue su estatus
de 9ierro puede ser )'cilmente medible y constituye la principal )raccin del 9ierro corporal.
6N como 9ierro de depsito (; g)M
#erritina (!F6)M <rincipal )orma de depsito del 9ierro en los te&idos.
Hemosiderina (;F6).
HemoglobinaM $ransporta el o@+geno a las clulas.
$rans)errinaM $ransporta el 9ierro a travs del plasma.
:studios recientes de disponibilidad del 9ierro de los alimentos 9an demostrado .ue el 9ierro del 9em
es bien absorbido, pero el 9ierro no 9em se absorbe en general muy pobremente y este ,ltimo, es el
9ierro .ue predomina en la dieta de gran cantidad de gente en el mundo.3cita re.uerida5
HemM Como 9emoglobina y mioglobina, presente principalmente en la carne y derivados.
*o 9em.
La absorcin del 9ierro 9em no es a)ectada por ning,n )actorR ni diettico, ni de secrecin
gastrointestinal. -e absorbe tal cual dentro del anillo por)ir+nico. :l 9ierro es liberado dentro de las
clulas de la mucosa por la H:M o@igenasa, en8ima .ue abunda en las clulas intestinales del duodeno.
Las absorcin del 9ierro no 9em, por el contrario se encuentra a)ectada por una gran contidad de
)actores dietticos y de secrecin gastrointestinal .ue se anali8ar'n posteriormente.
:l 9ierro procedente de la dieta, especialmente el bno 9emb, es 9ierro )rrico y debe ser convertido en
9ierro )erroso a nivel g'strico antes .ue ocurra su absorcin en esta )orma (9ierro )erroso) a nivel
duodenal principalmente.
[tros )actores, independientes de la dieta .ue pueden in)luir en la absorcin del 9ierro sonM
:l tamaYo del depsito de 9ierro .ue indica el estado de reserva de 9ierro de un individuo. :ste es el
principal mecanismo de control. -e encuentra in)luenciado por los depsitos de 9ierro y por lo tanto,
por las necesidades corporales. 4s+, reservas aumentadas de 9ierro disminuyen su absorcin. :n este
punto el )actor m's importante .ue in)luye en la absorcin del 9ierro es el contenido de 9ierro en las
clulas de la mucosa intestinal ()erritina local). :s el llamado c>lo.ueo mucoso de /ranicDd.
La eritropoyesis en la mdula seaM .ue es un estado din'mico de consumo o no de 9ierro corporal.
4s+, decae la absorcin del 9ierro cuando disminuye la eritropoyesis.
La absorcin del 9ierro en )orma )errosa tiene lugar en el duodeno y en el yeyuno superior, y re.uiere
de un mecanismo activo .ue necesita energ+a. :l 9ierro se une a glucoprote+nas de super)icie (o
receptores espec+)icos de la mucosa intestinal para el 9ierro), situadas en el borde en cepillo de las
clulas intestinales. Luego se dirige al ret+culo endoplasm'tico rugoso y a los ribosomas libres (donde
)orma )erritina) y posteriormente a los vasos de la l'mina propia.
Como puede deducirse, la absorcin del 9ierro es regulada por la mucosa intestinal, lo .ue impide .ue
reservas e@cesivas de 9ierro se acumulen. La absorcin del 9ierro depende tambin de la cantidad de
esta prote+na.
:l 9ierro se encuentra en pr'cticamente todos los seres vivos y cumple numerosas y variadas )unciones.
Hay distintas prote+nas .ue contienen el grupo 9emo, .ue consiste en el ligando por)irina con un
'tomo de 9ierro. 4lgunos e&emplosM
La 9emoglobina y la mioglobinaR la primera transporta o@+geno, [!, y la segunda, lo almacena.
Los citocromosR los citocromos c catali8an la reduccin de o@+geno a agua. Los citocromos <12
catali8an la o@idacin de compuestos 9idro)bicos, como )'rmacos o drogas, para .ue puedan ser
e@cretados, y participan en la s+ntesis de distintas molculas.
Las pero@idasas y catalasas catali8an la o@idacin de per@idos, H![!, .ue son t@icos.
#erredo@ina 1#eK1-.png
:&emplo de centro de una prote+na de #eF- ()erredo@ina)
Las prote+nas de 9ierroFa8u)re (#eF-) participan en procesos de trans)erencia de electrones.
$ambin se puede encontrar prote+nas en donde 'tomos de 9ierro se enla8an entre s+ a travs de
enlaces puente de o@+geno. -e denominan prote+nas #eK[K#e. 4lgunos e&emplosM
Las bacterias metanotr)icas, .ue emplean el metano, CH1, como )uente de energ+a y de carbono,
usan prote+nas de este tipo, llamadas monoo@igenasas, para catali8ar la o@idacin de este metano.
La 9emeritrina transporta o@+geno en algunos organismos marinos.
4lgunas ribonucletido reductasas contienen 9ierro. Catali8an la )ormacin de deso@inucletidos.
