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Lecturas traducidas.

Laboratorio de Evolucin, Facultad de Ciencias


1
La Revolucin Darwiniana
Bernard Cohen.
La revolucin darwiniana fue la mayor revolucin en las ciencias del siglo
diecinueve. Destruy el concepto antropocentrista del universo y caus una gran
conmocin en el pensamiento del hombre como ningn otro avance cientfico desde el
resurgimiento de la ciencia en el enacimiento! "#ayr$ %&'($ &)'*. La revolucin
darwiniana es la nica revolucin biolgica mencionada en la lista usual de las grandes
revoluciones en la ciencia$ las cuales son tradicionalmente asociadas con los nombres de
cientficos de la fsica+ Cop,rnico$ Descartes$ -ewton$ Lavoisier$ #a.well$ /instein$ Bohr y
0eisenberg. La revolucin darwiniana$ como perceptivamente observ 1igmund 2reud
"%&34$ %5+ ()3*$ fue una de las tres 6ue asestaron golpes significativos a la imagen
narcisista 6ue el hombre tiene de s mismo 7siendo las otras dos la copernicana y la 6ue el
propio 2reud haba iniciado. 8dem9s$ la revolucin darwiniana difiere de todas las otras
revoluciones en la ciencia en 6ue es la nica$ a mi conocimiento$ 6ue contena en la primera
presentacin completa de la teora$ el anuncio formal de 6ue iba a producir una revolucin.
/l tremendo impacto revolucionario 6ue tuvo la evolucin darwiniana surgi en
alguna medida de un componente e.tra7cientfico$ lo 6ue se ha llamado la revolucin
ideolgica concomitante. /sto es cierto incluso para la reaccin de los cientficos$ puesto
6ue ,stos 7como otros seres humanos7 tienden a estar fuertemente influenciados en sus
:uicios por cuestiones filosficas$ religiosas y otros preconceptos. 8s$ uno de los crticos de
Darwin sostena 6ue El Origen de las Especies ofendi grandemente! su sentido moral!.
Darwin$ deca$ se haba desviado de la visin de 6ue la causacin "es* la voluntad de Dios!.
/ste crtico deca 6ue ,l poda probar! 6ue Dios acta por el bien de 1us criaturas!$ y
tema 6ue la visin alternativa propuesta por Darwin terminara causando 6ue la humanidad
sufriera un da;o 6ue podra brutali<arla!. /staba preocupado por 6ue Darwin causara "el
hundimiento* de la ra<a humana a un grado de degradacin tan ba:o como ningn otro en
6ue hubiera cado desde 6ue los registros escritos nos hablan de su historia!. /stos temores
se e.presaban en una carta dirigida a Darwin "Darwin %))'$ (+ (='7(3>* por el ?rofesor
@oodwardiano de Aeologa de la Bniversidad de Cambridge$ 6uien firmaba su carta como
tu verdadero y vie:o amigo!$ 8dam 1edgwicC. /ste parecer subrayaba la prof,tica
verdad de la advertencia 6ue 0u.ley hi<o a Darwin "ibid. p. (4%* del abuso
considerable... 6ue$ a menos 6ue me e6uivo6ue en gran medida$ est9 reservado para ti!.
La Visin de Darwin sobre la Revolucin.
Charles Darwin public El Origen de las Especies en %)3&$ un a;o y una d,cada
despu,s de 6ue las revoluciones de %)=) recorrieran /uropa. /scribi el borrador final del
Origen :usto die< a;os despu,s de El Manifiesto Comunista$ el cual no slo anunciaba una
revolucin inminente sino 6ue tambi,n institucionali<aba la accin hacia la revolucin
poltica y social. Los peridicos 6ue Darwin lea durante las d,cadas de %)=> y %)3>
estaban llenos de referencias a revoluciones polticas$ a accin revolucionaria$ e incluso a
revoluciones cientficas. ?ero aparte de algunos signos de in6uietud en la industria$ los
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ingleses no se sentan amena<ados por la revolucin+ su nica e.periencia en revolucin se
remontaba a los das de %5))$ y en comparacin con las de %')& y %)=)$ la evolucin
Aloriosa haba sido un cambio bastante pacfico. De este modo los cientficos y filsofos
brit9nicos podan contemplar la revolucin$ al menos en las ciencias$ con distante
ecuanimidad. /n las d,cadas anteriores a la publicacin del Origen$ Darwin se habra
familiari<ado con la imagen de cambio revolucionario$ e incluy en su libro muchas
referencias sorprendentes a la revolucin en la ciencia.
Bna de ellas aparece en el captulo %>$ donde Darwin elogia la revolucin en la
historia natural! de Lyell. Dtra ve<$ hablando sobre las imperfecciones del registro fsil en
el captulo & "%)3&$ 4>5*$ Darwin escribe 6ue se haba producido una revolucin en
nuestras ideas paleontolgicas!. /n el captulo final del Origen$ 6ue contiene el anuncio
completo y formal de su teora$ Darwin dice simple y directamente 6ue cuando las ideas
propuestas por m en este volumen$ o cuando visiones an9logas sobre el origen de las
especies son generalmente admitidas$ podemos vagamente vislumbrar 6ue habr9 una
revolucin considerable en la historia natural!. /sta manifestacin posee un tono
darwiniano especial. 1e resguarda en una forma de modestia por la cual Darwin es bien
conocido$ en las palabras podemos vagamente vislumbrar!$ pero luego pasa a la auda< y
fuerte declaracin de una revolucin considerable!.
/ste evento$ la declaracin de revolucin en una publicacin cientfica formal$
parece no tener paralelo en la historia de la ciencia. Earios cientficos han escrito en su
correspondencia o en manuscritos$ anotaciones o diarios privados de investigacin 6ue su
propio traba:o era revolucionario o 6ue provocara una revolucin. ?ero slo Lavoisier y
Darwin evaluaron sus propias contribuciones como revolucionarias en forma impresa.
Lavoisier ley un artculo ante la 8cademia de Ciencias de ?ars$ el cual m9s tarde public$
referido a la nueva 6umica y a la consecuente produccin de un nuevo lengua:e de
nomenclatura 6umica en t,rminos de revolucin "una revolucin en las bases de la
6umica$ 6ue por lo tanto afectaba a la educacin*$ pero no utili< el t,rmino revolucin!
en la presentacin completa de su nueva teora$ como s hi<o Darwin.
