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G E S T I N D E G E S T I N D E

E N E R G A D E E N E R G A D E
S I S T E M A S D E V A P O R S I S T E M A S D E V A P O R
GUA ARPEL
GESTIN DE ENERGA DE
SISTEMAS DE VAPOR
Autor
Neil A. Franklin, P. Eng.
ARPEL, Febrero 2000
ARPEL
Gestin de energa de sistemas de vapor
Gua # ARPELCIDA04GUI312000
Febrero 2000
ARPEL, Javier de Viana 2345, CP 11200 Montevideo, URUGUAY
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Jos Mara Gmez ECOPETROL
Geraldo L. P. Koeler PETROBRAS
Jorge Velasco Urquiza CUPET
Daro March PAN AMERICAN ENERGY
Winston Charles PETROTRIN
Manuel Olivares Paez PEMEX
Miguel Moyano Secretara Ejecutiva de ARPEL
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Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 i
RESUMEN
La presente gua versa sobre la gestin de energa en sistemas de vapor. Presenta
procedimientos para estimar el consumo de energa y mtodos para reducir el consumo. La
gua no tiene como propsito ser un manual de diseo, aunque su contenido puede servir para
preparar muchos de los datos de diseo requeridos para proyectos de expansin y
actualizacin.
El Captulo 1 describe las principales propiedades fsicas y trmicas del vapor y el agua de
carga de calderas. Incluimos un diagrama de Mollier simplificado, para ayudarle al lector a
entender conceptos desarrollados en captulos posteriores de este documento. El Captulo 2
provee una discusin sobre el tratamiento de agua. En el Captulo 3 presentamos sugerencias
para establecer un formato de contabilidad de sistemas de vapor, para controlar el progreso del
programa de gestin de energa.
Los siguientes cuatro captulos presentan un panorama general de un sistema de vapor
convencional. Entre los temas incluidos estn: calderas fogueadas y de calor residual;
quemadores y opciones para reducir las emisiones; control de la combustin; circulacin
interna y emisiones de calderas; trampas de vapor, calentamiento de tuberas por medio de
vapor, y otros componentes del sistema de condensado.
En los Captulos 8, 9 y 10 presentamos oportunidades de gestin de energa. El Captulo 8
incluye oportunidades realizables a travs del uso eficiente y eficaz de equipos existentes y el
uso eficiente del vapor del proceso. El Captulo 9 presenta oportunidades de recuperacin de
calor residual. En el Captulo 10 tratamos la funcin de las turbinas de vapor, ya que stas
afectan substancialmente el balance de vapor de toda la instalacin.
Existe la tendencia creciente de generar electricidad en el sitio, utilizando turbinas fogueadas
con gas y generadores de vapor por recuperacin de calor. Los Captulos 11 y 12 exploran
estos mtodos y los equipos relacionados.
El Captulo 13 discute oportunidades de gestin de energa, asociadas con los sistemas de
distribucin de vapor, para operaciones de recuperacin de petrleo.
Al realizar una auditora de energa de un sistema de vapor, recomendamos utilizar las
metodologas y los procedimientos indicados en las siguientes guas de ARPEL:
Implementacin de programas de gestin de energa en la industria petrolera y del gas.
Auditoras de energa en instalaciones petroleras y de gas upstream y downstream.
Los sistemas de vapor contienen muchos de los tipos de equipos encontrados en otros equipos
de proceso, tales como calentadores fogueados, bombas, turbinas, ventiladores y sopladores.
Para mayores detalles sobre la evaluacin y la optimizacin de estos equipos, sugerimos al
lector leer las guas de ARPEL referentes a gestin de energa, especficamente:
Optimizacin de la combustin en calderas y hornos.
Eficiencia energtica para bombas, compresores, ventiladores, sopladores y turbinas.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 iii
NDICE
1.0 INTRODUCCIN...................................................................................................1
2.0 PROPIEDADES DEL VAPOR Y EL AGUA DE CARGA DE CALDERAS...........3
2.1 Propiedades fsicas ....................................................................................... 3
2.2 Propiedades trmicas.................................................................................... 6
2.3 Diagrama de Mollier ...................................................................................... 8
3.0 TRATAMIENTO DEL AGUA DE CARGA DE CALDERAS................................11
3.1 Definiciones................................................................................................. 11
3.2 Tratamiento del agua................................................................................... 12
3.3 Purga de calderas ....................................................................................... 16
4.0 CONTABILIDAD DEL SISTEMA DE VAPOR.....................................................19
4.1 Balance de vapor ........................................................................................ 19
4.2 Sistema de combustible .............................................................................. 21
4.3 Eficiencia..................................................................................................... 22
4.4 Emisiones.................................................................................................... 27
5.0 SISTEMAS DE VAPOR........................................................................................29
5.1 Diseo del sistema...................................................................................... 29
5.2 Equipos de generacin de vapor ................................................................. 30
5.3 Accionadores............................................................................................... 36
5.4 Deaireadores y separadores ....................................................................... 37
5.5 Equipos de transferencia de calor ............................................................... 38
5.6 Equipos diversos......................................................................................... 39
6.0 QUEMADORES Y OPCIONES PARA REDUCIR LAS EMISIONES DE LA
COMBUSTIN.....................................................................................................41
6.1 Tipos de combustible................................................................................... 41
6.2 Diseos de quemadores.............................................................................. 41
6.3 Quemadores de bajo NO
x
............................................................................ 43
6.4 Tiro natural y tiro forzado............................................................................. 45
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 iv
6.5 Opciones de reduccin de emisiones.......................................................... 46
7.0 SISTEMAS DE CONTROL DE LA COMBUSTIN.............................................49
7.1 Optimizacin operativa................................................................................ 49
7.2 Opciones de control..................................................................................... 51
7.3 Circulacin en calderas ............................................................................... 54
7.4 Control de emisiones................................................................................... 56
8.0 TRAMPAS DE VAPOR Y SISTEMAS DE CONDENSADO................................60
8.1 Martillo de agua o ariete hidrulico.............................................................. 61
8.2 Tipos de trampas......................................................................................... 64
8.3 Evaluacin del desempeo de trampas....................................................... 69
8.4 Calentamiento de tuberas por medio de un sistema de tubos con vapor .... 78
8.5 Cabezales de retorno de condensado......................................................... 82
9.0 INICIATIVAS EN EL REA DE GESTIN DE ENERGA
EQUIPOS EXISTENTES......................................................................................87
9.1 Exceso de aire a las calderas...................................................................... 87
9.2 Inspeccin y mantenimiento ........................................................................ 87
9.3 Uso del vapor en el proceso........................................................................ 94
10.0 INICIATIVAS DE GESTIN DE ENERGA RECUPERACIN DE CALOR
RESIDUAL..........................................................................................................101
10.1 Precalentamiento del aire........................................................................ 101
10.2 Precalentamiento del agua de carga de calderas .................................... 102
10.3 Medios de calor ....................................................................................... 102
10.4 Recompresin mecnica del vapor.......................................................... 102
10.5 Recuperacin del calor de purga............................................................. 105
11.0 GENERACIN DE ENERGA DE EJE - TURBINAS DE VAPOR.....................107
11.1 Tipos de turbinas de vapor ...................................................................... 107
11.2 Sistemas de turbina de vapor .................................................................. 107
11.3 Desempeo de las turbinas ..................................................................... 108
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 v
11.4 Desempeo del sistema de turbinas........................................................ 110
11.5 Ventajas y desventajas de las turbinas de vapor ..................................... 111
11.6 Oportunidades de gestin de energa...................................................... 111
11.7 Condensadores de vapor ........................................................................ 113
12.0 GENERACIN DE ENERGA DE EJE TURBINAS DE GAS.........................115
12.1 Tipos de turbinas de gas ......................................................................... 115
12.2 Sistemas de turbinas de gas ................................................................... 116
12.3 Desempeo de la turbina......................................................................... 116
12.4 Desempeo del sistema de turbinas........................................................ 116
12.5 Ventajas y desventajas de las turbinas de gas ........................................ 117
13.0 GENERACIN DE ENERGA ELCTRICA......................................................119
13.1 Teora de la cogeneracin....................................................................... 119
13.2 Diseos conceptuales ............................................................................. 120
13.3 Criterios de seleccin de turbinas............................................................ 123
13.4 Generadores de vapor por recuperacin de calor.................................... 123
13.5 Plantas de energa de ciclo combinado ................................................... 128
14.0 INYECCIN DE VAPOR PARA OPERACIONES DE PRODUCCIN..............129
14.1 Mtodos de inyeccin.............................................................................. 129
14.2 Generacin de vapor ............................................................................... 130
14.3 Oportunidades de gestin de energa...................................................... 137
15.0 BIBLIOGRAFA..................................................................................................149
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 vi
LISTA DE TABLAS
Tabla 3.1: CALIDAD RECOMENDADA DEL AGUA DE CARGA DE CALDERAS .... 18
Tabla 4.1: PRDIDAS TRMICAS PARSITAS TPICAS DEL QUEMADO
DE CP (%).................................................................................................. 24
Tabla 5.1: PARMETROS DE DISEO DE GENERADORES DE VAPOR................ 34
Tabla 6.1: ESPECIFICACIONES DE QUEMADORES................................................ 43
Tabla 8.1: PRDIDAS DE VAPOR A TRAVS DE ORIFICIOS DE DESCARGA
A LA ATMSFERA, lbs/hora ................................................................. 69
Tabla 8.2: CAPACIDADES OPERATIVAS DE LAS TRAMPAS DE VAPOR.............. 72
Tabla 8.3: SELECCIN DE TRAMPAS PARA DISTINTAS APLICACIONES............ 73
Tabla 8.4: RANGOS DE PRESIN Y DE FLUJO DE LAS TRAMPAS DE VAPOR
ARMSTRONG............................................................................................ 75
Tabla 8.5: RGIMEN DE RETROPRESIN DE LAS TRAMPAS DE VAPOR............ 83
Tabla 9.1: VALORES DE CONSUMO DE VAPOR PARA TIPOS DE UNIDADES DE
REFINERAS.............................................................................................. 95
Tabla 10.1: BENEFICIOS DE LA RECOMPRESIN DE VAPOR............................. 104
Tabla 11.1: TASAS TERICAS DE VAPOR PARA TURBINAS (lbs/hp-hora) ..... 109
Tabla 14.1: DIMETROS DE ORIFICIO PARA CALORMETROS
ESTRANGULADORES.......................................................................... 134
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 vii
LISTA DE FIGURAS
Figura 2.1: DENSIDAD DEL AGUA DE CARGA DE CALDERAS ............................... 5
Figura 2.2: PRESIN DE VAPOR DEL AGUA DE CARGA DE CALDERAS............... 5
Figura 2.3: VISCOSIDAD DEL VAPOR Y DEL AGUA DE CARGA DE CALDERAS... 6
Figura 2.4: ENTALPA DEL VAPOR Y EL AGUA DE CARGA DE CALDERAS.......... 7
Figura 2.5: DIAGRAMA DE MOLLIER PARA VAPOR................................................. 9
Figura 3.1: REPRESENTACIN ESQUEMTICA DE UNA PURGA DE
CALDERA................................................................................................ 18
Figura 4.1: EFICIENCIA, A PLENA CARGA, DE MOTORES ELCTRICOS............. 26
Figura 5.1: CONFIGURACIONES COMUNES DE CALDERAS................................. 32
Figura 5.2: DESEMPEO DE UNA CALDERA EMPACADA..................................... 33
Figura 7.1: CONTROL MODULADO DE LA COMBUSTIN CON CORRECCIN
DE O
2
....................................................................................................... 53
Figura 7.2: CALDERA CON TUBOS DE AGUA, CON CIRCULACIN NATURAL ... 55
Figura 7.3: EMISIONES DE HIDRGENO Y MONXIDO DE CARBONO BAJO
CONDICIONES ESTEQUIOMTRICAS .................................................. 57
Figura 7.4: EFECTO DEL OXGENO EN LAS EMISIONES DE CALDERAS............. 58
Figura 8.1: TUBOS RECOLECTORES DE GOTEO PARA LNEAS DE VAPOR....... 64
Figura 8.2: TIPOS DE TRAMPAS DE VAPOR........................................................... 67
Figura 8.3: EFECTO DEL CONTENIDO DE AIRE SOBRE LA TEMPERATURA
DEL VAPOR............................................................................................ 71
Figura 8.4: EXTRACCIN DE CONDENSADO DE UN CALENTADOR DE
PROCESO, UTILIZANDO UNA TRAMPA DE VAPOR............................ 77
Figura 9.1: PRDIDAS DE VAPOR POR FUGAS...................................................... 99
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 viii
Figura 13.1: UNIDAD TPICA DE COGENERACIN............................................... 122
Figura 13.2: EFECTO DE LA CARGA DE VAPOR EN EL DESEMPEO DE UN
GVRC.................................................................................................. 125
Figura 13.3: COMPARACIN DEL CONSUMO DE COMBUSTIBLE EN UNA
CALDERA Y UN GVRC....................................................................... 126
Figura 13.4: CICLO CHENG EN UN GVRC.............................................................. 127
Figura 14.1: REDES DE DISTRIBUCIN DE VAPOR PARA RECUPERACIN DE
PETRLEO......................................................................................... 132
Figura 14.2: DETERMINACIN DE LA CALIDAD DEL VAPOR UTILIZANDO UN
CALORMETRO ESTRANGULADOR................................................. 134
Figura 14.3: CALORMETRO ESTRANGULADOR.................................................. 135
Figura 14.4: REGMENES DE FLUJO BIFSICO HORIZONTAL............................ 139
Figura 14.5: CADA DE PRESIN BIFSICA COMO UNA FUNCIN DE LA TASA
DE FLUJO........................................................................................... 141
Figura 14.6: CADA DE PRESIN BIFSICA COMO UNA FUNCIN DE LA
PRESIN DEL VAPOR....................................................................... 141
Figura 14.7: OPTIMIZACIN DEL DESEMPEO DE BOMBAS MLTIPLES......... 143
Figura 14.8: ENTALPA DEL VAPOR HMEDO ALTA PRESIN .......................... 144
Figura 14.9: PRDIDA DE CALOR DE TUBERA AISLADA................................... 146
Figura 14.10: EFECTO DE LA AISLACIN EN LA PRDIDA DE CALOR ............. 147
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 1
1.0 INTRODUCCIN
En una instalacin petrolera y de gas el vapor es uno de los productos utilizados ms
importantes y verstiles, ya que es usado para:
Proporcionar calor al proceso y a los edificios
Accionar equipos rotativos, tales como bombas, compresores, ventiladores y sopladores
Generar electricidad, tanto para consumo interno como para apoyo de la red pblica
circundante
Mejorar la separacin de productos a travs del despojo y la destilacin
Ayudar en la produccin de petrleo.
Las cantidades requeridas de vapor (el cual puede constituir uno de los componentes
principales o predominantes de la energa requerida en la instalacin) se producen en calderas
fogueadas y generadores de vapor, calderas de recuperacin de calor residual, y como parte
de unidades de cogeneracin. Algunas instalaciones utilizan dos o ms niveles de presin de
vapor (de vapor saturado y sobrecalentado), con vapor que cae en cascada de un nivel de
presin a otro, etc.
La presente gua trata el tema de gestin de energa desde dos ngulos distintos, aunque
relacionados: la eficiencia energtica y la eficacia energtica. Las piezas individuales de
equipos no slo deben funcionar conforme a su diseo, sino que tambin deben ser
incorporadas al proceso, de manera que se transfiera la mxima cantidad posible de energa
trmica y energa motriz, antes de que el condensado sea retornado para ser reutilizado.
En la gua tambin discutimos los aspectos ambientales de los sistemas de vapor. Obviamente,
la eficiencia y la eficacia energtica reducirn las emisiones de gases efecto invernadero, de
monxido de carbono, de precursores de lluvia cida, tales como el NO
x
y el SO
x
, y de otros
contaminantes atmosfricos. La buena gestin de la energa tambin reducir las prdidas del
valioso condensado tratado, en el efluente de agua residual, y las prdidas de vapor a la
atmsfera. Estas acciones tambin redituarn importantes beneficios econmicos.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 3
2.0 PROPIEDADES DEL VAPOR Y EL AGUA DE CARGA DE
CALDERAS
En esencia, el vapor y el agua de carga de calderas consisten en un nico componente (H
2
O),
ms cantidades pequeas, aunque muy importantes, de minerales, sales y gases
condensables disueltos. La contaminacin con hidrocarburos debe evitarse a toda costa, ya
que causa problemas operativos muy graves. Aunque la qumica es relativamente simple, la
calidad del vapor y la calidad del agua son factores importantes en la gestin de energa de un
sistema de vapor.
2.1 Propiedades fsicas
Las propiedades fsicas de inters, en un estudio de gestin de energa, son la densidad,
la presin de vapor y la viscosidad, para el agua de carga de calderas, y la densidad, para
el vapor.
2.1.1 Densidad, presin de vapor y viscosidad
La Figura 2.1 puede utilizarse para estimar la densidad del agua de carga de calderas. A
medida que la temperatura se aproxima a 705,3F el valor cae rpidamente. Ntese que
la densidad mxima del agua es de 39,2F (4C). Para clculos muy precisos, tales como
los necesarios en la estimacin del contenido de agua del petrleo crudo, para propsitos
de balances de masa, es necesario obtener datos ms precisos. Por ejemplo, vase el
Chemical Engineers Handbook, de Perry, 4
ta
Edicin, pginas 3-70. Sin embargo, para
estudios de gestin de energa de bombas de agua de carga de calderas, la Figura 2.1 es
suficientemente precisa.
Cuando se calcula la altura neta positiva de aspiracin (ANPA) de bombas, es necesario
saber la presin de vapor del agua. Pueden obtenerse estimaciones de la Figura 2.2, la
cual muestra la relacin entre la temperatura del agua y su correspondiente presin de
vapor saturado.
Los valores de viscosidad del vapor y del agua son necesarios cuando se calculan las
cadas de presin en las tuberas. Los valores para el agua son demasiado bajos como
para ser considerados factores en la evaluacin del desempeo de las bombas. En la
Figura 2.3 pueden encontrarse valores.
2.1.2 Contaminantes
Los contaminantes son, primariamente, minerales y sales encontrados en el agua fuente.
En gran medida, los contaminantes son extrados durante el tratamiento del agua de
carga de calderas, antes de que sta sea utilizada en las calderas. Vase el Captulo 3.
Debido a que el tratamiento del agua no extrae todos los minerales y las sales, los
contaminantes se acumulan en la caldera y luego deben ser eliminados por medio de una
purga. La cantidad de agua y contaminantes extrados de esta manera influye la eficiencia
de la caldera. La purga tambin representa una fuente potencial de calor residual. Vase
la Seccin 10.5.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 4
Generalmente, el grado de tratamiento est dictaminado por la presin del vapor, es decir,
cuanto mayor la presin, ms tratamiento. Como excepcin a esta regla est el
tratamiento del agua de carga de calderas utilizada en generadores de vapor, en cuyo
caso el vapor es inyectado en los yacimientos de petrleo para ayudar a la recuperacin
de petrleo. Tratamos este tema en el Captulo 14.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 5
Figura 2.1: DENSIDAD DEL AGUA DE CARGA DE CALDERAS
1
15
20
25
30
35
40
45
50
55
60
65
0 100 200 300 400 500 600 700 800
Temperatura, F
Temperatura crtica
Figura 2.2: PRESIN DE VAPOR DEL AGUA DE CARGA DE CALDERAS
2
0.01
0.1
1
10
100
1000
10000
0 100 200 300 400 500 600 700 800
Temperatura, F
Temperatura crtica

1
Combustion Engineering-Superheater Ltd.; Steam Tables: Properties of Saturated and Superheated
Steam, Third Edition; Montreal, PQ, Canada; 1940; pages 2-7
2
Combustion Engineering-Superheater Steam Tables, pginas 2-7
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 6
Figura 2.3: VISCOSIDAD DEL VAPOR Y DEL AGUA DE CARGA DE
CALDERAS
3
0.0
0.2
0.4
0.6
0.8
1.0
1.2
1.4
1.6
1.8
2.0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400
Temperatura, F
0.000
0.005
0.010
0.015
0.020
0.025
0.030
0.035
0.040
0.045
0.050
1800
1000
800
1400
400
100
600
200
0
Vapor saturado
Vapor
sobrecalentado
Agua de carga de caldera
El parmetro es la presin del vapor
en psig
2.2 Propiedades trmicas
Virtualmente, toda la operacin de un sistema de vapor est regida por las propiedades
trmicas del agua de carga y el vapor. De estas propiedades, las ms importantes son la
entalpa y la entropa.
2.2.1 Entalpa
La entalpa es, probablemente, la funcin termodinmica ms utilizada. Es representada
por medio del smbolo H y es definida mediante la expresin
4
H = E + p * V
Donde:
E es la energa interna del sistema
p es la presin absoluta del sistema
V es el volumen del sistema

3
Chemical Engineers Handbook, de Perry, 4
ta
Edicin, pginas 3-201, para agua por debajo de 212F, y
Estudio Tcnico No. 410 de Crane, pginas A-2 y A-3, para agua ms caliente y vapor
4
Smith y Van Ness; Introduction to Chemical Engineering Thermodynamics; pgina 32
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 7
Considerando que las unidades de la ecuacin deben ser consistentes, la entalpa tiene
las unidades de energa. Asimismo, como E, p y V son todas funciones de estado,
H es, por definicin, una funcin de estado. Si se divide H por la masa del sistema, se
obtiene la entalpa especfica h. Las unidades ms comunes del sistema ingls son:
para H: BTU, y para h: BTU/libra.
No existe un valor absoluto de entalpa, sino que siempre es expresado con relacin a un
conjunto base de condiciones. Las tablas de vapor generalmente asignan un valor de
entalpa de 0 BTU/libra para agua a 32F. Por ejemplo, para elevar la temperatura del
agua de 32F a 60F, se requieren 28,07 BTU/libra. Para elevar la temperatura del agua
de 32F a 212F y vaporizarla, se requieren 1150,4 BTU/libra. Si el caso base en una
instalacin se fija en 0 BTU/libra para agua a 60F, se requerirn 1150,4-28.07=1122,3
BTU/libra.
La Figura 2.4 muestra la entalpa del vapor y el agua (de carga de calderas), utilizando
una base de 0 BTU/libra para agua a 32F. A continuacin destacamos varios puntos
importantes:
La entalpa del agua lquida se eleva cuanto mayor es la temperatura del agua.
La entalpa del vapor saturado alcanza un nivel mximo a una temperatura de
455F, la cual corresponde a una presin de 444,35 psia.
El calor de la vaporizacin del vapor, representado por la diferencia entre la lnea
del vapor saturado y la lnea del agua de carga de calderas, en la Figura 2.4,
disminuye a medida que aumenta la temperatura/presin del vapor.
Figura 2.4: ENTALPA DEL VAPOR Y EL AGUA DE CARGA DE CALDERAS
5
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
1600
0 100 200 300 400 500 600 700 800
Temperatura, F
50 psia
100 psia
200 psia
400 psia
600 psia
1500 psia
1250 psia
1000 psia
800 psia
Agua de carga
de caldera
Vapor saturado
Vapor sobrecalentado
Presin del vapor
Temperatura
crtica
Calor de
vaporizacin

5
Combustion Engineering-Superheater Ltd.; Steam Tables: Properties of Saturated and Superheated
Steam, Tercera Edicin; Montreal, PQ, Canad; 1940
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 8
2.2.2 Entropa
Sera til si pudiera darse una definicin sencilla y concisa de la entropa.
Desgraciadamente, no existe tal definicin. Muchas propiedades de la materia son
fcilmente detectables, por lo menos cualitativamente, por los sentidos, pero ste no es el
caso con las propiedades termodinmicas, tales como la entalpa y la entropa. Su
existencia es reconocida slo indirectamente.
6
La entropa es una propiedad que caracteriza a aquellos estados de una substancia que
estn conectados unos con otros a travs de un cambio adiabtico de estado.
7
Es decir,
no hay transferencia de calor ni al, ni del, sistema. Para procesos adiabticos, el cambio
de la entropa es igual a cero, y el proceso a veces es llamado un proceso isentrpico. El
cambio de la entalpa es combinado con el trabajo producido por ese cambio de entalpa.
El proceso es reversible y, por lo tanto, ideal.
En un proceso, la entropa aumentar si se agrega calor de una fuente externa, o dentro
del sistema debido a friccin. El cambio de entropa es igual a la suma del cambio de
entalpa y el trabajo realizado, dividido por la temperatura absoluta. El proceso es
irreversible y el aumento de entropa es una medida de la irreversibilidad. El trabajo
perdido es igual al aumento de entropa, multiplicado por la temperatura absoluta al final
del proceso.
La entropa es representada por medio del smbolo S y su unidad, en el sistema ingls
de medidas, es BTU/(libra-F). Por conveccin, a la entropa del agua lquida a 32F se le
asigna el valor cero.
La entropa es un concepto extremadamente importante y es la piedra fundamental de los
procesos que involucran la compresin y la expansin. Por lo tanto, para los sistemas de
vapor, las ramificaciones de la entropa deben ser tomadas en consideracin cuando se
evala el desempeo de la turbina. Deben recordarse dos puntos importantes:
Aunque algunos sistemas estn excesivamente cercanos a ser adiabticos,
siempre habr un cambio de entropa, aunque sea muy pequeo.
Todos los procesos proceden en direccin tal, que el cambio de la entropa total
es positivo. Ningn proceso es posible en el cual la entropa total disminuye.
8
2.3 Diagrama de Mollier
Un diagrama de Mollier ilustra la entalpa como funcin de la entropa. Es un grfico
extremadamente til, especialmente cuando se estudian turbinas de vapor. En la Figura
2.5 proporcionamos una versin simplificada de este diagrama. El diagrama se divide en
dos secciones: vapor sobrecalentado y humedad del vapor. En la figura esta divisin est
representada por la lnea gruesa, y representa vapor saturado. El vapor sobrecalentado
puede ser encontrado en el diagrama sabiendo su presin y su temperatura real, o los
grados de sobrecalentamiento. Por ejemplo, el vapor a 500 psia y 600F est

6
Smith y Van Ness; Chemical Engineering Thermodynamics; pgina 187
7
Combustion Engineering-Superheater Ltd. Steam Tables, pgina 34
8
Smith y Van Ness; Chemical Engineering Thermodynamics; pgina 188
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 9
sobrecalentado. Debido a que la temperatura del vapor saturado a 500 psia es 467F,
este vapor podra ser descrito como vapor a 500 psia con 133F de sobrecalentamiento.
Debajo de la lnea del vapor saturado pueden encontrarse mezclas de agua y vapor, o
lneas de humedad constante. Ntese que estas lneas se originan en el punto donde la
entropa (S) es igual a 1,0645 BTU/(lb-F) y la entalpa especfica (h) es igual a 910,3
BTU/lb. ste el es punto crtico de agua y se lo encuentra a una presin de 3206,3 psia y
a una temperatura de 705.34F.
Cuando se utiliza el diagrama de Mollier, la expansin del vapor entre los valores es
isentlpica (entalpa constante) y es representada por una lnea horizontal que va desde
la presin de entrada de la vlvula hasta la presin de salida de la vlvula. La expansin
del vapor en una turbina involucra la produccin de trabajo y es, idealmente, isentrpico
(entropa constante). Por lo tanto, la lnea que va desde la presin de entrada de la
vlvula hasta la presin de salida de la vlvula es, tericamente, vertical.
Figura 2.5: DIAGRAMA DE MOLLIER PARA VAPOR
9
600
800
1000
1200
1400
1600
1800
0.8 0.9 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 1.9 2.0
Entropa, BTU/F-libra
50% 40%
30%
20%
10%
Humedad del vapor, %
Grados de
obrecalentamiento, F
400
300
200
100
La lnea gruesa es
para vapor saturado
200F
400F
600F
800F
1000F
Temperatura
del vapor
sobrecalentado
Presin del vapor, psia
100
500
900
1400
14.7 psia
1 psia

9
Combustion Engineering-Superheater Ltd.; Steam Tables
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 11
3.0 TRATAMIENTO DEL AGUA DE CARGA DE CALDERAS
La calidad del agua de carga de calderas reviste gran importancia para la operacin segura y
eficiente del sistema de vapor, especialmente la operacin de los equipos fogueados. El
presente captulo presenta nicamente un resumen de este tema. El propsito es informar al
lector sobre las tecnologas de tratamiento de agua, de manera que el lector pueda adquirir una
perspectiva de los conceptos de gestin de energa. La discusin de los aspectos qumicos del
tratamiento de agua de carga de calderas se encuentra fuera del alcance de esta gua.
Recomendamos consultar a los vendedores de las substancias qumicas utilizadas en el
tratamiento de agua en la instalacin. Mientras tanto, la siguiente literatura proporcionar ms
detalles sobre el tema:
National Gas Processors Suppliers Association; Engineering Data Book, 8
ta
Edicin;
Tulsa, OK, EE.UU., pginas 121-124
Gas Processors Suppliers Association; Engineering Data Book, 9
na
Edicin; Tulsa, OK,
EE.UU.; Captulo 11; 1974
U.S. Filter/Permutit; Water and Waste Treatment Data Book; Warren, NJ, EE.UU.; 1993
Chemical Engineering; Determining Boiler-Water Makeup; J. Beecher y K. Herman;
Octubre 1995, pgina 143
Chemical Engineering; Get Your Process Water to Come Clean; de B. Parekh; Enero
1991; pginas 70-85
Chemical Engineering; Raw Water Treatment in the CPI; de A. Krisher; Agosto 28, 1978;
pginas 79-98
3.1 Definiciones
Las siguientes definiciones se refieren al tratamiento de agua:
La alcalinidad es la capacidad del agua de neutralizar cidos. Normalmente, es
expresada como alcalinidad M o MO (titulacin naranja de metilo, con un punto final de
pH de 4.3), y alcalinidad P o pH (titulacin fenolftalena, con un punto final de pH de
8.3). Los iones que, por lo comn, aportan ms a la alcalinidad, son el bicarbonato (HCO
3
-
), el carbonato (CO
3
=
) y los iones de hidroxilo (OH
-
). Los ltimos dos tipos de iones
raramente son encontrados en agua no tratada. En general, el agua sin procesar contiene
bicarbonato de calcio, bicarbonato de magnesio y, a veces, bicarbonato de sodio
10
.
Existen relaciones entre la alcalinidad M y P, que les permitir a los operadores
determinar los tipos de iones que aportan a la alcalinidad. Ntese que cuando el agua
contiene iones de fosfato, es necesario realizar clculos especiales
11
.

10
GPSA Engineering Data Book, 9
th
Edition, pages 11-2 and 11-3
11
US Filter/Permutit Water and Waste Treatment Data Book, page 108
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 12
La dureza es causada por el calcio y las sales de magnesio. Si las sales son
bicarbonatos, la dureza se denomina dureza de carbonato. Los sulfatos y los cloruros
causan dureza tipo no carbonato.
Los slidos se clasifican en slidos suspendidos, los cuales pueden ser extrados
mediante la filtracin, y slidos disueltos, los cuales existen en solucin real. El valor de
los slidos totales es la suma de las cantidades de slidos suspendidos y slidos
disueltos.
La equivalencia CaCO
3
es utilizada para convertir los iones individuales en una cantidad
equivalente de carbonato de calcio.
3.2 Tratamiento del agua
El agua subterrnea es ms consistente, en cuanto al tipo y la cantidad de impurezas se
refiere, y, normalmente, no contiene material suspendido. El agua superficial a menudo
contiene limo y material orgnico suspendido. A diferencia del agua subterrnea, la
calidad del agua superficial suele variar con el tiempo.
3.2.1 Aspectos qumicos del tratamiento
Las impurezas solubles en el agua originan tres problemas:
Las sales de calcio y magnesio, y ocasionalmente de slice, magnesio y hierro,
forman incrustaciones.
Las sales de sodio normalmente no forman incrustaciones pero se concentran
en el agua de calderas y causan espuma. Esto causa el arrastre de impurezas
en el vapor.
Los gases disueltos, tales como el oxgeno y el anhdrido carbnico, causan
corrosin.
En el tratamiento del agua tienen lugar una gran cantidad de reacciones qumicas,
dependiendo de la impureza y el reactivo. Ejemplos de estas reacciones pueden
encontrarse en Gas Processors Suppliers Association Engineering Data Book, 9
na
Edicin, pgina 11-5. Los compuestos de calcio y magnesio reaccionan con la mayora de
los reactivos (tales como carbonato de sodio, hidrxido de sodio, fosfato de sodio,
hidrxido de calcio, hidrxido de bario y carbonato de bario) y forman precipitados y lodo.
3.2.2 Procesos de tratamiento
El tratamiento del agua se clasifica en dos tipos de procesos: externo, realizado afuera del
sistema de calderas, e interno, realizado adentro del sistema. A menudo, adems del
tratamiento externo se requiere tambin el tratamiento interno.
Los principales procesos de tratamiento externo son:
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 13
Ablandamiento con ceniza de cal y de soda. Este proceso combina la clarificacin con
la eliminacin de la dureza, mediante la adicin de ceniza de cal y de soda. El proceso
puede realizarse a la temperatura de entrada del agua a procesar, o a temperaturas ms
calientes. Las temperaturas ms elevadas son ms eficaces porque las reacciones
qumicas suceden ms rpido y, al mismo tiempo, pueden extraerse los gases disueltos.
El tratamiento fro puede reducir la dureza a 17-35 ppm, mientras que el tratamiento
caliente la reduce a 8-17 ppm. Ntese que el tratamiento excesivo del agua reducir la
dureza pero, no slo incrementar los costos, sino que tambin puede causar problemas
operativos de la caldera
12
. El paso final del proceso normalmente consiste en la filtracin
del agua, por gravedad o presin, a travs de arena o antracita, para extraer los
precipitados.
Intercambio de iones. El material ms comn de intercambio de iones es la ceolita de
sodio. El ablandamiento se logra intercambiando iones de calcio y magnesio (los cuales
causan dureza) con iones de sodio menos indeseables. La desalcalinizacin comprende
la extraccin de iones de carbonato y bicarbonato con iones de cloruro. La
desmineralizacin reemplaza todos los cationes con iones de hidrgeno y todos los
aniones con iones de hidroxilo. Las capas de iones de ceolita deben ser regeneradas
peridicamente utilizando salmuera. El proceso de intercambio de iones est limitado a
agua que contiene un contenido mximo de 1.500 ppm de slidos totales disueltos
13
.
Algunos procesos de tratamiento de agua combinan un paso parcialmente caliente de
ablandamiento con cal, con un paso caliente de intercambio de iones.
Fosfato caliente. El fosfato disdico es utilizado para precipitar calcio y magnesio a altas
temperaturas. Virtualmente, se elimina toda la dureza. Las substancias qumicas son
caras; por lo tanto, este proceso normalmente es instalado despus del pretratamiento
con un suavizador con cal de proceso caliente.
14
Evaporacin. El agua de compensacin es evaporada y luego condensada a baja
presin. Los evaporadores tipo instantneo (flash) han reemplazado ampliamente a los
evaporadores tipo tubo sumergido. Normalmente, la fuente de calor es vapor. Los costos
de tratamiento son independientes de la composicin del agua de carga. El proceso
produce agua de alta calidad, de agua salobre y salina. La compresin de vapor, el
congelamiento al vaco y los evaporadores tipo pelcula son similares a este proceso.
smosis inversa. ste es un proceso de rpido desarrollo. Agua a alta presin (600-900
psi) atraviesa una membrana semipermeable. Los slidos disueltos son retenidos por la
membrana. La extraccin est en el orden de 80-90%. Es un proceso muy eficaz para
agua salobre (1,000-5,000 ppm), con la refinacin final lograda mediante intercambio de
iones
15
. Para un ejemplo de la capacidad de la smosis inversa, sugerimos al lector leer el
artculo Reverse Osmosis Process Successfully Converts Oil Field Brine into Freshwater,
de Tao et al., pgina 88, edicin del 20 de septiembre de 1993, de Oil & Gas Journal.
Desaereacin. sta es una funcin importante para prevenir la corrosin en el sistema de
vapor. Vase la Seccin 3.2.3.

12
National Gas Processors Suppliers Association Engineering Data Book, 8
th
Edition, page 122
13
GPSA Engineering Data Book, 9
th
Edition, pages 11-7
14
NGPSA Engineering Data Book, 8
th
Edition, page 122
15
GPSA Engineering Data Book, 9
th
Edition, page 11-7
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 14
Las ventajas y las desventajas de los procesos de ceniza de cal-soda, ceolita de sodio y
fosfato caliente, estn indicados en el Engineering Data Book de National Gas
Processors Suppliers Association, 8
va
Edicin, pgina 123.
El tratamiento interno elimina la dureza, la slice y el oxgeno, que pueden ingresar a la
caldera. Para calderas que operan a baja y mediana presin, el tratamiento interno es
suficiente. Para calderas que operan a alta presin, el tratamiento interno se realiza una
vez finalizado el tratamiento externo. Los principales procesos de tratamiento interno son:
Barrido de oxgeno. Se aplica para prevenir la corrosin. Presentamos este proceso en
la Seccin 3.2.3.
Control de incrustaciones. Se utilizan substancias qumicas, tales como el fosfato
disdico y polifosfatos, para precipitar slidos que forman incrustaciones. La alcalinidad
es controlada inyectando soda custica o ceniza de soda. Se utilizan reactivos de
quelacin, para convertir los compuestos de calcio y magnesio en complejos solubles.
Tambin se forman quelatos de hierro y de cobre.
El tratamiento de fosfato es utilizado cuando la dureza del agua de carga de calderas es
menor que 70 ppm. Para mayores niveles de dureza se utiliza tratamiento de ceniza de
soda o fosfato. Si la planta de calderas recin comenz el tratamiento del agua de carga
de las calderas, o recin cambi de tratamiento, deben utilizarse menores dosis de
substancias qumicas, para prevenir problemas operativos
16
.
Acondicionamiento del lodo. Generalmente, en la caldera se forma lodo, justo abajo de
la lnea de agua, de donde es extrado mediante la purga de la caldera. Se inyectan
substancias qumicas para que el lodo fluya con facilidad. Normalmente, estas
substancias qumicas provienen de la lignina o el tanino, aunque actualmente tambin se
utilizan substancias qumica sintticas e, inclusive, derivados de algas marinas. Para agua
con altos niveles de slice se utilizan aditivos orgnicos de almidn.
Control de formacin de espuma. Los slidos presentes en el agua de carga de
calderas, en combinacin con el diseo de la caldera y el diseo del separador de vapor,
las condiciones operativas variantes y, especialmente, la contaminacin con
hidrocarburos, pueden causar formacin de espuma. Esto puede originar el transporte de
impurezas al vapor. Substancias qumicas de base orgnica rompen las burbujas de
espuma, en la superficie del agua, y previenen el transporte de impurezas. La espuma
originada por la contaminacin con hidrocarburos puede ser tratada mediante la inyeccin
de substancias qumicas que eliminan espuma, aunque el mejor tratamiento consiste en
prevenir, en primer lugar, la contaminacin.
17
Tratamiento del condensado. Este proceso es una forma de control de corrosin.
Tratamos el mismo en la Seccin 3.2.3.

16
NGPSA Engineering Data Book, 8
th
Edition, page 124
17
GPSA Engineering Data Book, 9
th
Edition, page 11-8
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 15
3.2.3 Corrosin
Las causas principales de la formacin de corrosin en los sistemas de calderas son el
oxgeno disuelto y el anhdrido carbnico (y, ocasionalmente, el sulfuro de hidrgeno y el
amonaco) presentes en el agua de carga de calderas. stos deben ser extrados lo ms
posible del agua, antes de que sta ingrese a la caldera. El oxgeno se torna,
esencialmente, doblemente corrosivo por cada aumento de 30F de la temperatura.
18
El
anhdrido carbnico tambin causa corrosin. Su control es ms difcil porque los iones de
carbonato y bicarbonato disuelto, en el agua de carga de calderas, se rompen en
anhdrido carbnico en la caldera, debido a las altas temperaturas, y luego causan
problemas de corrosin en el sistema de condensado.
La tcnica ms comn de extraccin de gases disueltos consiste en hacer pasar el agua
de carga y el agua recirculada de carga de calderas, a travs de un calentador
desaereador o un desaereador. En el primer caso, el oxgeno puede ser reducido a 0,03
cc/litro (0,04 ppm). El desaereador es mucho ms eficaz y puede alcanzar niveles de
0,005 cc/litro (0.007 ppm), o menores. Cuando el equipo desaereador opera a 2-5 psig,
virtualmente se elimina todo el anhdrido carbnico, aunque se formar ms si en el agua
hay presentes iones de carbonato o bicarbonato.
Los desaereadores y los calentadores desaereadores son de dos tipos bsicos: bandeja y
rociado. Si se utilizan bandejas, el agua pasa sobre bandejas mientras se agrega vapor
para despojar el agua que cae en cascada. Las unidad tipo rociado atomiza el agua en
pequeas gotitas, las cuales entran luego en contacto con el vapor inyectado.
El vapor es inyectado en el desaereador (el trmino desaereador es utilizado en sentido
genrico) para eliminar los gases disueltos y calentar el agua. Se agrega suficiente vapor
para elevar la temperatura justo por debajo del punto de ebullicin del agua, la cual se
encuentra al nivel de presin del desaereador. Normalmente, se mantiene la presin
cerca del nivel de presin atmosfrica, aunque a veces se encuentran valores tan altos
como 20-60 psig. La cantidad de vapor puede calcularse utilizando balances de masa y la
entalpa del equipo desaereador:
m
s
= (m
f
* h
f
m
mu
* h
mu
m
c
*h
c
) / h
s
donde m es la masa y h es la entalpa especfica, y los subndices s, f, mu y c se
refieren al vapor, el agua de carga de la caldera, el agua de compensacin y el
condensado retornado, respectivamente.
Ntese que el desaereador es mantenido a presin fija, de manera que puedan ventearse
los gases disueltos. Por lo tanto, si se agrega exceso de vapor, no sube la temperatura y
se ventea el vapor. Por supuesto, si la cantidad de vapor inyectado es demasiado alta, y
la ventilacin no puede manejar el flujo de vapor y gas venteado, la presin adentro del
desaereador subir. Esta situacin puede surgir si el sistema de retorno de condensado
no funciona apropiadamente y si ingresa vapor en el condensado, proveniente de
bandejas que funcionan mal. En ese caso, el vapor que va al desaereador proviene de
dos fuentes: arrastrado en el condensado e inyectado en el desaereador.