Los animales para transportar el 9ierro dentro del cuerpo emplean unas prote+nas llamadas
trans)errinas. <ara almacenarlo, emplean la )erritina y la 9emosiderina. :l 9ierro entra en el organismo
al ser absorbido en el intestino delgado y es transportado o almacenado por esas prote+nas. La mayor
parte del 9ierro se reutili8a y muy poco se e@creta.
$anto el e@ceso como el de)ecto de 9ierro, pueden provocar problemas en el organismo. :l
envenamiento por 9ierro ocurre debido a la ingesta e@agerada de est (como suplemento en el
tratamiento de anemias).
La 9emocromatosis corresponde a una en)ermedad de origen gentico, en la cual ocurre una e@cesiva
absorcin del 9ierro, el cual se deposita en el 9+gado, causando dis)uncin de ste y eventualmente
llegando a la cirrosis 9ep'tica.
:n las trans)usiones de sangre, se emplean ligandos .ue )orman con el 9ierro comple&os de una alta
estabilidad para evitar .ue .uede demasiado 9ierro libre.
:stos ligandos se conocen como sider)oros. Muc9os microorganismos emplean estos sider)oros para
captar el 9ierro .ue necesitan. $ambin se pueden emplear como antibiticos, pues no de&an 9ierro libre
disponible.
(stopos
:l 9ierro tiene cuatro istopos estables naturalesM 21#e, 2"#e, 2C#e y 20#e, Las abundancias relativas
en las .ue se encuentran en la naturale8a son de apro@imadamenteM 21#e (2,0N), 2"#e (G;,CN), 2C#e
(!,!N) y 20#e (,6N).
<recauciones
La siderosis es el depsito de 9ierro en los te&idos. :l 9ierro en e@ceso es t@ico. :l 9ierro reacciona
con per@ido y produce radicales libresR la reaccin m's importante esM
#e!a a H![! #e6a a [HK a [H%
Cuando el 9ierro se encuentra dentro de unos niveles normales, los mecanismos antio@idantes del
organismo pueden controlar este proceso.
La dosis letal de 9ierro en un niYo de ! aYos es de unos 6.; g puede provocar un envenenamiento
importante. :l 9ierro en e@ceso se acumula en el 9+gado y provoca daYos en este rgano.
Jase tambin
4bsorcin intestinal de 9ierro
>ronce
#or&a
#or&a catalana
Hierro )or&ado
Metalurgia
_uelato
-iderurgiaara otros usos de este trmino, vase Hierro (desambiguacin).
Manganeso Hierro Cobalto
Lattice body centered cubic.svg Capa electrnica !" Hierro.svg

!" #e













$abla completa % $abla ampliada
#e,!".&pg
Met'lico brillante con un tono gris'ceo
(n)ormacin general
*ombre, s+mbolo, n,mero Hierro, #e, !"
-erie .u+mica Metales de transicin
/rupo, per+odo, blo.ue 0, 1, d
Masa atmica 22,012 u
Con)iguracin electrnica 34r56d"1s!
7ure8a Mo9s 1,
:lectrones por nivel !, 0, ;1, ! (imagen)
<ropiedades atmicas
=adio medio ;1 pm
:lectronegatividad ;,06 (<auling)
=adio atmico (calc) ;22.0 pm (=adio de >o9r)
=adio covalente ;!" pm
=adio de van der ?aals -in datos pm
:stado(s) de o@idacin !, 6
A@ido 4n)tero
;.B :nerg+a de ioni8acin C"!,2 DEFmol
!.B :nerg+a de ioni8acin ;2";,G DEFmol
6.B :nerg+a de ioni8acin !G2C DEFmol
1.B :nerg+a de ioni8acin 2!G DEFmol
<ropiedades )+sicas
:stado ordinario -lido ()erromagntico)
7ensidad C0C1 DgFm6, C,0C gFcm6 DgFm6
<unto de )usin ;00 H (;262 IC)
<unto de ebullicin 6!6 H (!C2 IC)
:ntalp+a de vapori8acin 61G," DEFmol
:ntalp+a de )usin ;6,0 DEFmol
<resin de vapor C,2 <a a ;00 H
Jarios
:structura cristalina C,bica centrada en el cuerpo
*I C4- C16GK0GK"
*I :(*:C- !6;KG"K1
Calor espec+)ico 11 EF(HLDg)
Conductividad elctrica G,G6L;" -Fm
Conductividad trmica 0,! ?F(HLm)
=esistencia m'@ima 21 M<a
Mdulo el'stico ! /<a
Jelocidad del sonido 1G; mFs a !G6,;2 H (! IC)
(stopos m's estables
4rt+culo principalM (stopos del 9ierro
iso 4* <eriodo M7 :d <7
MeJ
21#e 2,012N :stable con !0 neutrones
22#e -inttico !,C6 a O ,!6; 22Mn
2"#e G;,C!N :stable con 6 neutrones
2C#e !,;;GN :stable con 6; neutrones
20#e ,!0!N :stable con 6! neutrones
2G#e -inttico 11,26 d P ;,2"2 2GCo
"#e -inttico ;,2L;" a PK 6,GC0 "Co
Jalores en el -( y condiciones normales de presin y temperatura, salvo .ue se indi.ue lo contrario.