-o contamos con evidencia directa concerniente al desarrollo del pensamiento de
Darwin con respecto a las revoluciones$ o a las revoluciones en la ciencia. /staba
ciertamente familiari<ado con el concepto de revoluciones en el sentido geolgico utili<ado
por Cuvier. Los escritos de Lyell continuaban esta tradicin. La Evidencia Geolgica de la
Antigedad del Hombre de Lyell "%&%=* contena un captulo sobre Eastas evoluciones
Aeogr9ficas! en tiempos pasados. Fambi,n sabemos por la autobiografa de Darwin 6ue ,l
asociaba a la evolucin 2rancesa con la violencia. /n la descripcin de un hecho terrible
6ue haba presenciado en Cambridge en compa;a de 0enslow$ Darwin escribi 6ue fue
casi tan horrible la escena como las 6ue se podran haber presenciado durante la
evolucin 2rancesaG "%&3)$ 53*. Lo 6ue ocurri fue 6ue dos asaltantes$ 6ue estaban siendo
llevados a prisin$ Ghaban sido arrebatados del alguacil por una muchedumbre de los
hombres m9s recios$ 6uienes los arrastraron de sus piernas por el camino lodoso y
pedregoso. GLas vctimas Gestaban cubiertas de barro de pies a cabe<aG y Gsus rostros
sangrabanG$ ya sea Gpor6ue haban sido pateados o por las piedrasG$ por lo cual Gseme:aban
cad9veres.G /sta e.periencia de violencia$ por tanto tiempo recordada$ refuer<a nuestra
conviccin de 6ue para Darwin el concepto de revolucin en la ciencia no era una banal
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met9fora del cambio$ sino 6ue implicaba una completa alteracin de las creencias b9sicas
6ue violentaba el orden establecido del pensamiento cientfico.
Fan temprano como el %% de enero de %)==$ una d,cada y media antes del Origen$
Darwin escribi al naturalista brit9nico 1ir Hoseph 0ooCer "%))'$ (+ (4* al fin rayos de lu<
han llegado.! /stoy casi convencido!$ deca$!"bastante al contrario de la opinin con la cual
comenc,* de 6ue las especies "es como confesar un asesinato* no son inmutables.! ?odemos
acordar con @alter 2aye Cannon "%&5%* 6ue lo 6ue Darwin contemplaba se trataba
realmente de un asesinato$ el asesinato de todo lo 6ue Lyell haba sostenido por su
principio uniformitario de eterna estabilidad.!
Durante la siguiente d,cada y media$ Darwin avan< desde este concepto pre7%)=)
de la violencia de las revueltas en la ciencia como un asesinato! de ideas establecidas$ al
orgulloso anuncio en %)3& de una considerable revolucin!. Los doce a;os entre estas dos
e.presiones$ asesinato y revolucin$ incluyeron las actividades revolucionarias de %)=) y
sus secuelas. /stos eventos figuraban prominentemente en los peridicos 6ue Darwin lea
durante esos a;os.
Contamos con evidencia directa de 6ue para %)3&$ :usto durante el tiempo en 6ue
Darwin terminaba de escribir el Origen$ la idea de una revolucin en la ciencia estaba en el
aire. /l presidente de la 1ociedad Linneana "Londres*$ Fhomas Bell$ habl sobre las
revoluciones en la ciencia en su Discurso ?residencial en mayo de %)3&$ como parte de una
revisin de las actividades de la sociedad durante los doce meses previos. /s slo a
remotos intervalos!$ deca "Aage %&4)$ 35*$ 6ue podemos ra<onablemente esperar
cual6uier sbita y brillante innovacin 6ue produ<ca una marcada y permanente impresin
en el car9cter de cual6uier rama del conocimiento.! La aparicin de un Bacon o un
-ewton$ un Dersted o un @heatstone$ un Davy o un Daguerre$ es un fenmeno ocasional!$
continuaba$ cuya e.istencia y carrera parecen ser especialmente designadas por la
?rovidencia$ con el propsito de causar un efecto sobre algn gran cambio importante en las
condiciones o metas del hombre.! /stas observaciones sobre revoluciones cientficas y
revolucionarios$ siendo cuatro de los seis contempor9neos vivientes$ servan para pulir su
punto principal+ 6ue el a;o 6ue ha pasado... no ha estado$ ciertamente$ marcado por
ninguno de esos notables descubrimientos 6ue en su momento revolucionaron$ por as
decirlo$ el departamento cientfico 6ue los sostena.! /stos comentarios son tanto m9s
significativos teniendo en cuenta 6ue durante el a;o en cuestin se haban ledo en la
1ociedad Linneana el informe preliminar de Darwin sobre evolucin y el artculo 1obre la
Fendencia de las Eariedades de ale:arse indefinidamente del Fipo Driginal! de 8lfred
ussel @allace.
Bell haba presidido la reunin durante la cual estos artculos fueron ledos. /l
historiador de la 1ociedad Linneana ha notado 6ue Bell tena aparentemente poca o
ninguna idea de 6ue estaba presidiendo el inicio de una revolucin en las ideas de la vida en
general$ y de la humana en particular! "Aage %&4)$ 35*. IBastante ciertoJ ?ero en el presente
conte.to es m9s significativo 6ue Bell era consciente de 6ue las revoluciones en la ciencia
ocurren y de 6ue las ciencias de la vida estaban listas para una revolucin. La afirmacin de
Darwin en el Origen sobre una revolucin inminente en la historia natural puede ser
interpretada como una respuesta directa al resumen presidencial de Bell.
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Las Etapas Tempranas de la Revolucin Darwiniana.
La evolucin darwiniana claramente e.hibe las etapas de crecimiento de una
revolucin desde sus races intelectuales tempranas hasta la revolucin en el papel. La
e.periencia de Darwin en el via:e del Beagle "%)4%7%)45* fue de crucial importancia$
especialmente su estudio de los fsiles y su confirmacin de la ley de 6ue los animales
e.istentes tienen una estrecha relacin de forma con los de las especies e.tintas!K pero como
/rnst #ayr "%&)($ 4&3* ha insistido$ /l Darwin 6ue se uni al Beagle en %)4% ya era un
naturalista e.perimentado.! Contamos con buena evidencia "ibid.$ =>)7=>&K 1ulloway %&)4*
de 6ue Darwin no se convirti en evolucionista durante la travesa. 1u conversin ocurri
en %)4'$ en el tiempo en 6ue abri su primer cuaderno de anotaciones sobre La
Fransmutacin de las /species.!
Darwin resolvi lentamente las consecuencias de sus ideas. ?ara %)== escribi un
ensayo de 4(> p9ginas manuscritas "Darwin$ %&3)*$ 6ue contena la esencia de lo 6ue
eventualmente se convertira en el Origen. Fenemos la e.traordinaria parado:a$ entonces$ de
Darwin convirti,ndose en evolucionista en %)4'$ concibiendo la teora de la seleccin
natural en setiembre del a;o siguiente$ y no publicando sus ideas en ninguna forma por dos
d,cadas. /n resumen$ la revolucin intelectual se logr en %)4574'K la segunda etapa en la
consecucin de la revolucin$ la revolucin privada$ cobr forma en %)==K pero la etapa
pblica de la revolucin en el papel tuvo 6ue esperar por otra d,cada y media hasta 6ue
Darwin recibi el artculo de @allace$ con su concepcin independiente de la seleccin
natural$ en %)3).