18
Ibid., page 11-7
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 16
Inclusive con la desaereacin, todava quedar oxgeno disuelto en el agua de carga de
calderas. Este oxgeno es eliminado agregando
barredores de oxgeno, tales como sulfito de sodio e hidrazina. El primero reacciona con
el oxgeno y forma sulfato de sodio, y el segundo forma agua y nitrgeno. (Muchas
jurisdicciones ya no permiten el uso de hidrazina, debido a problemas de salud y
seguridad). En general, estos productos reactivos no son un problema.
19
Sin embargo, en
calderas a alta presin, el sulfato de sodio contribuye a la cantidad de slidos disueltos y,
tambin, se puede descomponer y formar dixido de azufre y sulfuro de hidrgeno. La
hidrazina no forma slidos disueltos pero, si se agrega demasiada cantidad, puede formar
amonaco, el cual ataca los componentes de cobre del sistema de vapor, tales como el
sistema de calentamiento de tuberas con vapor.
20
Anteriormente mencionamos que los iones de carbonato y bicarbonato presentes en el
agua de carga de calderas se descompondrn en anhdrido carbnico debido al calor de
la caldera. Este gas se disolver en el condensado y formar cido carbnico, el cual,
aunque es un cido dbil, atacar la tubera y otros equipos del sistema de condensado.
Cualquier oxgeno presente en el vapor contribuir a la formacin de corrosin.
La corrosin en el sistema de condensado puede controlarse mediante:
La extraccin de los iones de bicarbonato y carbonato, utilizando tratamiento
externo.
La extraccin de oxgeno, utilizando desaereadores y barredores de oxgeno.
La inyeccin de aminas voltiles, las cuales se combinan con el anhdrido
carbnico y elevan el pH a un nivel seguro.
La inyeccin de agentes formadores de pelcula, los cuales forman pelculas
protectoras en la tubera. Esto puede lograrse inyectando mezclas de agentes
neutralizantes y formadores de pelcula.
21
3.3 Purga de calderas
La purga de calderas es el medio utilizado para extraer slidos y otras impurezas que
ingresan a las calderas. Si no se realiza la purga, la concentracin de impurezas
aumentar hasta el punto en que se formarn depsitos y/o las impurezas sern
transportadas al vapor. La purga se realiza desde la caldera, ya sea continua o
intermitentemente (por ejemplo, por turno). Normalmente, se coloca un punto de
extraccin justo debajo del nivel de agua, donde la concentracin de slidos disueltos es
mayor, debido a la separacin de las burbujas de vapor presentes en el agua. La purga
realizada de esta manera se denomina tambin purga superior. En el agua se acumulan
sedimentos y sales, en forma de lodo, y stos son purgados peridicamente. En este
caso, la purga se denomina purga inferior.
22

19
GPSA Engineering Data Book, 9
th
Edition, page 11-7
20
Perrys Chemical Engineers Handbook, 4
th
Edition, page 9-51
21
GPSA Engineering Data Book, 9
th
Edition, page 11-8
22
Stationary Engineering; T. Sauselein; Business News Publishing Co.; Troy, MI, USA; 1990
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 17
3.3.1 Optimizacin de los ciclos de purga
La cantidad de purga de calderas se ajusta hasta que la cantidad de impurezas extradas
de la caldera es igual a la cantidad que ingresa con el agua de carga de la caldera. Esto
est representado en la Figura 3.1. En este caso en particular, la concentracin de slidos
presente en la caldera es igual a diez veces la concentracin presente en el agua que
ingresa. Por lo tanto, la tasa de flujo de purga debe se igual a un dcimo del flujo de agua
que ingresa, para mantener los slidos a un nivel constante. Otra forma de explicar esto
es decir que el agua pasa por diez ciclos de concentracin. Los factores que se toman en
consideracin son las cantidades de:
Lodo, el cual puede causar depsitos y arrastre de impurezas.
Slidos totales disueltos, los cuales no causan depsitos pero, si estn
presentes en cantidades excesivas, pueden causar la formacin de espuma y
tambin arrastre.
Slice, el cual es un factor importante si el agua de carga fue previamente
ablandada, y si la caldera produce vapor a alta presin puede causar arrastre y,
en ciertas condiciones, depsitos.
Hierro, el cual puede causar depsitos en algunas calderas a alta presin.
23
La Tabla 3.1 muestra los niveles recomendados de calidad de los factores mencionados
anteriormente, para el agua de carga de calderas. En gran medida, los niveles
recomendados han permanecido relativamente constantes a travs de los aos, con
algunos cambios menores. Por lo tanto, ofrecemos una lista de diversas fuentes, las
cuales cubren ms aspectos de la calidad del agua. Ntese que la tabla diferencia entre el
agua presente en la caldera y el agua de carga que ingresa.
Desgraciadamente, el clculo de purga de calderas no siempre es tan sencillo como lo
describimos anteriormente. Para una discusin sobre las intricancias de calcular la purga,
sugerimos al lector leer el artculo titulado Determining Boiler-Water Makeup, de J.
Beecher y K. Herman, publicado en la edicin de octubre de 1995, de Chemical
Engineering, pgina 143.

23
GPSA Engineering Data Book, 9
th
Edition, pages 11-4 and 11-5
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 18
Figura 3.1: REPRESENTACIN ESQUEMTICA DE UNA PURGA DE CALDERA
24
Agua de carga de caldera
Concentracin de slidos 100 ppm
Flujo de agua 1,000,000 lbs
Slidos que ingresan 100 lbs
Slidos
1,000 ppm
Purga
Concentracin de slidos 1,000 ppm
Flujo 100,000 lbs
Slidos que egresan 100 lbs
Vapor
Concentracin de slidos ~ 0 ppm
Flujo 900,000 lbs
Slidos que egresan 0 lbs
Tabla 3.1: CALIDAD RECOMENDADA DEL AGUA DE CARGA DE CALDERAS
25
Agua de caldera Agua de carga
Presin de Slidos Slidos Alcalinidad SiO2 Conductividad Dureza total Turbiedad Aceite Fosfato Hierro Cobre
la caldera totales suspendidos (as CaCO3) especfica (como CaCO3) residual
psig ppm ppm ppm ppm

mho/cc ppm ppm ppm ppm ppm ppm
0-300 3500 300 700 150 7000 0.300 175 7 140 0.100 0.050
301-450 3000 250 600 90 6000 0.300 150 7 120 0.050 0.025
451-600 2500 150 500 40 5000 0.200 125 7 100 0.030 0.020
601-750 2000 100 400 30 4000 0.200 100 7 80 0.025 0.020
751-900 1500 60 300 20 3000 0.100 75 7 60 0.020 0.015
901-1000 1250 40 200 8 2000 0.050 63 7 50 0.020 0.015
1001-1500 1000 20 0 2 150 0.000 50 7 40 0.010 0.010
1501-2000 750 10 0 1 100 0.000 0.010 0.010
>2000 500 5
Fuente de datos 1 1 2 2 2 2 3 3 3 2 2
1 Chemical Engineering, Agosto 28, 1978; Raw Water Treatment in the CPI ; de A. Krisher; pgina 82
2 GPSAEngineering Data Book; pgina 11-4; 1974
3 Perry'sChemical Engineers' Handbook, 4
ta
Edicin, pgina 9-51; 1963
El artculo titulado A Step-By-Step Guide to Performing Boiler Blowdown, de A. Barrieau,
publicado en la edicin de agosto de 1995, de Plant Engineering, provee un ejemplo del
procedimiento utilizado para purgar una caldera. Sugerimos al lector leer este artculo, aunque
las condiciones reales/equipos presentes en el sitio pueden dictaminar modificaciones de los
pasos. Debera contactarse al fabricante de la caldera y al proveedor de tratamiento del agua,
para solicitarles sus opiniones con respecto a cualquier procedimiento que prepare el sitio. En
Internet hay disponible un resumen del artculo de Barrieau, en:
http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1995/ple0807.95/083026.htm.

24
GPSA Engineering Data Book, 9
th
Edition, page 11-4
25
A variety of sources. See Table for a specific listing
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 19
4.0 CONTABILIDAD DEL SISTEMA DE VAPOR
Para determinar el estado del sistema de vapor del sitio y controlar el xito de las iniciativas de
gestin de energa, es necesario tener una contabilidad precisa de la produccin de vapor y el
consumo de energa, asociados con el sistema. Esto se logra preparando balances de vapor,
balances de combustibles e inventarios de emisiones.
4.1 Balance de vapor
El balance de vapor debe ser lo ms global posible. Debe incluir los siguientes tems:
Todos los productores de vapor, en todos los niveles de presin de vapor
Todos los consumidores de vapor, en todos los niveles de presin de vapor
La produccin de vapor debe ser categorizada en: produccin en las calderas fogueadas,
produccin en las secciones convectivas de los calentadores fogueados de proceso,
produccin en las calderas de calor residual, y produccin en las unidades de
cogeneracin. El consumo de vapor debe ser categorizado en: consumo durante la
produccin de energa por turbinas, consumo en los calentadores y los recalentadores de
proceso, y consumo durante la inyeccin al proceso. La fuente de la estimacin del flujo
(medidor, valor de diseo, clculo) debe ser registrada.
El balance de vapor tambin debe incluir factores operativos importantes, tales como
venteo, flujos a travs de las estaciones de disminucin de presin, inyeccin de vapor al
desaereador, as como tambin una estimacin de las prdidas por fugas y vlvulas
abiertas.
El artculo titulado Analyze Steam Systems With a Spreadsheet, de T. Hughes, publicado
en la edicin de mayo de 1991, de Hydrocarbon Processing, pginas 105-107, provee
un ejemplo del tipo de balance de vapor que puede desarrollarse en una hoja de datos.
El registro de la produccin y el consumo de vapor muestra los flujos reales. No muestra,
necesariamente, cules deben ser los flujos. En otras palabras, el balance debe mostrar
cul debe ser el flujo de vapor con relacin al diseo del equipo. Por ejemplo, si
asumimos que la turbina de vapor acciona una bomba, el balance de vapor debera
mostrar los siguientes elementos, para esa porcin del sistema:
Condiciones de entrada y salida de vapor (masa, temperatura, presin y
entalpa).
Flujo real de vapor y flujo de vapor de diseo, a la turbina.
Eficiencia real de la turbina, eficiencia de curva de desempeo de la turbina, y
eficiencia de diseo de la turbina.
Eficiencia real de la turbina y eficiencia de diseo de la turbina.
Consumo de vapor si la turbina y la bomba operaran conforme a lo esperado.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 20
Ahorros potenciales econmicos si la turbina y la bomba operaran conforme a lo
esperado.
Para una caldera fogueada, los datos aportados al balance deben incluir:
La produccin de vapor y el aporte de calor.
La eficiencia de la caldera y la eficiencia de diseo.
El consumo real de combustible y el consumo si la caldera operara conforme a
diseo.
Ahorros potenciales econmicos si la caldera operara conforme a diseo.
Compilar esta informacin para todas las piezas de equipo del sistema de vapor es una
tarea ardua y, probablemente, slo sea necesaria para balances generales de vapor, a
menos que el consumo de vapor y el consumo de energa sean altos.
Recomendamos que la instalacin realice un balance completo general de vapor, por lo
menos dos veces al ao, preferiblemente ms seguido, si fuera posible. Los balances de
vapor menos generales, concentrados en los productores y los consumidores principales,
deben realizarse con mayor frecuencia. Dependiendo de los sistemas de medicin
disponibles, sugerimos realizar balances diarios.
Los balances de vapor tambin son balances de energa. Por lo tanto, recomendamos
registrar en el balance los valores de presin y temperatura de vapor, y calcular los flujos
de vapor en trminos de las tasas de flujo de masa y energa. Deben indicarse los
parmetros operativos clave, los cuales pueden incluir, aunque no se limitan a:
El porcentaje de vapor y la entalpa del vapor producido por recuperacin de
calor residual.
La cantidad de combustible quemado para producir una unidad de masa de
vapor (ej.: X BTU/libra de vapor). Para ser todava ms precisos, el parmetro
debe ser expresado en trminos de la entalpa del vapor (ej.: Y BTU de
combustible quemado /BTU de entalpa aportada).
La cantidad de vapor requerida para producida cada kilovatio de electricidad.
La cantidad de vapor requerida por la potencia al freno en un soplador
accionado por turbina.
Al igual que con toda auditora, en el informe deben incluirse todas las notas y las
observaciones, y los anlisis preliminares, del balance.
4.1.1 Optimizacin en lnea del sistema de vapor
La informacin compilada durante la preparacin de los balances de vapor puede ser
incorporada a un programa de control para optimizacin en lnea. Una refinera logr una
reduccin del 3% en el consumo de combustible, con un retorno simple de inversin
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 21
menor de un ao, utilizando dicho programas.
26
Sin embargo, para tener control eficaz es
absolutamente crtico compilar datos operativos precisos. Los balances de vapor basados
en masa y energa deben ser estrictos y cubrir toda la gama de situaciones encontradas
en la planta. Debe prepararse un modelo de simulacin no lineal; es decir, los valores de
entalpa para los cabezales de vapor no deben ser valores promedio fijos, sino que deben
ser corregidos de acuerdo con los valores reales de temperatura y presin. Tambin debe
modelarse el consumo en turbinas y recalentadores, y otros consumidores de vapor, para
obtener las condiciones reales, no las tpicas. Por ltimo, debe incorporarse al programa
un buen sistema de algoritmos de optimizacin, con capacidad de validacin de datos.
Sugerimos al lector leer el artculo titulado On-Line Power Plant Optimization Improves
Texas Refiners Bottom Line, de M. Wellons et al., publicado en la edicin del 16 de mayo
de 1994, de Oil & Gas Journal, pginas 53-58.
4.2 Sistema de combustible
La produccin de un balance de combustibles es parte integral del programa de gestin
de energa. El trmino sistema de combustible, en esta seccin, se refiere a la porcin
del sistema de combustible que suministra combustible a las calderas fogueadas
nicamente.
4.2.1 Propiedades del combustible
Deben compilarse suficientes datos como para poder calcular la densidad y el poder
calorfico del/los combustible(s) que la instalacin enva a las calderas fogueadas. Puede
encontrarse informacin sobre este tema en la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la
combustin en calderas fogueadas y hornos. Deben realizarse anlisis de los
combustibles utilizados en la instalacin, de acuerdo con los protocolos de prueba
aprobados, tales como ASTM o IP, o equivalentes. Los procedimientos exactos quedan a
discrecin de la instalacin/compaa.
4.2.2 Balance de combustibles
El objetivo del balance de combustibles es determinar la cantidad de combustible
quemado para la produccin de vapor. Cada caldera debe ser considerada por separado,
adems del combustible en general. Tambin debe considerarse la cantidad de cada tipo
de combustible enviado a cada consumidor.
El balance de combustibles no es, realmente, un balance, ya que, normalmente, un
sistema de vapor carece de productores de combustible. De todas maneras, el balance
debe incluir el combustible quemado en todas las calderas. A menudo se produce vapor,
particularmente vapor sobrecalentado, en las secciones convectivas de los calentadores
fogueados de proceso. Para estos casos, debe hacerse una estimacin del combustible
quemado para producir ese vapor. Sin embargo, no hay que incluir el consumo de
combustible para el vapor producido en las calderas de calor residual instaladas en las
chimeneas de los calentadores de proceso.

26
Oil & Gas Journal; On-Line Power Plant Optimization Improves Texas Refiners Bottom Line; M.
Wellons et al; May 16, 1994; page 57.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 22
Es necesario registrar el consumo de combustible en los calentadores del edificio. Sin
embargo, si la calefaccin del edificio es provista por medio de un circuito de medios de
calor, cuyo servicio es utilizado tambin para otros edificios, adems de la planta de
calderas, debe estimarse nicamente la porcin requerida por la planta de calderas.
Muchas instalaciones generan electricidad utilizando turbinas fogueadas con combustible
y luego producen vapor utilizando el escape de la turbina. El consumo de combustible
debe ser considerado por separado, junto con la generacin de energa y el vapor
producido.
4.2.3 Electricidad
El uso de energa elctrica en un sistema de vapor es, normalmente, un componente
menor del consumo general de energa. De todas maneras, es un factor importante y,
para propsitos de integridad, debe ser registrado en el balance de energa. A menos que
existan medidores dedicados a la energa elctrica, la demanda de energa y el consumo
de energa elctrica debern ser estimados utilizando las lecturas de los motores. Debe
calcularse el consumo de energa elctrica de los motores principales y, aunque es
preferible conocer estos datos para cada motor, queda a discrecin de la instalacin
combinar el uso de electricidad en los servicios ms pequeos. Ntese que el uso de
energa elctrica tambin incluye la iluminacin de la planta de calderas, los calentadores,
los acondicionadores de aire, las computadoras, etc.
La generacin de electricidad, sin embargo, se est convirtiendo en una propiedad
importante de muchas instalaciones de petrleo y gas, y, por lo tanto, su produccin debe
ser tomada en cuenta. Registrar la cantidad de energa consumida en el sitio, y la
cantidad exportada a otras instalaciones/red local de servicio elctrico.
Las lecturas de electricidad que deben registrarse son: el voltaje, la corriente, el factor de
energa, el factor de servicio (para consumidores), la frecuencia, las fases, las frecuencias
armnicas y la eficiencia de diseo de la estacin principal de distribucin y los equipos
elctricos. Debe registrarse tanto la demanda de energa (tpica y mxima) como el
consumo de energa. Queda a discrecin de la instalacin registrar otros datos elctricos,
para poder estudiar los parmetros que influyen la estructura de las tasas de la energa
elctrica consumida o exportada.
4.3 Eficiencia
Uno de los propsitos del balance de vapor, mencionado en la Seccin 4.1, es proveer
estimaciones del consumo de vapor, cuando el sistema opera de acuerdo con las
capacidades de los equipos. Para poder hacer esto, es necesario determinar la eficiencia
de los componentes individuales del sistema de vapor. Esto tambin le proporciona a la
instalacin una calificacin de las mltiples piezas similares de equipo. Por ejemplo, si el
sitio tiene varias calderas en operacin y algunas son cargadas slo parcialmente, el
consumo mnimo de energa ocurre cuando se opera la caldera ms eficiente a mxima
capacidad, seguida de la segunda caldera ms eficiente, etc.
Los valores de eficiencia provistos en las siguientes secciones son valores tpicos
nicamente. Pueden obtenerse otros valores de eficiencia de las otras guas de ARPEL
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 23
que tratan sobre la gestin de energa. Hacemos referencia a estos documentos en los
casos aplicables.
4.3.1 Calderas
La eficiencia de una caldera depende de su construccin y su mtodo de operacin. En
general, las unidades ms viejas tienen una superficie convectiva ms pequea, por lo
cual la temperatura de salida de la chimenea es ms alta, lo cual reduce la eficiencia. Las
unidades ms modernas incorporan propiedades de gestin de energa y, generalmente,
son ms eficientes, aunque la necesidad de reducir las emisiones de NO
x
y monxido de
carbono ha revertido, de alguna manera, esta tendencia, ya que las tasas de exceso de
aire deben ser mayores para asegurar el cumplimiento de los reglamentos de calidad del
aire.
Normalmente, la eficiencia trmica de las calderas vara entre 60 y 90%. Las calderas
construidas en el perodo comprendido entre 1975 y 1990 tienen, en general, valores de
80-85%. El valor exacto depender de los siguientes factores:
Base de entalpa (valor alto de calentamiento o valor bajo de calentamiento)
Temperatura de salida de la chimenea, la cual es una funcin del rea superficial
de la seccin de conveccin y los economizadores instalados.
Tasa de exceso de aire, la cual es una funcin del modo de operacin, aunque
el tipo de quemador influir la tasa mnima requerida de exceso de aire.
Calidad del material refractario y la aislacin, que reducirn las prdidas
atmosfricas por radiacin y conveccin por accin del viento.
Cantidad de purga de calderas.
El combustleo pesado (CP), o petrleo No. 6, tiene una fraccin de peso de carbono
ms alta que la mayora de los distintos grados de gas natural. Por lo tanto, el gas de la
combustin resultante tiene menos vapor de agua y menos prdidas por chimenea, sobre
la base de VBC. Esto ha llevado a la conclusin errnea de que es ms eficiente quemar
combustleo pesado que gas.
Una prueba realizada en Estados Unidos en 1994, basada en 65 calderas de toda clase,
indic que la ventaja de menos prdidas por chimenea, que otorga el CP con respecto al
gas, era de 2.5%. Sin embargo, ste es un enfoque simplista que no toma en
consideracin las prdidas parsitas, tales como la produccin de vapor para el soplado
de holln y la atomizacin de combustible, las prdidas debidas a la combustin
incompleta, y la energa requerida para calentar el CP para almacenamiento y bombeo.
Estas prdidas parsitas estn asociadas nicamente con el quemado de combustible
lquido. Las mismas pueden ser significativas, en especial a bajas cargas de vapor. Vase
la Tabla 4.1.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 24
Tabla 4.1: PRDIDAS TRMICAS PARSITAS TPICAS DEL QUEMADO
DE CP (%)
27
Carga normal Baja carga
Soplado de holln 0.35 0.62
Precalentamiento de petrleo 0.57 0.81
Atomizacin de petrleo Petrleo No. 6 1.38 2.61
Petrleo No. 2 0.65 1.37
Radiacin Petrleo No. 6 1.25 2.87
Petrleo No. 2 3.28 8.36
Ntese que el trmino precalentamiento de petrleo no incluye la energa necesaria para
el calentamiento de los tanques de almacenamiento. Los datos para la radiacin estn
incluidos. El valor debe ser independiente del combustible quemado. Lo importante es el
efecto que la baja carga ejerce sobre el porcentaje. Los valores excepcionalmente altos
para el petrleo No. 2 reflejan el tamao normalmente pequeo de estas unidades y,
seguramente, la falta de atencin prestada a la aislacin adecuada.
El resultado neto de considerar estas otras prdidas es que la eficiencia trmica general
del sistema de calderas favorece el uso de gas natural, en un promedio de 1.5%. Adems
de los costos trmicos, hay implicancias econmicas, tales como el costo de aditivos del
combustleo, el tratamiento del agua de carga de calderas, mantenimiento de inventario,
y mayor mantenimiento.
28
Muchas instalaciones pueden quemar CP o gas en sus calderas. El equipo de gestin de
energa debe preparar sus balances de energa de la planta de vapor y calderas de tal
manera que reflejen el costo real de quemar los combustibles disponibles. Sobre esta
base, el equipo puede elegir la opcin ms econmica. La carga de vapor debe ser uno
de los factores operativos clave en esta evaluacin.
El lector puede obtener ms informacin sobre el clculo de la eficiencia trmica de
calderas en los Captulos 1-3 de la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la combustin
en calderas y hornos. Tambin sugerimos leer el artculo titulado Evaluating Boiler
Efficiency, de P. Coerper, publicado en la edicin del 9 de enero de 1995, de Plant
Engineering, tambin disponible en forma resumida en Internet, en
http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1995/ple0109.95/013022.htm .
4.3.2 Accionadores
El trmino accionador, en esta seccin, se refiere a los motores elctricos y a los
motores accionados con combustible.

27
Energy Engineering; Results from the Nationwide Oil-Versus-Gas Boiler Test Program; H. Eckerlin;
Lilburn, GA, USA; Volume 91, No. 4 (1994); page 47
28
Energy Engineering; Results from the Nationwide Oil-Versus-Gas Boiler Test Program; H. Eckerlin;
Lilburn, GA, USA; Volume 91, No. 4 (1994); page 53
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 25
La eficiencia de un motor elctrico se determina por el tipo de motor (es decir, estndar,
alta eficiencia), el voltaje, la frecuencia y la velocidad del motor. Vase la Figura 4.1 para
eficiencias tpicas de motores a plena carga. Ntese que las velocidades de motores
presentadas en el grfico son valores genricos. La velocidad ms alta (3500 rpm)
realmente vara de 3460 rpm, para motores estndar pequeos, a 3580 rpm, para
motores grandes. De manera similar, la velocidad ms baja (885 rpm), vara de 875 a 885
rpm. Aunque la velocidad del motor influye su eficiencia, no hay un patrn consistente, y
existe la tendencia general que sostiene que los motores de alta velocidad tienen
menores valores de eficiencia.
A distintas cargas habr cambios significativos de la eficiencia del motor. Por ejemplo, un
motor tpico NEMA B, a su voltaje y frecuencia de rgimen, tendr una eficiencia de,
aproximadamente, 90%, a 50% de carga, y de aproximadamente 80%, a 140% de su
plena carga de diseo. Sin embargo, si el motor es operado por debajo del 50% de su
carga, su eficiencia caer significativamente.
Los motores de alta eficiencia tienen eficiencias definitivamente mayores que los motores
estndar, en especial para regmenes de potencia menores que 100 hp. Sin embargo, el
factor de potencia en algunos motores de alta eficiencia es menor, de tal manera que el
consumo general de energa es, esencialmente, igual que en el caso de un motor
estndar de igual tamao. Cuando se toman lecturas elctricas de los motores (estndar
y alta eficiencia) es importante reportar el factor de potencia.
Para ms detalles con respecto a la eficiencia de motores, sugerimos al lector leer la gua
de ARPEL titulada Eficiencia energtica para bombas, compresores, ventiladores,
sopladores y turbinas, Secciones 2.3 y 3.3.
Si el sistema de vapor contiene equipos accionados con motores, es importante recordar
que la eficiencia trmica de un motor es muy baja (15 a 33%). Las temperaturas del
escape varan de 400 a 600C. Por lo tanto, existe la posibilidad de instalar equipo de
recuperacin de calor residual en los motores ms grandes.
En equipos accionados con motores, es esencial estimar tambin el desempeo y la
eficiencia del equipo accionado. Por ejemplo, la eficiencia de una bomba cae rpidamente
a bajas tasas de flujo. La operacin consistente en esa regin de flujo puede justificar el
reemplazo de la bomba por una mquina de un tamao ms apropiado. En otros casos,
las bombas son operadas con flujo reciclado. Esto eleva la eficiencia de la bomba pero es
un desperdicio de energa.
4.3.3 Turbinas
Las turbinas accionadas con vapor son muy comunes en las instalaciones petroleras y de
gas. La eficiencia es una funcin del rgimen de la turbina, la presin de entrada del
vapor y las condiciones de salida de la turbina (es decir, condensado o no condensado), y
del hecho si se agrega vapor a, o se extrae vapor de, la turbina. Pueden encontrarse
valores tpicos en el Captulo 5 de la gua de ARPEL titulada Eficiencia energtica para
bombas, compresores, ventiladores, sopladores y turbinas. Estos valores tpicos varan de
50% de eficiencia, para turbinas de la categora de 200-400 hp, a 75-81% de eficiencia,
para unidades extremadamente grandes (hasta 100.000 hp).
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 26
Figura 4.1: EFICIENCIA, A PLENA CARGA, DE MOTORES ELCTRICOS
29
82
84
86
88
90
92
94
96
1 10 100 1000
Potencia del motor, hp
E
f
i
c
i
e
n
c
i
a

d
e
l

m
o
t
o
r
,

%
Est. 3500 rpm
Est. 1750 rpm
Est. 1180 rpm
Est. 885 rpm
AE 3500 rpm
AE 1750 rpm
AE 1180 rpm
Totalmente acorazados, enfriados por ventilador; Diseo B
& C NEMA; 3 fases, ciclo 60, 1.15 SF, 230-575V
Motores estndar
460-575V para hp>150
Motores de alta eficiencia
460V para hp>150
En forma anloga con los motores, el consumo de vapor en turbinas es influido no slo
por la eficiencia de la turbina, sino tambin por los equipos accionados. Por lo tanto, es
necesario compilar datos completos de la turbina y tambin de la bomba/compresor.
4.3.4 Sistemas de generacin de electricidad
La generacin de electricidad, por si misma, no es un proceso eficiente. Inclusive con una
caldera con una eficiencia de 90%, y una turbina con una eficiencia de 80%, la eficiencia
trmica general, en trminos de la capacidad de eje de la turbina versus el combustible
utilizado por la caldera, es slo de, aproximadamente, 16%. A eficiencias ms tpicas de
calderas y turbinas, la eficiencia eficaz es slo de 9%. Por esta razn, la recuperacin de
calor del vapor es de primordial importancia, ya que puede elevar la eficiencia trmica
general del sistema a 45-50%. Ntese que estos niveles de eficiencia toman en cuenta la
prdida de calor durante la purga de la caldera, por fugas de vapor, y por mala aislacin.
La eficiencia trmica de la generacin de electricidad por medio de turbinas accionadas
con gas es de, aproximadamente, 18-35%. La instalacin de un regenerador en el gas de
escape calentar el aire de combustin que va a la turbina, elevando as la eficiencia
trmica general a 38%. Sin embargo, es posible elevar significativamente la eficiencia
mediante la instalacin de un generador de vapor por recuperacin de calor (GVRC), en
el cual se utilizan los gases calientes de escape de la turbina para generar vapor, el cual

29
TECO Motor Catalogue; pages 6-7; reprinted in Reducing Operating Costs by Energy Management,
prepared by Optimum Energy Management Inc., Calgary, AB, Canada
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 27
puede ser utilizado para calentamiento del proceso o para generar electricidad adicional.
Si el vapor es saturado y est a un nivel de presin de 10-300 psig, el proceso general es
llamado unidad de cogeneracin. Si la presin y la temperatura son altas (normalmente
mayores que 750 psig y 705F), la unidad se denomina una planta de ciclo combinado.
30
Generalmente, las unidades de cogeneracin/ciclo combinado tienen eficiencias trmicas
de 65-70%.
Para ms detalles con respecto a turbinas de gas, sugerimos al lector leer el Captulo 5
de la gua de ARPEL titulada Eficiencia energtica para bombas, compresores,
ventiladores, sopladores y turbinas.
4.4 Emisiones
La calidad del aire y la calidad del agua se han convertido en importantes temas de
inquietud, e influyen el diseo y la operacin de las unidades de procesamiento,
incluyendo las plantas de vapor. Por lo tanto, los anlisis de los sistemas de vapor
tambin deben contener estimaciones de las emisiones de contaminantes atmosfricos
resultantes de la combustin, y de las emisiones descargadas en el agua efluente de la
instalacin, resultantes del tratamiento del agua de carga de calderas y la purga de
calderas.
4.4.1 Gas de la combustin
Las iniciativas en el rea de gestin de energa, en la planta de vapor, tendrn como
resultado una menor cantidad de quemado de combustible y menos emisiones de gas de
la combustin. Pueden prepararse inventarios de emisiones de contaminantes
atmosfricos utilizando los factores listados en la gua de ARPEL titulada Metodologas de
inventarios de emisiones atmosfricas en la industria petrolera.
Las emisiones de monxido de carbono y NO
x
de una caldera dependen del combustible,
el tipo de quemador, la temperatura adiabtica de llama, y la tasa de exceso de aire. La
gua de ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y hornos provee ms
informacin sobre este tema.
Cuando se analiza el sistema de vapor, el equipo de gestin de energa debe preparar un
inventario simultneo de emisiones atmosfricas de los principales contaminantes
atmosfricos, en particular de los incluidos en los reglamentos aplicables de calidad del
aire.
4.4.2 Agua residual
El agua residual descargada de la instalacin es afectada por las substancias qumicas
utilizadas para tratar el agua de carga de calderas, as como tambin por las sales, los
minerales y otros materiales extrados del agua. Estas substancias ingresan al agua
efluente cuando se purgan las calderas y cuando se regeneran las instalaciones de
tratamiento de agua.

30
Chemical Engineering; Recovering Heat When Generating Power; by V. Ganapathy; February, 1993;
page 95
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 28
Las instalaciones deben preparar inventarios de las emisiones de substancias,
descargadas al medio ambiente por la planta a travs del agua efluente. El inventario
para la planta de vapor formara parte del inventario general de las emisiones
descargadas a travs del agua de la instalacin. Como mnimo, en el inventario deben
registrarse todos los parmetros de calidad del agua que se especifican en los
reglamentos aplicables. Tambin sugerimos registrar los mismos parmetros para el agua
no procesada de compensacin, de manera que la instalacin pueda determinar el
impacto de sus operaciones sobre la calidad del agua. Si la instalacin inyecta agua
residual en un pozo de disposicin, igual debe llevar un inventario similar al mencionado
en los dos prrafos anteriores.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 29
5.0 SISTEMAS DE VAPOR
Los sistemas de vapor son unidades complejas, a pesar de su aparentemente simple carga. El
propsito de este captulo es tratar brevemente los componentes de un sistema de vapor. En
los captulos siguientes tratamos los mtodos de optimizacin del consumo de energa
involucrado en la produccin de vapor.
5.1 Diseo del sistema
Algunos sistemas de vapor son diseados para producir el vapor utilizado en el proceso.
Otros son diseados para generar electricidad, y otros para lograr ambos objetivos. Es
muy importante conocer la base del diseo, ya que sta determina el tipo de equipo que
puede instalarse, y tambin influye la eleccin de las iniciativas factibles en el rea de
gestin de energa.
Una parte importante del diseo de un sistema de vapor es la determinacin del/los
nivel(es) apropiado(s) requerido(s) de la presin del vapor. El vapor producido debe estar
lo suficientemente caliente, o tener suficiente presin, como para poder realizar las tareas
requeridas. Asimismo, el diseo debe tomar en consideracin los beneficios potenciales
de integrar los diversos componentes del sistema de vapor.
Por ejemplo, una planta que requiere una determinada cantidad de vapor a media
presin, por razones de proceso y para operar las turbinas, tambin puede generar
electricidad en turbinas de extraccin a alta presin. Esto produce un uso menos eficiente
del vapor para generar la electricidad, ya que la eficiencia MW/vapor de una turbina de
extraccin es considerablemente menor que la de una turbina comn. Sin embargo, la
extraccin del vapor puede proveer un proceso ms eficiente en general; por ejemplo:
Una planta requiere 100.000 lbs/hora de vapor saturado a 200 psia, por razones de
proceso. Este vapor es producido en una caldera. La planta tambin necesita generar 5
MW de electricidad. Otra caldera produce vapor para generar electricidad. Vapor
sobrecalentado a alta presin (600 psia y 600F) atraviesa una turbina condensadora, de
la cual sale a 1 psia. La eficiencia de la turbina es de 73%. Ambas calderas operan a una
eficiencia de 83%, y el desaereador (para ambas calderas) est a 15 psia.
En el escenario presentado en el prrafo anterior, la caldera de proceso requiere 122,6
MMBTU/hora de combustible fogueado. La turbina requiere, aproximadamente, 53.860
lbs/hora de vapor sobrecalentado; por lo tanto, la caldera generadora de "electricidad"
debe quemar 72,0 MMBTU/hora de combustible. El consumo total de combustible es igual
a 194.6 MMBTU/hora. Asimismo, cabe recordar que el vapor presente en la turbina debe
ser condensado. El condensador debe extraer 48,7 MMBTU/hora. Debido a que la
temperatura de salida de la turbina es demasiado baja para ser utilizada en el proceso, la
energa requerida para condensar el vapor debe ser agregada al consumo general de
energa.
Si la turbina fuera reemplazada por una turbina de extraccin (100.000 lbs/hora a 200
psia), tambin con una eficiencia de 73%, un total de 130.600 lbs/hora de vapor
sobrecalentado generara 5 MW de electricidad y suministrara 100.000 lbs/hora de vapor,
para los requerimientos del proceso. La cantidad de combustible quemado para lograr
esto ascendera a 174,6 MMBTU/hora. En general, los ahorros de energa seran,
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 30
entonces, de 20,0 MMBTU/hora, a pesar de que los requerimientos de vapor de la turbina
se han ms que duplicado.
Los sistemas de vapor tambin deben tener la capacidad de manejar una amplia variedad
de condiciones operativas, inclusive el arranque de la instalacin y la provisin de energa
motriz auxiliar durante perodos de escasez o cortes de la energa elctrica. Sugerimos al
lector leer el artculo titulado Steam-System Design: How It Evolves, de J. Peterson y W.
Mann, publicado en la edicin del 14 de octubre de 1985 de Chemical Engineer, el cual
ofrece una excelente discusin de los factores a considerar en el diseo de sistemas de
vapor.
5.2 Equipos de generacin de vapor
Obviamente, el componente central de cualquier sistema de vapor es el equipo que
genera el vapor. Normalmente, la mayor parte del vapor producido en una instalacin es
obtenido de una caldera fogueada. Sin embargo, la necesidad de conservar energa ha
dado lugar al uso de calderas de calor residual que capturan calor del gas de la
combustin en los calentadores de proceso. La produccin de vapor es una parte
importante de la operacin de las unidades Claus de recuperacin de azufre. Con la
creciente tendencia a generar electricidad en el sitio, por medio de turbinas fogueadas
con gas, la subsecuente generacin de vapor, utilizando el escape de la turbina, es cada
vez ms frecuente.
5.2.1 Equipos fogueados
Las calderas fogueadas consisten en dos tipos principales: calderas fogueadas con tubos
y calderas con tubos de agua. En las calderas fogueadas con tubos, el combustible es
fogueado en el horno, y el gas de la combustin corre a travs de los tubos. El horno y los
tubos son instalados adentro de un recipiente que contiene el vapor y el agua. El gas de
la combustin puede pasar por los tubos de 2 a 4 veces antes de salir por la chimenea. La
caldera puede tener una cmara seca, la cual consiste en una cmara recubierta con
material refractario que dirige el gas de la combustin desde el horno a los tubos. Si la
caldera tiene una cmara hmeda, el material refractario es reemplazado por una camisa
enfriada por medio de agua.
Un ejemplo muy comn de esta forma de calderas es la Scotch Marine. Esta caldera
consiste en una unidad empacada; es decir, el quemador, los controles y el equipo
auxiliar son diseados como un nico paquete de ingeniera, listo para su instalacin en el
sitio.
Las calderas fogueadas con tubos generalmente estn limitadas a vapor a una presin de
350 psig.
31
Su rgimen de potencia se establece como potencia de caldera (boiler
horsepower - BHP), donde 1 BHP = 33.475 BTU/hora.
32
Los regmenes para las calderas
fogueadas con tubos varan de 15-1.500 BHP (0,5 MMBTU/hora a 50 MMBTU/hora).
33

31
Cleaver-Brooks; http://www.cleaver-brooks.com/Boilersa/.html and /GlossFP.html
32
Ibid; http:/www.cleaver-brooks.com/GlossAE.html
33
Ibid;http:/www.cleaver-brooks.com/Boilersa/.html
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 31
Las calderas con tubos de agua normalmente son utilizadas para presiones de vapor
superiores a 350 psig. En este tipo de caldera, los tubos estn llenos de agua/vapor,
mientras que los gases de la combustin fluyen alrededor de los tubos. Se monta un
tambor de vapor en la parte superior de los tubos, y un tambor de lodo debajo de los
tubos. Las calderas con tubos de agua empacadas pueden generar hasta 200.000
lbs/hora de vapor a 1.000 psig y 850F.
34
Las configuraciones comunes para calderas con tubos de agua empacadas son el tipo D
y el tipo O. Vase la Figura 5.1. En el tipo D, los tubos de conveccin pueden contener
un sobrecalentador, el cual es instalado en la seccin de conveccin, en un punto donde
el gas de la combustin est lo suficientemente caliente como para poder entregar la
temperatura deseada del vapor. Si slo se requieren 20-50F de sobrecalentamiento, el
sobrecalentador generalmente es instalado entre el evaporador y el economizador. El gas
de la combustin que sale de la seccin de conveccin es utilizado para precalentar el
agua de carga de la caldera en un economizador. Los precalentadores de aire en
calderas empacadas no son comunes, por razones de costos, grandes cadas de presin
del gas/aire, y mayor formacin de NO
x
.
35
La caldera tipo O no es fcil de combinar con un economizador o un sobrecalentador.
Como su diseo es simtrico, muy poca superficie de los tubos queda expuesta al calor
radiante.
36
La caldera tipo A tiene dos tambores inferiores ms pequeos, o cabezales, y
un tambor grande superior para separacin del vapor y el agua.
37
Por lo general, las calderas empacadas tienen suministro de aire por tiro forzado. Esto
permite la instalacin de equipo de reduccin de contaminacin, tal como recirculacin del
gas de la combustin, y quemadores de combustible en etapas o quemadores de aire en
etapas. Las presiones en el horno pueden alcanzar 10-30 pulgadas de H
2
O, lo cual puede
originar emisiones de monxido de carbono, si la pared medianera que separa el horno y
la seccin de conveccin desarrolla fugas.
38
Es muy importante combinar el diseo de una caldera empacada con sus condiciones
normales de operacin. Cuando disminuye la carga de la caldera, la temperatura del
vapor, la temperatura de salida del gas de la combustin, y la temperatura del agua de
carga de la caldera, que sale del economizador, tambin disminuyen. La Figura 5.2
muestra el efecto en la operacin, de una caldera empacada.
Ntese que la eficiencia de la caldera tiene un valor mximo. ste es el resultado de tres
factores. La temperatura del gas de la combustin aumenta a medida que aumenta la
carga, y esto conlleva a una prdida de eficiencia trmica, a medida que ms y ms calor
escapa por la chimenea. Otra prdida se debe a las prdidas convectivas y por radiacin.
Normalmente, las calderas empacadas tienen prdidas convectivas y por radiacin que
son equivalentes al 0.5% del valor descargado a plena carga.
39
Como la temperatura

34
Hydrocarbon Processing; Understand Boiler Performance Characteristics; V. Ganapathy; August 1994;
page 131
35
Hydrocarbon Processing; Understand Boiler Performance Characteristics; V. Ganapathy; August 1994
36
Managing Steam; J. Makansi; page 19
37
Ibid
38
Hydrocarbon Processing; Understand Boiler Performance Characteristics; V. Ganapathy; August 1994;
page 132
39
Ibid; page 132 and John Inglis Equipment; Boiler Efficiency and Testing; H. Hendry; Publication B623;
no date
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 32
superficial de la caldera permanece relativamente constante a travs del rango operativo,
la prdida de calor, en trminos cuantitativos, tambin es constante. Sin embargo, en
trminos del porcentaje de descarga de calor, la prdida de radiacin aumenta,
aproximadamente, a 2-25% de la carga. Adems, para mantener buenas condiciones de
fogueo, es posible que haya que aumentar el exceso de aire, a bajas cargas de la
caldera.
Figura 5.1: CONFIGURACIONES COMUNES DE CALDERAS
40

40
Hydrocarbon Processing; Understand Boiler Performance Characteristics; V. Ganapathy; August 1994;
page 132
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 33
Figura 5.2: DESEMPEO DE UNA CALDERA EMPACADA
41
200
300
400
500
600
700
800
20 30 40 50 60 70 80 90 100
Porcentaje de carga o flujo de vapor
81
82
83
84
85
86
87
Temperatura del vapor
Eficiencia
Agua de carga de la caldera, que sale del economizador
Temperatura de salida del gas de la combustin
5.2.2 Generadores de vapor empacados versus generadores de vapor
adaptados al proceso
Los generadores de vapor empacados vienen en una amplia variedad de diseos. Sin
embargo, para optimizar los objetivos muchas veces conflictivos- de los requerimientos
del proceso (bajos costos operativos, alta eficiencia trmica, y cumplimiento de los
reglamentos de emisiones atmosfricas), es necesario utilizar un diseo adaptado al
proceso. Los siguientes artculos describen los beneficios de tomar tal decisin:
Chemical Engineering; Customizing Pays Off in Steam Generators; de V.
Ganapathy; Enero 1995; pginas 108-112
Plant Engineering; Trends in Packaged Steam Generators; de V. Ganapathy;
http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1996/ple0901.96/0930
33.htm
La Tabla 5.1 muestra los factores a tomar en consideracin en el diseo de un generador
de vapor.