:structura de un puente en 9ierro.
:l 9ierro o )ierro (en muc9os pa+ses 9ispano9ablantes se pre)iere esta segunda )orma); es un elemento
.u+mico de n,mero atmico !" situado en el grupo 0, periodo 1 de la tabla peridica de los elementos.
-u s+mbolo es #e (del lat+n )Qrrum); y tiene una masa atmica de 22," u.
:ste metal de transicin es el cuarto elemento m's abundante en la corte8a terrestre, representando un
2N y, entre los metales, slo el aluminio es m's abundanteR y es el primero m's abundante en masa
planetaria, debido a .ue el planeta en su n,cleo, se concentra la mayor masa de 9ierro nativo
e.uivalente a un CN. :l n,cleo de la $ierra est' )ormado principalmente por 9ierro y n+.uel en )orma
met'lica, generando al moverse un campo magntico. Ha sido 9istricamente muy importante, y un
per+odo de la 9istoria recibe el nombre de :dad de Hierro. :n cosmolog+a, es un metal muy especial,
pues es el metal m's pesado .ue puede producir la )usin en el n,cleo de estrellas masivasR los
elementos m's pesados .ue el 9ierro solo pueden crearse en supernovas.
Sndice
; Caracter+sticas principales
! 4plicaciones
!.; 4ceros
!.! #undiciones
6 Historia
1 4bundancia y obtencin
2 Tacmientos de Hierrro en el mundo
" Compuestos
C Metabolismo del 9ierro
0 (stopos
G <recauciones
; Jase tambin
;; =e)erencias
;! :nlaces e@ternos
Caracter+sticas principales
Hierro puro
:s un metal maleable, de color gris plateado y presenta propiedades magnticasR es )erromagntico a
temperatura ambiente y presin atmos)rica. :s e@tremadamente duro y denso.
-e encuentra en la naturale8a )ormando parte de numerosos minerales, entre ellos muc9os @idos, y
raramente se encuentra libre. <ara obtener 9ierro en estado elemental, los @idos se reducen con
carbono y luego es sometido a un proceso de re)inado para eliminar las impure8as presentes.
:s el elemento m's pesado .ue se produce e@otrmicamente por )usin, y el m's ligero .ue se produce
a travs de una )isin, debido a .ue su n,cleo tiene la m's alta energ+a de enlace por nuclen (energ+a
necesaria para separar del n,cleo un neutrn o un protn)R por lo tanto, el n,cleo m's estable es el del
9ierroK2" (con 6 neutrones).
<resenta di)erentes )ormas estructurales dependiendo de la temperatura y presin. 4 presin
atmos)ricaM
HierroKUM estable 9asta los G;; IC. :l sistema cristalino es una red c,bica centrada en el cuerpo
(bcc).
HierroKVM G;; IC K ;6G! ICR presenta una red c,bica centrada en las caras ()cc).
HierroKWM ;6G! IC K ;26G ICR vuelve a presentar una red c,bica centrada en el cuerpo.
HierroKOM <uede estabili8arse a altas presiones, presenta estructura 9e@agonal compacta (9cp).
4plicaciones
:l 9ierro es el metal duro m's usado, con el G2N en peso de la produccin mundial de metal. :l 9ierro
puro (pure8a a partir de GG,2N) no tiene demasiadas aplicaciones, salvo e@cepciones para utili8ar su
potencial magntico. :l 9ierro tiene su gran aplicacin para )ormar los productos sider,rgicos,
utili8ando ste como elemento matri8 para alo&ar otros elementos aleantes tanto met'licos como no
met'licos, .ue con)ieren distintas propiedades al material. -e considera .ue una aleacin de 9ierro es
acero si contiene menos de un !,;N de carbonoR si el porcenta&e es mayor, recibe el nombre de
)undicin.
:l acero es indispensable debido a su ba&o precio y tenacidad, especialmente en automviles, barcos y
componentes estructurales de edi)icios.
Las aleaciones )rreas presentan una gran variedad de propiedades mec'nicas dependiendo de su
composicin o el tratamiento .ue se 9aya llevado a cabo.
4ceros
4rt+culo principalM 4cero
Los aceros son aleaciones )rreas con un contenido m'@imo de carbono del !N, el cual puede estar
como aleante de insercin en la )errita y austenita y )ormando carburo de 9ierro. 4lgunas aleaciones no
son )erromagnticas. Xste puede tener otros aleantes e impure8as.
7ependiendo de su contenido en carbono se clasi)ican en los siguientes tiposM
4cero ba&o en carbonoM menos del ,!2N de C en peso. -on blandos pero d,ctiles. -e utili8an en
ve9+culos, tuber+as, elementos estructurales, etctera. $ambin e@isten los aceros de alta resistencia y
ba&a aleacin, .ue contienen otros elementos aleados 9asta un ;N en pesoR tienen una mayor
resistencia mec'nica y pueden ser traba&ados )'cilmente.