Bn aspecto 6ue debera ser notado de la transicin de la revolucin privada a la
revolucin pblica en el papel es el compromiso de Darwin con esta transicin en el tiempo
en 6ue escriba el ensayo de %)==. /l 3 de :ulio de %)== escribi una carta a su esposa$
afirmando 6ue haba reci,n terminado! su bos6ue:o! de su teora sobre las especies.! /l
solicitaba 6ue$ en caso de su muerte sbita!$ ella destinara L=>> a su publicacin!$
especificando 6ue Lyell sera el me:or editor para preparar el traba:o para la imprenta "si lo
tomara a su cargo!*$ y 6ue 2orbes$ 0enslow$ 0ooCer y 1tricCland seran los siguientes en la
lista$ en ese orden. Darwin incluso aconse: a su esposa sobre los pasos a seguir si
ninguno de ellos! estaba dispuesto a hacerse cargo de esta tarea$ y le di:o cmo proceder si
se presentara alguna dificultad en conseguir un editor.!
/l primer anuncio de la evolucin darwiniana$ como es bien conocido$ tuvo la forma
de una comunicacin en con:unto de Darwin y @allace$ luego 6ue @allace le enviara a
Darwin un corto artculo para ser remitido al gelogo Charles Lyell$ en caso 6ue Darwin lo
hallara suficientemente nuevo e interesante.! /l artculo$ de hecho$ para el sobresalto y
asombro de Darwin$ contena lo 6ue 1ir Aavin de Beer "%&53$ %=)* ha llamado una sucinta
pero breve e.posicin de la propia teora de Darwin sobre la evolucin por seleccin
natural.! /l primer honorable impulso de Darwin fue suprimir su propio traba:o y publicar
el corto artculo de @allace. 2ue$ sin embargo$ finalmente convencido por Lyell y por el
bot9nico Hoseph 0ooCer7 ambos amigos de Darwin$ e incluso m9s importante$ amigos de la
ciencia y de la verdad7 de publicar con:untamente con el artculo de @allace una porcin
del /nsayo! no publicado de Darwin de %)== :unto con un e.tracto de una carta 6ue
Darwin haba escrito en %)3' al ?rofesor 8sa Aray de 0arvard$ conteniendo un corto
bos6ue:o! del libro en el cual Darwin haba estado traba:ando. /stos comunicados$ :unto
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con el artculo de @allace$ fueron ledos en la reunin de la 1ociedad Linneana en Londres
el primero de :ulio de %)3) y fueron publicados el (> de agosto siguiente en el Diario de
Actas de la 1ociedad ba:o el ttulo 1obre la Fendencia de las /species a formar EariedadesK
y sobre la ?erpetuacin de las Eariedades y las /species por #edios -aturales de
1eleccin.!
1obre la recepcin de las nuevas ideas$ Darwin escribi m9s tarde 6ue nuestras
publicaciones en con:unto atra:eron muy poca atencin$ y la nica noticia publicada sobre
ellas 6ue yo recuerde fue del ?rofesor 0aughton de Dubln$ cuyo veredicto fue 6ue todo lo
6ue era nuevo en ellas era falso$ y lo 6ue era verdadero era vie:o! "%))'$ %+ )3*. "/l propio
Darwin no asisti a esta famosa reunin de la 1ociedad Linneana.* #9s tarde 0ooCer le
report a 2rancis Darwin "en %))5* 6ue ,l y Lyell ambos di:eron algo recalcando la
necesidad de profunda atencin "por parte de los -aturalistas* hacia los artculos y su valor
en el futuro de la 0istoria -atural$ etc.$ etc.$ etc.! "%))'$ (+ %(37%(5*. /l inter,s suscitado
fue intenso!$ deca$ pero no haba ambiente para discutir.! La nueva doctrina fue comentada
luego de la reunin con aliento entrecortado+ la aprobacin de Lyell$ y 6ui<9s en alguna
medida la ma... intimidaron un tanto a los #iembros$ 6uienes de otra forma habran
arremetido contra la doctrina.! Aeorge Bentham$ 6uien m9s tarde se convertira en el
?residente de la 1ociedad Linneana$ fue$ sin embargo$ tan perturbado! por la lectura de los
artculos de Darwin y @allace 6ue retract su propio comunicado$ programado para m9s
tarde en la reunin$ en el cual haba dirigido su estudio de la flora brit9nica para apoyar la
idea de la fi:e<a de las especies! "Darwin %))'$ (+ (&=*.
/ste episodio ilustra una cuestin 6ue ha sido frecuentemente discutida$ y es+
Mcu9nto cr,dito se le puede dar a @allace por la evolucin darwinianaN M/s :usto otorgarle
a Darwin el cr,dito e.clusivo por la revolucin darwiniana!N /l artculo de @allace fue
ciertamente de fundamental importancia como la causa inmediata 6ue galvani< a Darwin
para 6ue completara r9pidamente una versin leble del Origen para ser publicada. IO
permtanme decir 6ue esto solo es una contribucin mayor a la ciencia de la evolucinJ ?ero
es evidente viendo la modesta reaccin al artculo de %)3) publicado por la 1ociedad
Linneana 6ue la sola publicacin por Darwin y @allace de la idea de la evolucin por
seleccin natural no provoc la revolucin. La revolucin esperaba la forma del argumento
como fue presentado en el libro de Darwin$ el Origen$ sostenida por una abrumadora masa
de evidencia. De a6u en adelante se estableci una nueva forma de pensar en biologa y un
tipo totalmente nuevo de ciencia "ver 1criven %&3&*. La fecha de su publicacin era el (= de
noviembre de %)3&$ y la edicin completa fue vendida en ese mismo da. 1e re6uiri una
segunda edicin 6ue apareci al mes y medio siguiente el ' de enero de %)5>$ seguida
r9pidamente por una tercera edicin. /n un par de a;os fueron vendidas m9s de (3.>>>
copias.