41
Hydrocarbon Processing; Understand Boiler Performance Characteristics; V. Ganapathy; August 1994;
page 135
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 34
Tabla 5.1: PARMETROS DE DISEO DE GENERADORES DE VAPOR
42
VAPOR Presin, temperatura, grado de sobrecalentamiento
Temperatura del agua de carga
Purga
Cantidad de vapor sobrecalentado y cantidad de vapor saturado
Control de la temperatura del vapor (si hay control, el rango de
carga a ser controlado)
Pureza del vapor (dependiendo del uso del vapor generado)
Anlisis del agua de carga y del agua de compensacin
COMBUSTIBLE Tipo de combustible
Anlisis completo del combustible (incluyendo nitrgeno, azufre y
ceniza)
Presin de cada combustible
EMISIONES Niveles regulados de CO, COV y NO
x
, para cada combustible
CONDICIONES
DEL SITIO
Rango de la temperatura ambiente
Elevacin
Velocidad del viento
Consideraciones de terremotos y otras catstrofes naturales
Suministro de energa elctrica (voltaje y frecuencia)
Limitaciones de espacio y transporte
COSTOS Combustible
Electricidad
Costo de tratamiento del agua
Tiempo de operacin, % de carga
PROPSITO Caldera auxiliar
Operacin continua
5.2.3 Calderas de calor residual
Normalmente, una caldera de calor residual consiste en una unidad de recuperacin de
calor, instalada en la chimenea de un calentador de proceso. Si la temperatura de salida
del gas de la combustin disminuye, la eficiencia trmica del calentador aumenta. La
temperatura lmite del gas de la combustin, debajo de la cual hay condensacin de
gases cidos y corrosin de la chimenea, es el punto de roco del gas cido. Vase la
Seccin 7.3 de la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y
hornos. Como regla general, en la mayora de los casos, si se mantiene una temperatura
del gas de la combustin por encima de 330F, se prevendrn problemas de corrosin. Si

42
Chemical Engineering; Customizing Pays Off in Steam Generators; V. Ganapathy; January 1995; page
109. (Degree of superheat and water treatment costs not in original source)
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 35
el equipo de recuperacin de calor residual es diseado para una temperatura del gas de
la combustin de 350-375F, se prevendrn espacios fros localizados y, en
consecuencia, la corrosin. De todas maneras, la instalacin debe determinar el punto de
roco del gas cido especfico para el sitio, en el caso que se queme un combustible muy
sulfuroso. En el artculo titulado Compute Dew Point of Acid Gases, de V. Ganapathy,
publicado en la edicin de febrero 1993, de Hydrocarbon Processing (pgina 93), podr
encontrarse un procedimiento para estimar el punto de roco del gas cido.
El calor del proceso a veces es utilizado para generar vapor, pero esto requiere un
producto muy pesado, tal como el residuo atmosfrico o de la torre de vaco. Por lo tanto,
sta no es una opcin para instalaciones upstream. Las presiones de vapor estn
limitadas al rango de presin bajo a medio. Las refineras equipadas con unidades CCF a
menudo producen vapor utilizando el calor del gas de la combustin del regenerador
cataltico. Dependiendo del modo de operacin de la unidad, el gas de la combustin del
regenerador puede contener cantidades considerables de monxido de carbono. En estas
unidades, es comn instalar una caldera de CO, donde es quemado el monxido de
carbono, normalmente mediante la adicin de combustible complementario. Las unidades
CCF que operan en el modo de quemado parcial y total de CO utilizan la temperatura del
gas de la combustin del regenerador como el medio para producir vapor.
5.2.4 Hornos a reaccin de plantas de azufre
Las instalaciones equipadas con una unidad de recuperacin de azufre, basada en el
proceso Claus modificado, pueden aprovechar esta tecnologa y generar vapor. La
descripcin del proceso Claus excede el alcance de este documento, excepto en lo
correspondiente a la generacin de vapor. Para una excelente descripcin de la unidad
Claus de recuperacin de azufre (URA), sugerimos al lector leer el Libro de Datos (Data
Book) de Gas Processors Suppliers Association Engineering, 10
ma
Edicin, Captulo 22.
Todos los hidrocarburos y cualquier otro combustible, y un tercio del H
2
S presente en la
carga de la planta de azufre, deben ser quemados en un horno a reaccin. El SO
2
as
producido reacciona luego con el H
2
S no quemado, en la reaccin Claus.
Luego, los gases de escape del horno a reaccin son enfriados. En muchos casos, esto
se logra haciendo pasar los gases calientes por una caldera de calor residual fogueada
con tubos, donde se produce vapor en el rango de 150-500 psig. Otras unidades enfran
el gas de escape por medio de glicol, agua de enfriamiento o baos de aceite. El gas
enfriado pasa luego por un condensador de azufre, donde el gas produce vapor a baja
presin.
Slo una porcin del H
2
S y el SO
2
reacciona y forma azufre. Por lo tanto, es necesario
hacer pasar los reactivos restantes sobre un lecho catalizador, llamado convertidor, y
luego a un segundo condensador de azufre, donde puede producirse ms vapor a baja
presin. Dependiendo del diseo de la unidad, habrn hasta cuarto convertidores. Con
ms de cuatro, es tan poco lo que se mejora la recuperacin general de azufre que no se
instalan ms de este nmero (tambin denominados etapas). En realidad, la instalacin
de, inclusive, cuatro etapas, es rara.
Las temperaturas de los convertidores son controladas de cerca, para optimizar dos
objetivos opuestos:
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 36
Mejorar el equilibrio de la reaccin Claus, lo cual favorece la baja temperatura
Hidrolizar (a alta temperatura) el sulfuro de carbonilo (COS) y el disulfuro de
carbono (CS
2
), formados por reacciones secundarias durante la reaccin Claus.
Como resultado, los convertidores son operados a temperaturas de 450-480F, para el
primer convertidor, 390-430F, para el segundo, y 370-410F para el tercero.
El vapor producido en la unidad Claus es un subproducto. La cintica de la reaccin y la
necesidad de mxima recuperacin de azufre dictaminan el estrecho control del proceso.
Esto elimina, en gran medida, la flexibilidad de la instalacin de poder generar vapor de
esta manera. En otras palabras, la instalacin puede aprovechar el vapor producido en la
unidad Claus de recuperacin de azufre, pero no debe manipular la produccin o la
calidad del vapor, si dicha accin pusiera en peligro, de alguna manera, la recuperacin
de azufre.
5.2.5 Seleccin de equipos
A partir de las breves descripciones de los diversos tipos de equipos de generacin de
vapor, queda claro que la calidad y la cantidad del vapor, requeridas por la instalacin, a
menudo dictaminan la seleccin de los equipos. Adems, como se menciona en el
artculo de Peterson y Mann (vase la Seccin 4.1), no son, necesariamente, los
requerimientos operativos normales los que ms influyen el diseo del sistema, sino ms
bien los requerimientos especiales, tales como el arranque de la instalacin y el cambio a
accionamiento con vapor, cuando no hay disponible energa elctrica.
Los requerimientos de calidad del aire influyen el diseo de las calderas. Para mejorar la
eficiencia energtica, se instalan unidades de recuperacin de calor residual. Como
mencionamos en la Seccin 5.2.3, el punto de roco del gas cido del gas de la
combustin de la caldera dictamina la cantidad de calor que puede recuperarse del gas
de la combustin. Para reducir las emisiones de monxido de carbono y NO
x,
y, al mismo
tiempo, alcanzar una buena eficiencia de combustible, es necesario que el operador
mantenga atencin constante, o instalar ms instrumentos sofisticados de control. La
reduccin de NO
x
influye significativamente el diseo del sistema. Existen diversas
tecnologas disponibles para lmites bajos de emisiones de NO
x
, desde quemadores de
bajo NO
x
, combustin en etapas, recirculacin del gas de la combustin, hasta reduccin
selectiva cataltica/no cataltica. Estas tecnologas son descritas ms detalladamente en la
gua de ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y hornos.
5.3 Accionadores
Generalmente, los accionadores de un sistema de vapor consisten en motores elctricos
o turbinas de vapor. En muchos casos, cuando se instalan equipos en mltiples, existe
una mezcla de accionadores por motor y por turbina. Esto provee flexibilidad de operacin
y le permite a la instalacin utilizar la forma de energa (electricidad o vapor) ms
econmica y disponible. Tambin provee un medio para mantener en operacin a la
instalacin o, por lo menos, las partes ms crticas de la instalacin, en el caso de
problemas de suministro de energa elctrica/vapor.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 37
La seleccin de turbinas de vapor depende de los niveles de presin del vapor de la
instalacin, las cantidades relativas de vapor requeridas en cada nivel, la capacidad de
produccin en cada nivel de presin, y la disposicin del vapor en el escape de la turbina.
5.4 Desaereadores y separadores
La desaereacin de la carga de la/las caldera(s) es una necesidad absoluta para prevenir
la corrosin por accin del oxgeno, el anhdrido carbnico y otros gases cidos no
condensables. La operacin eficiente del desaereador es asistida, en gran medida, por la
operacin eficiente del sistema de retorno del condensado. Tratamos estos temas en la
Seccin 3.2.3.
Desafortunadamente, la aislacin no es perfecta. Por lo tanto, habr prdida de calor de
la tubera de vapor. Esto origina la acumulacin de humedad en el vapor, lo cual no es
deseable, ya que la humedad reduce la capacidad de transferencia de calor y puede
causar daos graves a los accionadores, tales como las turbinas y los motores. Si est
presente en cantidades suficientemente grandes, la humedad puede causar martillo de
agua o hidrulico, lo cual puede destruir el equipo. Los diseos de sistemas de vapor
tienen dos opciones para extraer la humedad de las lneas de vapor: sobrecalentadores y
separadores de vapor. Los primeros normalmente son instalados en calderas y en las
secciones convectivas de los calentadores del proceso.
Los separadores de vapor generalmente son instalados corriente arriba de equipos que
requieren vapor seco, y tambin en tuberas con altos niveles de humedad.
43
Los
separadores toman ventaja de la fuerza impulsiva y centrfuga. El vapor, a alta velocidad,
experimenta un cambio sbito de direccin. La humedad, y el aceite, la grasa, la tierra y
las partculas, son ms pesadas, y el impulso dictamina que continen en lnea recta y,
as, son separadas del vapor. El separador consiste en un recipiente vertical montado en
la tubera. Un tabique desviador interno hace que el vapor se dirija hacia abajo y luego,
sbitamente, hacia arriba, antes de que salga por la parte superior del recipiente. La
humedad es empujada al fondo del separador, desde cuyo punto es drenada a una
trampa de vapor. Otra variacin es el separador centrfugo de vapor. El vapor que ingresa
fluye a lo largo de un tabique desviador, o helicoidal, hacia el fondo del separador, y luego
hacia el centro del espacio anular, en cuya parte externa est montado el tabique
desviador. La humedad es recolectada en el fondo de los separadores, y es drenada a
una trampa de vapor.
Los separadores de vapor pueden reducir el contenido de humedad de una lnea de
vapor, que contiene un 10% de humedad, hasta un 2-5% de humedad.
44
Con este
mtodo no se obtienen resultados tan eficaces como con un sobrecalentador, pero no hay
aporte de energa, excepto por la necesidad de superar la cada de presin en el
separador.
Al mismo tiempo, ese vapor hmedo no es ideal para servicios de transferencia de calor,
ni tampoco lo es el vapor sobrecalentado, ya que se presentan tres problemas:
Es difcil mantener una temperatura constante

43
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Heating and Cooling Equipment
(Steam & Water); Energy Management Series, Volume 9; Ottawa, ON, Canada, 1987; page 12
44
Stationary Engineering; Royce Publishing Company; Toronto, ON, Canada; 1983; pg. 190-191
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 38
El valor de entalpa, sobre una base volumtrica, es ms bajo
Se requiere tubera ms grande para transferir el mismo peso de vapor.
45
Para evitar estos problemas, los diseadores a veces instalan enfriadores del vapor
sobrecalentado. Utilizando arreglos apropiados de vlvulas de control, se roca agua en
el vapor sobrecalentado, creando as vapor saturado.
5.5 Equipos de transferencia de calor
Una de las funciones principales de un sistema de vapor es proporcionar calor a las
unidades de proceso, por medio de calderas, intercambiadores de calor y serpentinas de
calentamiento. Esto se conoce como calentamiento indirecto. Al igual que con las bombas
y otros equipos accionados por turbinas de vapor, el diseo del intercambiador de calor
queda fuera del alcance de este documento. Sin embargo, el diseo del lado de vapor es
muy crtico para el xito de la operacin en general.
Hay dos medios principales para controlar el flujo de vapor que va al
intercambiador/recalentador, que, a su vez, controla la cantidad transferida de calor:
Control de entrada del vapor
Control de salida del vapor.
Tratamos estos escenarios en la Seccin 9.3.2. El control del lado de entrada del vapor es
preferible. El control del lado de salida del vapor es utilizado principalmente bajo
requerimientos de bajo costo de capital.
46
En ambos escenarios, la extraccin adecuada
del condensado es un aspecto primordial en el diseo del equipo. Vase el Captulo 7. La
mala operacin y/o el diseo inapropiado pueden causar graves problemas en la tubera
de retorno del condensado y en otros intercambiadores y recalentadores conectados a
esa tubera.
Las situaciones en donde el vapor es inyectado al proceso son llamadas calentamiento
directo. Un caso obvio (realmente en el sistema de vapor mismo) es el uso de inyeccin
de vapor en el desaereador. El calentamiento directo no es comn en la industria
petrolera y del gas, porque la contaminacin con hidrocarburos con agua, y viceversa,
crea, en primer lugar, problemas operativos, y, en segundo lugar, problemas en el rea
ambiental. Una excepcin es la inyeccin de vapor despojador al proceso. Aunque esto
resulta en la adicin de entalpa al proceso, el propsito principal es reducir la presin
parcial del proceso y mejorar la separacin de los productos. Tratamos este tema en la
Seccin 9.3.1.
El vapor es utilizado para calentar las lneas de proceso por medio de un sistema de
calentamiento de tuberas. Este sistema de calentamiento consiste en tubera de dimetro
pequeo, o tubos, instaladas a lo largo de la lnea de proceso. El calor transferido del

45
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Steam and Condensate Systems;
Energy Management Series, Volume 8; Ottawa, ON, Canada, 1987; page 4
46
Chemical Engineering; Steam Heaters Need Complete Condensate Drainage; by J. Risko; July 1996;
pages 114-117
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 39
vapor crea una cantidad significativa de condensado, la cual es extrada por medio de
trampas de vapor. Vase ms detalles en el Captulo 8.
5.6 Equipos diversos
Los equipos diversos del sistema de vapor se refieren, en esta seccin, a los equipos del
sistema de condensado. Por lo tanto, se refieren a los cabezales de condensado, las
trampas de vapor, los tubos recolectores de goteo y los receptores de condensado. La
descripcin diversos no debe ser interpretada como menos importante. Un sistema de
condensado mal diseado o mal operado puede tener un impacto adverso significativo
sobre el sistema de vapor. Tratamos este tema ms detalladamente en el Captulo 8.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 41
6.0 QUEMADORES Y OPCIONES PARA REDUCIR LAS EMISIONES
DE LA COMBUSTIN
El presente captulo provee una descripcin breve de los equipos asociados con la combustin
(quemadores, tipos de suministro de aire, y opciones para reducir emisiones de NO
x
y SO
x
). El
Captulo 6 trata sobre la instrumentacin y los controles para lograr una combustin segura y
eficiente.
6.1 Tipos de combustible
Las calderas utilizan diversos combustibles: gas, combustleo liviano, combustleo
pesado, petrleo crudo, coque, carbn e, inclusive, biomasa. Para las calderas utilizadas
en la industria petrolera y del gas, los combustibles ms comunes son el gas y el
combustleo pesado, y esta discusin se concentra, entonces, en estos dos combustibles
nicamente. El tipo de combustible influye la eficiencia de la caldera de tres maneras:
Las tasas recomendadas de exceso de aire son menores para las unidades
fogueadas con gas, con todos los dems aspectos iguales.
Cuanto mayor el porcentaje de hidrgeno presente en el combustible, menor la
cantidad de energa asociada con el vapor de agua presente en el gas de la
combustin. El calor latente del vapor de agua generalmente no est disponible
para la recuperacin de calor.
Los combustibles lquidos, especialmente el combustleo pesado, pueden
contener cantidades significativas de azufre, lo cual eleva el punto de roco del
gas cido, limitando esto la cantidad de calor que puede recuperarse del gas de
la combustin.
Desde la perspectiva ambiental, la combustin de combustleo pesado genera ms
monxido de carbono, NO
x
y SO
x
.
Para ms detalles con respecto a la calidad de combustibles, sugerimos al lector leer el
Captulo 1 de la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y
hornos.
6.2 Diseos de quemadores
En el estudio de los diversos diseos de quemadores, es importante notar que su
instalacin depende del hecho si el aire es suministrado por tiro natural o por tiro forzado.
La mayora de las calderas estn equipadas con ventiladores. De todas maneras, para
propsitos informativos, incluimos en la discusin a los quemadores normalmente
instalados en unidades con tiro natural. El trmino calentador es utilizado en sentido
genrico, a menos que se especifique lo contrario.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 42
6.2.1 Quemadores convencionales
A continuacin proporcionamos breves descripciones de los diversos tipos de
quemadores normalmente utilizados en la industria petrolera y del gas. Para obtener
informacin sobre la construccin y la operacin de estos quemadores, sugerimos al
lector leer el artculo titulado Combustion and Industrial Burner Application and Design, de
John Zink Company.
Quemador de premezcla: El aire primario es empujado al gas combustible por medio de
un Venturi. Registradores de aire secundario suministran el aire restante para la
combustin. La llama es corta y densa. El modo normal de operacin consiste en tener
los registradores de aire primario totalmente abiertos y los registradores de aire
secundario ajustados conforme a la tasa deseada de exceso de aire. (Los registradores
primarios son ajustados si la llama quema hacia atrs o se separa del quemador). Este
tipo de quemador opera con un calentador de tiro natural.
Quemador de mezcla con gas por boquilla. El aire y el gas son mantenidos separados
hasta que salen de la boquilla. Este tipo de quemador tambin se conoce como quemador
de gas sin procesar. Tiene relaciones de reduccin de flujo (turndown) excelentes (10 a
1), mientras que el quemador de premezcla tiene una tasa nominal de reduccin de flujo
de 3 a 1. Aunque este tipo de quemador requiere menores presiones de gas que el
quemador de premezcla, igual debe haber suficiente presin para asegurar una buena
mezcla del aire y el combustible, si se desea una operacin con bajo exceso de aire.
Considerando todos los aspectos, la mezcla no es tan buena como en el caso del
quemador de premezcla. El quemador de mezcla con gas por boquilla tambin opera con
suministro de aire por tiro natural.
Quemador con combinacin de gas y petrleo, con tiro natural. La mayora de los
quemadores utilizados en operaciones de refineras tienen la capacidad de quemar
combustibles gaseosos. Los puertos de quemado de gas proveen el patrn de llama. La
posicin de la boquilla de admisin del petrleo es crtica. Si est muy alta puede haber
inestabilidad de llama, y si est demasiado baja puede haber coquificacin en el
quemador y derrame de petrleo. Discutimos la operacin de quemado simultneo de
gas y petrleo en la Seccin 4.3.
Quemador de baja cada de presin del aire. Este tipo de quemador tiene tiro forzado
y, normalmente, es utilizado cuando hay disponibles bajas cadas de presin del aire, o
cuando existe la opcin de operar en modo de tiro natural. El modo de tiro natural
determina el tamao del quemador pero los materiales de construccin son diseados
para temperaturas de aire precalentado.
Quemador de alta cada de presin del aire. ste es un quemador de tiro forzado y
doble combustible, apropiado para calentadores con un nico quemador. Paletas rotativas
instaladas en el registrador de aire hacen girar el aire, lo cual produce una llama corta y
ancha. Se obtiene mejor mezcla que con el quemador de baja cada de presin, lo cual
permite una menor presin del gas (5 psig versus 15 psig) y, posiblemente, menos vapor
atomizante. Los quemadores grandes tienen un registrador de aire de doble zona, para
asegurar que el petrleo reciba suficiente aire. Existen variaciones de este tipo de
quemador.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 43
6.2.2 Quemadores de alta eficiencia
Los quemadores de alta intensidad requieren suministro de aire por tiro forzado. El aire
atraviesa una serie de paletas giratorias y se forma un remolino. La mayor parte de la
combustin (75+%), si no toda, ocurre en la cmara de combustin recubierta con
material refractario. La llama es muy compacta. Debido a que queda calor retenido en la
cmara, estos quemadores son ideales para petrleos pesados y gases de bajo
contenido calorfico.
6.2.3 Resumen de quemadores
La Tabla 6.1, presentada a manera de gua, resume las especificaciones de los
quemadores descritos anteriormente. Cada tipo de quemador tiene sus propias
variaciones, las cuales cambiarn de un fabricante a otro. Es aconsejable consultar con
los fabricantes de quemadores, con respecto a modelos especficos, para obtener
informacin sobre el desempeo del quemador, incluyendo la relacin mnima de
reduccin de flujo. Los niveles de ruido emitidos por los quemadores es un aspecto de
salud y seguridad que debe ser tomado en consideracin en su seleccin.
Tabla 6.1: ESPECIFICACIONES DE QUEMADORES
47
6.3 Quemadores de bajo NO
x
Los quemadores de bajo NO
x
ganan creciente importancia, en vista de los reglamentos
cada vez ms estrictos de calidad del aire. El trmino describe diversos quemadores,
capaces de reducir las emisiones de NO
x
. Estos quemadores utilizan la cintica de
reaccin de la formacin de NO
x
y aseguran que altas temperaturas adiabticas de llama

47
John Zink Company; Combustion and Industrial Burner Application and Design; no date; pages.10-40
Tipo de
quemador Tiro de aire Combustible
Descarga de
calor Tiro normal Mnimo normal Forma de
Longitud
de Dimetro
MMBTU/hr pulgadas WC Exceso de aire, % la llama la llama llama
Premezcla Natural Gas 0.1 - 15.0 <0.1 - 1 5 Cnica Diversa Diverso
Plana
Plana
Plana redondeada
Mezcla c/boquilla Natural Gas 0.5 - 20.0 0.1 - 1 5 - 10 Cnica Diversa Diverso
Plana
Plana
Combinacin Natural Gas 1.0 - 20.0 0.1 - 1 5 - 10 para gas Cnica Diversa Diverso
Petrleo 10 - 15 para petrleo Plana
Plana
Bajo aire P Forzado Gas 1.0 - 30.0 2
+
5 - 10 para gas Cnica Diversa Diverso
Petrleo 10 - 15 para petrleo Plana
Plana
Alta P de aire #1 Forzado Gas 15.0 - 200.0 2 - 10 5 Cnica Diversa Diverso
Petrleo
Alta P de aire #2 Forzado Gas 5.0 - 40.0 1 - 9 <5 Cnica Diversa Diverso
Petrleo
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 44
y un contenido adecuado de oxgeno no ocurran simultneamente. Frecuentemente, esto
se logra realizando en etapas la inyeccin del combustible o la adicin del aire de la
combustin.
En el caso de los quemados con inyeccin de combustible en etapas, todo el aire y slo
una porcin del combustible son inyectados en el quemador (la zona primaria). Debido a
que el exceso de aire es muy alto, hay muy poca formacin de NO
x
trmico. La porcin
restante del combustible es luego inyectada en la zona secundaria. La tecnologa de
inyeccin de aire en etapas inyecta aproximadamente el 65-70% del aire estequiomtrico
presente en la zona primaria. La temperatura adiabtica de llama es muy baja,
reduciendo as la produccin de NO
x
trmico. De los dos arreglos de inyeccin en etapas,
los quemadores de inyeccin de combustible en etapas producen menos emisiones de
NOx y tienen una llama ms corta. Para ms informacin sobre este tema, vase las
Secciones 9.3.1, 9.3.2 y 9.3.4 de la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la
combustin en calderas y hornos. Otras dos tecnologas consisten en quemadores de
bajo exceso de aire y quemadores de muy bajo NO
x
.
Los quemadores de bajo exceso de aire proveen una mezcla excelente de aire y
combustible. Pueden operar a concentraciones de oxgeno del gas de la combustin de
0.5-1.5%. sta es una regin donde la concentracin de oxgeno es limitada; por lo tanto,
la produccin de NO
x
es relativamente baja. Estos quemadores funcionan mejor en
calentadores con un nico quemador. Con mltiples quemadores se presentan
dificultades en asegurar la distribucin apropiada e igual del aire. Son quemadores
mecnicos o de tiro forzado, por lo que, generalmente, son instalados en calderas y no en
calentadores del proceso. Estos ltimos, en cambio, normalmente estn equipados con
quemadores de tiro natural.
Se han reportado reducciones de NO
x
del orden de 0-28%. Asimismo, debido a que, en
general, operan con menores tasas de exceso de aire, pueden obtenerse ahorros de
combustible del orden de 1-2%.
48
Los quemadores de muy bajo NO
x
combinan la tecnologa de los quemadores de
inyeccin de combustible en etapas con la recirculacin del gas de la combustin. Estos
quemadores representan una tecnologa nueva. Producen muy poco NO
x
. En general, la
instalacin de quemadores de bajo NO
x
es una opcin extremadamente popular y
econmica, en especial en calderas nuevas. Las adaptaciones a menudo resultan ms
costosas, debido a los cambios necesarios para acomodar a los nuevos quemadores.
Los quemadores de bajo NO
x
operan en una atmsfera reducida, adentro de la caja de
combustin. Esto puede causar formacin acelerada de escoria y corrosin, a menos que
se modifique la metalurgia de los tubos. Adems, las llamas son ms largas, por lo que el
choque de la llama y la tensin trmica pueden causar problemas. En trminos de
emisiones, el bajo exceso de aire y la combustin incompleta en partes de la caja de
combustin pueden conllevar a una mayor generacin de monxido de carbono y humo.

48
Chemical Engineering; Cleaning Up NO
x
Emissions; R. McInnes, M. Van Wormer; September 1990;
page 132
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 45
6.4 Tiro natural y tiro forzado
Los quemadores de tiro natural estn limitados a una baja cada de presin en el
quemador [0,3-0,6 pulgadas de la columna de agua (CA)]. Por lo tanto, el aire debe ser
inducido a baja velocidad. Esto produce una mezcla de aire/combustible relativamente
mala. Las tasas de exceso de aire deben estar en el rango de 15-20% para el quemado
de gas, y de 30-40% para el quemado de petrleo.
Las llamas son ms largas. Las llamas del quemado de gas tienen una longitud de,
aproximadamente, un pie por MMBTU/hora de quemado. Las llamas del quemado de
petrleo tienen una longitud de, aproximadamente, dos pies por MMBTU/hora.
La conversin del suministro de aire a ventiladores de tiro forzado aumentar la eficiencia
trmica, al mejorar la mezcla de aire/combustible y producir una mejor combustin, con
llamas ms cortas y ms estables. Los ventiladores de tiro forzado son necesarios si se
instala equipo de precalentamiento de aire.
Debido a que los quemadores de tiro forzado ofrecen una mejor mezcla de
aire/combustible, el uso de un quemador con aire a alta presin permitir la combustin a
tasas de exceso de aire considerablemente menores (5-10% para quemado de gas, y 10-
15% para quemado de petrleo). Adems, las llamas son ms cortas y ms anchas.
Como resultado, la distribucin del calor adentro de la caja de combustin es ms
uniforme, y hay menos peligro de choque de llama.
Es importante recordar que, bajo circunstancias normales, la conversin de calentadores,
de tiro natural a tiro forzado, no puede justificarse en trminos de ahorros de energa. Sin
embargo, considerando la habilidad de operar a mayor capacidad, la mayor seguridad
debido al menor riesgo de choque de llama, y la capacidad de instalar equipo de
precalentamiento de aire, muchas veces la conversin es viable.
49
Un proyecto de conversin de quemadores con suministro de aire por tiro forzado debe
considerar el espacio requerido para el ventilador y los ductos, incluyendo el espacio
requerido debajo de la estructura. Se necesitarn ductos hacia los quemadores, debajo
de la caja de combustin, y cajas de viento ms profundas.
50
6.4.1 Quemadores de bajo NO
x
con suministro de aire por tiro forzado
En la Seccin 6.4 mencionamos las longitudes de llama para quemadores que utilizan tiro
natural. Si los quemadores son reemplazados por quemadores de bajo NO
x
(todava con
tiro natural), las llamas seran un 50-100% ms largas. La conversin a un sistema de aire
por tiro forzado dar llamas ms cortas. Sin embargo, los quemadores de bajo NO
x
, en un
sistema de tiro forzado, igual tendrn llamas largas, y las bajas tasas de exceso de aire
(es decir, por debajo de los niveles de diseo) causarn problemas operativos.
51
La conversin de quemadores al tipo de bajo NO
x
puede ser necesaria para poder cumplir
los reglamentos de calidad del aire. Para disminuir el posible riesgo de choque de llama,

49
Hydrocarbon Processing; A. Garg; June 1998; page 76
50
Ibid, page 78
51
Hydrocarbon Processing; A. Garg; June 1998; page 76
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 46
resultante de la mayor longitud de la llama, pueden instalarse ms quemadores. Como
mencionamos anteriormente, la longitud de la llama es una funcin de la descarga de
calor del quemador. Por lo tanto, ms quemadores, para el mismo rendimiento general,
producirn llamas ms cortas.
52
6.5 Opciones de reduccin de emisiones
Las opciones de reduccin de emisiones se dividen en dos categoras: controles de
emisiones de la combustin, y controles de emisiones pos-combustin. Los
contaminantes materia de inquietud son el anhdrido carbnico, el monxido de carbono,
el NO
x
, el SO
x
, las partculas y los metales pesados. Las emisiones de anhdrido
carbnico pueden reducirse aplicando exitosamente las actividades del programa de
gestin de energa. Las emisiones de los otros contaminantes tambin disminuirn
mediante la gestin de energa, aunque las reducciones ms significativas se lograrn a
travs de actividades paralelas.
Los controles de emisiones de la combustin se concentran en eliminar la produccin de
los contaminantes en el quemador. Algunos de stos ya fueron discutidos en este
captulo. Entre las opciones de control de la combustin estn las descritas a
continuacin:
Cambio de combustible. El gas natural y el gas de refinera contienen menos
compuestos de azufre y nitrgeno, y ms hidrgeno, que el combustleo pesado. Por lo
tanto, si se implementa el cambio a combustibles gaseosos, las emisiones de SO
x
, NO
x
,
CO y CO
2
disminuirn, para la misma descarga de calor. Las emisiones de metales
pesados, partculas y aromticos polinucleares seran, esencialmente, eliminadas. Una
variacin del cambio de combustible consiste en mezclar un combustleo ms liviano,
como el Petrleo No. 5 o incluso el No. 4, aunque esto requiere el uso de un destilado
ms valioso, como un diluyente, en el combustleo.
Operacin al nivel ptimo de exceso de aire. Tratamos este tema en la Seccin 7.4. Se
sacrifica cierta eficiencia de caldera para minimizar las emisiones de NO
x
y monxido de
carbono.
Recirculacin del gas de la combustin. Reciclando una porcin del gas de la
combustin a los quemadores, la temperatura adiabtica de llama disminuye, y se inhibe
la formacin de NO
x
. sta es una tecnologa exitosa en calderas fogueadas con gas, pero
los costos de capital son altos, y se recomienda ms instrumentacin.
Quemadores en etapas y quemadores de bajo NO
x
. Estas tecnologas para reducir el
NO
x
ya fueron tratadas anteriormente en este captulo.
Inyeccin de diluyente. Pueden lograrse reducciones significativas de NO
x
inyectando
agua o vapor en la zona de combustin. Si la tasa de inyeccin es demasiado alta, la
eficiencia del combustible declinar, y pueden aumentar las emisiones de monxido de
carbono.

52
Ibid; page 78
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 47
El Captulo 9 de la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y
hornos provee informacin adicional sobre estas tecnologas de control.
Los controles pos-combustin se basan en el tratamiento del gas de la combustin. Los
contaminantes materia de inquietud son el NO
x
, el SO
x
y las partculas. La reduccin de
NO
x
se logra mediante la reduccin selectiva cataltica o la reduccin selectiva no
cataltica. La reduccin de SO
x
se logra, comnmente, mediante el despojo y la inyeccin
de un absorbedor seco, como la caliza o la dolomita. Los primeros catalizadores de
extraccin de NO
x
presentaban el problema de contaminacin con bisulfato de amonio, o
de prdida de actividad del catalizador. Las nuevas tecnologas superaron estos
problemas y ahora existen procesos que extraen el NO
x
, al mismo tiempo que son
resistentes al SO
x.
Asimismo, existen procesos que extraen, simultneamente, el NO
x
y el
SO
x
.
El uso de controles de emisiones pos-combustin puede involucrar un desembolso
significativo de capital, y hay que tomar en cuenta muchas consideraciones del proceso.
Sugerimos al lector leer el Captulo 10 de la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la
combustin en calderas y hornos.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 49
7.0 SISTEMAS DE CONTROL DE LA COMBUSTIN
7.1 Optimizacin operativa
La optimizacin de la operacin de una caldera debe realizarse siguiendo un enfoque de
etapas mltiples:
Desde el punto de vista de diseo, la caldera debe ser capaz de operar,
eficientemente y en forma segura, dentro del rango completo de carga esperado.
A carga muy baja, la posibilidad que ocurra inestabilidad de llama es muy alta.
Para ayudar a evitar este posible problema, es comn que se aumente la
cantidad de exceso de aire, lo cual causa prdida de la eficiencia. La
configuracin del quemador, del suministro de aire y de la caldera, deben ser
compatibles. Como mencionamos en el Captulo 6, la seleccin del tipo de
quemador depende del hecho si el aire es suministrado por tiro natural o tiro
forzado, y de la cada de presin en la entrada de aire del quemador, la cual, a
su vez, depende de la construccin de la caldera.
Las cargas de la caldera deben reducirse lo ms posible, aprovechando las
temperaturas del agua y del gas de la combustin para calentar el agua de carga
de calderas. Los consumidores de vapor deben ser examinados para asegurarse
que ellos, y los equipos conectados a ellos, operan lo ms eficiente y
eficazmente posible. Los niveles de presin del vapor deben ser revisados, para
asegurar la mayor produccin trmica posible para el menor aporte trmico
posible.
Los quemadores deben ser operados conforme a su diseo, tomando en cuenta
la calidad del combustible, las condiciones atmosfricas, los perfiles de tiro de la
calderas, y los reglamentos aplicables en materia de calidad del aire.
7.1.1 Aspectos de seguridad
Operar en condiciones seguras es de primordial importancia y debe preceder a la
eficiencia energtica. Los operadores deben asegurarse de que se aplique el control
adecuado de la combustin y la transferencia de calor, de manera que el personal y los
equipos no estn en peligro. Entre los procedimientos a aplicar estn:
Preparar procedimientos adecuados de arranque y cierre de calderas, que
incluyan tanto las operaciones como el mantenimiento. (La discusin de estos
procedimientos est fuera del alcance de este documento). Asegurarse que los
operadores y el personal de servicio aplicable estn bien entrenados en estos
procedimientos.
Asegurarse que se lleven a cabo procedimientos exhaustivos de inspeccin de
las calderas, antes de comenzar las tareas de mantenimiento de las mismas. En
la Seccin 9.2.1 discutimos muy brevemente algunos de los procedimientos de
inspeccin necesarios.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 50
Mantener la calidad apropiada del agua de carga de calderas, para evitar causas
de corrosin y formacin de incrustaciones. Controlar con frecuencia la calidad
de la compensacin de agua sin procesar y del agua de carga de calderas.
Inspeccionar frecuentemente las condiciones de la caja de combustin y eliminar
choques de llama y lugares calientes en los tubos.
Asegurar el control apropiado de las calderas. Para evitar fugas del gas de la
combustin a travs de la caldera, mantener una lectura de presin, en la parte
superior de la seccin radiante (el arco) de 0.1 pulgadas de la columna de
agua.
Asegurarse que haya suficiente aire de combustin para permitir la buena
combustin del combustible. Si el combustible utilizado es combustleo pesado,
asegurarse que haya atomizacin adecuada del combustible. Vase la gua de
ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y hornos, para mayor
informacin sobre la necesidad de la buena atomizacin del combustleo
pesado.
Si la caldera est equipada con recuperacin de calor residual, comparar la
temperatura de salida del gas de la combustin con el punto de roco del gas
cido, y tomar las acciones apropiadas si existe posibilidad de corrosin.
Controlar la calidad del gas de la combustin, tanto regular como
frecuentemente, y actuar rpidamente para rectificar las emisiones de humo y
otros contaminantes.
Controlar el desempeo de las tecnologas de control pos-combustin, para
asegurarse que operan conforme a su diseo.
Es extremadamente importante que las trabas de seguridad, los medidores de llama, las
alarmas y los sistemas de cierre automtico no puedan ser modificados sin la autoridad
correspondiente. Si los sistemas deben ser sacados del modo de operacin automtica y
deben ser operados manualmente, deben haber instrucciones operativas explcitas con
respecto a quin est autorizado a cambiar el modo de operacin, y quin debe reactivar
los sistemas de seguridad. El incumplimiento de este tipo de normas puede tener
consecuencias muy graves.
Una prctica antigua, utilizada ocasionalmente tras un desperfecto por el cual una caldera
o un calentador es cerrado temporariamente, consiste en utilizar el calor residual del
material refractario de la caja de combustin para reencender el gas combustible despus
del arranque. Esta prctica se denomina a veces pared caliente. La justificacin para
esta accin era ahorrar tiempo y eliminar la necesidad de purgar la caja de combustin.
ste es un falso intento de ahorro de energa. Es, en extremo, inseguro, y no debe ser
tolerado bajo ninguna circunstancia. Tras el cierre de una caldera o un calentador, es
crtico purgar la caja de combustin con vapor, para eliminar completamente los vapores
del combustible.
Puede ocurrir pared caliente, inadvertidamente, si el suministro de combustible es
dejado abierto tras el cierre de una caldera/calentador. La instalacin debe tener
procedimientos claros y concretos que establezcan cundo han de cerrarse las vlvulas
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 51
del quemador y las vlvulas de suministro del cabezal de combustible, y quin ha de
cerrarlas. Los procedimientos tambin deben establecer los pasos a seguir cuando se
reactiva la caldera. Los procedimientos redactados con claridad, ms los controles de
cierre y traba, proveen doble seguridad al sistema.
Por lo menos dos explosiones de horno ocurrieron como resultado del tipo de vlvulas de
combustible instaladas en los quemadores. En ambos casos, las vlvulas eran del tipo
bola (o equivalente), es decir, las vlvulas se cerraban girando sus manijas. La posicin
cerrada estaba, en realidad, por la mitad de su vuelta completa. Sin notar esto, los
operadores giraron las manijas dando una vuelta completa, lo cual reabri las vlvulas.
Cuando se abrieron las vlvulas del cabezal de combustible, el gas combustible fluy a
travs de los quemadores hacia adentro de las cajas de combustin, que todava estaban
calientes, con resultados desastrosos.
53
7.2 Opciones de control
7.2.1 Control de la combustin
El cambio de calidad del combustible puede tener un efecto muy significativo en la
operacin y la eficiencia de la caldera. Esto es especialmente verdadero si la caldera
quema gas residual, el cual puede variar bastante, tanto con respecto a su tasa de flujo
como a su composicin. Un parmetro til para combustibles gaseosos es el ndice
Wobbe, el cual relaciona el valor de calentamiento y la densidad de un combustible con
dichos valores de otro. El conocimiento de la relacin entre el valor de calentamiento y la
densidad del combustible(s) de la caldera y el valor del ndice Wobbe (especialmente si
se lo hace sobre una base continua) puede ser utilizado, en conjunto con instrumentacin
de control de cambios en la calidad de la carga, para lograr tasas de exceso de aire
extremadamente bajas. Puede encontrarse ms informacin sobre este tema en la
Seccin 5.1.1 de la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y
hornos.
El combustleo pesado debe ser controlado frecuentemente, para verificar propiedades
tales como la densidad y el contenido de azufre, material inerte, compuestos de nitrgeno
y agua. Esto le permitir al personal de Operaciones estimar el valor de calentamiento del
combustible. Es necesario saber la relacin entre la viscosidad y la temperatura del
combustible. Si el combustible es demasiado viscoso, no habr buena mezcla de
aire/combustible, o se requerir ms atomizacin del combustible.
El contenido de azufre del combustible(s) no slo afecta el valor de calentamiento sino
tambin el punto de roco del gas cido, por lo que las calderas equipadas con unidades
de recuperacin de calor residual pueden correr el riesgo de corrosin si el gas de la
combustin se enfra demasiado.
Hay dos clasificaciones principales de controles de la combustin: control de dos o tres
posiciones, y control modulante. El tipo ms econmico es el control de dos posiciones y
de tres posiciones. En el modo de dos posiciones, se inicia el quemado por medio de un
dispositivo de presin instalado en la caldera. Los quemadores operan ya sea a tasa

53
Hydrocarbon Processing; Lessons Learned From Troubleshooting Steam Generators; W. Ruggles;
May 1997; pages 158-164
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 52
plena de quemado o apagados. El control de tres posiciones opera ya sea a alta tasa de
quemado, baja tasa de quemado, o con quemador apagado. Esta clase de control no
slo es muchas veces ineficiente, sino que tampoco puede responder a las necesidades
de un sistema complejo de vapor.
El control modulante significa que el quemado es controlado dentro del rango de
capacidad mnima y mxima, para satisfacer la demanda de vapor. Existen variaciones de
este concepto. Con control modulante paralelo, la vlvula de combustible y los
amortiguadores del aire de la combustin responden al unsono a la demanda de vapor,
de acuerdo con una relacin predeterminada (a veces llamada modelo). La forma ms
comn de control del aire de la combustin consiste en ajustar las rejillas en la entrada del
ventilador.
El control modulado medido comienza con control modulado paralelo, pero se utiliza una
relacin de flujo y flujo de aire para afinar el control modulante paralelo. Tiene una
caracterstica adicional, conocida como interlimitacin. Para evitar situaciones
potencialmente peligrosas de alto combustible y poco aire en la caja de combustin, el
flujo de aire aumenta primero cuando aumenta la demanda de vapor, y el flujo de
combustible disminuye primero cuando baja la demanda de vapor. Es decir, el flujo de
aire controla el flujo de combustible. De esta manera, siempre hay suficiente aire para
quemar el combustible que va a los quemadores. Inclusive si la vlvula de flujo de
combustible quedara en posicin abierta, el flujo de aire ya habra sido ajustado para
proveer suficiente oxgeno para la combustin.
54
La correccin del exceso de aire utiliza el contenido de oxgeno del gas de la combustin
de la caldera para reducir el exceso de aire hacia la caldera. Esta correccin puede
realizarse manual o automticamente. La Figura 7.1 muestra un modelo esquemtico de
control modulado corregido de la combustin. Puede encontrarse una descripcin mucho
ms detallada de sistemas de control para calentadores fogueados, incluyendo calderas,
en el artculo titulado Controlling Fired Heaters, de W. Driedger, publicado en la edicin de
abril de 1997 de Hydrocarbon Processing, pginas 103-118.