4cero medio en carbonoM entre ,!2N y ,"N de C en peso. <ara me&orar sus propiedades son
tratados trmicamente. -on m's resistentes .ue los aceros ba&os en carbono, pero menos d,ctilesR se
emplean en pie8as de ingenier+a .ue re.uieren una alta resistencia mec'nica y al desgaste.
4cero alto en carbonoM entre ,"N y ;,1N de C en peso. -on a,n m's resistentes, pero tambin
menos d,ctiles. -e aYaden otros elementos para .ue )ormen carburos, por e&emplo, con Zol)ramio se
)orma el carburo de Zol)ramio, ?CR estos carburos son muy duros. :stos aceros se emplean
principalmente en 9erramientas.
4ceros aleadosM Con los aceros no aleados, o al carbono, es imposible satis)acer las demandas de la
industria actual. <ara conseguir determinadas caracter+sticas de resiliencia, resistencia al desgaste,
dure8a y resistencia a determinadas temperaturas deberemos recurrir a estos. Mediante la accin de uno
o varios elementos de aleacin en porcenta&es adecuados se introducen modi)icaciones .u+micas y
estructurales .ue a)ectan a la temlabilidad, caracter+sticas mec'nicas, resistencia a o@idacin y otras
propiedades.
La clasi)icacin m's tcnica y correcta para los aceros al carbono (sin alear) seg,n su contenido en
carbonoM
Los aceros 9ipoeutectoides, cuyo contenido en carbono oscila entre .!N y ,0N.
Los aceros eutectoides cuyo contenido en carbono es de ,0N.
Los aceros 9ipereutectoides con contenidos en carbono de ,0N a !N.
4ceros ino@idablesM uno de los inconvenientes del 9ierro es .ue se o@ida con )acilidad. 4Yadiendo un
;!N de cromo se considera acero ino@idable, debido a .ue este aleante crea una capa de @ido de
cromo super)icial .ue protege al acero de la corrosin o )ormacin de @idos de 9ierro. $ambin puede
tener otro tipo de aleantes como el n+.uel para impedir la )ormacin de carburos de cromo, los cuales
aportan )ragilidad y potencian la o@idacin intergranular.
:l uso m's e@tenso del 9ierro es para la obtencin de aceros estructuralesR tambin se producen grandes
cantidades de 9ierro )undido y de 9ierro )or&ado. :ntre otros usos del 9ierro y de sus compuestos se
tienen la )abricacin de imanes, tintes (tintas, papel para 9eliogr')icas, pigmentos pulidores) y
abrasivos (colctar).
#undiciones
:l 9ierro es obtenido en el alto 9orno mediante la conversin de los minerales en 9ierro l+.uido, a
travs de su reduccin con co.ueR se separan con piedra cali8a, los componentes indeseables, como
)s)oro, a8u)re, y manganeso.
Los gases de los altos 9ornos son )uentes importantes de part+culas y contienen mon@ido de carbono.
La escoria del alto 9orno es )ormada al reaccionar la piedra cali8a con los otros componentes y los
silicatos .ue contienen los minerales.
-e en)r+a la escoria en agua, y esto puede producir mon@ido de carbono y sul)uro de 9idrgeno. Los
desec9os l+.uidos de la produccin de 9ierro se originan en el lavado de gases de escape y en)riamiento
de la escoria. 4 menudo, estas aguas servidas poseen altas concentraciones de slidos suspendidos y
pueden contener una amplia gama de compuestos org'nicos ()enoles y cresoles), amon+aco,
compuestos de arsnico y sul)uros.
Cuando el contenido en carbono es superior a un !.16N en peso, la aleacin se denomina )undicin.
:ste carbono puede encontrarse disuelto, )ormando cementita o en )orma libre. -on muy duras y
)r'giles. Hay distintos tipos de )undicionesM
/ris
>lanca
4truc9ada
Maleable americana
Maleable europea
:s)eroidal o d,ctil
Jermicular
-us caracter+sticas var+an de un tipo a otraR seg,n el tipo se utili8an para distintas aplicacionesM en
motores, v'lvulas, engrana&es, etc.
<or otra parte, los @idos de 9ierro tienen variadas aplicacionesM en pinturas, obtencin de 9ierro, la
magnetita (#e6[1) y el @ido de 9ierro (((() (#e![6) en aplicaciones magnticas, etc. :l 9idr@ido de
9ierro (((() (#e([H)6) se utili8a en radio.u+mica para concentrar los act+nidos mediante coK
precipitacin.
Historia
-e tienen indicios de uso del 9ierro, cuatro milenios antes de Cristo, por parte de los sumerios y
egipcios.
:n el segundo y tercer milenio, antes de Cristo, van apareciendo cada ve8 m's ob&etos de 9ierro (.ue se
distingue del 9ierro procedente de meteoritos por la ausencia de n+.uel) en Mesopotamia, 4natolia y
:gipto. -in embargo, su uso parece ser ceremonial, siendo un metal muy caro, m's .ue el oro. 4lgunas
)uentes sugieren .ue tal ve8 se obtuviera como subproducto de la obtencin de cobre.