Bn cientfico s hi<o uso de los artculos de la 1ociedad Linneana en una
comunicacin cientfica. 2ue Canon 0enry BaCer Fristram$ un sacerdote 8nglicano y
ornitlogo 6ue haba estado estudiando las alondras y otras aves del 1ahara. 0aba sido
particularmente sorprendido por las variaciones graduales! 6ue haba observado en sus
coloraciones y en el tama;o y la forma de sus picos. /n %)3) mostr sus resultados a un
amigo$ 8lfred -ewton$ m9s tarde el primer profesor de <oologa en Cambridge$ 6uien se
encontraba en ese entonces retornando de una e.pedicin ornitolgica de Pslandia. Cuando
-ewton retorn a su casa$ encontr aguard9ndole la edicin de agosto del Diario de la
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ociedad !inneana$ conteniendo los artculos de Darwin y @allace. 2ue convertido al
momento y vio inmediatamente 6ue la nueva doctrina de la evolucin por seleccin natural
poda e.plicar los halla<gos de Fristram y ciertas otras variaciones con las 6ue ,l se haba
encontrado. Le envi sus novedades a Fristram. /l reporte de Fristram en "bis de ocubre de
%)3& se refiere a las comunicaciones de Darwin y @allace a la 1ociedad Linneana$ y
e.plica cmo la seleccin natural da cuenta de 6ue las aves posean coloraciones 6ue se
confundan con la arena o el suelo del ambiente$ un factor 6ue les proporcionara proteccin
contra los depredadores y as los favorecera en el proceso de seleccin naturalK y lo mismo
en relacin al tama;o y forma variables de los picos de las aves$ los cuales podran resultar
m9s favorables para hallar alimento en relacin al tipo de suelo en el cual cavaran en busca
de lombrices.
La historia posterior de Fristam provee de un muy interesante comentario acerca del
famoso debate ente 0u.ley y @ilberforce en la reunin de la 8sociacin Brit9nica para el
8vance de la Ciencia en D.ford en %)5>. /ste debate es usualmente presentado como si el
Dbispo 1amuel @ilberforce "el :abonoso 1am!* hubiera sido humillado y vencido por
0u.ley y se hubiera retirado de la escena en desgracia intelectual. /l hecho es$ sin embargo$
6ue @ilberforce de: una profunda impresin en algunos de los cientficos 6ue se
encontraban presentes. /ntre ,stos estaba Fristram$ el primer converso pblico escrito a la
nueva teora de la evolucin por seleccin natural. Fristram result tan convencido por los
argumentos de @ilberforce 6ue all y de ah en adelante se convirti en anti7darwinista y as
permaneci por el resto de su vida$ a pesar de los repetidos intentos de su amigo -ewton
por reconvertirlo. Debe a;adirse$ adem9s$ 6ue le:os de sentirse avergon<ado por su
actuacin$ @ilberforce public una versin corregida y m9s e.tensa de su alocucin en el
#uarterl$ %evie&. /ste artculo fue m9s tarde reimpreso orgullosamente en los dos
volmenes de la coleccin de artculos de @ilberforce."?or informacin acerca de Fristram
y @ilberforce$ ver Cohen %&)=*.
0abiendo tenido ocasin recientemente de releer el ensayo de @ilberforce$ descubr
6ue si bien @ilberforce atac a Darwin con fuer<a y vehemencia$ tambi,n elogi a Darwin
por sus importantes contribuciones a la ciencia en el Origen. /n la visin de @ilberforce$ la
mayor innovacin en el pensamiento biolgico cuyo cr,dito deba ser otorgado a Darwin es 7
cr,ase o no7 la idea de la seleccin natural. @ilberforce no crea en la evolucin$ por
supuesto$ y entonces interpretaba a la seleccin natural como el proceso por el cual Dios
eliminaba a los ineptos. /sto me parece an m9s destacable en cuanto a 6ue Fhomas 0enry
0u.ley$ uno de los principales defensores de la evolucin darwiniana$ a veces llamado el
bulldog de Darwin!$ nunca acept completamente esta parte en particular de la teora "ver
?oulton %)&5$ ch. %)*.
-o es necesaria m9s evidencia de 6ue los cientficos y otros pensadores del tiempo
de Darwin consideraban su teora de la evolucin y seleccin natural como revolucionaria.
Luego de recibir una copia del Origen antes de su publicacin$ el bot9nico brit9nico 0ewett
C. @atson le escribi a Darwin 6ue la seleccin natural tiene las caractersticas de toda
gran verdad natural$ clarificando lo 6ue era oscuro$ simplificando lo 6ue era intrincado$
acrecentando en gran medida el conocimiento previo.! O a pesar de 6ue se;alaba a Darwin
la necesidad$ en cierto grado$ de limitar o modificar$ posiblemente en cierto grado tambi,n
de e.tender$ sus presentes aplicaciones del principio de seleccin natural!$ conclua
dici,ndole a Darwin$ Bsted es el mayor revolucionario en la historia natural de este siglo$
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si no de todos los siglos.! Los cientficos$ filsofos e historiadores del siglo veinte "por
e:emplo$ /rnst #ayr$ #ichael use$ D. . Dldroyd y Aertrude 0immelfarb* tambi,n ahora
concuerdan en la e.istencia de la revolucin darwiniana en la ciencia y en la profunda y
duradera influencia de la teora de Darwin en la historia de la biologa y la paleontologa
desde %)3&. La historia de la biologa desde los das de Darwin$ y especialmente en las
ltimas dos d,cadas$ muestra cu9n profundamente la revolucin darwiniana ha afectado a la
materia. 0e a6u entonces una gran revolucin en ciencia 6ue pasa f9cilmente todas las
pruebas para dichas revoluciones.
La Naturaleza de la Revolucin Darwiniana.
M?ero cu9les eran precisamente los rasgos revolucionarios de la doctrina
darwinianaN Fodo el mundo es consciente de 6ue Darwin no fue la primera persona en creer
en la evolucin. Los historiadores$ de hecho$ parecen obtener una forma de placer perverso
buscando predecesores de Darwin 6ue creyeran en algn tipo de evolucin en general$ e
incluso a6uellos 6ue pudieran haber anticipado la idea de seleccin natural. Debe se;alarse$
sin embargo$ 6ue la e.presin de estas ideas anteriores a %)3& no alter radicalmente la
naturale<a de la ciencia en la forma como lo hi<o el Origen de Darwin. Bna de las ra<ones
de esta diferencia$ a mi parecer$ radica en el hecho de 6ue Darwin present$ no meramente
un nuevo ensayo$ una nueva afirmacin o una hiptesis$ por m9s plausibles 6ue fueran$ sino
6ue demostr por medio de un ra<onamiento cuidadoso y una monta;a de evidencia de
observaciones 6ue la doctrina de la evolucin de las especies por seleccin natural era
sensata y plausible. /ntre otras cosas$ :unt la tremenda e.periencia de los criadores$
6uienes practicaban "como ,l mismo dice* una especie de seleccin artificial 7de la cual uno
puede hacerse la idea de la naturale<a produciendo una seleccin natural!. Fambi,n adu:o
una gran variedad de evidencia de la distribucin geogr9fica de las plantas y animales$ de la
historia geolgica$ y de otros campos relacionados con la historia natural. 8dem9s$ Darwin
present en forma sorprendente y convincente el hecho de la variacin natural casi sin
lmites entre los individuos de cual6uier especie. /ste hecho estaba acoplado con la regla
del incremento natural de las poblaciones y con la falta de un incremento similar en las
reservas de alimento disponibles. /l resultado apareca como ineludible para ,l$ as como lo
es para nosotros+ una lucha por la vida$ 6ue llevaba a un proceso de seleccin natural!$ la
cual ,l m9s tarde llam la supervivencia del m9s apto!$ adoptando 7segn la sugerencia de
8. . @allace7 una e.presin poco afortunada 6ue se origin con 0erbert 1pencer.