54
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Boiler Plant Equipment; Energy
Management Series, Volume 6; Ottawa, ON, Canada; 1987; pages 32-34
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 53
Figura 7.1: CONTROL MODULADO DE LA COMBUSTIN CON
CORRECCIN DE O
2
55
CIP
TF
TF
CF
CIA
(O
2
)
Relevador
sumador
Operador
de la rejilla
Combustible
Aire
Vapor
7.2.2 Control del agua de carga
Es muy importante mantener un nivel adecuado de agua en el tambor,
independientemente de la demanda de vapor y la tasa de quemado.
La forma ms ineficiente pero ms econmica de controlar el agua de carga es el control
tipo accionamiento/apagado conforme a nivel, en el cual el punto de ajuste de bajo nivel
acciona la bomba de agua de carga, y el punto de ajuste de alto nivel la detiene. Sin
embargo, la mayora de las calderas estn equipadas con control de nivel tipo tambor
modulante. La primera variacin de esta tcnica es el sistema de un nico elemento, en el
cual el nivel del tambor, por si solo, controla el agua que ingresa. Los controles pueden
ser mecnicos, neumticos o electrnicos. Esta opcin normalmente est restringida a
calderas de hasta 33.000 lbs/hora de capacidad y con cargas razonablemente estables.
El sistema de dos elementos utiliza el nivel del tambor y la medida de flujo de vapor. La
seal del flujo de vapor es utilizada para anticipar cambios de demanda para el agua de
carga. El sistema de tres elementos utiliza el nivel del tambor, la medida del flujo de
vapor, y la medida del agua de carga. Esto compensa los cambios en el suministro de

55
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Boiler Plant Equipment; Energy
Management Series, Volume 6; Ottawa, ON, Canada; 1987; page 33
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 54
agua de carga y el aumento o la disminucin del nivel del agua de la caldera, durante
cambios drsticos de carga.
56
7.3 Circulacin en calderas
En la mayora de las calderas utilizadas en la industria petrolera y del gas, el agua de la
caldera y el vapor circulan desde el tambor de vapor, pasando por los tubos, y de regreso
al tambor de vapor, utilizando circulacin natural. Esta circulacin es el resultado de la
diferencia de densidad entre el agua fra que va a los tubos de la caldera y la mezcla de
agua caliente/vapor que regresa al tambor. La otra opcin consiste en calderas con
circulacin forzada, la cual requiere una bomba para circular el vapor y el agua. (La falla
de la bomba puede tener graves consecuencias).
La circulacin de la caldera es un parmetro extremadamente importante. Debe haber
suficiente flujo para enfriar los tubos de la caldera, de manera de evitar la formacin de
burbujas en, y la falla de, los tubos. Desgraciadamente, la tasa de circulacin tambin es
un poco difcil de determinar. La relacin de circulacin (RC) es definida como la relacin
de la masa de vapor y agua/produccin de vapor.
RC = ( m
vapor
+ m
agua
) / m
vapor
Para calderas a alta presin (1500-2100 psig) la relacin de circulacin vara de 4 a 8.
Para calderas de calor residual, a 200-1000 psig, los valores varan de 15 a 50.
La relacin de circulacin es slo uno de los factores que afectan la operacin de las
calderas. Otros factores incluyen el flujo de calor, la calidad del agua, la presin del vapor,
y el tamao, la aspereza y la orientacin de los tubos. Estos factores, combinados, forman
un flujo crtico de calor. Si ese parmetro es excedido, la tasa de formacin de burbujas
aumenta mucho ms que la capacidad de la mezcla de extraer las burbujas. Por lo tanto,
los tubos se recalientan y, eventualmente, fallan.
La fuerza accionadora de la circulacin es la carga trmica (vase la Figura 7.2), entre el
tambor de vapor y el fondo de la seccin del evaporador de la caldera. En equilibrio, la
carga trmica es definida por la siguiente ecuacin:
Carga trmica = Prdida de friccin, prdidas de entrada/salida de los tubos
descendentes
+ Prdidas por friccin bifsica, prdidas por aceleracin y
gravedad en el evaporador o tubera ascendente calentada
+ Prdidas por friccin en la tubera ascendente externa
+ Prdidas por gravedad en la tubera ascendente
+ Prdidas de presin en los componentes internos del tambor de
vapor

56
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Boiler Plant Equipment; Energy
Management Series, Volume 6; Ottawa, ON, Canada; 1987; page 34
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 55
Figura 7.2: CALDERA CON TUBOS DE AGUA, CON CIRCULACIN
NATURAL
57
Gas caliente
Altura del evaporador
Carga trmica
Tubos
descendentes
Tubos
ascendentes
Ingreso del agua de
carga
Vapor
Tambor de vapor
Es necesario asumir un valor de RC y luego calcular las diversas cadas de presin. Se
realizan iteraciones hasta que el valor asumido de RC hace que la carga trmica sea igual
a las cadas de presin del sistema. Para un ejemplo del procedimiento de clculo, vase
el artculo Boiler Circulation Calculations, de V. Ganapathy, publicado en la edicin de
enero de 1998 de Hydrocarbon Processing, pginas 101-106.
Ntese que si el agua presente en los tubos descendentes contiene burbujas de vapor, la
densidad de la mezcla disminuir. Esto significa que la carga trmica es menor. Por lo
tanto, la relacin de circulacin debe disminuir, para mantener el equilibrio carga/cada
de presin mencionado anteriormente.
58
Una situacin que complica la determinacin de la RC es el hecho que hay mltiples
vlvulas de RC para cada caldera, como consecuencia de las distintas configuraciones de
los tubos. Asimismo, las modificaciones que se realicen a la tubera o al arreglo de tubos
de la caldera cambiar la RC, porque las cadas de presin en la lnea habrn cambiado.
De manera similar, la formacin de incrustaciones en la parte interna de los tubos
cambiar la relacin de circulacin.
Es importante recordar que no hay una relacin mnima de circulacin para una caldera.
La RC debe ser determinada en contexto con los flujos de calor y los diversos valores de
calidad del vapor presente en la caldera.
59

57
Hydrocarbon Processing; Boiler Circulation Calculations; V. Ganapathy; January 1998; pg. 101
58
Hydrocarbon Processing; Barrel Calorimeters and Computer Solve Boiler Circulation Problem; J.
Godbey and W. Ruggles; December 1997, page 80
59
Hydrocarbon Processing; Boiler Circulation Calculations; V. Ganapathy; January 1998; pg. 106
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 56
Si se sospecha que hay mala circulacin en una caldera, la calidad del agua presente en
los tubos puede ser verificada utilizando un calormetro tipo barril. Describimos este
dispositivo en la Seccin 14.2.2. Puede encontrarse un ejemplo de cmo fue utilizada esta
tcnica para evaluar una caldera, en el artculo titulado Barrel Calorimeters and Computer
Solve Boiler Circulation Problem; de J. Godbey y W. Ruggles, publicado en la edicin de
diciembre de 1997 de Hydrocarbon Processing, pginas 79-82.
7.4 Control de emisiones
El control de emisiones de calderas es un componente vital de la gestin de energa, as
como tambin del programa de proteccin ambiental. Desgraciadamente, la eficiencia
energtica y el control de las emisiones de hidrocarburos, monxido de carbono y NO
x
puede ser conflictivo. Por lo tanto, los operadores deben esmerarse por encontrar el
equilibrio ptimo.
7.4.1 Eficiencia de la combustin versus emisiones
Hay dos reas de inquietud: adicin subestequiomtrica de aire y exceso de aire. Por
supuesto, estas dos reas cubren todo el rango de adicin de aire, pero tienen efectos
distintos. En el primer caso, si no se agrega suficiente aire para asegurar la combustin
completa, se producirn cantidades considerables de hidrgeno y monxido de carbono.
Vase la Figura 7.3. Esta combustin inadecuada representa un peligro ambiental y de
seguridad, ya que ambos gases son inflamables, y el monxido de carbono es venenoso.
Adems, hay una prdida significativa de descarga de calor. Al 10% de deficiencia de aire
(es decir, 90% de aire estequiomtrico), la eficiencia de la caldera disminuye
aproximadamente un 2% con respecto al valor de eficiencia cuando no hay deficiencia de
aire.
60
En la regin subestequiomtrica, las emisiones de NO
x
sern muy bajas porque el
suministro de oxgeno es limitado.
Si hay exceso de aire, se tienen dos subregiones bien distinguidas. Vase la Figura 7.4.
La primera subregin es donde el contenido de oxgeno del gas de la combustin es
menor que, aproximadamente, un 2% del volumen (base seca). La eficiencia del
calentador es alta porque, virtualmente, no hay exceso de aire. La cantidad de monxido
de carbono es demasiado baja para que afecte materialmente la descarga de calor. A
medida que aumenta la disponibilidad de oxgeno, se crean las reacciones que causan la
formacin de NO
x
. Al mismo tiempo, hay suficiente oxgeno como para asegurar la
combustin del monxido de carbono. En la regin de 2-3% de contenido de oxgeno del
gas de la combustin, la concentracin de NOx alcanza un mximo, y la concentracin de
CO alcanza un mnimo. Si el exceso de aire aumenta ms all de este nivel, se aplaca la
temperatura de la llama y la formacin de NO
x
decrece nuevamente. (Ntese que la
Figura 7.4 es para quemado de gas natural). El quemado de petrleo producira curvas
similares, aunque movidas en direccin ascendente para el CO y el NO
x
).
Cuando se observa la Figura 7.4 (o un conjunto anlogo de curvas para quemado de
petrleo) surge la pregunta: Cul es el punto ptimo de operacin? Las curvas asumen
que hay perfecta mezcla del aire y el combustible. En realidad, puede tomar un 1-2% del
oxgeno del gas de la combustin (asumiendo que no hay fugas) para obtener la cantidad

60
Chemical Engineering; Squeezing Clean Energy from Boilers and Heaters; V. Burd; March 1992; page
148
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 57
estequiomtrica de aire en los quemadores. sta es la razn por la cual distintos
quemadores deben ser operados a distintos niveles de exceso de aire.
Figura 7.3: EMISIONES DE HIDRGENO Y MONXIDO DE CARBONO
BAJO CONDICIONES ESTEQUIOMTRICAS
61
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
60 70 80 90 100 110
% de aire estequiomtrico
V
o
l
u
m
e
n

%

(
b
a
s
e

h

m
e
d
a
)
Concentracin terica de
equilibrio de H
2
Concentracin terica de
equilibrio de CO
H
2
CO
El combustible es metano
Otro factor que puede influir el punto de operacin es la concentracin permisible de NOx
y la capacidad de la instalacin de cumplir ese lmite de concentracin. Por ejemplo,
asumamos que una caldera puede tener un lmite de emisiones de 200 ppm v (base seca)
y que el fabricante del quemador recomienda un mnimo de 2% de oxgeno en el gas de
la combustin (10% de exceso de aire). Utilizando la Figura 7.4 como la base del estudio,
la instalacin tendra que operar a, aproximadamente, un 4% de oxgeno en el gas de la
combustin para poder cumplir el lmite de emisiones de NO
x
. Sin embargo, si la caldera
est equipada con tecnologa de control pos-combustin, tal como reduccin selectiva no
cataltica, podra operar a un 2% de oxgeno. La eficiencia de la unidad sera mayor, y la
tecnologa corriente abajo podra reducir las emisiones de NO
x
a los niveles permisibles.
Para obtener ms informacin sobre este tema, sugerimos al lector leer el artculo titulado
Squeezing Clean Energy from Boilers and Heaters, de V. Burd, publicado en la edicin de
marzo de 1992 de Chemical Engineering; pgina 148.
7.4.2 Control del aire de combustin
La Seccin 7.4.1 ilustra la necesidad de mantener estricto control de la cantidad de aire
de combustin, para equilibrar la eficiencia energtica y la proteccin ambiental. La

61
Burner Design Parameters for Flue Gas NO
x
Control; R. Martin, John Zink Company; no date; Figures
1 and 2.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 58
concentracin de oxgeno en el gas de chimenea, a su vez, puede ser utilizada como un
dato para el control modulado del aire y el combustible, con correccin de O
2
. Vase la
Seccin 7.2.1.
Figura 7.4: EFECTO DEL OXGENO EN LAS EMISIONES DE CALDERAS
0
100
200
300
400
500
600
0 1 2 3 4 5 6 7
Oxgeno en el gas de escape, volumen % (base seca)
E
m
i
s
i
o
n
e
s
,

p
p
m

v

(
b
a
s
e

s
e
c
a
)
89.5
90.0
90.5
91.0
91.5
92.0
92.5
E
f
i
c
i
e
n
c
i
a

d
e
l

c
a
l
e
n
t
a
d
o
r
,

%

(
B
a
s
e

V
B
C
)
Eficiencia del calentador
NO
x
CO
El combustible es gas natural
Pueden lograrse considerables ahorros de energa controlando el aire que va a una
caldera que tiene oscilaciones significativas de la carga de vapor. Los ahorros de energa
incluyen dos aspectos: la eficiencia de la caldera y la cantidad de energa requerida para
operar el ventilador de tiro forzado de la caldera, ya sea que ste sea elctrico o
accionado con vapor. Sin embargo, existe un problema potencial que debe tomarse en
consideracin por razones de seguridad.
Si se filtra aire a la caldera o a la chimenea de la calderas corriente arriba del analizador
de oxgeno, se obtendr una lectura de oxgeno falsamente alta. Esto causar la
disminucin de la tasa de adicin de aire, que, a su vez, causar la cada del flujo de
combustible. Esto originar problemas operativos como mnimo, y puede poner en peligro
la seguridad. Si la filtracin de aire es grande, puede surgir la situacin de que no haya
suficiente aire para lograr la combustin completa, y las concentraciones de monxido de
carbono, hidrocarburos no quemados y, posiblemente, hidrgeno, pueden exceder los
niveles de seguridad.
Para evitar esta posibilidad, debe instalarse un segundo analizador en la chimenea de gas
de la combustin, para confirmar la lectura del analizador de oxgeno. El analizador
adicional debe medir un gas que tenga una relacin particular con el contenido de
oxgeno del gas de la combustin. Es preferible si el gas experimenta una rpida
disminucin de la concentracin relativa, en bajos rangos de oxgeno. Los componentes
no combustibles, como el monxido de carbono, son gases adecuados.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 59
Si la lectura de oxgeno es realmente baja, los niveles de monxido de carbono sern
altos, confirmando as la precisin del analizador de oxgeno. Si la lectura de oxgeno es
realmente alta, el nivel de monxido de carbono ser bajo, nuevamente confirmando la
precisin de la lectura de O
2
. Sin embargo, si el analizador de oxgeno provee lecturas
falsamente altas, el analizador de monxido de carbono tambin tendr lecturas altas.
Esta es una inconsistencia e indica que la lectura de oxgeno no es exacta. La verificacin
de los analizadores, con respecto a los estndares de muestras de gas, destacar la
existencia de una fuga de aire en la caja de combustin/chimenea.
La lectura del analizador de compuestos combustibles debe prevalecer sobre la lectura
del analizador de oxgeno, utilizando lgica de instrumentacin apropiada. Ntese que no
se recomienda el uso de un segundo analizador que mida NO
x
. Como lo muestra la
Figura 7.4, hay dos niveles de oxgeno que pueden producir las mismas lecturas de NO
x
.
Una prueba realizada durante seis meses, de analizadores de CO/compuestos
combustibles, demostr la necesidad de tener calibraciones frecuentes para mantener los
instrumentos en ptimo estado. Los sistemas de muestreo de los analizadores parecen
ser parte de la instrumentacin que requiere ms mantenimiento. (El agua presente en el
gas de la combustin es la causa ms comn de problemas). Igual importancia reviste la
necesidad de tener operadores bien entrenados para que puedan interpretar los
resultados de los analizadores.
62
Algunas instalaciones utilizan la concentracin de anhdrido carbnico presente en el gas
de la combustin para estimar la eficiencia de las calderas. Tericamente, puede
utilizarse para controlar la adicin de aire. Sin embargo, no es recomendable, por las
siguientes razones:
Siempre habr presente anhdrido carbnico en el gas de la combustin, en
cantidades relativamente altas (excepto en situaciones donde haya tanto exceso
de aire que la cuestin de una fuga de aire no detectada anteriormente sea
superflua).
La lectura de CO
2
variar con la cantidad de exceso de aire. Sin embargo, los
niveles son relativamente constantes en el rango necesario de exceso de aire.
Por ejemplo, a niveles de 0%, 5% y 10% de exceso de aire, las concentraciones
de CO
2
en el gas de la combustin son de, aproximadamente, 12, 11,3 y 10,8%.
ste es un cambio relativamente pequeo de la concentracin, y la precisin del
analizador puede no detectarlo. Al mismo tiempo, las lecturas de CO son de 530,
100 y 40 ppmv. Inclusive tomando en cuenta la falta de precisin potencial
anticipada de la lectura, el instrumento detectar el cambio substancial de la
concentracin de CO.
La lectura de CO
2
variar con la composicin del combustible. Considrese el
caso de las refineras que utilizan gas de escape rico en hidrgeno, proveniente
del reformador cataltico, como parte de su lista de combustibles.

62
Energy Engineering; An Evaluation of Continuous Emissions Monitoring Systems for Improving
Industrial Boiler Efficiency; H. Eckerlin and R. Hall; Volume 93, No. 6; Lilburn, GA, USA; 1996
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 60
7.4.3 Control del gas de la combustin
Se recomienda que la instalacin controle frecuentemente la calidad del gas de la
combustin, por cuatro razones:
Cumplimiento de los reglamentos aplicables de calidad del aire (CO, NO
x
, SO
x
,
partculas, etc.)
Clculo de la eficiencia de calderas (O
2
, CO
2
)
Determinacin del punto de roco del gas cido (SO
x
SO
2
y SO
3
)
Confirmacin de las lecturas del analizador en circuitos de control de la
combustin (O
2
, CO, combustibles).
La seleccin del sistema de control de calderas depende de la capacidad de la
caldera, su tipo, las condiciones operativas, el propsito del sistema de vapor y los
factores econmicos prevalecientes/anticipados. Para una revisin del uso de
sistemas de control, sugerimos al lector leer el artculo titulado Using Control Systems
to Enhance Boiler Efficiency, de M. Niepow, publicado en la edicin del 1 de junio de
1998 de Plant Engineering. En Internet puede encontrarse un resumen de este
artculo. Vase
http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1998/ple0601.98/063038.ht
m .
8.0 TRAMPAS DE VAPOR Y SISTEMAS DE CONDENSADO
En ltima instancia, el vapor se enfriar y se condensar por la prdida no intencional de calor,
o como resultado del trabajo o del calor de las turbinas y los intercambiadores. El retorno del
condensado al desaereador, para otra vuelta de produccin de vapor, es una parte importante
de la operacin del sistema de calderas. El equipo de gestin de energa debe asegurarse que
se desperdicie la menor cantidad posible de condensado. Se requiere aproximadamente un 10-
12% de la energa aportada al vapor para calentar el agua dulce de compensacin, a la
temperatura del desaereador. Aparte de esto, existe el costo de tratar el agua de
compensacin.
El condensado se extrae del vapor por medio de una trampa de vapor. A manera de
descripcin breve, se recolecta condensado en la trampa hasta que la cantidad de agua, o la
temperatura de la trampa, hace que el condensado se descargue al cabezal ubicado
downstream, o a la atmsfera. La operacin correcta de la trampa es extremadamente crtica,
por cuatro razones:
Prevencin de martillo hidrulico
Seguridad del operador
Operacin adecuada de los intercambiadores y los recalentadores calentados por medio
de vapor
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 61
Ahorros de energa.
8.1 Martillo de agua o hidrulico
El vapor y el agua no pueden ser mezclados en forma segura en un sistema de tuberas,
sin el riesgo de martillo de agua inducido por el condensado.
63
El martillo de agua,
tambin llamado martillo hidrulico, es un problema serio, ya que no slo puede causar
graves daos a los equipos, sino que tambin puede poner en peligro a los trabajadores.
El martillo de agua es causado por tres condiciones: golpe hidrulico, golpe trmico y
golpe diferencial.
El golpe hidrulico es el resultado de la detencin sbita del flujo de agua, debido al cierre
de una vlvula. Cuando el agua en movimiento golpea la vlvula, se crea una ola que
retrocede a travs del agua. Esta ola repercute arriba y abajo de la tubera hasta que la
energa se disipa. La situacin se complica cuando la ola reflejada se encuentra con una
vlvula de verificacin. Este problema puede eliminarse cerrando lentamente la vlvula
y/o instalando una cmara de expansin (un dispositivo que detiene el golpe de agua) en
la lnea.
El golpe trmico sucede cuando el vapor se mezcla con condensado levemente enfriado,
produciendo la condensacin del vapor. Asumamos que hay una libra de vapor, a 50 psia,
que ocupa un volumen de 8,522 pies cbicos. Este vapor, a su condensacin, ocupa slo
0,0173 pies cbicos; es decir, un volumen 493 veces ms pequeo. Como resultado, se
forma un vaco, el cual es llenado con agua que avanza hacia ste. El golpe trmico
ocurre cuando el condensado que se junta al frente de la vlvula de control del vapor no
es drenado adecuadamente. La vlvula se abre, trayendo una ola espumosa de
condensado junto con el vapor. En esta situacin ocurren dos fenmenos. La ola
espumosa es transportada por el vapor a lo largo de la tubera a gran velocidad y causar
golpe de agua cuando golpee las paredes de la tubera en dobleces y otras conexiones, y
el agua har que el vapor cercano se condense, causando golpe trmico, el cual tiene la
tendencia a erosionar las tuberas y los tubos.
El golpe diferencial es el resultado del desplazamiento de vapor y condensado por la
misma tubera. A menudo, la velocidad del vapor llega a ser 10 veces la velocidad del
condensado. En la superficie del condensado se desarrolla agua y, si la tubera es
demasiado pequea, una ola puede llegar a la parte superior de la tubera y encerrar
secciones de vapor. La seccin corriente arriba del vapor empuja la seccin encerrada del
condensado, mientras que la seccin corriente abajo pierde presin. Como consecuencia
del creciente diferencial de presin, la seccin corriente arriba del vapor se acelera y
empuja la seccin encerrada del condensado hacia adelante con gran velocidad. La
cantidad de agua arrastrada por el vapor aumenta a medida que la seccin encerrada de
vapor desciende por la tubera. Cuando esta seccin encerrada de vapor golpea un codo
o un tubo T, se produce el golpe de agua.
Tambin puede ocurrir una situacin similar si el condensado que sale de un
intercambiador de calor, ubicado a determinada altura, ingresa a un tubo largo vertical. Si
el vapor se condensa en el tubo vertical, el condensado que est detrs del vapor se

63
USA Department of Energy; EH-95-1 Averting Water Hammers and Other Steam/Condensate System
Incidents; Environment, Safety & Health, Safety Bulletin 95-1; June 1995; page 3;
http://www.tis.eh.doe.gov/docs/bull//bull.0099.txt
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 62
acelera en direccin descendente, y puede daar los componentes internos de la trampa
de vapor ubicada al fondo del tubo vertical. Esta situacin puede evitarse instalando una
retroventilacin desde la trampa hasta la parte superior del tubo vertical.
El golpe diferencial puede evitarse asegurndose que la tubera principal de vapor sea del
tamao correcto, de manera que no se forme el sello de condensado. Las lneas de vapor
y condensado deben tener una inclinacin apropiada, y deben instalarse
retroventilaciones en tuberas descendentes largas. Las lneas que van a las trampas de
vapor deben ser cortas y deben estar aisladas.
64
El Departamento de Energa de Estados Unidos realiz dos talleres, en 1995, sobre el
tema de martillo hidrulico. Como resultado de incidentes que involucraron este
fenmeno, se prepararon recomendaciones, las cuales citamos a continuacin:
65
Revisar e inspeccionar todos los sistemas de vapor, para asegurar la distribucin
apropiada y los tamaos adecuados de las trampas de fro para el arranque y la
operacin, y verificar que todos los puntos bajos tengan trampas de vapor.
Asignarle al mantenimiento prioridad uno.
Inspeccionar frecuentemente las trampas de vapor, para asegurarse que operan
adecuadamente y no se acumula condensado. Reparar inmediatamente, o
reemplazar, trampas de vapor defectuosas. Utilizar termocuplas, donde sea
factible, para localizar la acumulacin de condensado.
No abrir apenas las vlvulas, para evitar el golpe hidrulico inducido por
condensacin, ya que esto no garantizar una operacin segura. En condiciones
de muy poco flujo de condensado puede ocurrir la formacin de una ola
espumosa de agua, inducida por el condensado.
Las vlvulas de las lneas de tubera, cuyas trampas de vapor no estn ubicadas
en el lugar correcto, deben permanecer abiertas en todo momento o,
preferiblemente, deben ser sacadas del sistema de tubera.
Antes de abrir vlvulas en las lneas de vapor, verificar que las trampas de vapor
estn bien ubicadas. Verificar tambin que estas trampas de vapor operen
adecuadamente, y abrir completamente las vlvulas de purga, utilizando menos
presin del sistema, para extraer cualquier cantidad que quede de condensado.
Cuando sea factible, operar las vlvulas en modo remoto utilizando nexos
mecnicos de extensin, varillas de conexin, o vlvulas elctricas controlables.
Inspeccionar el sistema de tubera para ver si se ha combado. Si es necesario,
instalar trampas de vapor o reparar la combadura.
Examinar, o reparar, la aislacin de la tubera. Esto ahorrar energa y reducir
la acumulacin de condensado en el sistema de tuberas.

64
J. McCauley; The Steam Trap Handbook; Fairmont Press, Inc.; Lilburn, GA, USA; 1995; pages 70-76
65
USA Department of Energy; EH-95-1 Averting Water Hammers and Other Steam/Condensate System
Incidents; Environment, Safety & Health, Safety Bulletin 95-1; June 1995; pages 3-4;
http://www.tis.eh.doe.gov/docs/bull//bull.0099.txt
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 63
La activacin de la tubera de vapor fro debe realizarse lentamente, a menor
presin, y con vlvulas de purga de trampas continuamente abiertas.
La lista mencionada de recomendaciones debe aplicarse independientemente
del tamao de la tubera. No excluir las tuberas pequeas sin hacer el anlisis
apropiado.
Todas las vlvulas de aislacin deben tener sistemas de desvo. Sin embargo, la
operacin de desvo no prevendr el martillo hidrulico si hay condensado
presente.
Es necesario colocar vlvulas de purga, antes y despus de una tubera vertical
ascendente (como ser una tubera sobre un camino), para prevenir la posible
acumulacin de condensado.
Las caractersticas incorrectas de sistemas de vapor/agua mal diseados no
deben ser compensadas por medio de mtodos operativos. Los sistemas con
caractersticas incorrectas deben ser corregidos.
8.1.1 Tubos recolectores de goteo
El condensado formado en las tuberas principales de vapor es recolectado en tubos de
goteo, y desde all es enviado a las trampas de vapor. Estos tubos recolectores de goteo
deben ser instalados en todos los puntos naturales de drenaje del sistema. En tramos
rectos horizontales de tubera, son instalados cada 90 metros, si la tubera tiene una
inclinacin descendente en direccin del flujo. (El Steam Trap Handbook sugiere una
inclinacin de 1:250). Si la tubera est inclinada hacia arriba, el condensado correr en
direccin opuesta al vapor, y los tubos recolectores de goteo se instalan entonces cada
45 metros. (El Steam Trap Handbook sugiere una distancia de, aproximadamente, 15
metros, y aumentar el dimetro de la tubera principal de vapor.
66
). En tuberas
horizontales se instalan reductores excntricos, para que el condensado fluya sin
obstculos.
El dimetro y la longitud de los tubos recolectores de goteo dependen del dimetro de la
lnea de vapor. La Figura 8.1 muestra las dimensiones sugeridas para tubos recolectores
de goteo, y el tamao de la vlvula de purga ubicada en el fondo del tubo recolector de
goteo, as como tambin el de la vlvula ubicada en la lnea que va a la trampa de vapor.
El tubo recolector de goteo tiene suficiente capacidad como para proveer calor hidrulico
a la trampa.
Para propsitos de instalaciones, el tamao de la tubera principal de vapor puede ser
desconocido todava. La buena prctica sugiere velocidades del vapor de 40-60
m/segundo, con un mximo de 75 m/segundo. Si la tubera es demasiado grande, se
pierde cada vez ms calor y los costos de capital son mayores. Si la tubera es
demasiado pequea, habr mayor cada de presin.
67
Discutimos el tamao de la lnea de
condensado ms adelante en este documento.

66
J. McCauley; The Steam Trap Handbook; Fairmont Press, Inc.; Lilburn, GA, USA; 1995; page 84
67
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Steam and Condensate Systems;
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 64
Figura 8.1: TUBOS RECOLECTORES DE GOTEO PARA LNEAS DE
VAPOR
68
Dimensiones y tamaos nominales, en pulgadas
Tamao de la
lnea
3 4 6 8 10 12 14 16 18 20 24
A 3 4 6 6 8 8 10 12 12 12 12
B 12 12 14 14 16 16 18 20 21 22 24
V
1
1 1 1 1 1
V
2
1 1 1 1 1 1
B
3"
A
V
1
V
2
A la trampa de
vapor
Tubos recolectores de goteo
Lnea de vapor
Vlvula de purga
y tapn
8.1.2 Coladores
Los coladores extraen la suciedad, el xido y las incrustaciones formadas por el vapor.
Normalmente, los coladores son instalados corriente arriba de las trampas de vapor, las
vlvulas de control, los equipos que utilizan vapor, y las bombas de condensado. La
suciedad puede perjudicar la operacin de las trampas de vapor, al acumularse en los
mecanismos, y puede presentar problemas de seguridad, al impedir el drenado seguro y
completo de las lneas de vapor y condensado, antes de las tareas de mantenimiento. Los
coladores tipo Y son los ms comunes, aunque los coladores tipo T son utilizados para
tuberas de 12 de dimetro o ms grandes, debido al tamao ms pequeo de estos
ltimos. Si hay acumulacin considerable de suciedad e incrustaciones, las plantas a
veces instalan coladores Duplex, para poder sacar de servicio un colador a la vez, para su
limpieza.
69
8.2 Tipos de trampas
El objetivo de las trampas de vapor es extraer el aire y otros compuestos no
condensables durante el arranque, y el condensado durante la operacin normal. Hay
muchos tipos de trampas de vapor, los cuales no son intercambiables. Es muy importante

Energy Management Series, Volume 8; Ottawa, ON, Canada; 1987; page 8
68
Ibid., page 9
69
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Steam and Condensate Systems;
Energy Management Series, Volume 8; Ottawa, ON, Canada; 1987; page 23
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 65
instalar el tipo apropiado de trampa de vapor ya que, de lo contrario, habr prdida de
energa y mala operacin. A estas trampas tambin se las llama vlvulas automticas de
drenaje. En la Figura 8.2 proporcionamos ejemplos de las principales clasificaciones de
trampas de vapor.
A pesar de su aparente simplicidad, la operacin y el mantenimiento de las trampas de
vapor son tareas complejas. Este captulo describe los puntos ms importantes.
Sugerimos al lector leer Steam Trap Handbook, de J. McCauley, publicado por Fairmont
Press, Inc.; Lilburn, GA, EE.UU., para obtener mayores detalles sobre este tema.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 66
La trampa tipo balde invertido tiene un balde invertido como flotador, el cual es
accionado mecnicamente y opera sobre la base de la diferencia de densidad entre el
vapor y el condensado. A medida que el lquido llena la trampa, el flotador se hunde y
abre la vlvula de salida, por medio de un nexo. En general, hay un pequeo agujero en
la parte superior del balde, que permite la descarga del aire junto con el condensado.
70
Las trampas tipo balde invertido presentan varias ventajas. El mantenimiento puede
hacerse en lnea. Como grupo, pueden manejar una amplia variedad de presiones de
vapor y flujos de condensado. Son muy econmicas para baja y media presin de vapor y
para capacidad mediana de condensado.
Desgraciadamente, tambin presentan varias desventajas. Cada trampa individual puede
manejar slo un rango muy estrecho de presin y flujo de condensado. Por ejemplo, una
trampa tipo balde invertido no se abrir si la presin es mayor que la presin de diseo de
la trampa. Por otro lado, la trampa operar a presiones menores que las de diseo, pero
la capacidad es tan baja que el condensado puede retroceder en la tubera corriente
arriba de la trampa. Si una trampa, cuyo tamao es mayor que el apropiado, falla mientras
est abierta, habr prdidas significativas de vapor. Las trampas diseadas para alta
presin y altas tasas de flujo de condensado son grandes y caras. Estas trampas operan
intermitentemente y tienden a ser ruidosas.
La trampa flotante y termosttica (F&T) contiene un flotador y una ventilacin
termosttica de aire. A medida que el condensado llena la trampa, el flotador se eleva y
abre la vlvula de salida. La ventilacin termosttica del aire se abre cuando est fra.
Extrae el aire y otros compuestos no condensables que causan una pequea cada de
temperatura en la trampa. La temperatura caliente, resultante del vapor presente en la
trampa, cierra la ventilacin. Debido a que la vlvula de salida est generalmente cerrada
y la ventilacin est generalmente abierta, esta trampa no necesita cebadura durante el
arranque. El condensado es extrado continuamente. Estas trampas funcionan mejor a
bajas presiones de vapor y a tasas bajas a medianas de flujo de condensado. Sin
embargo, cada trampa individual es diseada para operar dentro de un pequeo rango de
presin y tasa de flujo. El flotador es susceptible a dao por martillo hidrulico y corrosin,
y la ventilacin puede taponarse con suciedad arrastrada por el vapor.

70
Descriptions of all major types of traps from:
Hydrocarbon Processing; All Steam Traps Are Not Equal; T. Alesson; August 1995; pg 123-128
Plant Engineering; All Steam Traps Arent Equal; R. Picut;
http://www.manufacturing.net/planteng/archives/1996/ple0901.96/093513.htm
Power Specialties; Steam Traps; http://www.powerspecialties.com/Armstrongsteam_traps.htm
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 67
Figura 8.2: TIPOS DE TRAMPAS DE VAPOR
71

71
Hydrocarbon Processing; All Steam Traps are Not Equal; T. Alesson; August 1995; pages 123-128
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 68
Las trampas termodinmicas tipo disco tienen un disco plano montado entre un
casquillo y una base. Tambin son conocidas como trampas por impulso. En el
arranque, el condensado y el aire que ingresan a la trampa elevan el disco y abren la
trampa. El vapor, o condensado muy caliente, aumenta la presin del disco y la trampa se
cierra. A medida que se pierde calor por el casquillo, la presin del disco disminuye, y el
disco sube y la trampa se abre nuevamente. Por su tamao, las trampas termodinmicas
pueden manejar una cantidad relativamente grande de condensado, en un amplio rango
de presiones. Por otro lado, las trampas no descargan bien el aire y otros gases no
condensables. El disco plano es susceptible a la suciedad y el desgaste, los cuales
deterioran su capacidad de cerrarse. Si no se mantiene la presin en el disco, la trampa
entra frecuentemente en ciclos. Esto desperdicia una cantidad considerable de vapor y
daa la trampa. Los ciclos sucedern en climas fros y durante tormentas de lluvia, si las
trampas estn ubicadas afuera. Una planta que usaba trampas tipo disco encontr que su
consumo de vapor aumentaba un 10% durante tormentas de lluvias.
72
El agua presente
sobre la trampa tiende a impedir la apertura de la trampa.
Las trampas termostticas bimetlicas son accionadas por la temperatura. En el
arranque, o cuando est fra, la vlvula se abre y pueden purgarse el aire y el condensado
del sistema de vapor. El calor del vapor vivo distorsionar una o ms tiras bimetlicas y
cerrar la vlvula de salida. Este tipo de trampa es pequea para la capacidad de diseo
y es razonablemente resistente al martillo hidrulico. Pueden usar presiones de 650 psi.
Sin embargo, son lentas para operar. Deben ser calibradas en la planta. Si la presin
accionadora es fijada demasiada alta (es decir, la presin real es demasiado baja) la
trampa descargar vapor vivo. Si la presin accionadora es demasiado baja, el
condensado volver al sistema de vapor.
Las trampas termostticas con elemento trmico estaban originalmente equipadas
con fuelles de bronce o latn, los cuales eran susceptibles al martillo hidrulico. Sin
embargo, las unidades nuevas tienen un elemento trmico que consiste en chapas de
acero soldadas juntas, con costura, en una atmsfera inerte de nitrgeno y argn. Esto ha
reducido, en gran medida, los problemas de martillo hidrulico y otras formas de golpes.
En el arranque y en presencia de condensado fro, el elemento trmico se contrae y la
vlvula de salida se abre. A medida que la trampa se calienta, el elemento se expande y
obtura el flujo por la salida. El vapor vivo expander completamente el elemento y cerrar
la trampa.
Las trampas termostticas con elemento trmico a menudo son consideradas trampas de
vapor universales.
73
Aunque esto es una exageracin, enfatiza su utilidad. Son pequeas
y livianas, pero pueden manejar un amplio rango de flujos y presiones. Los elementos
trmicos son diseados para operar dentro de 3F de presin de vapor saturado. Debido
a que los elementos son tan sensibles a la temperatura, las trampas se abren slo lo
necesario. Por lo tanto, las trampas no pueden tener un tamao ms grande que el
apropiado. Cada trampa, por si sola, puede operar en un nivel de 0 a 650 psig, y estn
diseadas para una larga vida operativa (ms de 10 aos). Contienen un colador interno,
el cual puede ser limpiado en lnea.
74
Normalmente, no son recomendadas para cargas

72
Hydrocarbon Processing; All Steam Traps Are Not Equal; T. Alesson; August 1995; page 127
73
Plant Engineering; All Steam Traps Arent Equal; R. Picut;
http://www.manufacturing.net/planteng/archives/1996/ple0901.96/093513.htm
74
Hydrocarbon Processing; All Steam Traps Are Not Equal; T. Alesson; August 1995; pages 127-128
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 69
de condensado superiores a 15.000 lbs/hora.
75
Conversaciones con un vendedor de
trampas de vapor indicaron que la capacidad real es considerablemente menor que la
establecida, de 15.000 lbs/hora
76
. Vase la Tabla 8.4 para rangos aproximados de presin
y tasas de flujo de condensado.
8.3 Evaluacin del desempeo de trampas
La presente seccin trata sobre el desempeo de los tipos principales de trampas de
vapor; es decir, cules son los parmetros a considerar en la seleccin de trampas de
vapor. La investigacin de trampas particulares en una instalacin es una funcin de
mantenimiento y es tratada en la Seccin 9.2.2.
Estudios han encontrado que la trampa de vapor promedio defectuosa pierde,
aproximadamente, 50 lbs/hora de vapor
77
y, cuando se descubre que est defectuosa,
dicha trampa ha tenido fugas durante un perodo promedio de seis meses.
78
Estas cifras
adquieren mayor importancia cuando se considera la cantidad de trampas de vapor
presentes en una instalacin. El autor estuvo en una batera de petrleo en la cual el 25%
de aproximadamente 260 trampas tenan fugas. Una planta qumica tena fugas en
12,4% de sus 875 trampas.
79
La Tabla 8.1 ilustra claramente la relacin entre las fugas de
vapor, el dimetro del orificio y la presin del vapor. Provee una indicacin de las fugas
por trampas de vapor que descargan a la atmsfera.
Tabla 8.1: FUGAS DE VAPOR A TRAVS DE ORIFICIOS DE DESCARGA A
LA ATMSFERA, lbs/hora
80
Presin de vapor, psig 2 5 10 15 25 50 75 100 125 150 200 250
Dimetro de orificio, pulg.
1-32 0.31 0.49 0.70 0.85 1.14 1.86 2.58 3.30 4.02 4.74 6.17 7.61
1/16 1.25 1.97 2.80 3.40 4.60 7.40 10.3 13.2 16.1 18.9 24.7 30.4
3/32 2.81 4.44 6.30 7.70 10.3 16.7 15.4 29.7 36.2 42.6 55.6 68.5
1/8 4.50 7.90 11.2 13.7 18.3 29.8 41.3 52.8 64.3 75.8 99.0 122
5/32 7.80 12.3 17.4 21.3 28.5 46.5 64.5 82.5 100 118 154 190
3/16 11.2 17.7 25.1 30.7 41.1 67.0 93.0 119 145 170 222 274
7/32 15.3 24.2 34.2 41.9 55.9 91.2 126 162 197 232 303 373
1/4 20.0 31.6 44.6 54.7 73.1 119 165 211 257 303 395 487
9/32 25.2 39.9 56.5 69.2 92.5 151 209 267 325 384 500 617
5/16 31.2 49.3 69.7 85.4 114 186 258 330 402 474 617 761
11/32 37.7 59.6 84.4 103 138 225 312 399 486 573 747 921
3/8 44.9 71.0 100 123 164 268 371 475 578 682 889 1096
13/32 52.7 83.3 118 144 193 314 436 557 679 800 1043 1286
7/16 61.1 96.6 137 167 224 365 506 647 787 928 1210 1492
15/32 70.2 111 157 192 257 419 580 742 904 1065 1389 1713
1/2 79.8 126 179 219 292 476 660 844 1028 1212 1580 1949
La Tabla 8.1 muestra las fugas cuando las trampas de vapor descargan a la atmsfera. Si
la trampa con fugas descarga a un cabezal de condensado, puede argumentarse que

75
Plant Engineering; All Steam Traps Arent Equal; R. Picut;
http://www.manufacturing.net/planteng/archives/1996/ple0901.96/093513.htm
76
Discussion between author and Spirax Sarco
77
Back to Basics Steam Traps 101; D. Fischer;
http://www.powerspecialties.com/Armstrong_back_to_basics_Traps101.htm
78
Predictive Maintenance of Steam Traps: Combining Demand Side Management and Performance
Contracting; F. Hooper, R. Gillette; June 1995 and updated October 1997; http://www.trapo.com/idea-
2.htm
79
Energy-Saving Steam Traps Earn Respect at Hls; R. Wily;
http://www.powerspecialties.com/EnergySavingSteaTraps.htm
80
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Heating & Cooling Equipment
(Steam & Water); Energy Management Series, Volume 9;Ottawa, ON, Canada; 1987; page B-13
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 70
esta tabla no es aplicable. Esto es verdad, porque la presin de descarga no es
atmosfrica. Sin embargo, el vapor presente en un cabezal de condensado representa
una prdida de energa, porque es calor desviado de su destino original en el proceso, y
una porcin significativa de ese vapor ser venteada a la atmsfera por los receptores de
condensado. Asimismo, el vapor vivo en un cabezal de condensado causa retropresin, la
cual har que otras trampas fallen, y esto afectar la operacin de los intercambiadores y
los recalentadores calentados por medio de vapor. (Vase la Seccin 9.3.2).
La Tabla 8.1 enfatiza la importancia de mantener las trampas de vapor en buen estado.
Tambin enfatiza la importancia de especificar la trampa de vapor correcta para la
aplicacin. Es importante elegir, no slo el tipo correcto de trampa, sino tambin el
tamao correcto de la trampa. Si la trampa es demasiado pequea, ser imposible extraer
el condensado lo suficientemente rpido, y el sistema se inundar. Si la trampa es
demasiado grande, se gastar prematuramente.
81
Ya enfatizamos en este documento la necesidad de mantener el aire y los gases no
condensables fuera del vapor. El aire y el anhdrido carbnico causarn la corrosin de la
tubera. Tambin aumentarn la cantidad de energa requerida para transferir la energa.
Esto est ilustrado en la Figura 8.3, para vapor a baja presin. A medida que aumenta la
cantidad de aire en el vapor, disminuye la temperatura del vapor. Es decir, disminuye la
temperatura de saturacin. Por lo tanto, para lograr una temperatura de vapor
especificada, hay que aumentar la presin. Esto significa ms aporte de energa a la
bomba y ms aporte de calor al vapor (para presiones de vapor inferiores a,
aproximadamente, 450 psia). Para el caso de las calderas fogueadas, el impacto es
bastante pequeo. Para una caldera fogueada a baja presin, la energa adicional en
forma de combustible y energa de bomba asciende, probablemente, a menos del 0,5%
del aporte original de energa. Sin embargo, el impacto puede ser severo en calderas de
calor residual que utilizan fuentes de calor, tales como camisas de enfriamiento de
motores.