:ntre ;" a. C. y ;! a. C. va aumentando su uso en [riente Medio, pero no sustituye al
predominante uso del bronce.
:ntre los siglos \(( a. C. y \ a. C. se produce una r'pida transicin en [riente Medio desde las armas
de bronce a las de 9ierro. :sta r'pida transicin tal ve8 )uera debida a la )alta de estaYo, antes .ue a una
me&ora en la tecnolog+a en el traba&o del 9ierro. 4 este periodo, .ue se produ&o en di)erentes )ec9as
seg,n el lugar, se denomina :dad de Hierro, sustituyendo a la :dad de >ronce. :n /recia comen8 a
emplearse en torno al aYo ; a. C. y no lleg a :uropa occidental 9asta el siglo J(( a. C. La
sustitucin del bronce por el 9ierro )ue paulatina, pues era di)+cil )abricar pie8as de 9ierroM locali8ar el
mineral, luego )undirlo a temperaturas altas para )inalmente )or&arlo.
:n :uropa Central, surgi en el siglo (\ a. C. la cultura de Hallstatt (sustituyendo a la cultura de los
campos de urnas, .ue se denomina primera :dad de Hierro, pues coincide con la introduccin de este
metal.
Hacia el 12 a. C. se desarroll la cultura de La $]ne, tambin denominada segunda :dad de Hierro. :l
9ierro se usa en 9erramientas, armas y &oyer+a, aun.ue siguen encontr'ndose ob&etos de bronce.
Eunto con esta transicin del bronce al 9ierro se descubri el proceso de carburi8acin, consistente en
aYadir carbono al 9ierro. :l 9ierro se obten+a como una me8cla de 9ierro y escoria, con algo de carbono
o carburos, y era )or&ado, .uitando la escoria y o@idando el carbono, creando as+ el producto ya con una
)orma. :ste 9ierro )or&ado ten+a un contenido en carbono muy ba&o y no se pod+a endurecer )'cilmente
al en)riarlo en agua. -e observ .ue se pod+a obtener un producto muc9o m's duro calentando la pie8a
de 9ierro )or&ado en un lec9o de carbn vegetal, para entonces sumergirlo en agua o aceite. :l producto
resultante, .ue ten+a una super)icie de acero, era m's duro y menos )r'gil .ue el bronce, al .ue
comen8 a reempla8ar.
:n C9ina el primer 9ierro .ue se utili8 tambin proced+a de meteoritos, 9abindose encontrado ob&etos
de 9ierro )or&ado en el noroeste, cerca de \in&iang, del siglo J((( a. C. :l procedimiento era el mismo
.ue el utili8ado en [riente Medio y :uropa. :n los ,ltimos aYos de la 7inast+a ^9ou (22 a. C.) se
consigue obtener 9ierro colado (producto de la )usin del arrabio). :l mineral encontrado all+ presenta
un alto contenido en )s)oro, con lo .ue )unde a temperaturas menores .ue en :uropa y otros sitios. -in
embargo durante bastante tiempo, 9asta la 7inast+a _ing (9acia !!; a. C.), no tuvo una gran
repercusin.
:l 9ierro colado tard m's en :uropa, pues no se consegu+a la temperatura su)iciente. 4lgunas de las
primeras muestras de 9ierro colado se 9an encontrado en -uecia, en Lapp9yttan y Jinar9yttan, del ;;2
a ;62.
:n la :dad Media, y 9asta )inales del siglo \(\, muc9os pa+ses europeos empleaban como mtodo
sider,rgico la )arga catalana. -e obten+a 9ierro y acero ba&o en carbono empleando carbn vegetal y el
mineral de 9ierro. :ste sistema estaba ya implantado en el siglo \J, y se consegu+an alcan8ar 9asta
unos ;! IC. :ste procedimiento )ue sustituido por el empleado en los altos 9ornos.
:n un principio se usaba carbn vegetal para la obtencin de 9ierro como )uente de calor y como
agente reductor. :n el siglo \J(((, en (nglaterra, comen8 a escasear y 9acerse m's caro el carbn
vegetal, y esto 9i8o .ue comen8ara a utili8arse co.ue, un combustible )sil, como alternativa. #ue
utili8ado por primera ve8 por 4bra9am 7arby, a principios del siglo \J(((, .ue construy en
CoalbrooDdale un alto 9orno. 4simismo, el co.ue se emple como )uente de energ+a en la =evolucin
industrial. :n este periodo la demanda de 9ierro )ue cada ve8 mayor, por e&emplo para su aplicacin en
)errocarriles.
:l alto 9orno )ue evolucionando a lo largo de los aYos. Henry Cort, en ;C01, aplic nuevas tcnicas .ue
me&oraron la produccin. :n ;0!" el alem'n #riedric9 HarDot construye un alto 9orno sin mamposter+a
para 9umos.