/n otras palabras$ Darwin no reafirm meramente algunas vie:as ideas generales del
desarrollo evolutivo sino 6ue e.puso nuevos y desafiantes argumentos especficos para la
discusin posterior y para el progreso de la ciencia. Bn e:emplo puede ser visto en el
problema de la secuencia de diferentes especies 6ue se hallan en el registro fsil de eras
geolgicas sucesivas. Bn sinnmero de e.plicaciones haban sido propuestas para e.plicar
este fenmeno. Cuvier haba propuesto una serie de revoluciones!$ cat9strofes 6ue
destruan la vida$ seguidas por nuevas formas de vida. Charles Lyell propuso lo 6ue parece
una e.plicacin obvia y lgica$ a saber$ 6ue e.ista una contienda entre las especies por la
supervivencia$ 6ue algunas especies desaparecieron durante esta lucha y nos son conocidas
slo a trav,s del registro fsil o geolgico. Lyell propuso lo 6ue /rnst #ayr "%&'($ &)=* ha
llamado un tipo de microcatastrofismo!$ un concepto de una constante e.terminacin de
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las especies y de su sustitucin por las ltimas creadas.! La mayor diferencia entre las ideas
de Lyell sobre este tema y las de Cuvier es 6ue Lyell pulveri< las cat9strofes en
eventos relacionados con una especie$ en ve< de con faunas enteras.! Darwin
transform este concepto de Lyell de una contienda entre las especies en el concepto de
una contienda entre los individuos.
Los miembros individuales de una especie se diferencian entre s por varias
caractersticas de acuerdo con factores de variacin bien establecidos. ?ero algunas
variaciones son me:ores para la supervivencia en relacin a la naturale<a del ambiente. /n
la lucha por la supervivencia resultante algunas variaciones son m9s favorables 6ue otrasK
por e:emplo$ una coloracin 6ue se mimeti<a con el entorno puede contribuir a salvar un
individuo de la mirada escrutadora de un predador y puede entonces favorecer la
supervivencia$ mientras 6ue una coloracin 6ue contrasta con el entorno hace m9s sencillo
ser detectado y comido. Darwin vio en estos fenmenos 6ue las posibilidades de un
individuo de sobrevivir dependan de las variaciones particulares 6ue el individuo poseyese.
8l proceso de supervivencia diferencial le dio el nombre de seleccin natural+ un proceso
en el cual un eventual ,.ito reproductivo diferencial ocurre entre a6uellos individuos cuyas
variaciones se a:ustan m9s al ambiente y 6uienes por lo tanto tienen la mayor probabilidad
de reproducir su propio tipo. /sta concentracin en el individuo aislado$ el acentuar el
car9cter de nico de todo lo del mundo org9nico!$ es$ de acuerdo a /rnst #ayr "%&)($ =5*$
la llave a una revolucionaria nueva forma de considerar el mundo natural+ el pensamiento
poblacional.! Los pensadores poblacionales ponen el ,nfasis en 6ue cada individuo de las
especies 6ue se reproducen se.ualmente es nico y diferente de todos los otros.! /n este
nuevo modo de hacer biologa o historia natural no e.iste el tipo ideal!$ ni clases! de
individuos esencialmente id,nticos. La teora de la evolucin de Darwin por seleccin
natural se bas directamente en la reali<acin del car9cter de nico de cada individuo!$ lo
6ue /rnst #ayr ha descrito como revolucionario! en relacin al desarrollo del pensamiento
de Darwin.
La transicin de la competencia interespecfica de Lyell a la competencia
intraespecfica de Darwin ilustra el proceso creativo 6ue he llamado la transformacin de
las ideas "%&)>$ ch. =$ esp. =.4*. La ocasin de este paso trascendental y revolucionario fue
la lectura casual de #althus por Darwin. /stamos en deuda con 1andra 0erbert "%&'%K y ver
especialmente Ahiselin %&5&* por haber destacado el rol especial de #althus en llamar la
atencin de Darwin hacia el terrible recorte... e:ercido sobre los individuos de una especie!$
el cual impeli a Darwin a aplicar lo 6ue saba sobre la lucha a nivel de las especies$ al
nivel de los individuos.! Darwin vio entonces 6ue la supervivencia a nivel de especies
constitua el registro de la evolucin$ y la supervivencia a nivel de los individuos su
propulsin.! /n resumen$ la concentracin de Lyell en la competencia a nivel de las
especies! aparentemente sensibili< a Darwin del potencial evolutivo de la lucha por la
e.istencia! a nivel de los individuos.! ?or lo tanto 0erbert concluye 6ue #althus debera ser
considerado como colaborador m9s 6ue como catali<ador! del nuevo entendimiento!
alcan<ado por Darwin$ luego del () de setiembre de %)4)$ de las posibilidades e.plicativas
de la idea de lucha en la naturale<a.! Debido a 6ue la seleccin natural darwiniana se basa
en tres elementos 7!variabilidad individual$ tendencia a la sobrepoblacin$ y los factores de
seleccin 6ue operan en la naturale<a! "ibid.$ p.(%=*7 vemos cu9n crucial fue esta
transformacin como etapa en el pensamiento creativo de Darwin. O$ adem9s$ podemos
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Lecturas traducidas. Laboratorio de Evolucin, Facultad de Ciencias
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ahora precisar el rol e.acto de #althus$ no agregando todava otro factor m9s a una
supuesta sntesis darwiniana$ ni proporcionando a Darwin una ley matem9tica del
incremento de las poblaciones$ sino m9s bien dirigiendo a Darwin a transformar el concepto
de Lyell en una lucha entre los individuos haciendo 6ue se concentrase en los rasgos
competitivos de la naturale<a 7depredacin$ hambrunas$ desastres naturales7 mientras
actuaban sobre las diferencias individuales de los miembros de un mismo grupo.! /ste fue
el momento crucial del cambio conceptual! al reconocimiento de una lucha por la
e.istencia "como insiste #ayr$ %&''$ 4(=* entre los individuos de la misma poblacin!$ del
crucial cambio hacia lo 6ue hoy se conoce como pensamiento poblacional!.