81
Power Specialties; Traps Impact Performance of Steam Systems; S. French;
http://www.powerspecialties.com/traps_impact_performance_of_stea.htm
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 71
Figura 8.3: EFECTO DEL CONTENIDO DE AIRE SOBRE LA
TEMPERATURA DEL VAPOR
82
210
220
230
240
250
260
15 20 25 30 35
Presi n del vapor, psi a
Vapor sat urado
15% Aire
10% Aire
5% Ai re
El parmet ro es el % de ai re en l a mezcl a
vapor-ai re
Por ejemplo, asumamos que una caldera de calor residual suministra vapor a baja
presin, a una temperatura de vapor saturado de 250F, a un intercambiador de calor del
proceso. Asumamos que la temperatura de entrada al proceso es de 100F, la de salida
es de 150F, y el lado de vapor es isotrmico. La diferencia promedio de temperatura
registrada es 123,3. Si hay un 15% de aire en el vapor, la temperatura del vapor decae a
241F. Ahora, la diferencia promedio de temperatura registrada es 114,2, para las
mismas temperaturas de proceso. Esto es una prdida de 8% de fuerza accionadora de la
temperatura, y no toma en cuenta que el coeficiente de transferencia de calor tambin
disminuir, generalmente substancialmente.
83
En ciertas condiciones, tan slo un 0,5%
por volumen de aire en el vapor puede reducir aproximadamente un 50% la eficiencia de
transferencia de calor
84
. El resultado combinado ser una prdida significativa de
transferencia de calor. El intercambiador de calor ya no puede cumplir su rendimiento de
diseo.
Existe una vasta variedad de opciones de trampas de vapor. La eleccin final del tipo de
trampa depender del servicio, las condiciones del vapor y la tasa de flujo. Adems de
esto estn las muchas variedades disponibles de tecnologas de trampas. La descripcin
de estas tecnologas excede el alcance de este documento. Las instalaciones que
experimenten problemas de trampas de vapor y/o deseen instalar trampas nuevas
deberan consultar a los vendedores de las trampas, especialmente en el caso de
problemas operativos, para obtener sus opiniones. La Tabla 8.2, presentada a
continuacin, resume las capacidades de las diversas clases de trampas de vapor.

82
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resourcres; Heating & Cooling (Steam &
Water); Energy Management Series, Volume 9; Ottawa, ON, Canada; 1987; page 43
83
Perrys Chemical Engineers Handbook, 4
th
Edition; McGraw-Hill Publishers; 1963; page 11-34
84
Power Specialties; Traps Impact Performance of Steam Systems; S. French;
http://www.powerspecialties.com/traps_impact_performance_of_stea.htm
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 72
Tabla 8.2: CAPACIDADES OPERATIVAS DE LAS TRAMPAS DE VAPOR
85
Caracterstica Balde
invertido
F & T Disco Termosttica Controlador
diferencial
Mtodo de operacin [1]
Intermitente Continuo Intermitente
[2]
Intermitente Continuo
Conservacin de energa (tiempo en
servicio
Excelente Bueno Malo Regular [3] Excelente
Resistencia al desgaste Excelente Bueno Malo Regular Excelente
Resistencia a la corrosin Excelente Bueno Excelente Bueno Excelente
Resistencia al golpe hidrulico Excelente Malo Excelente [4] Malo Excelente
Ventilacin de aire y CO2 a la
temperatura del vapor
S No No No S
Capacidad de ventear aire a presin
muy baja (1/4 psig)
Malo Excelente [5] NR Bueno Excelente
Capacidad de manejar cargas de
aire en arranque
Regular Excelente Malo Excelente Excelente
Operacin contra retropresin Excelente Excelente Malo Excelente Excelente
Resistencia a dao por
congelamiento [6]
Bueno Malo Bueno Bueno Bueno
Capacidad de purgar el sistema Excelente Regular Excelente Bueno Excelente
Desempeo en cargas muy livianas Excelente Excelente Malo Excelente Excelente
Respuesta a olas espumosas de
condensado
Inmediata Inmediata Demorada Demorada Inmediata
Capacidad de manejar suciedad Excelente Malo Malo Regular Excelente
Tamao fsico comparativo [7] Grande Grande Pequeo Pequeo Grande
Capacidad de manejar vapor de
expansin instantnea
Regular Malo Malo Malo Excelente
Falla mecnica (abierta-cerrada) Abierto Cerrado [8] Abierto [9] Abierto
[1] El drenado de condensado es continuo, la descarga es intermitente
[2] Puede ser continuo en baja carga
[3] Excelente cuando se utiliza vapor secundario
[4] Trampas bimetlicas y tipo chapas bueno
[5] No recomendado para operacin a baja presin
[6] No se recomiendan trampas de hierro fundido
[7] En construccin de acero inoxidable soldado mediana
[8] Puede fallar en posicin cerrada debido a suciedad
[9] Puede fallar en posicin abierta o cerrada, dependiendo del diseo del fuelle
La Tabla 8.3 muestra la clase recomendada de trampas para diversas aplicaciones. La
Tabla 8.4 presenta los rangos de presin y las cargas mximas de condensado de varios
tipos de trampas fabricadas por Armstrong. Los valores son presentados a manera de
gua nicamente. La seleccin del tamao y del tipo de trampa debe hacerse despus de
consultar con los vendedores y los fabricantes de las trampas de vapor.

85
Power Specialties; Steam Traps; http://www.powerspecialties.com/Armstrongsteam_traps.htm
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 73
Ntese que en las Tablas 8.2, 8.3 y 8.4 se utiliza el trmino controlador de diferencial.
Este dispositivo es tambin conocido como bomba de presin de condensado.
Generalmente, es usado en la salida de un calentador de proceso que tiene control de
vapor de entrada (vase la Seccin 9.3.2) y en una lnea de retorno de condensado
elevada y/o presurizada. Vase la Seccin 8.3.1 para ms informacin sobre la
instalacin de bombas de presin de condensado, y la Seccin 9.3.2 sobre el uso
operativo de control de vapor de entrada en calentadores de proceso.
El trmino factor de seguridad es mencionado en la Tabla 8.3. Este factor se define
como la cantidad de condensado que puede ser manejada por la trampa, con relacin a la
capacidad deseada, al diferencial deseado de presin en la trampa. Por ejemplo, un factor
de seguridad de 1,5 significa que la trampa puede manejar 1,5 veces la capacidad
deseada. Se espera que las trampas operen a diversas cargas, con diversos diferenciales
de presin. La trampa debe ser de un tamao tal que se logre el factor de seguridad, o
inclusive se lo exceda, en todas las condiciones esperadas. Para calentadores de
proceso, normalmente se requiere el tamao ms grande de trampa de vapor, para
manejar el flujo de condensado a bajas tasas de flujo (altas relaciones de reduccin de
flujo (turndown)), porque el diferencial de presin es pequeo.
86
Tabla 8.3: SELECCIN DE TRAMPAS PARA DISTINTAS APLICACIONES
87
Aplicacin 1
ra
Opcin 2
da
Opcin Factor de seguridad
Cabezal de caldera
Saturado BICVG F & T 1.5:1
Sobrecalentado BICVVI bruido Chapa Carga en arranque
Lneas principales y secundarias de vapor
Sin congelamiento BI (CVVI, si
vara la presin)
F & T 2:1, 3:1 si al final de la
lnea principal, adelante
de la vlvula, o en lnea
secundaria
Congelamiento BI Termosttica o tipo
disco
Igual que anterior
Aplicacin 1
ra
Opcin 2
da
Opcin Factor de seguridad
Separador de vapor
Vapor de alta
calidad
BICVG CD 3:1
Calidad del vapor
<90%
CD 3:1
Lneas de calentamiento de tubera
con vapor
Calentamiento de
tubera
BI Termosttica o tipo
disco
2:1
Cabezales de unidades y manejadores de aire
Presin constante BICVG F & T 3:1
Variable, 0-15 F & T BICVG 2:1 a 0.5 psi diferencial

86
Chemical Engineering; Steam Heaters Need Complete Condensate Drainage; J. Risko; July 1996;
page 117
87
Armstrong International Inc.; Trap Selection and Safety Factors; http.//www.armstrong-
intl.com/products/traps/strapps.html
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 74
psig
Variable, 16-30
psig
F & T BICVG 2:1 a 2 psi diferencial
Variable, >30 psig F & T BICVG 3:1 a diferencial
mximo de presin
Radiacin con aletas y serpentinas de tubera
Presin constante BI Termosttica 3:1 para calentamiento
rpido.
2:1 normalmente
Presin variable F & T BI 3:1 para calentamiento
rpido.
2:1 normalmente
Calentadores de aire del proceso
Presin constante BI F & T 2:1
Presin variable F & T BICVG 3:1 a diferencial
mximo de presin
Mquina de absorcin de vapor
Enfriador F & T BI, venteo externo
del aire
2:1 a psi diferencial
Intercambiadores de calor tipo carcaza y con tubos, y serpentinas en relieve
Presin constante BI CD o F & T 2:1
Variable, 0-15
psig
F & T CD O BICVT 2:1 a psi diferencial
Variable, 16-30
psig
2:1 a 2 psi diferencial
Variable, >30 psig 3:1 a diferencial
mximo de presin
Evaporador, nico efecto y mltiple efecto
<50,000 lbs/hora CD BICVG o F & T 2:1
>50,000 lbs/hora CD BICVG o F & T 3:1
Calderos con camisa
Drenaje por
gravedad
BICVG F & T o termosttico 3:1
Drenaje tipo sifn CD BICVG 3:1
Secadores rotativos
Presin constante CD BICVG 3:1 para CD
8:1 para BI
Presin variable CD BICVG 3:1 para CD
10:1 para BI
Tanque de expansin instantnea
Tanque BICVG CD o F & T 3:1
BICVG Balde invertido con ventilacin grande
BICVVI Balde invertido con vlvula de verificacin interna
BICVT Balde invertido con ventilacin trmica
F & T Flotador y termosttica
CD Controlador diferencial de condensado
Utilizar un balde invertido o una ventilacin de aire externa si la presin es superior a los lmites
de presin para el tipo F&T, o si el vapor est sucio.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 75
Todos los factores de seguridad estn dados al nivel diferencial de presin operativa, a menos
que se indique lo contrario.
Tabla 8.4: RANGOS DE PRESIN Y DE FLUJO DE LAS TRAMPAS DE
VAPOR ARMSTRONG
88
Tipo de trampa Rango de presin, psig Flujo, lbs/hora
Balde invertido
Hierro fundido Hasta 250 Hasta 20.000
Acero forjado Hasta 2.700 Hasta 10.000
Acero inoxidable, Series 2010, 2011 Hasta 400 Hasta 860
Acero inoxidable, Series 1810, 1811, 1812 Hasta 400 Hasta 2.380
Acero fundido Hasta 600 Hasta 4.400
Sobrecalentado Hasta 1.540 Hasta 950
Controladores automticos de diferencial
Controlador de diferencial Hasta 250 Hasta 20.000
Flotador y termosttica
Series A y B Desde vaco hasta 175 Hasta 8.600
Ultracapacidad 0-450 Hasta 280.000
Termosttica
Chapa termosttica Hasta 600 Arranque hasta
1.600
Fuelle con presin equilibrada Hasta 300 Hasta 3,450
Radiador termosttico Hasta 65 Hasta 1.600
Disco
Disco controlado Hasta 600 Hasta 2.850
8.3.1 Extraccin del condensado de los calentadores de proceso
La extraccin apropiada del condensado vara de acuerdo con la aplicacin. Para
instalaciones petroleras y de gas, una fuente comn de condensado es el calentador de
proceso, el cual, en este contexto, es un intercambiador de calor que utiliza el calor
latente del vapor como su fuente de energa. El equipo requerido para este servicio es
discutido en esta seccin. El uso adecuado del vapor en un calentador de proceso es muy
importante para la operacin eficaz, no slo del calentador de proceso en cuestin, sino
tambin de todos los otros conectados al mismo cabezal de retorno de condensado.
Para calentadores de proceso con control del lado de entrada, hay una vlvula de control
del vapor que ingresa al intercambiador. Se transfiere calor condensando el vapor. El
mtodo ms sencillo de extraccin de condensado comprende una trampa de vapor. Este
arreglo puede ser utilizado si el condensado es drenado por gravedad y el calentador del
condensado no est presurizado. La tremenda diferencia entre la densidad del vapor y del
condensado significa que puede haber vaco corriente abajo de la vlvula de control,

88
Power Specialties; Steam Traps; http://www.powerspecialties.com/Armstrongsteam_traps.htm
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 76
mientras se cierra la vlvula. Por lo tanto, es necesario instalar un interruptor de vaco
entre la vlvula de control y el calentador de proceso.
89
Ntese que puede existir vaco en el calentador de proceso y la tubera de descarga
mientras el vapor ingresa al calentador a leve presin. Por lo tanto, algunas personas
argumentan que el interruptor de vaco debe ser instalado en el lado de descarga del
calentador de proceso, corriente arriba de la trampa, porque el interruptor de vaco del
lado de entrada no se abrira en estas condiciones. Cabe mencionar, tambin, que
algunas trampas tipo flotador y termostticas (F&T) estn equipadas con interruptores
internos de vaco.
90
Si se considera la instalacin de un interruptor de vaco, sugerimos
contactar al fabricante de las trampas para obtener su opinin.
La trampa de vapor ubicada en la tubera de salida es de un tamao acorde con el factor
de seguridad en las condiciones ms estrictas del diferencial flujo-presin. En la mayora
de los casos, esto ser en las condiciones mnimas esperadas de flujo. Vase la Figura
8.4.
Desgraciadamente, la mayora de los sistemas de condensado tienen cabezales de
retorno presurizados o elevados. Para evitar la inundacin del intercambiador, es
necesario tener un medio para propulsar el condensado. Se instala un receptor de
condensado con ventilacin, o un recipiente de expansin instantnea, seguido de una
bomba para transferir el condensado del receptor al cabezal de retorno. La bomba puede
consistir en una unidad convencional, pero la baja presin operativa y la alta presin de
vapor del condensado requieren especial seleccin y operacin, para evitar problemas de
altura neta positiva de aspiracin. Este problema puede evitarse instalando un drenador
de la bomba de condensado de presin secundaria.
El condensado ingresa al drenador de la bomba, el cual contiene un nexo mecnico
conectado a un flotador. Cuando el drenador est vaco, el nexo abre la admisin de
condensado y una pequea ventilacin (para que se llene el drenador) y cierra la salida
de condensado y la entrada de gas motriz. A medida que el drenador se llena de
condensado, el flotador se eleva y el nexo cierra la admisin de condensado y la pequea
ventilacin, y abre la salida de condensado y la entrada de gas motriz. El gas motriz
puede ser aire, gas inerte o vapor (del mismo cabezal que suministr al calentador de
proceso). Este gas presuriza el condensado hacia afuera del drenador y hacia adentro del
cabezal de retorno. Hay una vlvula de verificacin corriente abajo del drenador, para
prevenir contraflujo.
Los drenadores de bombas de presin secundaria tienen varias ventajas:
No hay cavitacin
No hay filtracin de sello
No hay conexiones elctricas

89
Chemical Engineering; Steam Heaters Need Complete Condensate Drainage; J. Risko; July 1996;
page 117
90
Power Specialties; Searching for Steam System Efficiency; D. Fischer; page 3;
http://www./powerspecialties.com/searching_for_steam_system_effic.htm
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 77
Son relativamente econmicos de instalar y operar.
Por otro lado, el nexo y el flotador interno estn sujetos a desgaste y dao. La metalurgia
de las vlvulas de entrada/salida, y de la vlvula de verificacin, debe ser compatible con
el servicio.
91
Figura 8.4: EXTRACCIN DE CONDENSADO DE UN CALENTADOR DE
PROCESO, UTILIZANDO UNA TRAMPA DE VAPOR
92
Calentador del proceso
Vlvula de
control
Interruptor de
vaco
Cabezal de
condensado
Trampa de vapor
Vlvula de purga
Venteo de
aire
Venteo de aire instalado en la parte superior del
calentador de proceso, si el vapor est en el lado del
casco. Venteo de aire instalado cerca de la trampa de
vapor, si el vapor est en el lado del tubo.
Cabezal de
vapor
Otra opcin para extraer condensado de los calentadores de proceso consiste en una
trampa de vapor y un drenador de bomba de condensado con presin ecualizada. Se
instala una trampa de vapor tipo orificio adentro del drenador de la bomba, y esta trampa
es conectada con la salida de condensado. Este arreglo es apropiado para calentadores
de proceso que tienen una nica vlvula obturadora de control, del lado de entrada, en el
suministro de vapor. Tambin es factible para calentadores mltiples de proceso,
interconectados en el lado de entrada del vapor por medio de lneas ecualizadoras. Por
supuesto, la combinacin de las dos piezas de equipo debe satisfacer los requerimientos
de flujo y presin del calentador de proceso.
La presin del drenador de la bomba es ecualizada con el calentador de proceso. El
drenador se llena de condensado por gravedad. Cuando el nivel de condensado adentro
del drenador es alto, el condensado es extrado por bombeo, para prevenir la inundacin
del calentador. A medida que el flotador se eleva, el condensado es presionado hacia
afuera de la trampa, en tanto el diferencial de presin es positivo. Sin embargo, si el
diferencial de presin es negativo, el condensado no puede salir del drenador. Luego, el

91
Chemical Engineering; Steam Heaters Need Complete Condensate Drainage; J. Risko; July 1996;
page 118
92
; Ibid.; page 114
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 78
nivel sube hasta que abre la entrada del gas motriz. La trampa impide que el vapor siga al
condensado hacia afuera del drenador y hacia adentro del cabezal de retorno de
condensado. Despus que la bomba se detiene, el vapor motriz es venteado del drenador
de vuelta hacia el calentador de proceso, donde contribuye a la energa disponible para
transferencia. Por esta razn, la combinacin drenador-trampa es el mtodo ms eficiente
desde el punto de vista energtico para bombear condensado.
93
Con respecto a las trampas de calentadores de proceso, es importante recordar lo
siguiente:
Debe haber un tubo de goteo en la salida del calentador de proceso, de manera
que haya suficiente carga hidrulica para permitir que el condensado fluya hacia
la trampa.
Las trampas mecnicas deben ser instaladas lo ms cerca posible del equipo.
Las trampas termodinmicas y termostticas deben se colocadas ms lejos,
porque, cuando la vlvula se cierra, el condensado retrocede a la tubera y,
posiblemente, al calentador.
Deben instalarse ventilaciones termostticas de aire en la parte superior del
calentador de proceso (si el vapor est del lado de la carcaza) y lo ms lejos
posible de la entrada de vapor.
Cada calentador de proceso debe tener su propia trampa de vapor. Si varios
intercambiadores drenan a una nica trampa, el condensado y el aire pueden fluir hacia
adentro del intercambiador que tenga la mayor cada de presin. Inclusive si hay una
vlvula de verificacin para prevenir el contraflujo, puede acumularse condensado, porque
el vapor todava se est condensando. Mltiples calentadores de proceso, conectados a
una nica trampa, reducirn la eficiencia y aumentarn la posibilidad de martillo
hidrulico, corrosin y congelamiento.
94
8.4 Calentamiento de tuberas por medio de un sistema de tubos con vapor
Otro uso importante del vapor en instalaciones petroleras y de gas es proveer calor a las
tuberas para prevenir el congelamiento de la lnea, o problemas de viscosidad con el
fluido de proceso. La lnea de tubos o tubera que transporta el vapor se llama tracing.
Para el equipo de gestin de energa, este sistema de calentamiento de tuberas por
tubos presenta problemas.
Con frecuencia, no se realiza la medicin del flujo de vapor enviado a los muchos
cabezales del sistema de calentamiento de tuberas. En muchos casos, las tasas de flujo
del diseo original son las nicas estimaciones disponibles.
La lnea de calentamiento de tuberas tiende a ser dejada en operacin, inclusive en
pocas de clima clido y/o cuando las unidades de proceso no estn en servicio. Esto
desperdicia energa innecesariamente.

93
Chemical Engineering; Steam Heaters Need Complete Condensate Drainage; J. Risko; July 1996;
pages 118-119
94
Power Specialties; Searching for Steam System Efficiency; D. Fischer;
http://www./powerspecialties.com/searching_for_steam_system_effic.htm
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 79
Las auditoras de energa repetidamente han demostrado que las prdidas de energa de
trampas de vapor, en lneas de calentamiento de tuberas por vapor, son significativas.
Las trampas son pequeas (aunque tienden a tener un tamao mayor que el apropiado
para su servicio) y, a menudo, estn ubicadas en partes remotas de la planta. Como
resultado, normalmente son ignoradas. Cuando fallan, el hecho de que su tamao sea
ms grande que el apropiado, y la gran cantidad presente de las mismas, significa que las
prdidas de vapor son substanciales.
95
La lnea de calentamiento de tuberas por vapor generalmente consiste en tubera o tubos
de dimetro pequeo (3/8, and 3/4). Actualmente no se utiliza el tamao ms
pequeo porque es susceptible al taponamiento. Los tubos pueden ser de cobre o acero
inoxidable, o tubera de acero. Hay dos formas de proveer calor a las tuberas a travs de
este tipo de lneas. Si la lnea est atada a tubera descubierta, se instala debajo de la
tubera. Pueden usarse una, dos o tres lneas. Si se instala una sola, se la coloca a lo
largo del fondo. Algunas veces, la lnea es colocada en forma de serpentina, para
aumentar el rea superficial de contacto, y tambin para evadir los soportes de la tubera.
Si se instalan dos lneas, son colocadas a lo largo del fondo, pero un poco
contrabalanceadas (es decir, en las posiciones horarias de un reloj de las cinco y las
siete). En el caso de tres lneas, son instaladas en las posiciones de las cinco, las seis
y las siete. El otro mtodo consiste en instalar la lnea por medio de cemento trmico
conducente. En este caso, la lnea (generalmente una sola) corre sobre la parte superior
de la tubera. Este ltimo mtodo es mucho ms eficaz para transferir calor a la tubera de
proceso pero, obviamente, es ms caro de instalar. Independientemente del tipo de lnea
de calentamiento de tubera que se instale, tanto la lnea de calentamiento como la
tubera de proceso son rodeadas con aislacin.
Las lneas de calentamiento de tuberas por vapor reciben el suministro de vapor de
mltiples de suministro conectados a la lnea principal de vapor. La conexin debe estar
instalada en la parte superior de la lnea principal de vapor, para asegurar que
nicamente vapor ingrese al mltiple de suministro de la lnea de calentamiento de
tuberas. Las lneas individuales de calentamiento de tuberas normalmente tienen 75-150
pies de longitud y terminan con una trampa. La trampa debe ser de un tipo que no
dependa de la presin; es decir, debe ser sensible a la temperatura (es decir,
termosttica). La trampa debe tener libre drenaje. Las trampas deben ser instaladas en
todas las lneas de calentamiento de tuberas y cabezales que sean puntos bajos o
puntos de drenaje natural. Durante la instalacin, es necesario asegurarse que las lneas
de calentamiento de tuberas no tengan combaduras hacia abajo que permitan la
acumulacin de condensado al punto en que la lnea se bloquee con agua. Existen
disponibles vlvulas patentadas de control de temperatura que utilizan un principio
termosttico que regula el flujo de vapor desde el mltiple de suministro hasta las lneas
de calentamiento de tuberas, y que utiliza la temperatura ambiente como el parmetro de
control. Es necesario instalar interruptores de vaco despus de la vlvula de control. Para
informacin adicional sobre la instalacin de sistemas de calentamiento de tuberas por
vapor, sugerimos al lector leer el artculo titulado Steam Tracing: Do It Right, de T. Kenny,
publicado en la edicin de agosto de 1992 de Chemical Engineering Progress, pginas
40-44.

95
Ibid.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 80
El vapor para calentar las tuberas es vapor saturado y, generalmente, est a menos de
100 psig, a menos que los requerimientos del proceso demanden un vapor de
temperatura ms elevada. El vapor a baja presin tambin significa que el calor latente
por libra de vapor es mayor. Pueden instalarse vlvulas de control de temperatura, para
mantener una temperatura constante de proceso.
96
Los clculos para establecer el tamao de la lnea de calentamiento de tuberas por vapor
son iterativos. Para un ejemplo de una hoja de datos, sugerimos al lector leer el artculo
Size Steam Tracers Quickly, de K. Foo, publicado en las ediciones de enero de 1994
(pginas 93-97) y de febrero de 1994 (pginas 91-95) de Hydrocarbon Processing. La
hoja de datos permite estimar la prdida de calor de la tubera al medio ambiente. Por lo
tanto, se puede estimar la cantidad de vapor requerido para suministrar ese calor. Debe
incluirse una cantidad adicional de vapor para tomar en consideracin las fugas, las
trampas defectuosas, etc.
Con respecto al calentamiento de tuberas con un sistema de tubos de vapor, el equipo
de gestin de energa debe realizar las siguientes actividades:
Determinar la cantidad de vapor utilizado para calentar las tuberas (la cantidad
puede variar durante el transcurso del ao).
Estimar la cantidad de vapor de calentamiento de tuberas, perdida a travs de
fugas y trampas de vapor defectuosas.
Apagar los sistemas de calentamiento de tuberas que no se requieran, ya sea
permanente o temporariamente.
Instalar vlvulas de control de temperatura en los sistemas de calentamiento de
tuberas con vapor, de manera que el flujo de vapor vare de acuerdo con las
demandas de calentamiento.
Investigar oportunidades para reducir las temperaturas de las tuberas. La
integridad del proceso debe mantenerse, pero quizs sea posible bajar la
temperatura de las tuberas de algunas corrientes, reduciendo as el consumo de
vapor.
Durante el arranque de la instalacin o una unidad de proceso, la tubera de vapor estar
fra. Habr mayor condensacin en la lnea, la cual deber ser extrada por medio de
trampas. Es importante recordar que la cuestin vital no es la cantidad formada de
condensado, sino la tasa a la cual se forma. Es decir, asumir que se producen 300 lbs de
condensado en un sistema de cabezal de vapor, mientras las lneas alcanzan la
temperatura operativa. Sin embargo, si slo lleva 10 minutos alcanzar estas condiciones,
la tasa real ser de 1.800 lbs/hora. Las trampas y la tubera deben poder manejar esta
tasa de flujo. La siguiente frmula puede ser utilizada para estimar el condensado
producido.
C = W
p
* (t
f
t
i
) * 0.114 / L

96
Chemical Engineering Progress; Steam Tracing: Do It Right; T. Kenny; August 1992; page 42
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 81
Donde:
C = Condensado formado, lbs
W
p
= Peso total de la tubera, lbs
t
f
= Temperatura final de la tubera (temperatura del
vapor)
t
I
= Temperatura inicial de la tubera (aire)
L = Calor latente del vapor a t
f
, BTU/lb
0.114 = Calor especfico de la tubera de acero, BTU/lb-F
La temperatura inicial es la del aire, asumiendo que el sistema no ha sido operado por un
tiempo suficiente como para que la tubera se enfre a la temperatura ambiente. Si el
sistema no estuvo cerrado por un perodo de tiempo lo suficientemente largo, la tubera
puede no haber alcanzado equilibrio con la temperatura ambiente, en cuyo caso deber
utilizarse la temperatura real de la tubera. El peso de la tubera depender de su longitud,
dimetro y espesor. Los dos ltimos valores pueden obtenerse de tablas de
especificaciones estndares de tuberas.
Por ejemplo, asumir que una lnea principal de vapor, consistente en tubera de acero al
carbono de 8 y Cdula 40, de 300 pies de longitud, ha estado fuera de servicio, y que la
tubera alcanz la temperatura ambiente de 70F. La lnea es reactivada, y el vapor es
saturado a 165 psia. El dimetro interno y el dimetro externo de la tubera son 7,981 y
8,625, respectivamente. Lleva 12 minutos traer la lnea a la temperatura operativa.
El volumen total de acero es = /4*(8,625
2
-7,981
2
)/144*300 = 17,5 pies
3
El peso total (W) el acero es = 17,5 pies
3
*490,75 lb/pie
3
= 8588 lbs
La temperatura del vapor saturado = 366F = temperatura final de la tubera (t
f
)
Temperatura ambiente = 70F = temperatura inicial de la tubera (t
i
)
Calor latente del vapor a 165 psia = 857,35 BTU/lb
Condensado formado = C = 8588*(366-70)*0,114/857,35 = 338 lbs
Tasa de formacin de condensado = 338*60/12 = 1690 lbs/hora
Esta respuesta es un promedio dentro de los 12 minutos requeridos para traer la tubera a
la temperatura operativa. Las tasas instantneas, especialmente durante las etapas
iniciales de entibiado, pueden ser mayores.
8.4.1 Calentamiento de tuberas con vapor versus calentamiento
elctrico
Las lneas de proceso tambin pueden ser calentadas utilizando calentamiento elctrico.
La eleccin entre electricidad y vapor involucra diversos factores. Consideraciones muy
importantes son los costos relativos de la electricidad y del vapor. El mantenimiento de los
dos modos es distinto. Por ejemplo, problemas del circuito de calentamiento elctrico de
tuberas pueden requerir el cierre completo del circuito, perdiendo as toda fuente de
calor. Las fugas de vapor, por otro lado, normalmente pueden ser reparadas mientras que
se mantiene el aporte de calor a la mayor parte del proceso. El sistema de calentamiento
elctrico de tuberas y los equipos relacionados deben cumplir los cdigos de clasificacin
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 82
de reas. Los cabezales del sistema de calentamiento de tuberas con vapor y las lneas
de suministro deben estar aislados. Una ventaja del calentamiento elctrico es que puede
ser utilizado en reas donde deben calentarse slo secciones pequeas de las lneas de
proceso.
8.5 Cabezales de retorno de condensado
Los cabezales de condensado retornan el vapor condensado al desaereador, y desde all
a la/las caldera(s). Una porcin del vapor generado no puede ser retornada porque es
consumida en el proceso, es venteada en tanques de expansin instantnea y en
receptores, y, desafortunadamente, tambin se pierde parte del vapor por fugas y en la
descarga de las trampas de vapor. Un objetivo del equipo de gestin de energa debe ser
maximizar la cantidad de condensado retenido. Esto es deseable en vista de:
El contenido de energa del condenado
El costo de tratamiento del agua de carga de calderas
El costo del tratamiento del agua efluente (asumiendo que el condensado es
enviado al sistema cloacal).
Es muy importante que los cabezales de retorno de condensado sean diseados y
operados apropiadamente. Inclusive si los cabezales eran los apropiados cuando fueron
originalmente instalados, los cambios subsecuentes del sistema de vapor de la instalacin
pueden crear problemas graves a los cabezales. El equipo de gestin de energa tendr
que asegurarse de evitar dificultades potenciales. Entre las fuentes de estos problemas
estn:
Mayores volmenes de condensado que atraviesan tuberas de un tamao
menor que el apropiado
Tanques de expansin instantnea y ventilaciones pequeas
Trampas de vapor cclicas, tales como trampas tipo balde invertido y tipo disco,
las cuales descargan intermitentemente pero a alto volumen
Tamaos incorrectos de tuberas en salidas de trampas.
Parte del problema es de naturaleza histrica. Muchas trampas de vapor viejas son del
tipo termodinmicas econmicas, las cuales funcionan muy bien cuando descargan a la
atmsfera. Obviamente, esto se opone a las estrategias de gestin de energa.
Desgraciadamente, estas trampas no pueden operar bien con retropresiones, porque el
disco no volver a sentarse y la trampa fallar en posicin abierta. El punto en el cual
estas trampas comienzan a fallar est determinado por el rgimen de retropresin. Esto
se define como la presin de salida dividida por la presin de entrada. Ambos valores
deben estar en trminos absolutos (psia, o equivalente).
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 83
El rgimen de retropresin de las trampas termodinmicas vara de acuerdo con el
fabricante y el modelo. Los rangos tpicos son de 25-80%.
97
Por encima de un rgimen de
50%, la tasa de falla es alta.
98
Asumamos que la presin de entrada de la trampa es de 30
psig y que la trampa descarga a la atmsfera (asumiendo nivel del mar, 14,7 psia). El
rgimen de contrapresin es de 32,9%. Si la trampa est conectada al cabezal de retorno
de condensado, habr retropresin en la salida de la trampa, debido a prdidas por
friccin y cambios de elevacin en el cabezal, ms presiones en los tanques de venteo. Si
la retropresin es de 15 psig, el nuevo rgimen de retropresin es de 66,4%. Si este valor
es superior al rgimen de la trampa, entonces la trampa fallar en posicin abierta. Ahora,
vapor vivo ingresar al cabezal de condensado y crear una retropresin mayor. Esto, a
su vez, causar la falla de otras trampas, lo cual empeora y ampla el problema.
Los fabricantes reconocieron esta situacin y, en los ltimos 15-20 aos, la trampa
termosttica se ha convertido en la predominante. Este tipo de trampa tiene descarga
continua, y su rgimen de retropresin es de 99%. Esto significa que la trampa es,
esencialmente, insensible a la retropresin. En la Tabla 8.5 proporcionamos una
comparacin del rgimen de retropresin de las trampas termodinmicas y las trampas
termostticas.
Tabla 8.5: RGIMEN DE RETROPRESIN DE LAS TRAMPAS DE VAPOR
99
Tipo de trampa Rgimen de retropresin
Termodinmica
Disco 40-80
Pistn 25
Palanca 40
Termosttica
Membrana 99
Bimetlica 99
El cambio de tipo de trampa le permitir al sistema manejar mejor la retropresin
existente. Sin embargo, el equipo de gestin de energa debe investigar opciones para
reducir la presin. El tamao de la lnea es importante, para mantener la retropresin lo
ms baja posible. El condensado consiste en una mezcla de lquido y vapor (del vapor de
expansin instantnea). Como mencionamos en la Seccin 14.3.1, el flujo bifsico causa
una mayor cada de presin, en comparacin con la cada de presin experimentada con
una sola fase de la misma tasa de flujo de masa. Por lo tanto, la lnea debe tener un
dimetro mayor que el calculado para slo el condensado. Adems, las altas velocidades
causarn la corrosin de la tubera, a medida que el vapor de expansin instantnea
empuje al condensado hacia abajo de la lnea. Como regla general, utilizar una velocidad
mxima de 1.000 pies/minuto/pulgada de dimetro interno de tubera para el vapor seco
de expansin instantnea.
100
Aclaramos que otras fuentes citan lmites de velocidad

97
Plant Engineering; Are Your Steam Traps About to Fail?; B. Mackay;
http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1995/ple0807.95/083508.htm
98
Plant Engineering; Steam Trap Test Methods Cut Costs and Save Energy; S. French; September 1998;
page 7; http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1998/ple0901.98/093039.htm
99
Plant Engineering; Are Your Steam Traps About to Fail?; B. Mackay; page 3;
http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1995/ple0807.95/083508.htm
100
Ogontz Corporation; Temperature Control Valve Applications Handbook; Willow Grove, PA, USA;
page D8
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 84
diferentes. Vase el artculo titulado Are Your Steam Traps About To Fail?, de B. Mackay,
publicado en Plant Engineering (7 de agosto de 1995), en el cual se establece una
velocidad mxima de salida de trampas de vapor, de 50 pies/segundo.
Para calcular el tamao del cabezal de retorno de condensado, es necesario estimar la
cantidad de vapor de expansin instantnea. Este vapor es producido por la energa
sensible del condensado que se convierte en calor latente. Este vapor se define como:
Fraccin de vapor de expansin instantnea = (h
c-in
h
c-out
) /
out
Donde:
h
c-in
= Entalpa del condensado a la presin ms alta
h
c-out
= Entalpa del condensado a la presin ms baja

out
= Calor latente del vapor de expansin instantnea, a
la presin ms baja
Por ejemplo, asumamos que la tasa de flujo del condensado que ingresa a la trampa es
de 10.000 lbs/hora, 65 psia. El cabezal del condensado es una tubera de 4 pulgadas,
Cdula 40, y la retropresin deseada es 25 psia.
La entalpa del condensado que ingresa a la trampa (a 65 psia) es de 267.5 BTU/lb. La
entalpa del condensado que sale de la trampa (a 25 psia) es de 208.4 BTU/lb. El calor
latente de la vaporizacin del vapor, a 25 psia, es de 1160.4-208.4=952 BTU/lb. La
fraccin de masa del vapor de expansin instantnea ser:
(267.5 208.4) / 952 = 0.0621
La cantidad de vapor de expansin instantnea es, por lo tanto, 0.0621*10,000=621
lbs/hora. El volumen especfico de vapor saturado, a 25 psia, es 16.321 pies
3
/lb.
Entonces, 621 lbs/hora de vapor de expansin instantnea ocuparn 10.135 pies
3
. El
dimetro interno de la tubera es de 4,026 pulgadas, y el rea transversal de la tubera es
de 12,73 pulgadas
2
, 0,0884 pies
2
. Por lo tanto, la velocidad es 10.135/0,0884/60=1911
pies/minuto. El dimetro interno asumido de la tubera es de 4,026 pulgadas, 475
pies/minuto/pulgada de dimetro interno; es decir, menor que la regla general de 1.000
pies/minuto/pulgada. Si se repite el clculo para una tubera de 3, Cdula 40, se obtiene
una velocidad de 1.073 pies/minuto/pulgada, lo cual es superior al valor umbral.
Las velocidades del condensado deben estar entre 5-13 pies por segundo.
101
En el
ejemplo mencionado anteriormente, el flujo de condensado es igual a 10.000-621=9.379
lbs/hora. El volumen especfico de condensado, a 25 psia, es de 0,0169 pies
3
/lb. Por lo
tanto, la velocidad, en la tubera de 4, Cdula 40, es de 9.379*0,0169/0,0884/3600=0,5
pies/segundo. Este valor es inferior al lmite de velocidad.

101
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Steam and Condensate Systems;
Energy Management Series, Volume 8; Ottawa, ON, Canada, 1987; page 8
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 85
Cuando se calcula el tamao de trampas de vapor, es importante recordar que,
frecuentemente, son fabricadas con conexiones de entrada y salida de igual dimetro. La
entrada es para el condensado y la salida es para la mezcla de condensado-vapor de
expansin instantnea. La conexin de salida de la trampa debe ser del tamao
apropiado, de manera que no ejerza demasiada retropresin sobre la trampa.
102
El condensado y el vapor de expansin instantnea, en el cabezal, eventualmente
ingresarn a un receptor de condensado o un tambor de expansin instantnea, donde el
vapor de expansin instantnea es venteado. Una pluma larga y recta de vapor a alta
velocidad, que se descarga de la ventilacin de un tambor de expansin instantnea, es
indicacin de alta retropresin en el cabezal de condensado, debido a la presencia de
cantidades significativas de vapor vivo.
Entre las oportunidades de gestin de energa, relacionadas con el vapor de expansin
instantnea, est el reuso del vapor en otro lugar, si la presin del vapor venteado es lo
suficientemente alta. El vapor de expansin instantnea, venteado a baja presin, puede
ser utilizado como fuente de calor de bajo grado. Cabe recordar que la mayor parte del
contenido de entalpa es el calor latente. Si se considera esta opcin, no debe haber
excesiva retropresin en el receptor de condensado/tambor de expansin instantnea, ya
que puede exceder el rgimen del recipiente y causar problemas de operacin de la
trampa de vapor. De manera similar, no pueden sacarse de operacin las ventilaciones.