Hacia )inales del siglo \J((( y comien8os del \(\ se comen8 a emplear ampliamente el 9ierro como
elemento estructural (en puentes, edi)icios, etc). :ntre ;CC" a ;CCG se construye el primer puente de
)undicin de 9ierro, construido por Eo9n ?ilDinson y 4bra9am 7arby. :n (nglaterra se emplea por
primera ve8 en la construccin de edi)icios, por Mat9eZ >oulton y Eames ?att, a principios del siglo
\(\. $ambin son conocidas otras obras de ese siglo, por e&emplo el <alacio de Cristal construido para
la :@posicin `niversal de ;02; en Londres, del ar.uitecto Eosep9 <a@ton, .ue tiene un arma8n de
9ierro, o la $orre :i))el, en <ar+s, construida en ;00G para la :@posicin `niversal, en donde se
utili8aron miles de toneladas de 9ierro..
4bundancia y obtencin
:l 9ierro es el metal de transicin m's abundante en la corte8a terrestre, y cuarto de todos los
elementos. $ambin e@iste en el `niverso, 9abindose encontrado meteoritos .ue lo contienen. :s el
principal metal .ue compone el n,cleo de la $ierra 9asta con un CN. -e encuentra )ormando parte de
numerosos minerales, entre los .ue destacan la 9ematites (#e![6), la magnetita (#e6[1), la limonita
(#e[ ([H)), la siderita (#eC[6), la pirita (#e-!), la ilmenita (#e$i[6), etctera.
-e puede obtener 9ierro a partir de los @idos con m's o menos impure8as. Muc9os de los minerales de
9ierro son @idos, y los .ue no, se pueden o@idar para obtener los correspondientes @idos.
La reduccin de los @idos para obtener 9ierro se lleva a cabo en un 9orno denominado com,nmente
alto 9orno . :n l se aYaden los minerales de 9ierro en presencia de co.ue y carbonato de calcio,
CaC[6, .ue act,a como escori)icante.
Los gases su)ren una serie de reaccionesR el carbono puede reaccionar con el o@+geno para )ormar
di@ido de carbonoM
C a [! C[!
4 su ve8 el di@ido de carbono puede reducirse para dar mon@ido de carbonoM
C[! a C !C[
4un.ue tambin se puede dar el proceso contrario al o@idarse el mon@ido con o@+geno para volver a
dar di@ido de carbonoM
!C[ a [! !C[!
:l proceso de o@idacin de co.ue con o@+geno libera energ+a y se utili8a para calentar (lleg'ndose 9asta
unos ;G IC en la parte in)erior del 9orno).
:n primer lugar los @idos de 9ierro pueden reducirse, parcial o totalmente, con el mon@ido de
carbono, C[R por e&emploM
#e6[1 a C[ 6#e[ a C[!
#e[ a C[ #e a C[!
7espus, con)orme se ba&a en el 9orno y la temperatura aumenta, reaccionan con el co.ue (carbono en
su mayor parte), reducindose los @idos. <or e&emploM
#e6[1 a C 6#e[ a C[
:l carbonato de calcio (cali8a) se descomponeM
CaC[6 Ca[ a C[!
T el di@ido de carbono es reducido con el co.ue a mon@ido de carbono como se 9a visto antes.
M's aba&o se producen procesos de carburacinM
6#e a !C[ #e6C a C[!
#inalmente se produce la combustin y desul)uracin (eliminacin de a8u)re) mediante la entrada de
aire. T por ,ltimo se separan dos )raccionesM la escoria y el arrabioM 9ierro )undido, .ue es la materia
prima .ue luego se emplea en la industria.
:l arrabio suele contener bastantes impure8as no deseables, y es necesario someterlo a un proceso de
a)ino en 9ornos llamados convertidores.
:n ! los cinco mayores productores de 9ierro eran C9ina, >rasil, 4ustralia, =usia e (ndia, con el
CN de la produccin mundial. 4ctualmente el mayor yacimiento de Hierro del mundo se encuentra en
la regin de b:l Mut,nb, en el departamento de -anta Cru8, >oliviaR dic9o yacimiento cuenta con entre
1. y 1!. millones de toneladas apro@. (1N de la reserva mundial) para e@plotar.3cita
re.uerida5
Tacmientos de Hierrro en el mundo
:n !;;!
<uesto <a+s <orcenta&e
; >andera de `crania `crania !N
! >andera de =usia =usia ;GN
6 >andera de la =ep,blica <opular C9ina C9ina ;"N
1 >andera de 4ustralia 4ustralia ;N
2 >andera de >rasil >rasil ;N
" >andera de Ha8a&ist'n Ha8a&ist'n 2N
C >andera de los :stados `nidos :stados `nidos 2N
0 >andera de (ndia (ndia 1N
G $odo el mundo otros ;"N
Compuestos
Jase tambinM Categor+aMCompuestos de 9ierro
Los estados de o@idacin m's comunes son a! y a6. Los @idos de 9ierro m's conocidos son el
@ido de 9ierro ((() (#e[), el @ido de 9ierro ((((), #e![6, y el @ido mi@to #e6[1. #orma asimismo
numerosas sales y comple&os en estos estados de o@idacin. :l 9e@aciano)errato ((() de 9ierro ((((),
usado en pinturas, se 9a denominado a8ul de <rusia o a8ul de $urnbullR se pensaba .ue eran sustancias
di)erentes.