?or supuesto$ hay factores adicionales 6ue deben ser tomados en cuenta para una
completa comprensin de la receptividad de la mente de Darwin frente a #althus y del
reconocimiento del significado de la competencia 6ue llev al pensamiento poblacional$
entre ellos los principios del individualismo y competencia del pensamiento econmico de
8dam 1mith "como 1chweber %&'' y Aruber %&'= han mostrado*. /n este conte.to
debemos tambi,n tomar conocimiento de la afirmacin del propio Darwin de 6ue el
concepto de seleccin natural surgi de lo 6ue podramos llamar una transformacin de la
seleccin artificial7 la pr9ctica a largo pla<o de los criadores 6ue eligen como reproductores
a a6uellos individuos 6ue e.hiben caractersticas deseables. O flotaba en el aire la sensacin
de 6ue un proceso ordenado por Dios descartaba a los ineptos a la manera de una
seleccin!.
Reacciones Hacia la Teora de Darwin.
La cualidad revolucionaria del pensamiento darwiniano se hace manifiesta en los
ata6ues sobre Darwin por no haber seguido el simple modelo prescripto 6ue era
supuestamente la forma aceptable de hacer ciencia. 8 fin de ver hasta 6u, punto la
evolucin darwiniana por seleccin natural represent una desviacin de las normas
tradicionales del pensamiento cientfico$ como por e:emplo la presente en la filosofa
natural newtoniana$ uno slo debe tener en cuenta el hecho de 6ue la evolucin darwiniana
es no predictiva$ pero sin embargo causal. /s decir$ a pesar de 6ue por seleccin natural y
otras varias subdoctrinas la evolucin darwiniana le asigna una causa al proceso por el cual
las especies presentes resultan de la seleccin natural$ esta ciencia en incapa< de predecir
cu9l ser9 el futuro curso de la evolucin$ incluso en condiciones ambientales dadas$ con
algn grado de precisin. /n otras palabras$ Darwin mostr 6ue una ciencia puede ofrecer
una e.plicacin satisfactoria del pasado!$ incluso cuando la prediccin del futuro es
imposible! "1criven %&3&$ =''*.
/n sus ata6ues pblicos a Darwin$ 8dam 1edgwicC di:o 6ue la teora de Darwin no
es inductiva 7no se basa en una serie de factores reconocidos! "Darwin %&>4$ %+ %=&n* y 6ue
el m,todo de Darwin no es el verdadero m,todo baconiano! "Darwin %))'$ (+ (&&*. Le
escribi a Darwin 6ue usted ha desertado... del verdadero m,todo de induccin.! ?ero
Darwin asegura en su Autobiograf'a "%))'$ %+ )4* 6ue traba:, sobre principios baconianos
verdaderos$ y sin ninguna teora colect, los datos a escala global.! Darwin se sinti
particularmente satisfecho al saber 6ue el m,todo de investigacin seguido era
filosficamente correcto en todos los aspectos! "%&>4$ %+ %)&*. 0enry 2awcett le report 6ue
en opinin de Hohn 1tuart #ill su ra<onamiento se encuentra de principio a fin en la m9s
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e.acta conformidad con los estrictos principios de la lgica.! 8dem9s$ #ill di:o 6ue el
m,todo de investigacin! 6ue Darwin haba seguido es el nico apropiado para seme:ante
materia.! ?odemos entender por6u, 0u.ley "Darwin %))'$ (+%)4* se sinti especialmente
resentido por las crticas a Darwin en el #uarterl$ %evie& de :ulio de %)5>$ en el cual un
frvolo aspirante a un #aster en Ciencias! tuvo la audacia de desde;ar a Darwin como una
persona alocada! empe;ada en sostener su completamente ofensiva construccin de
adivinaciones y especulaciones!$ y cuyo modo de tratar con la naturale<a! debe ser
reprobado por absolutamente deshonroso para las Ciencias -aturales.!! 0u.ley demostr la
incompetencia de esta crtica e.poniendo su ignorancia en paleontologa$ su completa falta
de conocimiento sobre anatoma comparadaK slo despu,s de haber escrito estas palabras$
0u.ley descubri 6ue su autor era su vie:o adversario de D.ford$ el obispo @ilberforce
"Darwin %))'$ (+ %)4*.
Los admiradores de Darwin$ por otro lado$ le comparaban con -ewton y Cop,rnico
7autores de reconocidas grandes revoluciones del pasado. 1egn el fisilogo alem9n /mil
DuBois7eymond$ Darwin era muy afortunado por vivir para ver sus ideas en general
aceptadas "%&%($ ($ ch.(&*$ en contraste con 0arvey$ 6uien muri antes de 6ue los
cientficos de su tiempo estuvieran dispuestos a reconocer la circulacin de la sangre. F. 0.
0u.ley no tena dudas de 6ue el nombre de Charles Darwin se encuentra a la altura de los
de Psaac -ewton y #ichael 2araday!$ y 6ue$ como ellos$ evoca el gran ideal del
investigador tras la verdad e interpretador de la -aturale<a! "Darwin %))'$ (+ %'&*. /l
nombre de Darwin$ agreg$ est9 tan estrechamente ligado a la teora del origen de las
formas de vida 6ue pueblan nuestro globo! como el de -ewton est9 a la teora de la
gravitacin.! /l Origen$ adem9s$ es el m9s potente instrumento para la e.tensin del
dominio del conocimiento natural! 6ue ha e.istido desde la publicacin del (rincipia de
-ewton! "p. 33'*. 8. . @allace "%)&)$ %=(* sostena 6ue el Origen no slo ubica el
nombre de Darwin al mismo nivel 6ue el de -ewton$ sino 6ue su obra ser9 siempre
considerada como uno de los mayores$ sino el mayor$ de los logros cientficos del siglo
diecinueve.!
Pncluso Darwin$ en varias ocasiones$ se compar a s mismo con -ewton con
respecto a la aceptacin o recha<o de la teora newtoniana de la gravitacin! "%&>4$ (+
4>3*. /ra suficientemente cuidadoso y modesto al insistir 6ue ,l de ninguna manera deseaba
implicar 6ue la seleccin natural era e6uivalente a la gravitacin universal. 1in embargo s
invoc en su propia defensa el hecho de 6ue -ewton no pudo demostrar lo 6ue es la
gravedad.! Darwin "%))'$ (+ (&>* agreg 6ue -ewton argumentaba contra Leibni< 6ue es
filosofa entender los movimientos de un relo:$ a pesar de no saber por6u, el peso desciende
hacia el suelo.!