102
Plant Engineering; Are Your Steam Traps About to Fail?; B. Mackay; page 3;
http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1995/ple0807.95/083508.htm
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 87
9.0 INICIATIVAS EN EL REA DE GESTIN DE ENERGA EQUIPOS
EXISTENTES
Los tems incluidos en el presente captulo pueden ser considerados iniciativas de gestin de
energa que requieren poco, o ningn, costo de capital, con, virtualmente, retorno inmediato de
la inversin. Estas iniciativas deben ser incorporadas en la rutina operativa diaria de la
instalacin. El equipo de gestin de energa y los Departamentos Operativo y de Mantenimiento
deben revisar sus procedimientos y asegurarse de que las prcticas que tengan un efecto
adverso sobre el uso eficaz del sistema de vapor sean eliminadas.
9.1 Exceso de aire a las calderas
El aspecto del exceso de aire est tratado ms detalladamente en los Captulos 3 y 5 de
la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y hornos, as como
tambin en la Seccin 6.3 del presente documento. Dems est decir que la cantidad de
exceso de aire agregado a una caldera debe ser del nivel especificado por el fabricante
del quemador y por el diseo de la caldera.
Deben evitarse tasas de exceso de aire superiores a los lmites especificados. Esto es
fcil en el caso de calderas equipadas con analizadores automticos continuos de
oxgeno e instrumentacin de control. Si las calderas no estn equipadas de esa manera,
es necesario realizar anlisis frecuentes del gas de la chimenea y ajustar los registradores
de aire/ventiladores. Entre las tcnicas de prueba estn las realizadas con los
analizadores ORSAT y Bachman (Fyrite). La experiencia ha demostrado que las calderas
(y los calentadores) que no son controladas con frecuencia, muchas veces tienen niveles
muy altos de exceso de aire. Sugerimos probar el gas de la combustin de las calderas
por lo menos una vez por semana. Para calderas grandes que no tienen analizadores
continuos incorporados en su diseo, los anlisis deben ser realizados diariamente.
Dependiendo de los resultados del anlisis del gas de la combustin, los registradores de
aire/ventiladores/regulador de tiro, deben ser luego ajustados, para mantener el exceso
de aire al nivel especificado por el fabricante del quemador.
9.2 Inspeccin y mantenimiento
El presente documento no tiene el propsito de suplantar los procedimientos y la filosofa
existente de inspeccin y mantenimiento, sino de sugerir ideas para la posible
modificacin de dichas actividades, de manera que la informacin adquirida a travs de
estas ideas pueda ser utilizada para mejorar la eficacia energtica de los equipos del
sistema de vapor. Las modificaciones corresponden, principalmente, al rea de anlisis
pos-inspeccin.
9.2.1 Calderas
Los trabajos de mantenimiento de las calderas deben realizarse lo ms rpido, y en la
forma ms segura y operativa, posible, tras la identificacin del/los problema(s). En
muchas jurisdicciones, est regulado que las calderas deben ser sacadas de servicio a
intervalos fijos (generalmente, una vez al ao), y deben ser inspeccionadas, y reparadas
si es necesario.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 88
Entre las actividades asociadas con la inspeccin y el mantenimiento de calderas estn
las siguientes.
103
Cabe recordar que esta lista no es, de manera alguna, exhaustiva, y no
tiene el propsito de reemplazar los procedimientos de inspeccin existentes. Antes de
trabajar sobre, o ingresar a, una caldera, deben cumplirse todos los procedimientos de
seguridad.
Examinar las paredes laterales de ladrillos, por posibles grietas y deterioro.
Examinar la carcaza de la caldera, en calderas fogueadas por tubos, y los tubos,
en calderas con tubos de agua, por posibles combaduras y burbujas en el metal.
Si la caldera tiene suministro de aire por tiro forzado, examinar los ductos de aire
por posibles fugas.
En calderas con tubos de agua, examinar los tabiques desviadores ubicados
entre los tubos, por posibles prdidas que permitiran que los gases calientes se
desven de los tubos, reduciendo as la eficiencia de la caldera.
Examinar la tubera y las vlvulas de purga, por posibles seales de prdidas.
Inspeccionar la parte superior de la caldera, por posibles seales de goteo
continuo de vlvulas de seguridad y tuberas, ya que esto puede causar
corrosin.
Examinar la vlvula de alivio y los instrumentos de seguridad, para asegurarse
que operan correctamente.
Asegurarse que el medidor de presin y el medidor de temperatura toman
lecturas con precisin, y que estn ubicados en los lugares apropiados (vase la
pgina 158 de la edicin de mayo de 1997 de Hydrocarbon Processing).
Inspeccionar los tubos de una caldera fogueada con tubos, por posible presencia
de holln y suciedad.
Inspeccionar los tubos de las calderas con tubos de agua, por posible formacin
de incrustaciones y corrosin (esta ltima es particularmente posible en los
extremos de los tubos) y seales de combaduras o formacin de burbujas en el
metal.
Registrar el espesor y el tipo de incrustacin presente en el tambor de la caldera
con tubos de agua. Examinar si hay seales de corrosin o combaduras del
metal, debajo de la incrustacin.
Examinar si hay hoyos y ranuras a la salida de la caldera, en la vlvula de
seguridad y en el cabezal de vapor.
Examinar si la carcaza y los tubos de una caldera fogueada con tubos tienen
hoyos o corrosin.

103
Stationary Engineering; Royce Publishing Company; Toronto, ON, Canada; 1983; pages 42-46
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 89
Asegurarse que todos los equipos, los remaches, los tapones y los accesorios
estn instalados y no sufran corrosin o erosin.
Si la caldera est equipada con sopladores de holln, asegurarse que el vapor
soplador del holln no haya causado erosin donde el vapor choca contra los
tubos. (Nota: debe utilizarse vapor seco, nicamente, para soplar holln de los
tubos).
En calderas equipadas con ventiladores de tiro forzado o inducido, limpiar
regularmente las paletas del ventilador, para extraer la tierra y las incrustaciones
acumuladas. Rebalancear la rueda del ventilador, si es necesario.
Cabe mencionar el caso de un sitio, en el cual se encontraba a menudo ripio y escombros
refractarios en el piso de los calentadores y las calderas. Durante la inspeccin de una
caldera de calor residual, de 1.500 psi, la cuadrilla de inspeccin not que, durante un
cierre previo, los trabajadores haban dejado escombros refractarios en un lado de la
caldera, pero haban limpiado el otro lado. Los tubos del lado limpio tenan una lnea
uniforme de burbujas de aproximadamente 3 pulgadas (7-8 cm.) arriba del suelo. Los
inspectores llegaron a la conclusin de que el piso reflejaba radiacin infrarroja en los
tubos, sometiendo as a dichos tubos a un flujo excesivo de calor.
104
Casi todos estos tems influyen directamente la eficiencia trmica de una caldera. Donde
haya evidencias de que el dao o la acumulacin de suciedad/incrustaciones sea peor
que lo esperado, el equipo de gestin de energa, junto con los Departamentos de
Mantenimiento y Servicios, debe no slo documentar exhaustivamente los resultados de
la inspeccin, sino tambin investigar maneras de cambiar la operacin de las calderas,
de forma tal que puedan disminuirse estos problemas en el futuro.
Un artculo interesante sobre solucin de problemas con generadores de vapor destaca
las consecuencias del mantenimiento inadecuado. Es importante recordar que el acto de
limpiar las incrustaciones de calderas, especialmente si se utilizan productos qumicos,
puede causar ms problemas, los cuales pueden poner en peligro al personal y pueden
daar seriamente los equipos. Sugerimos al lector leer el artculo titulado Lessons
Learned From Troubleshooting Steam Generators, de W. Ruggles, publicado en la edicin
de mayo de 1997 de Hydrocarbon Processing, pginas 155-167.
9.2.2 Otros equipos del sistema
Igual importancia reviste el hecho de asegurarse que las partes del sistema de vapor, que
no pertenecen a la caldera, sean mantenidas en buen estado operativo. Deben seguirse
los procedimientos de mantenimiento establecidos por los fabricantes de las diversas
piezas de equipo. La mala lubricacin de las turbinas de vapor es una causa frecuente de
problemas.
105

104
Hydrocarbon Processing; Barrel Calorimeters and Computer Solve Boiler Circulation Problem; J.
Godbey and W. Ruggles; December 1997; page 82
105
Stationary Engineering; Royce Publishing Company; Toronto, ON, Canada; 1983; page 42
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 90
Si existen problemas que parecen estar en desacuerdo con los datos disponibles,
asegurarse que las muestras y los instrumentos estn bien ubicados. Los dos ejemplos
siguientes ilustran este punto:
Los indicadores de temperatura, para los sobrecalentadores de dos calderas,
fueron ubicados corriente abajo de las ventilaciones. Durante el arranque de las
calderas se vente vapor, pasando por alto los indicadores de temperatura.
Como resultado, ambos sobrecalentadores fueron daados.
106
Por lo menos una caldera de calor residual, de 1.500 psi, y posiblemente una
segunda caldera (fogueada), sufri fallas repetidas debido a formacin de
incrustaciones. Estas fallas ocurrieron despus de varios aos de operacin sin
problemas. Finalmente, se identific que la fuente de las incrustaciones era la
mala calidad del agua de enfriamiento que ingresaba al agua de carga de
calderas, a travs de grietas extremadamente pequeas existentes en las
glndulas del agua de enfriamiento del sello de la bomba de agua de carga de
calderas. La bomba estaba instalada afuera del edificio, por lo cual se pens que
las grietas de las glndulas fueron causadas por el congelamiento del agua
presente en las glndulas, cuando la bomba estaba cerrada. El problema no se
haba detectado antes porque el punto de muestreo del agua de carga de
calderas estaba ubicado corriente arriba de la bomba.
107
El vapor es utilizado para accionar bombas, compresores, ventiladores y sopladores. Es
muy importante realizar el mantenimiento regular de las piezas accionadas del equipo.
Recomendamos el control frecuente de las turbinas y de los equipos accionados. Para los
equipos grandes y/o ms importantes, la frecuencia ser mayor. El vapor tambin provee
calentamiento. Tratamos este tema en la Seccin 9.3.2.
El equipo de gestin de energa y los Departamentos de Operaciones, Mantenimiento y
Servicios deben revisar la historia de mantenimiento de los equipos del sistema de vapor,
especialmente si hay reparaciones frecuentes o inesperadas. Deben investigar cambios
de la operacin del sistema de vapor que puedan solucionar los problemas de
mantenimiento y, tambin, reducir el consumo de energa. Las trampas de vapor son
dispositivos mecnicos que, eventualmente, fallarn.
Estudios han demostrado los beneficios de un programa de mantenimiento de las
trampas de vapor:
La trampa defectuosa promedio pierde aproximadamente 50 lbs. de
vapor/hora.
108
Cuando se descubre una trampa defectuosa, esa trampa ha estado perdiendo,
en promedio, por seis meses.
109

106
Hydrocarbon Processing; Lessons Learned from Troubleshooting Steam Generators; W. Ruggles;
May 1997; page 158
107
Hydrocarbon Processing; Barrel Calorimeters and Computer Solve Boiler Circulation Problem; J.
Godbey and W. Ruggles; December 1997; page 81
108
Back to Basics Steam Traps 101; D. Fischer; page 3
http://www.powerspecialties.com/Armstrong_back_to_basics_Traps101.htm
109
Predictive Maintenance of Steam Traps: Combining Demand Side Management and Performance
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 91
El mantenimiento predictivo comprende la prueba de una fraccin de las trampas
y su reemplazo antes de que pierdan. Un estudio redujo las prdidas por
trampas de vapor de $43 por trampa a $12 por trampa.
110
En tres aos, una compaa redujo el nmero de trampas defectuosas, de
12,4% a 4,6%, a pesar de que haba aumentado el nmero de trampas, de 887 a
975, durante el mismo perodo.
111
Para mayor informacin sobre los beneficios de las diversas estrategias de
mantenimiento, sugerimos al lector leer el estudio realizado por F. Hooper y R. Gillette en
junio de 1995 (actualizado en octubre de 1997), titulado Predictive Maintenance of Steam
Traps: Combining Demand Side Management and Performance Contracting; el cual
puede encontrarse en http://www.trapo.com/idea-2.htm. Los pasos a seguir para
establecer un programa de mantenimiento de trampas de vapor, pueden encontrarse en
The Steam Trap Handbook, de J. McCauley, pginas 228-250. Este libro enfatiza la
absoluta necesidad de que el personal responsable de este trabajo tenga un
conocimiento exhaustivo de las capacidades y los puntos dbiles de los diversos tipos de
trampas de vapor.
112
La ltima rea del mantenimiento no consiste en la reparacin/reemplazo, sino ms bien
en la atencin. En lugares sujetos a climas muy fros, es comn que haya un sistema de
calentamiento de tuberas por medio de vapor, para prevenir que las lneas de proceso y
las lneas de agua se congelen. El equipo de gestin de energa debe asegurarse que el
sistema de calentamiento de tuberas por vapor est apagado, en lo posible, en pocas
de clima clido. Una situacin similar surge cuando las unidades de proceso son cerradas
por largos perodos de tiempo, pero el sistema de calentamiento de las tuberas por vapor
no es apagado.
9.2.3 Prueba de trampas de vapor
La identificacin de fugas en trampas de vapor es una tarea difcil si la trampa descarga
en el cabezal de retorno de condensado. Para determinar trampas defectuosas pueden
utilizarse las siguientes pruebas sencillas:
En lo posible, aislar la trampa del cabezal de retorno del condensado, por medio
de una vlvula de cierre, y abrir una vlvula de prueba, instalada entre la trampa
y la vlvula de cierre. Una alternativa es utilizar una vlvula de tres direcciones.
Tambin debe haber una vlvula de cierre corriente arriba de la trampa, para
permitir que se acumule condensado antes de la prueba de la trampa. Esto
permitir observar la descarga de la trampa. Inicialmente, la trampa pasa el
condensado. Despus, si sale vapor continuamente, en flujo azulino, significa
que es vapor vivo que se fuga de la trampa. Si emana en forma de nube
blanca, es vapor de expansin instantnea. Asimismo, si puede reducirse la

Contracting; paper presented by F. Hooper and R. Gillette; June 1995 (updated October 1997);
http://www.trapo.com/idea-2.htm
110
Ibid., page 1
111
Energy-Saving Steam Traps Earn Respect at Hls; R. Wily;
http://www.powerspecialties.com/EnergySavingSteaTraps.htm; page 4
112
J. McCauley; Steam Trap Handbook; Fairmont Press, Inc.; Lilburn, GA, USA; 1995; pg. 235
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 92
carga de condensado drenando parcialmente el tubo de goteo corriente arriba de
la trampa, y si, despus de esto, todava se ve o se escucha vapor que sale de
la trampa, significa que la trampa est gastada. En ambos casos, la diferencia
entre la operacin esperada y la real, durante la prueba, es la clave para analizar
el estado de las trampas.
113
Utilizar un dispositivo auditivo, como un estetoscopio, en la lnea de descarga de
la trampa. Puede utilizarse una varilla de metal auditiva (inclusive un
destornillador), colocada sobre la trampa, con el otro extremo sostenido sobre la
oreja. El uso de este mtodo requiere prctica y el conocimiento de las
caractersticas (operativas y de falla) de la trampa. Un alto nivel de ruido de
fondo, o una trampa con prdidas, conectada al mismo mltiple, oscurecer los
resultados. En estos casos, pueden utilizarse sondas que filtren todas las
frecuencias, excepto las especficas.
Poner una pequea cantidad de agua en la trampa. El agua debera comenzar a
vaporizarse inmediatamente. Si no se vaporiza, es indicacin de una trampa fra,
que puede no estar descargando el condensado.
Utilizar un detector ultrasnico para realizar pruebas de sonido. El detector
ampla la vibracin ultrasnica imperceptible, al nivel de un sonido perceptible.
Los resultados de la prueba pueden variar con el tipo de prueba. Por ejemplo,
las trampas tipo balde emitirn un sonido tipo timbre cuando el vapor hace que
el balde golpee la pared de la trampa. Si una trampa tipo disco tiene un ciclo de
sonido ms corto que 6-10 segundos, es probable que tenga fuga de vapor. La
edicin del 12 de julio de 1990 de Plant Engineering (pgina 84) contiene el
artculo Ultrasonics Detect Faulty Steam Traps, el cual describe cmo se usa el
detector y cmo deben sonar las trampas de vapor buenas y las defectuosas.
Hay disponibles herramientas electrnicas patentadas de diagnstico, las cuales
contienen mltiples sondas detectoras, extremadamente rpidas (a veces, en
segundos) y precisas. Estas herramientas requieren mnimo entrenamiento para
su uso. Los datos de las sondas pueden ser procesados en una computadora, y
los resultados transmitidos a una estacin local o remota. Las fugas de vapor
son identificadas ms rpido a travs de este mtodo que a travs del mtodo
de sonido y el visual. Algunos de estos instrumentos estn diseados para un
tipo especfico de trampa, tal como el balde invertido. En este caso, la sonda
mide el nivel y la temperatura del condensado que se encuentra debajo del
balde. Si el nivel est dentro del rango predeterminado, la sonda enva una seal
a la computadora. Un bajo nivel de condensado puede indicar la presencia de
fugas, prdida de cebadura, o paso de vapor vivo.
114
En resumen, esta
tecnologa parece ser el mtodo ms eficaz de prueba de trampas de vapor, si
las trampas estn diseadas para acomodar las sondas.

113
Unless noted otherwise, this section from Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and
Resources; Steam and Condensate Systems; Energy Management Series, Volume 8; Ottawa, ON,
Canada; 1987; pages 16-17 with additional information supplied by Plant Engineering; Steam Trap
Methods Cut Costs and Save Energy; S. French; September 1998;
http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1998/ple0901.98/093039.htm
114
Plant Engineering; Steam Trap Methods Cut Costs and Save Energy; S. French; September 1998;
http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1998/ple0901.98/093039.htm
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 93
Usar un pirmetro para realizar pruebas de temperatura de las lneas de entrada
y salida de la trampa. Si la salida est tan caliente como la lnea de entrada, es
posible que haya fuga de vapor en la trampa. La descarga intermitente de vapor
es detectada elevando y bajando la temperatura de descarga de la tubera. Los
perfiles constantes de temperatura pueden deberse a que la trampa tiene fuga
de vapor. Otros tipos de prueba de temperatura consisten en el uso de crayones
sensibles al calor, pinturas y cintas que cambian de color cuando se eleva la
temperatura sobre un valor predeterminado, y la prueba infrarroja. sta ltima
tiene la ventaja de que puede usarse la pistola cuando la trampa est ubicada
en un lugar que no es fcil de llegar. La medicin de la temperatura es el mtodo
de prueba menos preciso. Por ejemplo, si la trampa est conectada a un mltiple
y tambin hay una trampa con fugas, conectada al mltiple, la trampa con fugas
har que aumente la presin y, por ende, la temperatura, de todo el mltiple.
Esto puede dar una indicacin falsa del estado de la primera trampa. Asimismo,
si el cabezal de retorno del condensado es de un tamao mayor que el
apropiado, una trampa defectuosa puede no causar el aumento suficiente de
retropresin y de la temperatura a medir. A pesar de estas desventajas, la
medicin de la temperatura es valiosa porque determina si una trampa est
caliente o fra. Cabe recordar que una trampa fra puede indicar que ha fallado
en posicin cerrada, que el vapor ha sido cerrado, o que el sistema est
taponado. La medicin de la temperatura debe hacerse en conjunto con otros
mtodos.
Anteriormente mencionamos que el conocimiento de la operacin esperada de las
trampas de vapor probadas es la clave para hacer un buen anlisis. A continuacin
resumimos varios tipos de trampas:
115
Las trampas tipo balde invertido tienen drenaje continuo pero descarga intermitente (a
plena capacidad). La naturaleza intermitente de la descarga puede verse y escucharse. El
golpeteo del balde contra la pared es normal, y no indica falla alguna, ni ninguna posible
falla. Si la ventilacin de aire ubicada en la parte superior del balde est taponada, el aire
y los gases no condensables atrapados debajo del balde harn que la trampa falle en
posicin cerrada. El orificio de descarga de condensado est en la parte superior de la
trampa; por lo tanto, es poco probable que el taponamiento sea causado por suciedad.
Con baja carga de condensado, puede observarse un chorro delgado de condensado que
sale de la trampa. Esto indica que la trampa funciona normalmente.
Las trampas termostticas tienen fuelles, chapas, o tiras bimetlicas, que accionan la
descarga de condensado. Generalmente, estas trampas descargan condensado en forma
continua (si hay condensado en la trampa), pero tambin pueden tener ciclos
intermitentes de descarga. El tipo de falla depende del diseo de la trampa. El modo
comn de falla consiste en el desgaste progresivo, acompaado de mayores fugas de
vapor. El paso de vapor es indicado por un sonido tipo silbido, el cual se vuelve ms
notable a medida que aumenta la cantidad de vapor vivo. El anlisis preciso del
desempeo de las trampas termostticas lleva ms tiempo que el de cualquier otro tipo
de trampa, debido a las caractersticas operativas. Tambin es difcil distinguir entre el
vapor de expansin instantnea y el vapor vivo.

115
Plant Engineering; Steam Trap Methods Cut Costs and Save Energy; S. French; September 1998;
http://www.manufacturing.net/magazine/planteng/archives/1998/ple0901.98/093039.htm
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 94
Las trampas flotantes y termostticas (F&T) tienen dos vlvulas: una vlvula inferior
mecnica, para la descarga del condensado, y una vlvula superior termosttica, para el
venteo del aire. El paso del aire interfiere con la prueba de la trampa, ya que crea sonido
de fondo. Si se descarga vapor vivo, el sonido es mucho ms intenso y continuo,
indicando la falla de la vlvula de ventilacin de aire en posicin abierta. La vlvula de
descarga de condensado y el asiento de la vlvula estn sujetos a desgaste y pueden
fallar en posicin abierta o cerrada. La causa ms comn de falla de una vlvula de
condensado, en posicin abierta, es la acumulacin de suciedad e incrustaciones. La
prueba por sonido es difcil, porque la persona que realiza la prueba debe distinguir entre
los sonidos del condensado, el vapor vivo y el vapor de expansin instantnea. La trampa
fallar en posicin cerrada si se daa el flotador tipo bola.
Una trampa tipo disco emite un sonido perceptible cclico, causado por el golpe de la
vlvula contra su asiento cuando se abre y se cierra. Si la vlvula o su asiento estn
gastados, puede escucharse el paso del vapor. Si la frecuencia del ciclo es de 15-20
veces/minuto, es seal de cierto deterioro de la vlvula o el asiento. Un ciclo tipo
ametralladora indica una trampa posiblemente defectuosa que emite vapor vivo. Si esta
trampa es dejada en esta condicin, eventualmente el paso de vapor vivo ser estable.
Algunos tipos de trampas tipo disco pueden ser probados vertiendo agua sobre la parte
superior de la trampa. Esto intensifica los sonidos adentro de la trampa. Ntese que esto
altera la accin del ciclo interno de la trampa. La prueba visual de una trampa tipo disco
puede realizarse con discrecin. Normalmente, las trampas tipo disco no pueden soportar
retropresin. Por lo tanto, la operacin de la trampa puede no ser indicativa de una buena
condicin. Asimismo, si hay mltiples trampas conectadas al mltiple de retorno de
condensado, y si hay suficientes fugas como para elevar la presin del mltiple, entonces
muchas de, si no todas, las trampas conectadas al sistema pueden comenzar a fallar.
Vase la Seccin 8.5.
Cuando se realicen estudios de trampas de vapor, recomendamos consultar a los
vendedores de las trampas para obtener sus opiniones y aprovechar su experiencia en el
tema. La edicin del 7 de agosto de 1993 de Plant Engineering (pgina 78) contiene el
artculo Surveying Steam Traps, el cual explica cmo realizar un estudio, cmo verificar la
operacin de las trampas, y malos usos comunes.
9.3 Uso del vapor en el proceso
El uso principal del vapor en los procesos de la industria petrolera y del gas es para
extraer los hidrocarburos livianos de las corrientes de productos y para mejorar la
destilacin de cargas pesadas, el calentamiento de procesos utilizando intercambiadores,
recalentadores y serpentinas de calentamiento, y el uso de vapor en funciones de
mantenimiento.
En la determinacin del uso de vapor en procesos debe tomarse en consideracin la
calidad de la carga y de los productos. Desgraciadamente, la literatura ofrece muy pocos
datos consistentes y cuantificables sobre los requerimientos de vapor. Los licenciatarios
de procesos indican el consumo de vapor para sus diseos. En ambos casos, los datos
son demasiado generales como para proporcionarle a una instalacin una medida
comparativa confiable del uso de vapor. Por ejemplo, Dr. W. Nelson public cifras de
consumo de vapor para diversas unidades de procesos de refineras, en la edicin del 14
de junio de 1976 de Oil & Gas Journal. (El artculo fue Unit Utility Requirements 1, y
fue publicado nuevamente en la pgina 206 de la Guide to Refinery Operating Costs, 3
ra
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 95
Edicin, de W. Nelson, por Petroleum Publishing Company, Tulsa, OK, EE.UU. en 1976).
La Tabla 9.1 presentada a continuacin provee los valores promedio y los rangos
reportados de consumo de vapor para una unidad de destilacin de petrleo crudo, una
unidad de vaco y un reformador cataltico
116
. La ltima columna est basada en lecturas
tomadas por el autor, de unidades de procesamiento similares.
117
Las estimaciones para
la unidad de vaco, en la ltima columna, no incluyen el vapor consumido en los eyectores
de vaco. El rango de valores de la ltima columna es el resultado de tres corridas de
prueba (una con procesamiento de petrleo crudo dulce, y dos con procesamiento de
petrleo crudo asfltico). Cabe destacar que esta unidad de petrleo crudo/vaco en
particular era un productor neto de vapor.
Tabla 9.1: VALORES DE CONSUMO DE VAPOR PARA TIPOS DE
UNIDADES DE REFINERAS
Consumo
promedio de
vapor Nelson,
lb/barril
Rango de valores
Nelson,
lb vapor/barril
Rango de
valores de
archivos del
autor,
lb vapor/barril
Destilacin y
desalinizacin de
petrleo crudo
27,5 15-47 2,6-2,7
Expansin
instantnea de vaco
32 20-50 7,8-12,6
Reformador cataltico 20 0-85 1,9 producido
El diseo del proceso y el uso de turbinas de vapor para accionar bombas y compresores
son factores significativos relacionados con el consumo de vapor. El uso de valores
derivados de la literatura puede ser engaoso, a menos que se sepa exactamente la base
de la estimacin. Por ejemplo, una unidad de reformacin cataltica Howe-Baker produce
100 lbs de vapor a 175 psig por barril de carga. Al mismo tiempo, una unidad diseada
por IFP indica un consumo neto de vapor a alta presin de 27,6 lbs. por barril de carga.
118
La Tabla 9.1 ilustra los daos potenciales de utilizar los valores de la literatura para
evaluar el uso de una instalacin en particular. Sugerimos que la instalacin determine su
consumo de vapor y lo compare con su desempeo pasado y que, al mismo tiempo,
intente reducir, en lo posible, el uso de vapor por barril de carga de proceso.

116
W. Nelson; Guide to Refinery Operating Costs, 3
rd
Edition; Petroleum Publishing Company; Tulsa, OK,
USA; 1976; page 206
117
For crude and vacuum units; No. 1 CDU Test Run December 9, 1980; report by N. A. Franklin, May
4, 1981; No. 1 CDU Test Run July 14, 1981; N. A. Franklin and Y. Y. Chang; August 4, 1981; No. 1
CDU Test Run July 15, 1981; N. A. Franklin and Y. Y. Chang, August 10, 1981. For catalytic
reformer; No. 2 Catalytic Reforming Unit July 17, 1975 Test Run; technical report by N. A. Franklin;
March 30, 1976; all for BP Canada; Oakville, ON, Canada
118
Hydrocarbon Processing; Refining Processes 96; November 1996; pages 96-98.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 96
9.3.1 Vapor despojante
El vapor despojante reduce la presin parcial de los hidrocarburos en el despojador lateral
de una columna de destilacin. Esto ayuda a extraer el material liviano de una corriente
pesada que debe mantener una especificacin mnima de punto de inflamacin o de
pureza de producto. Es importante notar que demasiada cantidad de vapor despojante
puede, en realidad, deteriorar la calidad del producto, porque puede causar la formacin
de canales o inundacin en el despojador.
El vapor tambin es agregado a las torres de destilacin para disminuir la presin parcial
y, por lo tanto, mejorar la destilacin. Ejemplos comunes de esto en refineras de petrleo
son las columnas de destilacin de vaco atmosfrico y hmedo. El vapor es inyectado
en el fondo de la torre o, en el caso de torres de vaco, tambin en las pasadas del
calentador de la carga, para mantener la velocidad.
El equipo de gestin de energa debe determinar la tasa mnima de inyeccin de vapor
requerida para lograr la calidad deseada del producto. La cantidad real de vapor
depender de la capacidad del despojador, con relacin a los flujos y la capacidad de la
torre fraccionadora principal, la cantidad de fracciones livianas que deben ser extradas, la
calidad del vapor y el tipo de equipo de inyeccin de vapor. La manera ms fcil de
determinar la cantidad mnima consiste en reducir gradualmente la tasa de inyeccin de
vapor, en tanto se obtenga una calidad consistente de producto.
Esta tasa puede cambiar si la temperatura final de destilacin se modifica. Minimizando la
cantidad de vapor inyectado a las torres de destilacin y los despojadores laterales, la
instalacin puede reducir el consumo de energa, y tambin reducir la cantidad de agua
contaminada a ser tratada.
El vapor tambin es utilizado para bajar la presin por medio de eyectores de vapor.
Generalmente, estos eyectores son instalados en los tambores de la zona de evaporacin
de las columnas de vaco. La cantidad de vapor requerida para lograr la presin deseada
en la columna de vaco puede ser bastante significativa. Las siguientes acciones
reducirn la demanda de vapor en los eyectores:
Asegurarse que el equipo eyector est en buen estado.
Asegurarse que el vapor motriz est a la temperatura adecuada, al volumen
especfico apropiado, y que la calidad del vapor sea la debida.
Asegurarse que los condensadores estn limpios y funcionen conforme a su
diseo.
Reducir la cantidad de material liviano en la carga de la columna de vaco,
mejorando la separacin en la torre de destilacin atmosfrica de petrleo crudo
ubicada corriente arriba.
Minimizar el craqueado en el calentador de carga al vaco (ste produce gases
que sobrecargan los eyectores).
Minimizar las fugas de aire en la columna de vaco.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 97
La mala operacin de la columna atmosfrica sobrecargar los eyectores de vaco. Esto,
a su vez, reducir la cantidad de vaco que puede obtenerse. Esta prdida de vaco
tendr un serio impacto en la produccin de gasleo.
119
9.3.2 Calentamiento del proceso
Hay dos medios principales de control del flujo de vapor que va a un
intercambiador/recalentador, los cuales, a su vez, controlan la cantidad de calor
transferido. Las dos formas de control presentan ventajas y desventajas:
Control de la entrada de vapor
Control de la salida de vapor.
En ambos casos, la extraccin del condensado del equipo y la tubera ubicada corriente
abajo es muy importante. Para mayor informacin, sugerimos al lector leer el artculo
Steam Heaters Need Complete Condensate Drainage, de J. Risko, en la edicin de julio
de 1996 de Chemical Engineering, pgina 114.
En el primer escenario, el control de la entrada de vapor, la vlvula de control del flujo es
instalada en la entrada del equipo y es controlada a travs de la temperatura de salida de
la corriente de proceso. (Para dar una explicacin sencilla, nos concentraremos en un
intercambiador de calor). La vlvula de control, por lo tanto, reduce la presin del valor y,
por ende, tambin su temperatura. Esto puede observarse notablemente si la carga del
intercambiador disminuye significativamente. La respuesta a los cambios del proceso es
rpida, y este mtodo de control normalmente es utilizado donde se requiere estrecho
control de la temperatura. Adems, se reduce el consumo de vapor.
Por otro lado, debido a que la temperatura del vapor es menor, se requiere un rea
superficial ms grande en el intercambiador. Tambin se requiere una trampa de vapor,
para extraer el condensado. A bajas cargas del intercambiador, o a bajo rendimiento, la
vlvula de control del vapor puede cerrarse tanto que la presin del vapor en el
intercambiador es, en realidad, menor que la presin existente en la lnea de retorno del
condensado. Esto hace que el condensado retroceda al intercambiador e inunde sus
tubos, reduciendo as el rea superficial de transferencia de calor. Este fenmeno se
conoce como ahogo y est descrito en el artculo de Risko mencionado anteriormente.
El retroceso del condensado reduce la transferencia de calor a la corriente del proceso, la
cual se enfra por debajo del punto de ajuste de la temperatura, y la vlvula de control se
abre y admite ms vapor. Puede insertarse suficiente presin al condensado para forzarlo
a salir del intercambiador. El rea superficial disponible para el vapor es ahora mucho
ms grande, y la corriente del proceso est ahora por encima de su punto de ajuste de
temperatura. Se cierra el vapor. El resultado puede ser un ciclo de operacin en el cual
hay mal control del proceso y martillo hidrulico, corrosin, golpe trmico y acumulacin
de suciedad.

119
Hydrocarbon Processing; Understand Vacuum-System Fundamentals; G. Martin, J. Lines and S.
Golden; October 1994; pages 92-93
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 98
En trminos del uso de vapor, para tratar de resolver una situacin de ahogo, los
operadores pueden descargar el condensado en el drenaje, o incluso pueden abrir las
vlvulas de desvo y descargar vapor directamente hacia el cabezal del condensado.
Ambas acciones desperdician energa, pero la ltima puede alterar seriamente la
eficiencia del sistema de retorno del condensado, al subir la contrapresin en la lnea.
Con esto, todos los intercambiadores similares seran afectados adversamente.
El control de salida del vapor tiene la vlvula de control del flujo de vapor a la salida de
ste. En esta posicin, la vlvula tambin acta como una trampa de vapor. Se requiere
menos rea superficial del intercambiador porque el vapor est a su plena presin y
temperatura. La vlvula controla la temperatura del proceso inundando el grupo de tubos.
Esta es, exactamente, la misma situacin que la que causaba ahogo en el primer
escenario, excepto que es fundamental para la operacin del intercambiador y, por lo
tanto, es ms probable que ocurra. La respuesta a las condiciones cambiantes del
proceso es ms lenta que con el control del lado de entrada del vapor, porque el nivel del
condensado, en el grupo de tubos, cambia ms lentamente.
Debido a que el control del lado de salida del vapor causa temperaturas ms elevadas del
vapor, hay ms acumulacin de suciedad en el intercambiador. A medida que aumenta la
suciedad, la vlvula de vapor se abre cada vez ms. Al mismo tiempo, la transferencia de
calor es tan baja que se produce muy poco condensado. Puede originarse la situacin en
que el vapor pasa por el intercambiador y la vlvula de control. El resultado final es el
mismo que en el primer escenario, retropresin ms alta en la tubera de retorno del
condensado, y mala operacin de todos los intercambiadores del mismo sistema.
Por estas razones, es preferible aplicar control del lado de entrada del vapor. El control
del lado de salida es utilizado, casi nicamente, cuando se requiere un bajo costo de
capital.
120
En ambos escenarios, la extraccin apropiada del condensado es un aspecto
primario en el diseo del equipo. Vase el Captulo 7 para mayor informacin.
9.3.3 Mantenimiento del orden y la limpieza
El vapor es utilizado extensamente para limpiar equipos, antes y durante el
mantenimiento de los mismos, para limpiar plataformas de cemento, y para purgar
recipientes de hidrocarburos durante los ciclos de mantenimiento. El mantenimiento del
orden y la limpieza se refiere a la prctica de eliminar residuos de vapor en estas reas.
El personal de la instalacin debe asegurarse que no se dejen mangueras de vapor
abiertas cuando no se las utilice, y que la limpieza y la purga de vapor no sean excesivas.
Al mismo tiempo, los aspectos de seguridad deben ser considerados de suma
importancia. Grandes cantidades de vapor representan problemas de visibilidad para los
operadores y, posiblemente, inclusive problemas de seguridad, ya que, en climas fros,
puede congelarse.
Las fugas de vapor deben ser reparadas. La Figura 9.1 ilustra el impacto de las fugas en
el consumo de vapor. La longitud de la pluma es la distancia comprendida desde la fuga
hasta el punto donde el vapor de agua comienza a condensarse y aparece una nube de
vapor.

120
Chemical Engineering; Steam Heaters Need Complete Condensate Drainage; J. Risko; July 1996;
pages 114-117
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 99
Figura 9.1: PRDIDAS DE VAPOR POR FUGAS
121
0
20
40
60
80
100
120
140
0 50 100 150 200 250
Longitud de la pluma de vapor, cm
Reducir las prdidas de vapor a travs de orificios, tales como trampas de vapor, tambin
es parte del mantenimiento del orden y la limpieza, pero este tema es tratado en el
Captulo 8.
La lista presentada a continuacin resume las principales iniciativas en el rea de gestin
de energa. Estas iniciativas ya fueron tratadas en detalle en este documento y la gua de
ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y hornos.
Tratamiento corriente arriba apropiado del agua.
Aislacin adecuada y bien mantenida, para reducir la prdida de calor.
Reduccin de la presin de la caldera, de acuerdo con las condiciones de
proceso requeridas.
Mayor temperatura del agua de carga de calderas, del aire de combustin y del
combustible, consistente con los requerimientos de calidad del aire (NO
x
).
Tratamiento qumico adecuado, para asegurar que las calderas estn limpias,
tanto del lado del combustible como del lado del agua.
Extraccin del aire arrastrado y otros gases no condensables, del sistema

121
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Steam and Condensate Systems;
Energy Management Series, Volume 8; Ottawa, ON, Canada; 1987, page B-17
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 100
Reduccin de la purga de calderas mediante el mejoramiento de la calidad del
agua de carga y el tratamiento qumico.
Mejor atomizacin del combustible mediante el ajuste de la presin del
combustible y la adicin de vapor atomizante y/o inyeccin de diluyente.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 101
10.0 INICIATIVAS DE GESTIN DE ENERGA RECUPERACIN DE
CALOR RESIDUAL
La recuperacin de calor residual es una manera eficaz de producir ms vapor sin quemar
combustible adicional. La fuente ms obvia de calor residual es el gas de la combustin que
sale de las calderas y los calentadores de proceso. Las calderas y los calentadores construidos
en los aos sesenta, y antes, a menudo tenan secciones de conveccin. Como resultado, las
temperaturas del gas de la combustin eran muy altas (en algunos casos inclusive alcanzaban
1.500F). Esto representa un desperdicio considerable de energa.
Cualquier uso de enfriadores areos y con agua puede tambin presentar oportunidades de
recuperacin de calor residual, aunque, a medida que las temperaturas del proceso se enfren
cada vez ms, el equipo de gestin de energa tendr ms dificultades en encontrar materiales
absorbentes de calor.
10.1 Precalentamiento del aire
Este tema es tratado en detalle en la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la
combustin en calderas y hornos, en el Captulo 3 y la Seccin 7.3.1. La eficiencia de una
caldera aumenta si aumenta la entalpa del material que ingresa a la caja de combustin.
Una opcin consiste en precalentar el aire, normalmente utilizando el gas de la
combustin. En general, esto es ms fcil de hacer con calderas, porque, normalmente,
tienen suministro de aire por tiro forzado. Esto reduce la inversin de capital.
Si se precalienta el aire, el equipo de gestin de energa debe asegurarse que la cantidad
de exceso de aire sea mantenida al nivel ms bajo posible, en consistencia con un buen
control del tiro, estabilidad de llama y las especificaciones del quemador. Esto asegura la
operacin segura y una buena combustin. Adems, con bajas tasas de exceso de aire,
el equipo de calentamiento requerido es ms pequeo, y la eficiencia es mayor. El flujo de
calor en la seccin de conveccin limita la cantidad de calor que finalmente se transfiere
y, si hay demasiado exceso de aire, una mayor proporcin del calor del gas de la
combustin se escapa a la chimenea.
Como regla general, la eficiencia aumenta aproximadamente un 1% por cada disminucin
de 35-40F de la temperatura del gas de la combustin. La temperatura a la cual puede
reducirse el gas de la combustin es una funcin de, principalmente, el contenido de
azufre del combustible. Este lmite es el punto de roco del gas cido. Para la mayora de
los casos, el objetivo es una temperatura de 350F, pero el equipo de gestin de energa
debe confirmar el punto de roco del gas cido.
10.1.1 Efecto sobre el NO
x
El precalentamiento del aire de combustin aumenta la entalpa de la mezcla de
aire/combustible en el quemador. Tambin aumenta la temperatura adiabtica de llama,
la cual, a su vez, aumenta la cantidad de emisiones de NO
x
. La cantidad exacta de
emisiones depende del contenido de oxgeno del combustible, el tipo de quemador (bajo
NO
x
u otro tipo), el contenido de oxgeno del gas de la combustin y la temperatura
adiabtica de llama. Para ms detalles sobre este tema sugerimos al lector leer la gua de
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 102
ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y hornos, Captulo 1 y
Secciones 9.2 y 9.3.
10.2 Precalentamiento del agua de carga de calderas
sta es, probablemente, la opcin ms comn de recuperacin de calor residual en
plantas de vapor. Generalmente, se logra por medio de equipos de calderas, llamados
economizadores. Por cada aumento de 10F de la temperatura del agua de carga de
calderas, el rendimiento de la caldera disminuye aproximadamente un 1%. Los tubos,
generalmente arreglados en grupos de flujo en serie, son instalados en la recmara de la
caldera. Por lo general, los tubos tienen aletas. La temperatura es controlada
abriendo/cerrando un registro, instalado en un ducto desviador. Debe evitarse la ebullicin
en el economizador.
122
La transferencia de calor residual al agua de carga de calderas
elimina el problema de ms emisiones de NO
x
, con todos los otros aspectos iguales.
10.3 Medios de calor
Pueden utilizarse medios de calor, como el glicol, para transferir calor a los servicios, tales
como los recalentadores. Tambin pueden actuar como un separador entre las corrientes
de hidrocarburos y el gas de la combustin. Deben implementarse controles apropiados
de seguridad y procedimientos operativos, para asegurarse que las corrientes inflamables
no entren en contacto directo con el gas caliente de la combustin.
10.3.1 Calentamiento del proceso
El uso de gas de la combustin para proveer calentamiento del proceso es limitado
porque las calderas tienden a estar ubicadas en un rea separada de la instalacin, a
menudo lejos del proceso. Esto origina el problema de largos tramos de tubera para
poder transferir el calor. Un medio de calor circulante aliviar este problema. Sin embargo,
debido a que el calor residual est a una temperatura relativamente baja, la temperatura
del medio de calor tambin es relativamente baja. Esto limita las opciones de proceso a
servicios tales como recalentadores instalados en torres de destilacin que manejan
hidrocarburos livianos.
10.3.2 Calefaccin de edificios de bajo nivel
El uso de medios de calor para suministrar calentamiento del proceso, a partir del gas de
la combustin de calderas, no es comn. Normalmente, hay muchas otras oportunidades
para utilizar el calor presente en la caseta de la caldera y los equipos relacionados. Sin
embargo, la planta puede utilizar el medio circulante para proveer calor de bajo nivel a
edificios, o para proveer calor a una bomba de calor conectada a sistemas HVAC. sta
es una opcin para los edificios de procesos ampliamente dispersos.
10.4 Recompresin mecnica del vapor
Una filosofa operativa comn de las plantas de vapor es generar vapor al nivel ms alto
de presin requerido en la instalacin, y luego bajar la presin del vapor a distintos
niveles, conforme a las necesidades del proceso. La disminucin a los distintos niveles