-e conocen compuestos en el estado de o@idacin a1, a2 y a", pero son poco comunes, y en el caso
del a2, no est' bien caracteri8ado. :l )errato de potasio (H!#e[1), en el .ue el 9ierro est' en estado de
o@idacin a", se emplea como o@idante. :l estado de o@idacin a1 se encuentra en unos pocos
compuestos y tambin en algunos procesos en8im'ticos.
Jarios compuestos de 9ierro e@9iben estados de o@idacin e@traYos, como el tetracarbonil)errato
disdico.6 , *a!3#e(C[)15, .ue atendiendo a su )rmula emp+rica el 9ierro posee estado de o@idacin
K! (el mon@ido de carbono .ue aparece como ligando no posee carga), .ue surge de la reaccin del
pentacarbonil9ierro con sodio.
:l #e6C se conoce como cementita, .ue contiene un ","C N en carbono, al 9ierro U se le conoce
como )errita, y a la me8cla de )errita y cementita, perlita o ledeburita dependiendo del contenido en
carbono. La austenita es una solucin slida intersticial de carbono en 9ierro V (/amma).
Metabolismo del 9ierro
4rt+culo principalM Metabolismo del 9ierro
4un.ue solo e@iste en pe.ueYas cantidades en los seres vivos, el 9ierro 9a asumido un papel vital en el
crecimiento y en la supervivencia de los mismos y es necesario no slo para lograr una adecuada
o@igenacin tisular sino tambin para el metabolismo de la mayor parte de las clulas.
:n la actualidad con un incremento en el o@+geno atmos)rico el 9ierro se encuentra en el medio
ambiente casi e@clusivamente en )orma o@idada ( )errica #e6a) y en esta )orma es poco utili8able.
:n los adultos sanos el 9ierro corporal total es de unos ! a 1 gramos ( !,2 gramos en C; Dg de peso en
la mu&er 62 mgFDg) (a 1 gramos en 0Dg o 2 mgFDg en los varones). -e encuentra distribuido en dos
)ormasM
CN como 9ierro )uncional (!,0 de 1 gramos)M
:ritrocitos ("2N).
$isularM mioglobinas (1N).
:n8imas dependientes del 9ierro (9em y no 9em)M ;N
:stas son en8imas esenciales para la )uncin de las mitocondrias y .ue controlan la o@idacin
intracelular (citocromos, o@idasas del citrocromo, catalasas, pero@idasas).
$rans)errina (,;N), la cual se encuentra normalmente saturada en ;F6 con 9ierro.
La mayor atencin con relacin a este tipo de 9ierro se 9a en)ocado 9acia el eritrn, ya .ue su estatus
de 9ierro puede ser )'cilmente medible y constituye la principal )raccin del 9ierro corporal.
6N como 9ierro de depsito (; g)M
#erritina (!F6)M <rincipal )orma de depsito del 9ierro en los te&idos.
Hemosiderina (;F6).
HemoglobinaM $ransporta el o@+geno a las clulas.
$rans)errinaM $ransporta el 9ierro a travs del plasma.
:studios recientes de disponibilidad del 9ierro de los alimentos 9an demostrado .ue el 9ierro del 9em
es bien absorbido, pero el 9ierro no 9em se absorbe en general muy pobremente y este ,ltimo, es el
9ierro .ue predomina en la dieta de gran cantidad de gente en el mundo.3cita re.uerida5
HemM Como 9emoglobina y mioglobina, presente principalmente en la carne y derivados.
*o 9em.
La absorcin del 9ierro 9em no es a)ectada por ning,n )actorR ni diettico, ni de secrecin
gastrointestinal. -e absorbe tal cual dentro del anillo por)ir+nico. :l 9ierro es liberado dentro de las
clulas de la mucosa por la H:M o@igenasa, en8ima .ue abunda en las clulas intestinales del duodeno.
Las absorcin del 9ierro no 9em, por el contrario se encuentra a)ectada por una gran contidad de
)actores dietticos y de secrecin gastrointestinal .ue se anali8ar'n posteriormente.
:l 9ierro procedente de la dieta, especialmente el bno 9emb, es 9ierro )rrico y debe ser convertido en
9ierro )erroso a nivel g'strico antes .ue ocurra su absorcin en esta )orma (9ierro )erroso) a nivel
duodenal principalmente.
[tros )actores, independientes de la dieta .ue pueden in)luir en la absorcin del 9ierro sonM
:l tamaYo del depsito de 9ierro .ue indica el estado de reserva de 9ierro de un individuo. :ste es el
principal mecanismo de control. -e encuentra in)luenciado por los depsitos de 9ierro y por lo tanto,
por las necesidades corporales. 4s+, reservas aumentadas de 9ierro disminuyen su absorcin. :n este
punto el )actor m's importante .ue in)luye en la absorcin del 9ierro es el contenido de 9ierro en las
clulas de la mucosa intestinal ()erritina local). :s el llamado c>lo.ueo mucoso de /ranicDd.