Las Etapas Tardas de la Revolucin Darwiniana.
Durante las dos d,cadas siguientes a la publicacin del Origen$ la mayora de los
bilogos en Pnglaterra y muchos en otros lados "pero con disidentes notables y una falta
general de adherentes en 2rancia* resultaron convertidos a la evolucin de las especies. /n
%)') Darwin escribi 6ue ahora hay una casi completa unanimidad entre los bilogos
sobre la /volucin! "%))'$ 4+ (45*. ?ero haba menos entusiasmo por la seleccin natural y
por las ideas de Darwin sobre seleccin se.ual y descendencia comn "ver #ayr %&)($
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3>%ffK use %&'&$ ch. )K y especialmente Bowler %&)4*. /n la carta reci,n citada$ Darwin
admita hay an considerable controversia acerca de los medios$ como cu9n le:os ha
actuado la seleccin natural$ y cu9nto las condiciones e.ternas$ o si e.iste alguna misteriosa
tendencia innata a la perfeccin.! Como ha se;alado . @. BurChardt "cience$ %&)4$ ((($
%35*$ los m9s ardientes defensores de Darwin en su tiempo 7F. 0. 0u.ley en Pnglaterra y
/rnst 0aecCel en 8lemania7 diferan de Darwin "y entre ellos mismos* en su comprensin
de cmo obra la evolucin.!
Bna importante cuestin en disputa era si la evolucin procede por el efecto
acumulativo de pe6ue;as variaciones de generacin en generacin$ o si eran cruciales
grandes variaciones. Dtro problema mayor surgi sobre el tema de la herencia$ la cual
complicaba a la seleccin en dos formas+ Mcu9l mecanismo causa la variacin sobre la cual
acta la seleccin natural$ y cmo pasan las variaciones a los descendientesN ?ara el siglo
veinte$ la gen,tica mendeliana desvi la atencin de la seleccin natural y las pe6ue;as
variaciones hacia las grandes variaciones$ mutaciones y saltos "ver 8llan %&')K ?rovine
%&'%K use %&'&*. /ntonces comen< la declinacin de la seleccin natural y el
darwinismo$ el perodo 6ue Hulian 0u.ley "%&'=$ ((ff* llam el eclipse del darwinismo.! /l
:uicio histrico en los a;os 4> no era ambiguo$ en mis comien<os como estudiante de grado.
Bna obra est9ndar 6ue todos nosotros leamos$ la Historia de la Biolog'a de /riC
-ordensCiQld "(da edic. ing. %&43*$ afirmaba 6ue es bastante irracional! elevar la teora de
la seleccin natural$ como frecuentemente se ha hecho$ al rango de ley natural! de valor
comparable al de la ley de la gravedad establecida por -ewton... como el tiempo ya ha
demostrado! "p. ='5*. De hecho$ -ordensCiQld adverta a sus lectores$ la teora del origen
de las especies de Darwin hace tiempo fue abandonada. Dtros factores establecidos por
Darwin tienen todos valor de segundo orden.! M1obre 6u, base$ entonces$ podra ser
completamente :ustificada! la pro.imidad de su tumba a la de -ewton! en la abada de
@estminsterN La respuesta de -ordensCiQld era 6ue seme:ante honor sera merecido si no
consideramos su lugar en la ciencia sino medirlo por su influencia en el desarrollo general
de la cultura de la humanidad! 7es decir$ su influencia en filologa$ filosofa$ el concepto de
historia$ y la concepcin general del hombre acerca de la vida.
/n d,cadas recientes$ sin embargo$ ha habido un resurgimiento de la aceptacin de
la seleccin natural y ha emergido una sntesis evolutiva! "para la cual ver #ayr y ?rovine
%&)>$ esp. el prlogo de #ayr*. /n otras palabras$ la revolucin darwiniana original perdi
terreno hasta el punto de 6ue hubo una contrarrevolucin anti7darwiniana$ la cual no estaba
en contra de la evolucin en general sino slo en contra de la evolucin darwiniana y su
concepto primario de seleccin natural. /rnst #ayr ha hablado de estas aspere<as entre
darwinistas o neo7darwinistas y sus oponentes en t,rminos de diferencias conceptuales
entre genetistas y naturalistas! y ha argumentado 6ue estos dos grupos pertenecan a las dos
biologas diferentes 6ue caracteri<o como la biologa de las causas pr.imas y la de las
causas ltimas! "#ayr y ?rovine %&)>$ &K #ayr %&5%*. 8 un e.tra;o podra parecerle 6ue la
sntesis evolutiva! 6ue ha caracteri<ado a la biologa evolutiva reciente 7resultado de la
actividad con:unta de genetistas y naturalistas7 bien podra constituir una segunda evolucin
darwiniana o una segunda fase de la revolucin darwiniana$ o 6ui<9s una revolucin
darwiniana transformada. ?ero no debe pensarse 6ue la revolucin ha terminado. 1e ha
sugerido una importante revisin 6ue una ve< m9s desafa a la simple seleccin natural y
Cohen, I.B. 1985. The darwinian revolution. En !evolutions in "cience. Bel#na$, %arvard.
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1&
6ue sugiere una e.plicacin en t,rminos de e6uilibrios puntuados! "ver /ldredge y Aould
%&'(K Aould y /ldredge %&''*.
El Impacto de la Revolucin Darwiniana uera de la !iencia.
Las ideas de Darwin han tenido un impacto revolucionario fuera del campo de la
ciencia$ m9s all9 de su importancia para la biologa o la historia natural. MRui,n no est9
familiari<ado con la proliferacin de la evolucin! en cual6uier aspecto del conocimiento o
el esfuer<o humanos$ desde estudios de la evolucin de la novela hasta la evolucin de las
sociedadesN @oodrow @ilson$ en un famoso estudio sobre la Constitucin de los /stados
Bnidos$ escribi 6ue se haba cometido un error al aplicar a este tema los principios
cientficos de la filosofa natural de -ewton. #9s bien$ di:o$ la forma de entender la
Constitucin es a trav,s de la evolucin+ el Aobierno no es una m96uina$ sino un ser vivo.
/s responsabilidad de Darwin$ no de -ewton! "%&%'$ 35*. /s bien conocido 6ue a fines del
siglo diecinueve surgi un nuevo pensamiento social denominado darwinismo social!$ y
6ue se trat de ligar al socialismo con la evolucin$ una cone.in 6ue Darwin describi
como tonta! en una famosa carta "%))'$ 4+ (4'*.