122
Energy Management Handbook, 3
rd
Edition; page 215
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 103
requeridos de presin se logra por medio de turbinas de vapor y estaciones de
disminucin de presin. (El uso consistente de estas ltimas debera minimizarse, ya que
dicha accin no provee ningn trabajo til). Eventualmente, la presin del vapor es tan
baja que el vapor ya no tiene ni la presin ni la temperatura necesarias para otros usos
del proceso. En este punto, normalmente se decide condensar el vapor y reciclar el
condensado de vuelta a la/las caldera(s). Ejemplos del vapor a tan baja presin incluyen
el vapor a la salida de las turbinas y el vapor venteado de los tambores de condensado y
el desaereador.
Por razones obvias, es deseable transferir el calor a una corriente de proceso o al agua
de carga de calderas. Es decir, debe considerarse el uso de enfriadores areos o por
medio de agua slo como ltima alternativa. En ciertas circunstancias, la recompresin
del vapor a baja presin puede ser una opcin viable:
Si el vapor a baja presin no contiene contaminantes que puedan daar los
equipos corriente abajo
Si la cantidad de vapor recomprimido no es ni demasiado pequea ni demasiado
grande
Si la relacin de compresin requerida no es demasiado grande.
La compresin del vapor a baja presin aprovecha el hecho de que una gran fraccin de
la entalpa del vapor es el calor latente, por lo cual hay que agregar muy poca entalpa
para alcanzar el nivel deseado de presin.
Los niveles deseados de presin pueden generarse a travs de tres mtodos:
Compresin directa de la mezcla hmeda bifsica, a las condiciones deseadas
Compresin directa del vapor seco saturado, a la presin deseada, seguida de
inyeccin de agua para alcanzar la temperatura deseada
Compresin en mltiples etapas, con inyeccin de agua entre las etapas.
Se recomienda utilizar compresores a rosca porque pueden operar con vapor hmedo y
contaminacin. Tambin pueden usarse compresores axiales y centrfugos, pero es
extremadamente importante que el vapor est seco, para evitar el dao de las paletas del
rotor o la prdida de balance de las paletas, un hecho que limitara su utilidad en este
servicio. Adems, la naturaleza bifsica del vapor hmedo significa que las gotitas de
agua absorben gran parte del calor de compresin, lo cual ayuda a vaporizar ms agua.
Esto significa que los compresores a rosca pueden seguir al primer mtodo de
generacin. Como resultado, la curva de compresin est ms cercana a ser isotrmica y,
por lo tanto, es ms eficiente. Los compresores axiales y centrfugos deben seguir a los
dos ltimos mtodos de generacin.
Como ejemplo del potencial de esta tecnologa, Thermo Electron Corporation de
Waltham, Massachusetts, EE.UU., dise un sistema industrial de recompresin
mecnica de vapor (SIRMV) para generacin de vapor. Este sistema utiliza un compresor
a rosca, con relaciones incorporadas de compresin de hasta 7:1, en mquinas de una
nica etapa, y de 14:1, en mquinas de dos etapas. La eficiencia del compresor es buena
dentro de un rango de 50-100% de mxima capacidad. Los requerimientos de flujo y
energa son proporcionales a la velocidad del compresor. Cada mquina permite tasas de
flujo de hasta 22.500 pies cbicos reales por minuto.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 104
El motor primario del compresor es una turbina de gas o un motor de gas. Las turbinas de
gas son pequeas, para su rgimen de potencia, pero costosas. Las eficiencias estn en
el rango de 20-25%, a menos que se utilice el escape a alta temperatura para generar
vapor. Las turbinas de gas sufren una prdida significativa de eficiencia en operacin con
carga parcial o a velocidad variable. Por otro lado, los motores de gas tienen una
eficiencia de 30-35% y mantienen este nivel hasta casi el 50% de relacin reduccin de
flujo/velocidad. Desgraciadamente, el calor perdido va la camisa de enfriamiento puede
ser utilizado solamente para generar vapor a baja presin (menos de 30 psia) o agua
caliente, aunque el gas de escape puede generar vapor a alta presin en una caldera de
calor residual.
La variacin de velocidad es el mtodo ms eficiente de control de capacidad. Los
sistemas accionados por medio de motores de gas utilizan una caja de cambios de
velocidad para combinar las velocidades del motor y del compresor. Los sistemas que
utilizan una turbina de gas tienen un reductor de velocidad.
Es posible lograr ahorros significativos de energa. En el escenario convencional, se
consumir energa bombeando el agua de carga de calderas a la presin deseada, se
quemar combustible en la caldera, y se perder calor va la purga de calderas. Tambin
puede consumirse energa en enfriadores areos, para condensar el vapor a baja presin.
Por otro lado, el uso de un sistema de recompresin de vapor involucra el consumo de
energa para operar el motor primario, equilibrado, en cierta medida, por la recuperacin
de calor residual del gas de escape, y del agua de camisas, en el caso de motores.
La Tabla 10.1 muestra ahorros tpicos. Los valores son para un sistema que utiliza un
motor de gas como motor primario. Ntese que la relacin de compresin es un
parmetro operativo muy importante.
123
El propsito de este anlisis es proporcionar una
estimacin de orden de magnitud de los ahorros. Cada situacin debe ser examinada por
separado.
Tabla 10.1: BENEFICIOS DE LA RECOMPRESIN DE VAPOR
124
Relacin de
compresin
Ahorros de
energa, %
Retorno simple de la
inversin, aos
2 78 0,5
3 67 0,7
4 58 1,1
5 51 1,5
6 45 2,1
7 40 3,1
8 36
9 21
10 28

123
Thermo Electron Corporation, Thermal Systems Department; Industrial Mechanical Vapor
Recompression System (MVRS) for Steam Generation; Waltham, MA, USA; no date
124
Thermo Electron Corporation, Thermal Systems Department; Industrial Mechanical Vapor
Recompression System (MVRS) for Steam Generation; Waltham, MA, USA; no date; pgs 2 and 8
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 105
Se asume: 20.000 ACFM para ahorros de energa
30.000 lbs/hora, o ms, de vapor para estimaciones de retorno simple de
inversin
El motor primario es un motor de gas, que opera 8400 horas al ao
Costos de gas natural de $5.00 US/millones BTU
Eficiencia de la caldera: 85%
El porcentaje de ahorros, en el caso de una turbina de gas como motor primario, son
aproximadamente 6% menores que los valores presentados en la segunda columna de la
tabla. Para pequeas tasas de vapor, el perodo de retorno de inversin aumenta a,
esencialmente, el doble del tiempo indicado en la columna 3 para 5.000 lbs/hora de vapor,
debido las economas de escala. El tiempo de retorno de inversin, para altas relaciones
de compresin, es el resultado de los requerimientos de energa del compresor
Es posible recomprimir el vapor venteado del desaereador, utilizando un compresor a
rosca. Sin embargo, la opcin puede no ser factible, porque los gases no condensables,
tales como el oxgeno y el anhdrido carbnico, que pueden causar corrosin en la tubera
downstream, deben ser eliminados.
10.5 Recuperacin del calor de purga
Como mencionamos en la Seccin 3.3, la purga de las calderas es una parte necesaria
de la operacin de un sistema de vapor. De todas maneras, el equipo de gestin de
energa debe asegurarse que la cantidad de agua extrada de la caldera, a travs de la
purga, no es excesiva, con relacin a la calidad del agua que ingresa. La purga excesiva
no slo desperdicia el aporte de energa al agua para elevar su temperatura a la de la
caldera, sino que tambin aumenta la cantidad de tratamiento de agua necesario, y pone
una carga adicional en el tratador del agua efluente o en el sistema de disposicin de
agua.
La purga de calderas es descargada al tratador del agua efluente, o es almacenada en un
tanque o en una pileta, antes de su disposicin. El equipo de gestin de energa debe
asegurarse que la energa presente en la corriente de purga sea capturada antes de que
el agua sea descargada. La transferencia de este calor al agua que ingresa de carga de
calderas es una opcin comn.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 107
11.0 GENERACIN DE ENERGA DE EJE - TURBINAS DE VAPOR
Las turbinas de vapor son piezas de equipo extremadamente verstiles, utilizadas para
accionar bombas, compresores y ventiladores/sopladores. Actualmente, se construyen turbinas
de hasta 100.000 hp de potencia. Mientras que las turbinas de gas que generan electricidad
funcionan a, esencialmente, velocidad constante, las turbinas de vapor frecuentemente operan
en un amplio rango de velocidades. Para ms informacin sobre la evaluacin de la eficiencia
de turbinas de vapor, sugerimos al lector leer la Gua e ARPEL titulada Eficiencia energtica
para bombas, compresores, ventiladores, sopladores y turbinas, Seccin 5.1.
Las turbinas de vapor tambin son utilizadas para generar electricidad. Tienen la ventaja, en
comparacin con las turbinas fogueadas con gas, de poder utilizar combustible slido (como el
carbn y el coque de petrleo) y combustleo residual. Tratamos el uso de turbinas de vapor
para generar electricidad en el Captulo 13.
11.1 Tipos de turbinas de vapor
Hay varias clasificaciones de turbinas de vapor, basadas en la manera en la cual el vapor
se desplaza por la turbina, la disposicin del vapor de escape de la turbina, y la cantidad
de etapas involucradas.
La clasificacin turbina a impulso o reaccin describe la manera en la cual la
energa trmica del vapor es convertida en energa mecnica. Las turbinas a
impulso dirigen el chorro de vapor emitido de una boquilla fija hacia las paletas
del rotor. Las turbinas a reaccin dirigen el chorro de vapor hacia las paletas
movibles por medio de un conjunto de paletas fijas diseadas para expandir el
vapor, que causan una fuerza reactante en las paletas movibles.
125
Las turbinas de extraccin y admisin describen si el vapor es extrado del, o
agregado en, algn punto ubicado entre la admisin y el escape.
Los trminos de condensacin y no condensadora se refieren a la disposicin
del vapor de escape. Si la presin del vapor es inferior a la presin atmosfrica,
la turbina es una mquina de condensacin. Las turbinas que tienen presin del
vapor de escape superiores a la presin atmosfrica se denominan turbinas no
condensadoras o de retropresin.
Las turbinas de una nica etapa tienen una rueda rotativa de turbina.
Generalmente, estn limitadas a una potencia mxima de 2.500 caballos de
fuerza. Las turbinas de una nica etapa son ms econmicas que las unidades
de etapas mltiples, pero son menos eficientes y, por lo tanto, consumen ms
vapor.
11.2 Sistemas de turbina de vapor
Las turbinas de vapor pueden ser utilizadas para accionar bombas, compresores,
ventiladores y sopladores; es decir, realizan la misma funcin que los motores, tanto
elctricos como de otro tipo. Muchas veces, las turbinas son instaladas en conjunto con

125
Stationary Engineering; Royce Publishing Company; Toronto, ON, Canada; 1983; pages 94-98
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 108
equipos accionados por motores, especialmente si esos equipos son vitales para la
operacin bsica de la instalacin. Esto aumenta la confiabilidad y le permite a la planta
operar durante cortes de electricidad. Tambin le permite a la planta operar ciertos
equipos con vapor, durante perodos de altas tasas de electricidad o baja/incierta
disponibilidad elctrica.
Frecuentemente, el vapor de escape de una turbina es utilizado para proveer calor al
proceso. La temperatura del vapor est relacionada con la presin de descarga. Por esta
razn, puede extraerse vapor de las turbinas. Hay plantas, normalmente ubicadas en
regiones remotas, donde el costo de la electricidad, o el costo de instalar un sistema
adecuado de suministro de energa elctrica, es tan alto que la energa motriz para la
planta es provista totalmente por medio de vapor. En esos casos, gran parte del vapor
que escapa de las turbinas es condensado y retornado a las calderas por medio del
sistema de retorno de condensado.
La eficiencia del sistema de turbinas de vapor depende de la eficiencia de las turbinas
ms el uso que se haga del escape de las turbinas. Discutimos esto en la Seccin 10.4.
11.3 Desempeo de las turbinas
Idealmente, una turbina de vapor provee expansin isentrpica del vapor. En la prctica,
sin embargo, el estrangulamiento de las vlvulas de admisin, las fugas de vapor, la
friccin, los cojinetes, y otras prdidas, reducen la eficiencia de las turbinas a,
aproximadamente, 40% para unidades pequeas, y ms del 80% en turbinas grandes.
La cantidad de vapor requerido para producir trabajo cuando el vapor experimenta
expansin isentrpica se denomina la tasa ideal de vapor (TIV) o la tasa terica de vapor
(TTV). Esta tasa puede ser determinada a partir del diagrama de Mollier, o de tablas
preparadas especialmente para tal propsito, un ejemplo de las cuales presentamos en la
Tabla 11.1. Ntese que, a medida que aumenta la presin del vapor, y a medida que
tambin aumenta la cantidad de supercalor, para una presin de escape constante, hay
una disminucin substancial de la cantidad de escape que debe consumirse.
La eficiencia de una turbina de vapor es la relacin de la tasa ideal de vapor (TIV) y la
tasa real de vapor (TRV).
, % = TIV / TRV * 100
Si puede medirse la tasa de vapor, puede conocerse fcilmente la eficiencia. Si se
desconoce la tasa, puede obtenerse una estimacin de la eficiencia utilizando los grficos
presentados en la Seccin 5.1.1 de la gua de ARPEL titulada Eficiencia energtica para
bombas, compresores, ventiladores, sopladores y turbinas. Esto permite hacer un
retroclculo de la tasa real de vapor. Ntese que estos grficos muestran valores tpicos
de eficiencia. La eficiencia real puede ser considerablemente menor. Para turbinas
grandes de vapor, recomendamos medir individualmente el flujo de vapor, de manera que
el equipo de gestin de energa pueda controlar la eficiencia de las turbinas.
Para ms informacin sobre las turbinas de vapor, sugerimos al lector leer la gua de
ARPEL titulada Eficiencia energtica para bombas, compresores, ventiladores,
sopladores y turbinas.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 109
Tabla 11.1: TASAS TERICAS DE VAPOR PARA TURBINAS (lbs/hp-hora)
126

126
Gas Processors Suppliers Association; Engineering Data Book, 10
th
Edition; Tulsa, OK, USA; 1987; page 15-7
Presin de 125 psig 150 psig 200 psig 200 psig 250 pig 250 psig 400 psig 400 psig 600 psig 600 psig 600 psig 850 psig 850 psig 850 psig 1250 psig 1250 psig
escape 500F 500F 388F 500F 406F 500F 448F 750F 575F 750F 825F 750F 825F 900F 825F 900F
3 pulg. Hg absoluta 7.88 7.67 7.92 7.36 7.62 7.15 7.07 5.74 6.22 5.52 5.26 5.37 5.11 4.87 4.99 4.74
4 pulg. Hg absoluta 8.28 8.04 8.29 7.69 7.95 7.46 7.35 5.96 6.44 5.70 5.43 5.53 5.26 5.02 5.13 4.88
5 pulg. Hg absoluta 8.63 8.36 8.61 7.98 8.24 7.72 7.58 6.13 6.63 5.86 5.58 5.67 5.40 5.14 5.25 4.99
0 psig 13.83 13.05 13.06 11.90 12.16 11.30 10.61 8.34 8.92 7.76 7.32 7.36 6.95 6.57 6.64 6.26
10 psig 17.29 16.02 15.71 14.38 14.40 13.35 12.25 9.48 10.05 8.60 8.17 8.16 7.68 7.24 7.27 6.85
20 psig 20.85 18.99 18.31 16.66 16.50 15.24 13.68 10.45 11.03 9.46 8.87 8.81 8.28 7.78 7.78 7.31
30 psig 24.83 22.17 20.96 18.99 18.58 17.11 15.03 11.36 11.92 10.16 9.52 9.40 8.80 8.26 8.23 7.71
50 psig 35.20 29.75 26.84 24.09 22.97 21.04 17.65 13.09 13.56 11.45 10.67 10.45 9.75 9.11 9.00 8.41
60 psig 42.65 34.60 30.24 26.99 25.65 23.17 18.98 13.97 14.36 12.07 11.23 10.93 10.19 9.50 9.36 8.73
75 psig 58.99 44.07 36.17 31.99 29.38 26.70 21.04 15.34 15.55 12.98 12.06 11.64 10.82 10.07 9.86 9.19
100 psig 72.04 49.66 43.33 37.36 33.71 24.71 17.79 17.55 14.49 13.48 12.78 11.84 11.01 10.65 9.89
150 psig 33.71 23.81 21.80 17.77 16.52 15.03 13.89 12.92 12.14 11.22
250 psig 32.79 26.40 24.54 20.01 18.49 17.21 15.08 13.92
400 psig 20.17 18.64
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 110
11.4 Desempeo del sistema de turbinas
El desempeo del sistema de turbinas debe medirse con respecto a su eficiencia y su
eficacia. La eficiencia de cada componente (turbinas y calderas) debe mantenerse al nivel
ms alto posible. Sin embargo, gran parte de los ahorros a lograr a travs de la
experiencia eficiente pueden no realizarse debido al uso ineficaz del sistema.
Inclusive con una turbina de vapor muy eficiente, la eficiencia general del sistema ser
muy baja si el vapor es utilizado slo para accionar la turbina. Tomando en consideracin
la eficiencia de la caldera y las prdidas de calor en tuberas, fugas, etc., slo el 9-16% de
la energa utilizada para producir el vapor es realmente realizable en energa de eje de la
turbina.
Por lo tanto, es importante que el equipo de gestin de energa determine la eficiencia
real del circuito de turbinas. Esto puede hacerse midiendo/estimando la cantidad de vapor
consumido en las turbinas y luego rastreando este vapor desde las turbinas, pasando por
las turbinas, hasta usos corriente abajo, hasta que el vapor es condensado para su
retorno a las calderas o es venteado. Debe registrarse nicamente la energa til, tal
como el vapor para energa motriz, el vapor para calentamiento, y el vapor para uso en el
proceso. Esta energa til total debe dividirse por la cantidad de combustible quemado en
las calderas, o un consumo equivalente de combustible, si el vapor fue producido en una
caldera de calor residual. La investigacin debe tomar en cuenta las fugas de vapor y la
purga.
La estimacin de la eficiencia del sistema tambin debe incluir una estimacin de la
eficiencia de los equipos accionados. Por ejemplo, las bombas que operan a tasas de
flujo de proceso bien por debajo de las tasas de diseo, tienen baja eficiencia, lo cual
influir el consumo de vapor. Si el sistema de turbinas es una alternativa para un sistema
accionado por motor, el estudio de la eficiencia del sistema debe estimar el consumo
equivalente de energa elctrica y los costos relativos de vapor y electricidad.
Probablemente habr muchas oportunidades para mejorar la eficacia general del sistema
de turbinas. Sin embargo, debe tomarse en consideracin el diseo fundamental del
sistema de vapor. Por ejemplo, las turbinas de extraccin requieren mucho ms vapor
porque se extrae relativamente poca entalpa del vapor de extraccin. La generacin de
vapor puede ser reducida significativamente mediante el cambio de las turbinas por
mquinas de flujo recto, en las cuales todo el vapor de entrada sale por el escape del
extremo de la turbina. Sin embargo, si el vapor de extraccin fuera diseado como una
fuente de alta temperatura, por razones del proceso, la modificacin de las turbinas
seguramente eliminara esta fuente de calor, la cual tendra entonces que ser
compensada en otra caldera. En trminos generales, la eficacia del sistema se
deteriorara. Una situacin anloga existe si las turbinas a retropresin son convertidas en
mquinas del tipo condensacin.
Estos ejemplos no tienen que desalentar al equipo de gestin de energa de investigar
oportunidades para mejorar la eficacia, sino que slo significan que los cambios del
sistema de vapor deben mantener el diseo bsico del sistema o proveer una alternativa
aceptable.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 111
11.5 Ventajas y desventajas de las turbinas de vapor
Las turbinas de vapor presentan muchas ventajas:
Vienen en una amplia variedad de tamaos.
Son ms econmicas que los motores elctricos grandes, en algunos casos. Los costos
relativos del vapor y la electricidad deben ser considerados en esta situacin. Asimismo,
es necesario considerar el sistema completo de la turbina de vapor, es decir, la eficiencia
del sistema completo y no slo de la turbina. Adems, Cul es la eficiencia de la
generacin de electricidad, especialmente si esa generacin se realiza en el sitio? La
confiabilidad del suministro de electricidad es un factor importante a considerar.
Las turbinas de vapor pueden ajustarse utilizando el controlador, para manejar los
cambios de flujos del proceso. A menos que los motores elctricos estn equipados con
accionadores de velocidad variable, los motores tienen una nica velocidad, y esto puede
originar el consumo de exceso de energa a basas tasas de flujo del proceso o presiones
diferenciales.
Los equipos accionados por turbinas de vapor, cuando son utilizados en conjunto con
equipos accionados por motores elctricos, pueden ser puestos en servicio o sacados de
la lnea, para acomodar las oscilaciones del consumo/produccin de vapor.
Las turbinas de vapor proveen una fuente de energa motriz cuando los costos e la
energa elctrica son altos o cuando tal energa no est disponible.
Las turbinas de vapor tienen una mayor produccin de energa que las turbinas de gas de
tamao y uso de combustible similar.
Las principales desventajas de las turbinas de vapor son su dependencia en una fuente
de vapor de alta calidad y la necesidad de procedimientos especiales de arranque.
127
11.6 Oportunidades de gestin de energa
11.6.1 Orden y limpieza y mantenimiento
Como se implica en la Seccin 11.4, la eficacia de un sistema de turbina de vapor cubre
no slo virtualmente todo el sistema de vapor corriente arriba y corriente abajo de las
turbinas, sino tambin el lado de proceso del equipo accionado por la turbina. El equipo
de gestin de energa debe controlar todas las turbinas grandes frecuentemente, como
ser una vez por semana. Las turbinas pequeas deberan ser examinadas, por lo menos,
una o dos veces al ao.
Durante este control, deben notarse las condiciones de la turbina, junto con las
condiciones aplicables del proceso. Deben calcularse los valores de eficiencia tanto de la
turbina como de los equipos accionados. Deben registrarse los parmetros operativos
clave, de manera que puedan ponerse en perspectiva los resultados. Los valores de

127
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Compressors and Turbines;
Energy Management Series, Volume 14; Ottawa, ON, Canada; 1987; page 97
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 112
eficiencia deben ser comparados con resultados obtenidos recientemente y con los
valores de diseo. Si hay indicaciones de deterioro de desempeo, los equipos deben
ser reparados lo antes posible, sin poner en peligro la operacin y la seguridad de la
planta.
Como indicamos en la Figura 5.6 de la gua de ARPEL titulada Eficiencia energtica para
bombas, compresores, ventiladores, sopladores y turbinas, normalmente una turbina
consumir el 32% del flujo de vapor de diseo (entre 0 y 25% de la carga total). Las
turbinas deben ser apagadas si el equipo no es requerido o si el bajo flujo puede ser
provisto por medio de motores. Debe considerarse equilibrar el consumo de energa con
la flexibilidad operativa (teniendo las turbinas girando lentamente en reserva).
La aislacin alrededor de las turbinas y la tubera de vapor conectada debe ser
examinada. Cualquier prdida de calor de la camisa de la turbina o de la tubera de
admisin significa una prdida de entalpa que no puede ser convertida a trabajo til.
Uno de los beneficios ms importantes de las turbinas de vapor es la habilidad de
controlar la velocidad del dispositivo accionado y, por lo tanto, aprovechar las leyes de
afinidad. El control de la velocidad de la turbina debe ser examinado peridicamente, para
asegurarse que funciona conforme a lo esperado.
128
11.6.2 Conversiones de equipos
Las conversiones de equipos no deben alterar el flujo fundamental de vapor en la planta,
a menos que se tomen las previsiones apropiadas. Por ejemplo, asumamos que una
turbina de retropresin recibe vapor sobrecalentado, a 600 psig y a 750F de temperatura,
y lo descarga como vapor saturado a 150 psig, el cual es utilizado para calor del proceso.
La turbina suministra 3.000 caballos de fuerza al freno. El consumo de vapor, de acuerdo
con la Tabla 11.1, es de 17,77 lbs/hp-hora, para un flujo terico de vapor de 53.310
lbs/hora. La eficiencia es medida a 65%; por lo tanto, el consumo real de vapor es de
53.310/0.65=82.015 lbs/hora.
La propuesta es reemplazar la turbina con una turbina de condensacin que tiene una
presin de escape de 3 Hg. La eficiencia de la turbina ser de, aproximadamente, 74.5%.
Para la misma energa de eje, el consumo de vapor baja a 3.000*5,52/0,745=22.228
lbs/hora.
Este cambio alter significativamente el balance de combustibles. Asumamos que el
desaereador oper a 212F, la purga fue de 8%, el agua de compensacin estaba a 80F
de temperatura, y la eficiencia trmica era de 85%. El calor original quemado ascendi a
118,9 MMBTU/hora. Tras las modificaciones, el calor quemado fue de 32,2 MMBTU/hora,
para un ahorro de 86,7 MMBTU/hora. Sin embargo, el vapor a 150 psig, para el
calentamiento del proceso, no est ms disponible y debe ser reemplazado mediante
quemado en una caldera. Si el circuito del agua de carga de calderas es el mismo, y la
eficiencia trmica de la segunda caldera es, tambin, de 85%, deben quemarse 112
MMBTU/hora adicionales para reemplazar el calor perdido del proceso.

128
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Compressors and Turbines;
Energy Management Series, Volume 14; Ottawa, ON, Canada; 1987; pages 102-103
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 113
Este puede ser considerado un ejemplo extremo pero enfatiza el punto que un sistema de
turbina de retropresin ser ms eficaz que un sistema de turbina de condensacin, si la
planta puede utilizar el calor en el vapor de escape. Los intercambiadores de calor
pueden utilizar el calor latente del vapor, es decir, la condensacin total del vapor,
mientras que las turbinas deben mantener el contenido de humedad del vapor de escape
en un nivel inferior a, aproximadamente, 13% para turbinas de poca velocidad.
El corolario de esto es que las turbinas de condensacin pueden ser ms eficaces si la
planta no puede utilizar todo el calor latente del vapor de escape original a mayor presin.
Tambin pueden ser ms eficaces si el calor latente del vapor de escape de la turbina de
condensacin puede ser utilizado en el proceso. Vase la Seccin 11.7.
Si se encuentran suficientes oportunidades de gestin de energa, de tal manera que se
reduzca substancialmente el flujo de vapor de escape de turbinas, el equipo de gestin de
energa debe asegurarse que las estaciones de disminucin de presin no manejen
continuamente grandes cantidades de vapor que ya no sean utilizadas en las turbinas.
Esta situacin puede surgir si las calderas son muy grandes y si sera perjudicial para la
operacin de las calderas, o difcil, modificar sbitamente la carga de las calderas. En
este caso, quizs sea factible hacer pasar la mayora del vapor a menor presin a travs
de una turbina, para generar electricidad. Al mismo tiempo, debe conservarse la vlvula
de disminucin de presin, para controlar la presin en el cabezal de vapor con menor
presin y para manejar flujos pico.
129
11.7 Condensadores de vapor
Los condensadores de vapor deben ser mantenidos libres de suciedad. Si se ensucian, la
temperatura de salida aumentar, al igual que lo har la presin en la turbina de
condensacin. Esto tiene un efecto adverso sobre el uso de vapor. En lo posible, debe
capturarse el calor latente del vapor. Por supuesto, a las presiones asociadas con las
turbinas condensacin, la temperatura el vapor de escape y el agua ser baja
(probablemente menos de 140F) y esto limitar las opciones disponibles. El agua de
carga de calderas que ingresa puede ser una buena opcin. La ganancia de calor no ser
tan grande como para que se excluya la transferencia de calor de otras fuentes dentro de
la planta de calderas.

129
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Compressors and Turbines;
Energy Management Series, Volume 14; Ottawa, ON, Canada; 1987; page 106
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 115
12.0 GENERACIN DE ENERGA DE EJE TURBINAS DE GAS
Las turbinas accionadas con gas pueden ser utilizadas para accionar equipo rotativo o
para generar electricidad. Cada vez son ms populares para generar electricidad en el
sitio. Esta electricidad es producida no slo para ser utilizada en la instalacin, sino
tambin (cuando los reglamentos lo permiten) para exportacin a la red circundante.
El trmino turbina de gas es utilizado, en este captulo, para distinguir este tipo de
turbina de una turbina de vapor. Las turbinas accionadas con gas tambin pueden
quemar combustibles lquidos (si se les hacen las modificaciones apropiadas a los
puertos de inyeccin de combustible), tales como diesel y, algunas veces, petrleo crudo
dulce. Sin embargo, el uso de combustibles lquidos de alto valor generalmente est
limitado a circunstancias especiales. El gas es el combustible normalmente utilizado en
estas mquinas, y hemos asumido esto en el presente captulo y el siguiente.
La generacin y el suministro de electricidad, en si mismos, trasciende el alcance de este
documento. Sin embargo, la turbina misma est limitada a una eficiencia inferior a 40%.
La produccin de vapor, utilizando el gas de escape de la turbina, aumenta
significativamente la eficiencia general del sistema de turbinas.
Este captulo describe brevemente las turbinas accionadas con gas. Discutimos
oportunidades para mejorar la eficiencia trmica de las turbinas y sus sistemas
relacionados, nicamente en cuanto se aplican a la generacin de vapor. La evaluacin
de las turbinas de gas es tratada en la Seccin 5.2 de la gua de ARPEL titulada
Eficiencia energtica para bombas, compresores, ventiladores, sopladores y turbinas.
12.1 Tipos de turbinas de gas
Las turbinas de gas fueron originalmente utilizadas en grandes cantidades en la industria
de aviacin. Como resultado, hay dos diseos principales para aplicaciones fijas: el
derivado de aeronaves y el de alto rendimiento. Este ltimo es utilizado generalmente
para niveles de produccin de energa de 35.000 hp o mayores. El tipo derivado de
aeronaves tiene mayor eficiencia, es mantenido ms fcil, y es ms compacto.
130
Las
mquinas de diseo derivado de aeronaves no pueden quemar combustibles que
contienen vanadio, sodio ms potasio, calcio y plomo, en exceso de los niveles
especificados en la norma ASTM D2880. Ambos tipos de turbinas requerirn mucho ms
mantenimiento si son operadas inclusive apenas por encima de la carga de diseo
(inclusive un 110% de la carga de diseo puede duplicar los requerimientos de
mantenimiento).
131
La construccin del eje tambin es un parmetro para la evaluacin de las turbinas. El
tipo eje simple tiene el compresor de aire y la turbina montados en el mismo eje. El tipo
ejes divididos tiene ejes separados para el compresor y la turbina. Este tipo tambin se
conoce como arreglo de doble eje. El equipo accionado es montado sobre el eje de la
turbina. Los diseos de eje simple normalmente son instalados en aplicaciones de

130
Gas Processors Suppliers Association; Engineering Data Book, 10
th
Edition; Tulsa, OK, USA; page
15-9
131
Hydrocarbon Processing; Selecting Heavy-Duty or Aero-Derivative Gas Turbines; G. Roy; April 1996,
pages 57-58
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 116
velocidad fija, o velocidad casi constante, tales como los generadores. El diseo de ejes
divididos es utilizado donde hay velocidad muy variable o un par de arranque muy alto.
Esto permite que el compresor opere de la manera ms eficiente, mientras que la
velocidad de la turbina es dictaminada por los requerimientos del equipo accionado. Una
ventaja del diseo de ejes divididos es el sistema de arranque mucho ms pequeo.
12.2 Sistemas de turbinas de gas
Las turbinas accionadas con gas consisten en tres componentes principales:
La turbina. El escape de la turbina produce energa de eje para accionar el
equipo rotativo, o un escape de alta temperatura para producir vapor o agua
caliente. Tambin puede producirse energa de eje y gas de escape a alta
temperatura. Las temperaturas internas alcanzan niveles de hasta 750-1.000C.
Las temperaturas del escape de turbinas de gas pueden exceder 600C.
El combustor. Con los ajustes apropiados al sistema de entrega de combustible,
el combustor puede quemar diversos combustibles, incluyendo gas natural,
LGN/GLP, diesel e, inclusive, combustleo pesado.
132
Esto no es aplicable a
todas las marcas de turbinas. Un modelo puede quemar slo combustibles
limpios, desde gas hasta diesel. El modelo tiene capacidad de doble
combustible, tal como gas y diesel. Sin embargo, el quemado es simultneo o
no. Asimismo, la combinacin gas/LGN no es comn, porque el LGN puede
vaporizarse, causando problemas de control del combustible. Se establece un
lmite mximo de 160F debido a consideraciones de orden metalrgico.
133
El compresor. Para lograr una buena combustin y la eficiencia ptima de una
turbina, el aire de la combustin es comprimido a, aproximadamente, 1200 kPa
(gauge). Esto significa que aproximadamente el 66% de la energa total de eje
es consumida slo para comprimir el aire.
134
12.3 Desempeo de la turbina
El rango normal de eficiencia de una turbina de gas es de 18-36%. Se han desarrollado
variaciones del ciclo de turbina para mejorar la eficiencia trmica. A veces se instala un
regenerador entre el compresor y el combustor, para transferir calor del gas de escape al
aire de combustin comprimido. Esto eleva la eficiencia trmica del proceso a un mximo
de 38%.
135
12.4 Desempeo del sistema de turbinas
La eficiencia trmica relativamente baja de una turbina de gas puede mejorarse mediante
la subsecuente generacin de vapor. Esto tambin se conoce como recuperacin
integrada de calor. Este arreglo puede elevar la eficiencia trmica a, aproximadamente,

132
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Energy Management Series,
Volume 14; Turbines and Compressors; Ottawa, ON, Canada; 1987; page 89
133
Discussions with Solar Turbines
134
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Energy Management Series,
Volume 14; Turbines and Compressors; Ottawa, ON, Canada; 1987; page 89
135
Ibid., page 91
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 117
72%. La prdida de 28% de eficiencia normalmente consiste en prdidas por radiacin
(7% del aporte de energa) y prdidas por la chimenea del escape (21%).
136
Puede generarse vapor utilizando el calor de los gases de escape (que pueden alcanzar
temperaturas de 800-1075F) o instalando un generador de vapor mediante recuperacin
de calor. La primera opcin se denomina recuperacin de calor residual. En la prctica,
esta opcin no difiere de la instalacin de recuperacin de calor residual en una chimenea
de una caldera. Debe tomarse en consideracin la cuestin del gas cido, para evitar la
corrosin de la chimenea del escape de la turbina. El uso de una unidad de recuperacin
de calor residual limita la presin de vapor que puede producirse.
La segunda opcin para elevar la eficiencia de un sistema de turbinas de gas consiste en
utilizar un generador de vapor mediante recuperacin de calor, con quemado
complementario de gas, que pueda generar vapor a alta presin. Este vapor es luego
enviado al sistema de vapor de la planta, o es utilizado para producir ms energa.
12.5 Ventajas y desventajas de las turbinas de gas
La generacin de electricidad en el sitio puede realizarse utilizando una turbina accionada
con vapor o una turbina accionada con gas. Hay muchas ventajas de utilizar una unidad
accionada con gas. Tambin hay algunas desventajas que el equipo de gestin de
energa debe considerar. Las ventajas de las turbinas de gas
137
son:
No hay enfriamiento externo
Variedad de combustibles
Rpido arranque
Tamao pequeo
Alta relacin energa-peso
Poca vibracin
Escape poco contaminante (aunque hay que prestarle creciente atencin)
Alta confiabilidad y poco mantenimiento
Bajo costo de capital
Facilidad de instalacin y capacidad de operar sin atencin humana.

136
Ibid., page 99
137
Government of Canada, Ministry of Energy, Mines and Resources; Energy Management Series,
Volume 14; Turbines and Compressors; Ottawa, ON, Canada; 1987; page 98
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 118
Las desventajas de las turbinas de gas
138
son:
Baja eficiencia trmica (especialmente si no se instala un ciclo
combinado/integrado)
Gran volumen de escape caliente (a menos que se practique recuperacin de
calor)
Necesidad de un sistema de arranque auxiliar
Alto nivel de ruido.

138
Ibid., page 99
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 119
13.0 GENERACIN DE ENERGA ELCTRICA
El presente captulo versa sobre la cogeneracin (el uso de calor quemado para producir
electricidad y vapor). La cogeneracin a menudo comprende la generacin de energa,
utilizando una turbina, y la captura de calor del escape, para generar vapor, el cual es
luego utilizado para generar ms energa o proveer calor.
La generacin de energa elctrica en el sitio es una opcin cada vez ms popular para
las plantas que utilizan altas tasas de energa y cuyo suministro de energa es de
disponibilidad limitada y/o no confiable. Tambin ha probado ser una fuente de ingresos
para plantas que cuentan con un medio normativo que les permite exportar la energa a la
red de servicios pblicos elctricos.
Es interesante notar que, histricamente, las refineras de EE.UU. se basaban en gran
medida en su propia fuente de electricidad. Durante el perodo comprendido entre 1930 y
1947, la generacin en el sitio normalmente representaba el 40-50% de la energa
consumida por las refineras. A medida que el costo de la electricidad producida por los
servicios pblicos disminuy, el porcentaje de generacin en el sitio tambin decay,
hasta que alcanz un porcentaje de aproximadamente 8% en 1974.
139
13.1 Teora de la cogeneracin
La cogeneracin es un mtodo excelente para mejorar la eficiencia trmica de las
turbinas. Por si misma, una turbina accionada con gas tendr una eficiencia trmica de
18-36%. Inclusive con la instalacin de un regenerador, o un recuperador, la eficiencia
crece slo a, aproximadamente, un 38%. El gas de escape provee una fuente excelente
de calor. Su temperatura puede alcanzar 1.075F, aunque 800-1050F son valores ms
tpicos.
140
Adems, debido a que el contenido de oxgeno del gas de escape es de
aproximadamente 14-16%, tambin hay una cantidad considerable de gas (300-350% de
exceso de aire). Si la eficiencia de la turbina es de aproximadamente 33%, esto significa
que el 67% del calor descargado del combustible se escapa por la chimenea. (Esto
asume, por ahora, que las prdidas por radiacin son insignificantes). Cuando se utiliza
gas natural como combustible, el punto de roco del gas cido sera, generalmente, del
orden de 300F, o menor. Unidades de recuperacin de calor residual pueden enfriar el
gas de la combustin de los calentadores dentro de 50F de la temperatura del agua de
carga de calderas, para un vapor a baja y media presin.
141
Asumiendo que el gas de
escape puede ser enfriado a 400-500F, esto aumentara la eficiencia trmica general a
60-70%.
La capacidad de generacin de vapor puede mejorarse instalando un generador de vapor
por recuperacin de calor (GVRC), el cual utiliza quemado suplementario de gas. Esto le
permite a la planta generar ms vapor, una gran porcin de ste a presin y temperatura

139
W. Nelson; Guide to Refinery Operating Costs, 3
rd
Edition; Petroleum Publishing Co.; Tulsa, OK, USA;
1976; page 207
140
Chemical Engineering; Recovering Heat When Generating Power; V. Ganapathy; February 1993;
page 95. The value of 1075F is from the authors files
141
Hydrocarbon Processing; Revamp Fired Heaters to Increase Capacity; A. Garg; June 1998; page 78
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 120
ms altas. Casi siempre es ms eficiente generar vapor en un GVRC (diseado para
quemado), en comparacin con los generadores de vapor convencionales.
142
El GVRC puede alcanzar esta alta eficiencia porque el gas de escape de la turbina
fogueada con gas contiene suficiente oxgeno como para apoyar la combustin del gas
adicional. Adems, los gases de escape que se mezclan con el combustible ya estn bien
calientes. Por lo tanto, el gas de escape que ingresa al GVRC est mucho ms caliente
que en una caldera convencional. Para ms informacin sobre generadores del sistema
de recuperacin de calor, vase la Seccin 13.4.
13.1.1 Trigeneracin
Las unidades de cogeneracin con turbinas de gas de una capacidad de hasta 25 MW
pueden ser modificadas agregndoles enfriadores por absorcin y enfriadores por
compresin. La tecnologa resultante se denomina trigeneracin. Hasta el reciente
desarrollo de enfriadores ms grandes (para agua fra), el uso de la trigeneracin estaba
limitado a sistemas de aire acondicionado pequeos a medianos. La turbina de gas puede
ser reemplazada por motores de gas, aunque el tamao mximo del motor es de,
aproximadamente, 5MW. (Pueden instalarse varios motores para alimentar el GVRC.)
143
Esta tecnologa gana terreno en la industria petrolera y del gas, principalmente porque las
plantas a menudo requieren los tres productos del proceso (calor, energa y refrigeracin).
La experiencia ha demostrado que esta tecnologa puede producir agua enfriada, a un
coeficiente de desempeo, o CDD, de 3-4. (CDD es un trmino utilizado para los ciclos
de refrigeracin, y es definido como la relacin de calor transferido al aporte de trabajo).
Esto es mejor que cualquier proceso disponible en el mercado de agua enfriada por
medio de gas.
144
Para ms informacin sobre este tema, sugerimos al lector leer el
artculo titulado Consider Trigeneration Techniques for Process Plants, de S.
Dharmadhikari, publicado en la edicin de julio de 1997 de Hydrocarbon Processing,
pginas 91-100.
13.2 Diseos conceptuales
La revisin de la literatura referente a posibles diseos de cogeneracin demostrar
rpidamente el gran nmero de opciones disponibles. La decisin final debe tomar en
consideracin los factores econmicos, trmicos y de mantenimiento. En la Seccin 13.3
mencionamos tres artculos recientes que pueden utilizarse para tomar decisiones con
respecto al diseo.