La eritropoyesis en la mdula seaM .ue es un estado din'mico de consumo o no de 9ierro corporal.
4s+, decae la absorcin del 9ierro cuando disminuye la eritropoyesis.
La absorcin del 9ierro en )orma )errosa tiene lugar en el duodeno y en el yeyuno superior, y re.uiere
de un mecanismo activo .ue necesita energ+a. :l 9ierro se une a glucoprote+nas de super)icie (o
receptores espec+)icos de la mucosa intestinal para el 9ierro), situadas en el borde en cepillo de las
clulas intestinales. Luego se dirige al ret+culo endoplasm'tico rugoso y a los ribosomas libres (donde
)orma )erritina) y posteriormente a los vasos de la l'mina propia.
Como puede deducirse, la absorcin del 9ierro es regulada por la mucosa intestinal, lo .ue impide .ue
reservas e@cesivas de 9ierro se acumulen. La absorcin del 9ierro depende tambin de la cantidad de
esta prote+na.
:l 9ierro se encuentra en pr'cticamente todos los seres vivos y cumple numerosas y variadas )unciones.
Hay distintas prote+nas .ue contienen el grupo 9emo, .ue consiste en el ligando por)irina con un
'tomo de 9ierro. 4lgunos e&emplosM
La 9emoglobina y la mioglobinaR la primera transporta o@+geno, [!, y la segunda, lo almacena.
Los citocromosR los citocromos c catali8an la reduccin de o@+geno a agua. Los citocromos <12
catali8an la o@idacin de compuestos 9idro)bicos, como )'rmacos o drogas, para .ue puedan ser
e@cretados, y participan en la s+ntesis de distintas molculas.
Las pero@idasas y catalasas catali8an la o@idacin de per@idos, H![!, .ue son t@icos.
#erredo@ina 1#eK1-.png
:&emplo de centro de una prote+na de #eF- ()erredo@ina)
Las prote+nas de 9ierroFa8u)re (#eF-) participan en procesos de trans)erencia de electrones.
$ambin se puede encontrar prote+nas en donde 'tomos de 9ierro se enla8an entre s+ a travs de
enlaces puente de o@+geno. -e denominan prote+nas #eK[K#e. 4lgunos e&emplosM
Las bacterias metanotr)icas, .ue emplean el metano, CH1, como )uente de energ+a y de carbono,
usan prote+nas de este tipo, llamadas monoo@igenasas, para catali8ar la o@idacin de este metano.
La 9emeritrina transporta o@+geno en algunos organismos marinos.
4lgunas ribonucletido reductasas contienen 9ierro. Catali8an la )ormacin de deso@inucletidos.
Los animales para transportar el 9ierro dentro del cuerpo emplean unas prote+nas llamadas
trans)errinas. <ara almacenarlo, emplean la )erritina y la 9emosiderina. :l 9ierro entra en el organismo
al ser absorbido en el intestino delgado y es transportado o almacenado por esas prote+nas. La mayor
parte del 9ierro se reutili8a y muy poco se e@creta.
$anto el e@ceso como el de)ecto de 9ierro, pueden provocar problemas en el organismo. :l
envenamiento por 9ierro ocurre debido a la ingesta e@agerada de est (como suplemento en el
tratamiento de anemias).
La 9emocromatosis corresponde a una en)ermedad de origen gentico, en la cual ocurre una e@cesiva
absorcin del 9ierro, el cual se deposita en el 9+gado, causando dis)uncin de ste y eventualmente
llegando a la cirrosis 9ep'tica.
:n las trans)usiones de sangre, se emplean ligandos .ue )orman con el 9ierro comple&os de una alta
estabilidad para evitar .ue .uede demasiado 9ierro libre.
:stos ligandos se conocen como sider)oros. Muc9os microorganismos emplean estos sider)oros para
captar el 9ierro .ue necesitan. $ambin se pueden emplear como antibiticos, pues no de&an 9ierro libre
disponible.
(stopos
:l 9ierro tiene cuatro istopos estables naturalesM 21#e, 2"#e, 2C#e y 20#e, Las abundancias relativas
en las .ue se encuentran en la naturale8a son de apro@imadamenteM 21#e (2,0N), 2"#e (G;,CN), 2C#e
(!,!N) y 20#e (,6N).
<recauciones
La siderosis es el depsito de 9ierro en los te&idos. :l 9ierro en e@ceso es t@ico. :l 9ierro reacciona
con per@ido y produce radicales libresR la reaccin m's importante esM
#e!a a H![! #e6a a [HK a [H%
Cuando el 9ierro se encuentra dentro de unos niveles normales, los mecanismos antio@idantes del
organismo pueden controlar este proceso.
La dosis letal de 9ierro en un niYo de ! aYos es de unos 6.; g puede provocar un envenenamiento
importante. :l 9ierro en e@ceso se acumula en el 9+gado y provoca daYos en este rgano.
Jase tambin
4bsorcin intestinal de 9ierro
>ronce
#or&a
#or&a catalana
Hierro )or&ado
Metalurgia
_uelato
-iderurgia