?ero por supuesto 6ue en el tiempo de Darwin lo 6ue realmente conmocion a la
gente acerca de la evolucin fue el desafo 6ue la teora supona para la interpretacin literal
de las /scrituras. -o creo 6ue hubiera habido tanto revuelo contra Darwin si su obra se
hubiese tratado meramente de plantas y animales e incluso de la edad de la Fierra. /s decir$
si no hubiera sido necesario incluir al propio hombre en la escala evolutiva y en el proceso
evolutivo$ o si no hubiera sido necesario concluir 6ue los seres humanos son el resultado de
la seleccin naturalK entonces probablemente los creyentes religiosos no hubieran tenido
una reaccin tan fuerte. ?or supuesto$ haba ciertos fundamentalistas "como an hoy los
hay* 6ue crean tanto en la lectura literal de las 1agradas /scrituras 6ue se hubieran
levantado en armas para desafiar incluso al supuesto de 6ue la edad de la Fierra es mayor
6ue la edad computada a partir de la Biblia. O no debemos olvidar 6ue el mismo tipo de
creyentes fundamentalistas estan ahora mismo batallando en las legislaturas del estado
8mericano y en las cortes para establecer una doctrina de el mismo tiempo! en las clases
para el creacionismo! 6ue para la evolucin.
Darwin haba intentado evitar el asunto del hombre en el Origen insinuando
solamente en una sola frase 6ue mucha lu< caer9 sobre el origen del hombre y su historia!
"%)3&$ antepenltimo p9rrafo*. ?ero las crticas a Darwin desde entonces hasta ahora han
subrayado las obvias implicaciones de la teora de la evolucin para nosotros mismos$ la
aparentemente ineludible conclusin de 6ue el hombre es meramente un producto final
temporal de un proceso evolutivo eterno. Eerdaderamente es un hecho a registrar el 6ue el
propio 8lfred ussel @allace no poda creer 6ue la seleccin natural era responsable del
desarrollo humano en la historia$ y crea necesario invocar la activa mano de un Creador
"ver Sottler %&'=*. /sto ocurri por primea ve< en un artculo sobre /l 0ombre! en la
Ant)ropological %evie& en %)5= y nuevamente en la rese;a de un libro en el #uarterl$
%evie& "%)5&* en la cual @allace hablaba sobre la d,cima edicin de los (rincipios de
Lyell "%)5'7%)5)* y la se.ta edicin de su Elementos de Geolog'a "%)53*. 8rgumentaba
6ue la seleccin natural por s sola nunca podra haber producido el cerebro humano$ los
rganos humanos del habla$ la mano$ y as sucesivamente. 8ngustiado$ Darwin le escribi a
Cohen, I.B. 1985. The darwinian revolution. En !evolutions in "cience. Bel#na$, %arvard.
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1'
@allace en mar<o de %)5& 6ue espero 6ue no hayas asesinado tan completamente a tus
hi:os ni a los mos.! /n su copia propia del #uarterl$ "ver Darwin %&>4$ (+ 4&7=>*$ Darwin
marc este p9rrafo con un triplemente subrayado -o!$ y con una lluvia de signos de
e.clamacin.!
La revolucin darwiniana fue probablemente la revolucin m9s significativa 6ue
haya ocurrido alguna ve< en la ciencia$ por6ue sus efectos e influencias fueron
significativos para varias 9reas diferentes del pensamiento y las creencias. La consecuencia
de esta revolucin fue un re7pensamiento sistem9tico acerca de la naturale<a del mundo$ del
hombre$ y de las instituciones humanas. La revolucin darwiniana acarre nuevas visiones
del mundo como un sistema din9mico y en evolucin$ m9s 6ue est9tico$ y de la sociedad
humana como en desarrollo dentro de un patrn evolutivo. Eeremos 6ue Sarl #ar. incluso
previ una historia evolutiva de la tecnologa o los inventos$ en la cual los conceptos
darwinianos presentados para rganos animales seran utili<ados en el an9lisis del
desarrollo de las herramientas humanas.
La nueva visin darwiniana negaba cual6uier teologa csmica y sostena 6ue la
evolucin no es un proceso 6ue conduce a un tipo me:or! o m9s perfecto! sino 6ue es una
serie de etapas en las cuales el ,.ito reproductivo se alcan<a en los individuos con las
caractersticas 6ue me:or se a:ustan a las condiciones particulares de su ambiente 7y lo
mismo tambi,n para las sociedades. Oa no habra m9s terreno para la creacin especial. /l
final se anunci para todo antropocentrismo absoluto!$ ya 6ue un principio de
descendencia comn! fue propuesto para todas las criaturas vivientes$ includo el hombre.
8 estas implicaciones debemos a;adir 6ue la revolucin darwiniana son como el to6ue de
6ueda de cual6uier argumento sobre dise;os en el universo o en la naturale<a$ ya 6ue la
variacin es un proceso al a<ar y no dirigido. /n las ciencias de la vida$ se produ:o un
cambio dram9tico desde los vie:os conceptos biolgicos al nuevo pensamiento poblacional.
O adem9s de estas varias nuevas direcciones$ Darwin inici innovaciones con respecto a los
m,todos$ introduciendo un nuevo tipo de teora cientfica en el cual el rol de la prediccin
difera con respecto al modelo cl9sico de -ewton.
-o todas estas implicaciones fueron evidentes desde un principio$ pero suficientes
fueron tan ineludiblemente obvias 6ue se produ:o una inmediata e.plosin de opiniones.
-unca antes en la historia el anuncio de una teora cientfica provoc seme:antes debates
acalorados en pases de todo el mundo 7un indicio del verdadero car9cter revolucionario de
la evolucin darwiniana por seleccin natural. Las traducciones$ revisiones$ comentarios y
ata6ues comen<aron casi instant9neamente y continan en nuestros das. 1lo hay un autor
cientfico en los tiempos modernos 6ue puede ser comparado con Darwin en este aspecto$ y
ese es 1igmund 2reud 7un hecho 6ue muestra la profunda intuicin 6ue 2reud tuvo
tempranamente cuando compar el futuro impacto de sus propias ideas al efecto de las de
Darwin "ver cap. (=$ m9s adelante*. /l hecho de 6ue los debates histricos$ filosficos y
hasta cientficos sobre la evolucin y sus implicaciones continen e:ercitando las mentes de
serios pensadores un siglo despu,s de la muerte de Darwin nos da evidencia continua de la
e.traordinaria vitalidad de la ciencia de Darwin y de la profundidad de la revolucin
darwiniana.
Cohen, I.B. 1985. The darwinian revolution. En !evolutions in "cience. Bel#na$, %arvard.