142
Chemical Engineering; Efficiently Generate Steam from Cogeneration Plants; V. Ganapathy; May
1997; page 187
143
Hydrocarbon Processing; Consider Trigeneration Techniques for Process Plants; S. Dharmadhikari;
July 1997; page 94
144
Energy Engineering; District Heating & Cooling Systems for the Future: Strategies for Global Change;
R. McCabe; Volume 93, No. 6 (1996); page 16.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 121
13.2.1 Unidades que queman gas
En la Figura 13.1 proporcionamos un ejemplo de una unidad de cogeneracin. La figura
muestra las caractersticas fundamentales de la tecnologa. Se basa en una instalacin
real. El diseo fue exitoso, aunque tuvieron que hacerse algunos cambios. Las
dificultades encontradas fueron incluidas aqu, para proveerle al lector una indicacin de
los problemas potenciales.
La primera mitad del proceso (el compresor de aire, el combustor y el generador de la
turbina) es tratada en el Captulo 10 de este documento, y con ms detalles en la Seccin
5.2 de la gua de ARPEL titulada Eficiencia energtica para bombas, compresores,
ventiladores, sopladores y turbinas. La segunda mitad consiste en el generador de vapor
por recuperacin de calor (GVRC), y es tratada en la Seccin 13.4 de este documento.
La Figura 13.1 no incluye los controles ambientales. La instalacin sobre la cual est
basado este dibujo inyect vapor en el combustor de la turbina para reducir las emisiones
de NO
x
, y tena un catalizador de reduccin selectiva cataltica (RSC), tambin para
reduccin de NO
x
, instalado despus de los tubos de vapor a alta presin. Un catalizador
de CO, que converta monxido de carbono en anhdrido carbnico, fue instalado
inmediatamente corriente abajo del catalizador de RSC. La ubicacin de estos
catalizadores fue cuidadosamente seleccionada, de manera que puedan operar en el
rango de temperatura correcto. Sin embargo, la operacin subsecuente mostr que el
quemado mnimo y mximo, en los quemadores del ducto, podra causar temperaturas
afuera de los rangos operativos eficaces de los catalizadores. Hubo problemas para
asegurar la inyeccin apropiada de amonaco para la RSC.
Operativamente, el sistema de control automtico de los quemadores del ducto tuvo que
ser reemplazado por operacin manual, porque el cambio del modo de bajo quemado al
modo de alto quemado implicaba que haba un perodo de tiempo en el cual todos los
quemadores estaban en bajo quemado. Esto estaba causando graves oscilaciones de la
presin del vapor.
145

145
Oil & Gas Journal; Cogen Facilitys First Year a Success at Unocal; R. Walloch; June 13, 1988; pages
39-41
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 122
Figura 13.1: UNIDAD TPICA DE COGENERACIN
146
Gas combustible a
baja presin
Agua de carga
de caldera
Vapor a baja presin
Vapor a alta presin
Aire
ambiente
Gas combustible
a alta presin
Electricidad
Compresor Turbina
Combustor
Quemadores
de tubos
Gas de
escape
[HRSG[
En 1994 se realizaron estudios sobre el uso de combustin cataltica en turbinas de gas.
La temperatura de la llama es reducida de aproximadamente 3270F a aproximadamente
2730F, y esto reduce substancialmente la formacin de NO
x
. Se construyeron unidades
mviles de cogeneracin, capaces de generar 3 MW de electricidad y 28.000 lbs/hora de
vapor, para probar el catalizador. Los resultados iniciales de la prueba fueron buenos.
147
13.2.2 Unidades que queman coque de petrleo
Las turbinas no pueden quemar combustibles slidos, tales como el coque de petrleo.
Sin embargo, se construyeron procesos de cogeneracin que utilizan coque como
combustible. El coque es quemado para generar vapor a alta presin, el cual es luego
utilizado para generar electricidad y proveer vapor al proceso. Por lo menos dos plantas
de petrleo tienen estos procesos. La generacin de electricidad est en el rango de
100MW, o mayor. La produccin de vapor es del orden de 1-1,5 millones de libras por
hora.
148
De acuerdo con esta informacin y el uso de equipos similares en estaciones de
generacin para servicios pblicos, fogueadas con carbn, parecera que el uso de tales
procesos est limitado a plantas extremadamente grandes (o asociaciones) y que
requieren equipos de generacin de vapor muy sofisticados. Adems, estas plantas

146
Ibid., page 39
147
Oil & Gas Journal; Low NO
x
System for Gas Turbines in Cogen Being Developed; December 19,
1994; pages 134-135
148
Oil & Gas Journal; Louisiana Joint Venture Starts Up Coke-Fueled Cogen Plant; K. Richardson and F.
Taibi; April 5, 1993; pages 38-42 and authors files
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 123
deben tener un suministro considerable y estable de coque. El coque contiene cantidades
significativas de azufre y nitrgeno, por lo que hay que controlar las emisiones de SO
x
y
NO
x
.
Para ms informacin sobre este tema, sugerimos al lector leer los siguientes artculos:
Oil & Gas Journal; Louisiana Joint Venture Starts Up Coke-Fuelled Cogen Plant;
K. Richardson y F. Taibi; 5 de abril de 1993; pginas 38-42
Gua de ARPEL para la Reduccin y el control de emisiones gaseosas de
refineras de petrleo, Apndice C.
Las turbinas de vapor que generan electricidad son evaluadas de la misma manera que
las turbinas accionadas con vapor y conectadas a bombas, compresores y otros equipos
rotativos. Vase el Captulo 12 de este documento y la Seccin 5.1 de la gua de ARPEL
titulada Eficiencia energtica para bombas, compresores, ventiladores, sopladores y
turbinas.
13.3 Criterios de seleccin de turbinas
La seleccin de una turbina fogueada con gas puede ser extremadamente compleja.
Existen muchas variaciones de proceso. La seleccin debe tomar en consideracin el
suministro y la demanda existente de vapor y electricidad, los niveles futuros estimados,
los equipos existentes, los costos de capital, los gastos operativos y los requerimientos de
mantenimiento. Para ejemplos sobre cmo puede simplificarse y cuantificarse este
proceso, vase los siguientes artculos:
Hydrocarbon Processing; Selecting Heavy-Duty or Aero-Derivative Gas
Turbines; G. Roy; abril de 1996; pginas 57-59
Hydrocarbon Processing; Operating Cost Analysis Aids Gas Turbine Selection;
G. Roy; febrero de 1998; pginas 73-77
Hydrocarbon Processing; Make a Program to Aid Gas Turbine Selection; G. Roy;
julio de 1998; pginas 59-66
13.4 Generadores de vapor por recuperacin de calor
A pesar del propsito similar y el uso de combustible, los generadores de vapor por
recuperacin de calor (GVRC) tienen algunas diferencias fundamentales con respecto a
las calderas convencionales. Discutimos estas diferencias ms adelante en esta seccin.
Como mencionamos anteriormente, el gas de escape de una turbina fogueada con
combustible contiene un 14-16% de oxgeno. Esta cantidad es suficiente para apoyar la
combustin, si as lo requiere la produccin deseada y la demanda de vapor. Por lo tanto,
los GVRC pueden carecer de quemado, tener quemado suplementario, y tener quemado
en horno. La temperatura del gas de la combustin, a la entrada del generador de vapor,
es 800-1000, 1000-1700 y 1700-3200F, respectivamente.
149

149
Chemical Engineering; Recovering Heat When Generating Power; V. Ganapathy; February 1993;
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 124
Cuando la tasa de flujo del gas de escape es inferior a 200.000 lb/hora, y cuando se
desea vapor a un nico valor de presin, normalmente se especifica un generador de
doble pasada, ya que requiere menos espacio fsico. Tambin puede instalarse un
sobrecalentador y un economizador. Una nica pasada es preferible para grandes flujos
de gas de escape y para mltiples presiones de vapor, porque reduce la altura del GVRC.
Este arreglo tambin permite la instalacin de equipos de control de NO
x
y CO. Existen
las opciones de circulacin natural y forzada, y los tubos estn equipados con aletas. La
densidad de las aletas vara de acuerdo con los coeficientes de transferencia de calor al
lado de los tubos.
El quemado suplementario, utilizando quemadores de ducto, es requerido si es preciso
tener temperaturas de 1000-1700F para mayor generacin de vapor. Estas temperaturas
reducirn el contenido de oxgeno en el gas de la combustin a 12-13%. Esto deja
suficiente oxgeno como para poder instalar un segundo grupo de quemadores cerca del
extremo del GVRC, donde la temperatura del escape es de, aproximadamente, 570-
750F.
150
Los GVRC con quemado en horno son necesarios si la temperatura de llama
debe ser mayor que 1700F. En este caso, se instala una pared integral de membrana
enfriada con agua. El evaporador tiene una seccin de radiacin y luego una seccin de
conveccin. Para temperaturas del gas superiores a 2300F, se instala un quemador
registrador con su propia cmara de aire (caja de viento).
Para mantener, o inclusive mejorar, la operacin de un generador de vapor por
recuperacin de calor, el equipo de generacin de energa debe considerar lo siguiente:
La cada de presin en el GVRC debe minimizarse. Como regla, cada cada de
presin de 4 pulgadas de la columna de agua, en el generador, reduce la
capacidad de la turbina de gas aproximadamente un 1%. Los sistemas de GVRC
pequeos (menos de 10MW de capacidad en la turbina de gas) generalmente
tienen cadas de presin de 5-6 pulgadas. Las unidades ms grandes, con
equipo de control de NO
x
, tienen cadas de presin de 12-14 pulgadas. Los
quemadores de ducto agregan aproximadamente 0,3 pulgadas de cada,
mientras que los quemadores de registradores agregan 4 pulgadas de cada.
En la seccin transversal del ducto pueden ocurrir variaciones de temperatura
del orden de 30-50F. El flujo de gas que pasa por los quemadores de ducto
pueden distorsionar el patrn de llama y, potencialmente, sobrecalentar los
tubos y los ductos.
151
El gas de escape que sale del GVRC disminuye a medida que aumenta la carga.
La turbina generalmente opera a un flujo de gas constante. El economizador
acta como una pileta de calor. Por lo tanto, a mayores cargas de vapor, mayor
el calor absorbido.

page 94
150
Hydrocarbon Processing; Consider Trigeneration Techniques for Process Plants; S. Dharmadhikari;
July 97; page 92
151
Chemical Engineering; Recovering Heat When Generating Power; V. Ganapathy; February 1993;
pages 96 and 98
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 125
La eficiencia, o el uso de combustible, aumenta con los aumentos de la carga de
vapor. El gas de escape de la turbina est a flujo constante, con un contenido de
oxgeno constante. Por lo tanto, para mayores cargas de vapor, se consume una
mayor cantidad de oxgeno, presente ya en el gas de escape. Como resultado,
hay un aumento significativo de la eficiencia a medida que aumenta la carga.
152
Los dos ltimos puntos se oponen directamente a las tendencias observadas en
generadores de vapor convencionales. Vase la Figura 13.2, la cual est basada en un
GVRC y una caldera de igual capacidad (se asumieron 100.000 lbs/hora). Los niveles
tpicos de desempeo fueron asumidos. La eficiencia de un GVRC, conforme al Cdigo
4.4 de Prueba de Energa de ASME (ASME Power Test Code 4.4), se calcula utilizando la
frmula
153
:
Energa absorbida por el vapor / (Flujo del gas de escape * Entalpa + Aporte de combustible
(base VAC))
Figura 13.2: EFECTO DE LA CARGA DE VAPOR EN EL DESEMPEO DE
UN GVRC
154
250
260
270
280
290
300
310
320
25 50 75 100
Car ga de vapor , 000s l bs/ hor a
65
70
75
80
85
90
95
100
Efi ci enci a del GVRC
Temper at ur a de sal i da del gas
del GVRC
Temper at ur a de sal i da de cal der a
Efi ci enci a de l a cal der a
La cal der a y el GV RC, di seados par a 100, 000 l bs/ hor a de vapor
Las tendencias para la caldera convencional se deben al hecho de que hay flujo limitado
de calor en la seccin de conveccin, lo cual coincide con crecientes flujos de gas de la
combustin, a mayores cargas de vapor. Para una explicacin ms detallada, vase la
Seccin 4.2 de la gua de ARPEL titulada Optimizacin de la combustin en calderas y
hornos.
A primera vista, parecera preferible operar la caldera convencional porque tiene la
eficiencia ms alta. Sin embargo, la definicin de eficiencia para un GVRC es engaosa.
Observar el consumo de combustible para las mismas dos unidades en la Figura 13.3.

152
Chemical Engineering; Efficiently Generate Steam from Cogeneration Plants; V. Ganapathy; May
1997; page 188
153
Ibid., page190
154
Ibid., page 190
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 126
Figura 13.3: COMPARACIN DEL CONSUMO DE COMBUSTIBLE EN UNA
CALDERA Y UN GVRC
155
0
20
40
60
80
100
120
0 25 50 75 100
Carga de vapor, 000s lbs/hora
Turbina de gas operando a capacidad
nominal
Caldera
GVRC
Las conclusiones a las que pueden arribarse a partir de este diagrama son que, si se
tiene la opcin de producir vapor en una caldera o un GVRC, es preferible maximizar la
produccin de vapor en el GVRC primero. La razn para esto es que el GVRC puede
generar (en este caso) hasta 25.000 lbs/hora de vapor sin tener que quemar ningn
combustible suplementario.
Las comparaciones entre las calderas y los GVRC deben considerar el desempeo
relativo de la produccin de vapor sin/con quemado suplementario en el GVRC. Pueden
haber limitaciones tanto en la caldera como en el GVRC, tales como sobrecalentadores y
restricciones de temperatura. Asimismo, el flujo de gas en el GVRC debe superar
aproximadamente 2-4 pulgadas de la columna de agua (esto causa una disminucin de la
produccin de la turbina). La cada de presin en un quemador tpico de una caldera es
de 6-16 pulgadas de la columna de agua.
156
13.4.1 Ciclo Cheng
Si la demanda de vapor disminuye, el GVRC producir exceso de vapor. El operador del
GVRC tiene tres opciones, las cuales son todas son deseables desde el punto de vista
energtico y/o operativo:
Desviar el gas de escape alrededor del GVRC, por medio de un desviador

155
Chemical Engineering; Efficiently Generate Steam from Cogeneration Plants; V. Ganapathy; May
1997; page 190
156
Ibid., page 190
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 127
Ventear el vapor producido en el GVRC
Reducir el quemado y la capacidad de la turbina.
La tecnologa de ciclo Cheng recicla el exceso de vapor a travs de un sobrecalentador y
lo inyecta en la turbina de gas. La turbina produce entonces ms energa. Esto elimina la
necesidad de una turbina de vapor, como sucede en el caso de la operacin de ciclo
combinado (vase prxima seccin). En realidad, para la misma produccin de energa, el
ciclo Cheng requiere menos equipos. La Figura 13.4 presenta un esquema del ciclo
Cheng.
Figura 13.4: CICLO CHENG EN UN GVRC
157
Combustible
Turbina de gas
Vapor del proceso
Sobrecalentador Evaporador Economizador
Vapor de
inyeccin
Quemador de
tubo
Hay dos factores que deben tomarse en consideracin con las unidades de ciclo Cheng:
La pureza del vapor debe ser extremadamente buena. Se instalan separadores
de vapor internos y externos, para reducir los compuestos no condensables y
otras impurezas al rango de partes por mil millones (ppb).
Si se instala un quemador de ducto en el GVRC, generalmente se requiere un
ventilador para estabilizar la llama del quemador de ducto. Este problema surge
porque el vapor reciclado ayuda a aumentar el vapor de agua en el gas de
escape hasta un 26%, mientras que el contenido de oxgeno disminuye a 11-
12%.
158
El ventilador no est incluido en la Figura 13.4.

157
Chemical Engineering; Recovering Heat When Generating Power; V. Ganapathy; February 1993;
page 96
158
Chemical Engineering; Recovering Heat When Generating Power; V. Ganapathy; February 1993;
page 97
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 128
13.5 Plantas de energa de ciclo combinado
En plantas de cogeneracin, los GVRC generalmente producen vapor saturado a baja
presin, en el rango de 10 - 300 psig. Este vapor puede ser utilizado para secado y
calentamiento o enfriamiento del proceso. En plantas de ciclo combinado, los GVRC
producen vapor a alta presin y alta temperatura (a menudo superior a 750 psi y 705F).
El vapor es utilizado para accionar turbinas de vapor, para obtener electricidad adicional,
y para proveer calor de proceso por medio de intercambiadores y recalentadores.
159

159
Ibid., page 95
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 129
14.0 INYECCIN DE VAPOR PARA OPERACIONES DE PRODUCCIN
La recuperacin mejorada de petrleo (RMP) es comn. Aproximadamente el 60% del
petrleo recuperado de esta manera se realiza por medio de vapor.
160
Debido a que la
presin del pozo puede estar en el rango de 1,500-2,000 psi y que es posible tener tasas
de inyeccin en exceso de 2,000 lbs de vapor/barril de petrleo, la cantidad de energa
consumida en esta actividad es considerable.
161
14.1 Mtodos de inyeccin
Existe una gran variedad de estrategias de inyeccin de vapor. La ms apropiada para un
yacimiento en particular depender de muchos factores, entre ellos la densidad y la
viscosidad del petrleo y la presin del yacimiento. Adems, a medida que un yacimiento
madura, el mtodo de inyeccin de vapor puede cambiar, para optimizar la recuperacin
de petrleo y el uso de vapor. Tratamos aqu tres mtodos de inyeccin de vapor, slo en
forma breve, para poner el uso de vapor en perspectiva.
14.1.1 Inyeccin cclica de vapor
La inyeccin cclica de vapor involucra la inyeccin de vapor en el pozo por un perodo
determinado de tiempo, el cual puede ser de 2-3 semanas. La temperatura y la presin
del yacimiento aumentan. Cuando se alcanzan los niveles deseados, se detiene la
inyeccin de vapor y se produce petrleo hasta que la temperatura del petrleo decae
hasta el nivel mnimo aceptable. Luego, se prosigue nuevamente con la inyeccin de
vapor. Debido a la naturaleza intermitente del uso de vapor, este mtodo a veces se
denomina bocanada de vapor.
Este sistema tiene desventajas obvias, la ms obvia de las cuales es la naturaleza
intermitente de la inyeccin de vapor. Por lo tanto, es utilizado ms comnmente en
instalaciones de mltiples pozos, de manera que pueda lograrse una produccin
constante de vapor, moviendo la inyeccin de un pozo a otro. Como variaciones de esta
tcnica estn el proceso de bloque, en el cual se inyecta vapor en 2-4 pozos
simultneamente, y el proceso en ola, en el cual se inyecta vapor a hileras de pozos al
mismo tiempo.
14.1.2 Inundacin con vapor
El mtodo de inundacin con vapor utiliza la inyeccin constante de vapor en diversos
pozos y la produccin de petrleo proveniente de otros pozos ubicados en el mismo
campo.

160
Journal of Petroleum Technology; Care and Feeding of Steam-Injection EOR Projects; J. Jones;
February 1996; page 150
161
From authors files
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 130
14.1.3 DGAV
El DGAV (drenaje por gravedad asistido con vapor) es un proceso de inyeccin de vapor,
el cual utiliza pozos horizontales para recuperar petrleo pesado. Se inyecta vapor en el
fondo de la formacin, y ste sube (el vapor, al ser menos denso, sube a la parte superior
del yacimiento, por un proceso denominado anulacin de gravedad). El agua condensada
y el petrleo calentado fluyen, por gravedad, hacia un espacio anular perforado, y luego
son elevados a la superficie. Esta tecnologa evita el problema de invadir la capa de agua,
la cual normalmente se encuentra debajo de un yacimiento de petrleo pesado. Esto se
conoce como heterogeneidad. La invasin de la capa de agua reduce en gran medida la
eficacia de la inyeccin de vapor.
Varios son los escenarios de inyeccin de vapor DGAV que pueden utilizarse para
mejorar la recuperacin de petrleo y, por ende, el consumo de vapor (es decir,
energa).
162
DGAV en un nico pozo, el cual es el proceso que acabamos de describir.
DGAV en dos pozos (DGAV-2P). Se perforan dos pozos horizontales, uno en la
parte superior de la formacin y otro en la parte inferior. Inicialmente, estos
pozos son operados como dos unidades DGAV de un nico pozo. Una vez
acondicionada la formacin de petrleo entre los pozos, por medio de
calentamiento, y cuando hay flujo de calor ente los dos pozos, el pozo superior
es utilizado para suministrar vapor y el pozo inferior es el productor de petrleo.
Uso de un pozo vertical para inyeccin de vapor, con un pozo horizontal para
produccin de petrleo.
Uso de un pozo vertical para inyeccin de vapor, con un pozo horizontal anular
para inyeccin de vapor y produccin de petrleo.
14.2 Generacin de vapor
El vapor utilizado para recuperacin de petrleo es producido en unidades
fogueadas, denominadas generadores de vapor, en oposicin a las calderas. (En
captulos anteriores de este documento, el trmino generador se refera a cualquier
equipo que produjera vapor). En este captulo, en cambio, el trmino generador se
refiere nicamente a una unidad que produce vapor para su inyeccin pozo abajo, y
el trmino caldera queda restringido a una unidad que produce vapor para ser
utilizado en el proceso o para accionar turbomaquinaria). Existen varias diferencias
entre los generadores y las calderas.
163
Para la inyeccin pozo abajo se requieren enormes cantidades de agua. Algunas
jurisdicciones establecen que una porcin del vapor inyectado debe provenir de
agua producida. En cualquier caso, el tratamiento de agua para alcanzar los
estndares de agua de carga de calderas sera prohibitivamente caro, en
especial considerando que el agua no es reciclada sino hasta despus de que

162
Information supplied by Alconsult International, Calgary, AB, Canada
163
Information supplied by TIW Western, Calgary, AB, Canada
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 131
es separada del petrleo. Solo se realiza un mnimo de tratamiento de agua, a
pesar de que las presiones de vapor pueden ser muy altas.
A diferencia de las calderas, los economizadores en generadores pueden operar
con cierta cantidad de vapor en el agua, a la salida del economizador. Esto fue
observado en el campo, y no haba dao aparente del generador.
Los tubos de los generadores deben ser de un tamao tal que mantengan las
velocidades por debajo del nivel que causa erosin en los tubos.
La calidad del agua dictamina que la superficie interna de los tubos debe
mantenerse hmeda. Por lo tanto, la calidad mxima del vapor equivale a 80%
vapor 20% humedad.
14.2.1 Redes de distribucin de vapor
La experiencia ha demostrado que la recuperacin mejorada de petrleo funciona mejor
si la calidad del vapor equivale a 40-90% de vapor por peso.
164
Es ms fcil distribuir y
medir todo el vapor o toda el agua caliente, pero esto perjudica la recuperacin de
petrleo. Este problema se complica, a su vez, por las largas extensiones de tubera y la
cantidad de pozos conectados al sistema de distribucin. Existen diversas opciones para
transferir vapor bifsico (es decir, agua y vapor), con resultados bastante variables.
La peor opcin es utilizar un tubo de empalme en forma de T. Esto se muestra en la
Figura 14.1. Es la instalacin ms econmica. Sin embargo, algunos pozos reciben toda
el agua y algunos pozos reciben todo el vapor, por lo cual es comn encontrar que todos
los pozos de una red reciben vapor de mala calidad.

164
Journal of Petroleum Technology; Care and Feeding of Steam-Injection EOR Projects; J. Jones;
February 1996; page 150
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 132
Figura 14.1: REDES DE DISTRIBUCIN DE VAPOR PARA
RECUPERACIN DE PETRLEO
165
Tubo de empalme
en forma de T
Tubo cerrado en
forma de T
Estratificador
Mezclador
esttico
T con
mezclador y
estratificador
T con
desviadores
internos
Orificio
Vlvula de control
Lnea
principal
Vapor
Lquido
Separador
Separacin en lnea
A pozo A pozo
A pozo
Vapor
Lquido
Del
generador
Separador
Distribucin separada
El tubo cerrado en forma de T es una opcin econmica que logra una buena distribucin
de vapor-agua si el volumen que sale de cada tubo T es, esencialmente, igual.
Desgraciadamente, si los volmenes no son iguales (lo cual ocurre frecuentemente), la
calidad del vapor decae substancialmente.
Los tubos T de distribucin han sido mejorados mediante la insercin de componentes
internos. En un tubo T, un mezclador esttico, seguido de un tabique desviador, o
estratificador, logra una mezcla muy buena de vapor-agua dentro de un amplio rango de
calidad de vapor. Estos dispositivos pueden ser instalados en configuraciones tipo tubo de
empalme lateral en forma de T, o configuraciones tipo tubo cerrado en forma de T, y son
una solucin menos costosa. Sin embargo, para prevenir la separacin de fase corriente
abajo, es necesario mantener la velocidad en la lnea por encima de 25 pies/segundo.
Esto significa que la tubera que va al pozo debe ser de dimetro ms pequeo. Otra
opcin consiste en insertar tabiques desviadores en el tubo T. La cada de presin es
mayor que en el caso anterior. La mezcla es buena en tanto se mantenga la velocidad en
la lnea por debajo de 20 pies/segundo, lo cual significa que la tubera que va al pozo
debe ser de mayor dimetro.

165
Journal of Petroleum Technology; Care and Feeding of Steam-Injection EOR Projects; J. Jones;
February 1996; pages 150-152
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 133
Una compaa instal un separador grande en la planta de vapor y entub el vapor y el
agua caliente en lneas separadas, dirigidas al campo, y recombin las dos corrientes
antes de que stas sean inyectadas a los pozos. Una versin en campo de esto consiste
en tener un separador pequeo de lquidos montado en la lnea. El vapor sale de la parte
superior del cabezal principal de distribucin, y el lquido sale a travs de una lnea
pequea conectada al separador, y es inyectado en la lnea de vapor que va al pozo. El
flujo de lquido es controlado por medio de una vlvula, y la presin motora necesaria se
logra haciendo pasar el vapor a travs de una placa de orificio.
14.2.2 Medicin de la calidad del vapor
El uso de vapor para la recuperacin mejorada de petrleo, y la necesidad de mantener
condiciones apropiadas en los generadores de vapor y las calderas, tales como la
relacin de circulacin, enfatiza la importancia de la calidad del vapor. Esta propiedad de
las mezclas de vapor-agua puede determinarse de, por lo menos, tres maneras:
Calormetro estrangulador
Calormetro tipo barril
Instrumentacin.
El calormetro estrangulador funcionar si el vapor hmedo puede ser sobrecalentado
reduciendo la presin al nivel atmosfrico, por medio de una vlvula. En trminos de
entalpa, al reducirse la presin, la entalpa del vapor es convertida en energa cintica.
Luego, sta es convertida, por friccin, en calor. No se realiza trabajo externo; por lo
tanto, la entalpa no cambia como resultado del paso por la vlvula. La teora detrs del
calormetro est ilustrada en la Figura 14.2.
La entrada al calormetro es el punto A en el diagrama de Mollier. En la prctica, la
calidad inicial del vapor y, en consecuencia, el punto A, son desconocidos. Sin embargo,
el vapor sobrecalentado adentro del calormetro est a presin atmosfrica y, una vez que
se mide la temperatura, puede ubicarse el punto B en el diagrama. Debido a que el
vapor atraviesa una vlvula de estrangulacin, la entalpa no cambia, tal como lo muestra
la flecha horizontal. Por lo tanto, extendiendo la flecha horizontal hacia atrs, desde el
punto B, hacia la presin de entrada, puede determinarse el punto A.
El dispositivo consiste en una vlvula de estrangulacin, o un orificio. El dimetro del
orificio vara de acuerdo con la presin del vapor. La Tabla 14.1 relaciona la presin del
vapor con el dimetro del orificio. En la Figura 14.3 mostramos un dibujo simplificado del
calormetro. Ntese que el vapor sobrecalentado debe estar completamente seco. A
menudo, en el vapor sobrecalentado se encuentran gotitas, debido a la lenta conduccin
de calor hacia las gotitas. El vapor puede ser secado completamente dirigiendo el vapor
hacia una pared del calormetro. El segundo requisito para el calormetro es que debe
estar bien aislado. Una vez satisfechas estas condiciones, puede tomarse la temperatura
del vapor sobrecalentado. Los valores de entalpa de los diversos flujos de vapor pueden
encontrarse en el diagrama de Mollier o en tablas de vapor.
V
apor sobrecalentado a presin B
= v
apor hmedo a presin A
= l
quido saturado a presin A
+
de vapor a presin A
* X
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 134
donde es el calor de la vaporizacin del vapor saturado a presin A, y X es la fraccin
de masa de vapor en el vapor hmedo, o la calidad del vapor. Cabe recordar que la
presin B es la salida del calormetro, es decir, la presin atmosfrica.
Tabla 14.1: DIMETROS DE ORIFICIO PARA CALORMETROS
ESTRANGULADORES
166
Presin de vapor (psi) Dimetro del orificio (pulgadas)
150 0.18750
250 0.15625
450 0.12500
650 0.09375
850 0.06250
Figura 14.2: DETERMINACIN DE LA CALIDAD DEL VAPOR UTILIZANDO
UN CALORMETRO ESTRANGULADOR
1100
1125
1150
1175
1200
1225
1250
1275
1300
1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 1.9 2.0
Entropa, BTU/F-libra
Vapor saturado
14.7 psia
A B
100 psia
500 psia
200F
400F
100F de

Sobrecalentamiento

166
Combustion Engineering-Superheater Ltd.; Steam Tables; Montreal, PQ, Canada; 1940; pg. 36
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 135
Figura 14.3: CALORMETRO ESTRANGULADOR
167
Orificio
Aislacin
Registrador de
temperatura
Termmetro calibrado
El calormetro estrangulador funciona slo si el vapor hmedo puede ser convertido en
vapor seco sobrecalentado a presin atmosfrica. Por lo tanto, como puede observarse
en la Figura 14.2, este tipo de calormetro puede ser utilizado nicamente para vapor que
contiene relativamente poca humedad. Dependiendo de la presin atmosfrica y la
presin de entrada del vapor, la calidad del vapor debe ser de, aproximadamente, 92-
93%, o mayor, para poder utilizar el calormetro estrangulador.
Un calormetro tipo barril consiste en un tambor bien aislado. Antes de realizar pruebas
del vapor, se calibra el tambor. Se inyecta agua adentro del tambor y se determina la
relacin entre la profundidad del agua y el peso del tambor, a distintas temperaturas del
agua.
Se extrae vapor hmedo de la tubera (o de los tubos de la caldera), por medio de tubos
bien aislados. El extremo de los tubos tiene una serpentina conectada al calormetro, para
que acte como enfriador. Los tubos estn equipados con una vlvula de bloqueo cerca
de los tubos de vapor, y con una vlvula de bloqueo y de purga cerca del calormetro, de
manera que pueda drenarse el agua condensada de las pruebas previas.
Para la prueba, el calormetro es llenado con agua hasta una profundidad de,
aproximadamente, 24 pulgadas. Luego, el vapor hmedo es admitido en el calormetro,
hasta que la temperatura adentro del tambor alcanza, aproximadamente, 140-180F. Las
vlvulas de los tubos son cerradas, y se registra el peso final, la profundidad y la

167
Combustion Engineering-Superheater Ltd.; Steam Tables; Montreal, PQ, Canada; 1940; pg. 36
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 136
temperatura del agua. El siguiente ejemplo demuestra la tcnica de estimacin. Se asume
que el calormetro fue calibrado antes de la prueba.
Peso del agua en el calormetro, al comienzo de la
prueba
340 Lbs
Peso del agua en el calormetro, al final de la prueba 375 Lbs
Presin del vapor, P 400 Psia
Entalpa del vapor saturado, a P 1204.9 BTU/lb
Entalpa del agua correspondiente, a P 424.02 BTU/lb
Temperatura del agua en el calormetro, al comienzo
de la prueba
90 F
Temperatura del agua en el calormetro, al final de la
prueba
150 F
Entalpa del agua en el calormetro, al comienzo de la
prueba
58.00 BTU/lb
Entalpa del agua en el calormetro, al final de la
prueba
117.87 BTU/lb
Peso del agua recolectada en el calormetro = 375-340 = 35 lbs
Entalpa total del agua en el calormetro, al comienzo de la prueba = 340 * 58.00 = 19720.0
BTU
Entalpa total del agua en el calormetro, al final de la prueba = 375 * 117.87 = 44201.3 BTU
Ganancia de entalpa del agua en el calormetro = 44201.3 19720.0 = 24481.3 BTU
Ganancia de entalpa del agua en el calormetro = 24481.3 / 35 = 699.46 BTU/lb
v es igual a la fraccin de masa de vapor del vapor hmedo. Por lo tanto, (1-v) es igual a la
fraccin de masa del agua del vapor hmedo.
v
apor
* v + h
aga
* (1-v) = v
apor hmedo
1204.9 * v + 424.02 * (1-v) = 699.46
v = 0.353
En este ejemplo, la calidad del vapor es igual a 35.3%.
Para ms informacin con respecto a esta tcnica, la cual fue utilizada para analizar
problemas de circulacin en calderas, sugerimos al lector leer el artculo titulado Barrel
Calorimeters and Computer Solve Boiler Circulation Problem, de J. Godbey y W. Ruggles,
publicado en la edicin del mes de diciembre de 1997, de Hydrocarbon Processing,
pginas 79-82.
Medir el vapor hmedo y determinar la calidad del vapor es un problema en el caso de
sistemas de inyeccin a pozos. En todo respecto, el vapor hmedo enviado a los pozos
es vapor. Por lo tanto, los operadores a menudo instalan orificios fijos de estrangulacin
en la lnea. Normalmente, el tamao del orificio es tal que permite una cada de presin
del 50%. Esto causa velocidad snica en la garganta del orificio, y el flujo puede ser
controlado de cerca, ya que es una funcin de la presin corriente arriba y del tamao del
estrangulador. Este mtodo provee una tasa de inyeccin bastante uniforme, pero no hay
control de la calidad del vapor, y los requerimientos de presin, en el sistema de
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 137
suministro, son considerables. Algunas compaas utilizan boquillas
convergentes/desviadoras, en vez de un estrangulador, en cuyo caso la cada de presin
es de slo 5-20%, dependiendo de la calidad del vapor. Esto ejerce igual un gran impacto
en el consumo de energa. La mayor desventaja de estos sistemas de control es que
asumen una calidad constante del vapor, mientras que, corriente abajo del generador, se
desarrollan rpidamente distintos regmenes de flujo, y olas espumosas de agua en los
estranguladores/boquillas.
Los densitmetros de tubos vibradores parecen prometedores. Estos instrumentos se
instalan con un medidor de orificio. Los operadores utilizan los dos resultados para
determinar la cantidad y la calidad del vapor inyectado en el pozo. ITT Barton tiene un
instrumento que mide tanto la cantidad como la calidad, utilizando un tubo Pitot cnico en
serie, con un medidor de remolino. California Steam Service desarroll un sensor de
calidad dielctrico, que no tiene partes mviles, y que puede medir el rango completo de
calidad del vapor. La tasa de flujo se estima utilizando este sensor junto con un medidor
de velocidad.
168
Es importante notar que todos los mtodos de medicin de la calidad del vapor son slo
tan precisos como lo es la calidad de la muestra. Existe considerable experiencia que
demuestra que la calidad del vapor hmedo vara a lo largo del perfil de tubera. Hay que
tener cuidado de asegurarse que la muestra sea representativa del flujo presente en la
tubera. Para obtener la muestra debe utilizarse una barra o tubo con varios agujeros (la
cantidad de agujeros depender del dimetro de la tubera). El punto de muestreo debe
estar ubicado en un lugar donde el flujo sea recto y est bien mezclado. En lo posible, el
punto debe ubicarse en una tubera principal de vapor descendente o un cabezal.
169
14.3 Oportunidades de gestin de energa
Antes de discutir las oportunidades de gestin de energa, es relevante hablar
rpidamente sobre el fenmeno bifsico. Como mencionamos en las secciones
anteriores de este captulo, el flujo bifsico no slo es inevitable en el generador de
vapor, sino que es deseable, para optimizar la recuperacin de petrleo.
14.3.1 Flujo bifsico en los sistemas de vapor
En la discusin del flujo bifsico, debemos recordar que existen muchas formas de este
flujo, llamadas regmenes de flujo. Entre los distintos tipos estn los mencionados a
continuacin. Las descripciones presentadas aqu son genricas. Las velocidades
superficiales para los lquidos asumen viscosidades menores que 100 centipoise, y las
velocidades superficiales para los gases asumen densidades similares a las del aire.
170
Estratificado. El agua fluye a lo largo del fondo de la tubera, y el flujo de vapor fluye a lo
largo de la parte superior de la misma. La velocidad superficial del lquido es inferior a 0.5
pies/segundo, y la velocidad superficial del gas es de 2-10 pies/segundo.

168
Journal of Petroleum Technology; Care and Feeding of Steam-Injection EOR Projects; J. Jones;
February 1996; pages 152-153
169
Combustion Engineering-Superheater Ltd.; Steam Tables; Montreal, PQ, Canada; 1940; pg. 38
170
Perrys Chemical Engineers Handbook, 4
th
Edition; page 5-38
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 138
Ondeado. Similar a estratificado. Sin embargo, la superficie del agua no es plana, sino
que presenta olas que se mueven en la direccin del flujo. La velocidad superficial del
lquido es inferior a 1 pie/segundo, y la velocidad superficial del gas es de 15
pies/segundo.
Anular. El agua fluye a lo largo de las paredes de la tubera, y el vapor fluye en el medio.
El vapor tambin transporta una porcin del agua, en forma de pulverizacin arrastrada.
La velocidad superficial del gas es mayor que 20 pies/segundo.
Dispersado. Casi todo el lquido est retenido en el gas, en forma de gotitas finas. La
velocidad superficial del gas es, probablemente, mayor que 200 pies/segundo.
Burbuja o espuma. Burbujas de gas se dispersan a travs del lquido. La velocidad
superficial del lquido es de 5-15 pies/segundo, y la velocidad superficial del gas es de 1-
10 pies/segundo.
Tapn. Masas alternadas de lquido y gas se mueven a lo largo de la parte superior de la
tubera. La velocidad superficial del lquido es inferior a 2 pies/segundo, y la velocidad
superficial del gas es inferior a 3 pies/segundo.
Ola espumosa. El rpido movimiento del gas produce una ola espumosa, la cual se
desplaza a lo largo de la tubera a una velocidad mayor que la velocidad promedio del
lquido. Estas olas pueden causar problemas graves de vibracin en los equipos, debido
su impacto, a alta velocidad, contra las conexiones de la tubera.
La Figura 14.4 muestra un ejemplo de las caractersticas del flujo bifsico. El ejemplo
asume 500.000 lb/hora de vapor hmedo, a 1600 psia. La lnea consiste en tuberas de
16, 18 y 20, Cdula 40. El ejemplo corresponde a tubera horizontal. Los flujos en
tubera vertical tienden a ser ms homogneos, pero la abrumadora mayora de la
distribucin de vapor por tuberas, en campos petrolferos, tiende a ser horizontal.
Ntese que el dibujo es para propsitos ilustrativos solamente. Cada caso (presin del
vapor, tasa de flujo y tamao de la tubera) dar distintos perfiles de cada de presin
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 139
Figura 14.4: REGMENES DE FLUJO BIFSICO HORIZONTAL
171
0
0.2
0.4
0.6
0.8
30 40 50 60 70 80 90
Calidad del vapor, %

16" Sch 40
18" Sch 40
20" Sch 40
En este diagrama hemos compilado una cantidad considerable de informacin, para
mostrar las diversas caractersticas de los sistemas de vapor bifsicos.
La cada de presin es una funcin de la calidad del vapor, pero puede existir un
valor mximo si el rgimen de flujo permanece constante. El rango de flujo
anular (tubera de 20) muestra una cada de presin constantemente mayor,
pero a veces el patrn tiene una cada mxima de presin cuando la calidad del
vapor est en el rango de 70-80%.
El rgimen de flujo puede no ser constante con todo el rango de calidad de
vapor que se toma en consideracin. En este diagrama, las tuberas de 16 y 18
dispersan regmenes de flujo dentro de un rango de calidad del vapor de 50-
90%. Por otro lado, la tubera de 20 tiene flujo anular en todo el rango
estudiado. Es interesante notar que la regin de flujo dispersado no tiene una
tendencia consistente. De acuerdo con otros estudios, esta situacin parece ser
particular de las condiciones representadas en el diagrama.
Cuando se cambian los regmenes de flujo hay una discontinuidad de la cada
de presin. Esta discontinuidad puede impactar significativamente la cada de
presin del sistema.
A medida que disminuye el dimetro de la tubera y aumenta la calidad del
vapor, la velocidad aumenta rpidamente. Eventualmente, se llega al punto en
donde ocurre la erosin de la tubera. Para las condiciones mostradas en el

171
Based upon pressure drop calculations by Process Associates;
http://processassociates.com/HYDRAULICS/DP2
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 140
grfico, las velocidades de la lnea estn bien por debajo del valor que causa
erosin. De todas maneras, este parmetro debe ser verificado, en especial si
las tasas de vapor han aumentado desde el diseo original.
Como mencionamos anteriormente en este captulo, la calidad mnima del vapor,
para una buena recuperacin mejorada de petrleo, es 40%, y los generadores
de vapor estn diseados para tener una calidad mxima del vapor de 80%. Las
reas con valores de calidad del vapor inferiores a 40% y superiores a 80%
aparecen sombreadas. Asimismo, las velocidades de la lnea no deben ser
superiores a la velocidad que causa erosin. Esta ltima restriccin est
representada en el grfico por una barra horizontal sombreada. Esta barra no es
la ubicacin exacta del lmite, sino que representa simplemente que existe el
lmite. Las partes sombreadas representan reas no aceptables para sistemas
de vapor en operaciones de recuperacin de petrleo.
El rea real operativa aceptable probablemente ser ms pequea. Por razones de
seguridad, el diseo del sistema de vapor puede especificar, por ejemplo, una velocidad
de lnea mxima equivalente al 80% de la velocidad que causa erosin. El eje y muestra
la cada de presin por 100 pies de tubera, lo cual no permite, en este ejemplo por lo
menos, tubera de dimetro pequeo, aunque el flujo requerido de vapor hmedo es,
obviamente, un factor.
La cada de presin para flujo monofsico vara inversamente con el dimetro de la
tubera a la quinta potencia. Si se transfieren los resultados obtenidos de una tubera de
un tamao en particular a otra de otro tamao, esta relacin debe ser utilizada con suma
discrecin cuando se considere flujo bifsico, debido a los cambios que ocurren en el
rgimen de flujo. Existe una situacin similar cuando se relacionan cambios de la tasa de
flujo. Vase la Figura 14.5. La cada de presin vara con el cuadrado del flujo, a menos
que haya un cambio en el rgimen de flujo. Tal cambio ocurre con un 50% de calidad del
vapor (de anular a dispersado), ya que el flujo aumenta a ms de 500.000 lbs/hora. El
hecho de que las lneas correspondientes al 60%, 70% y 80% de calidad del vapor yacen
una arriba de la otra se debe a que los resultados del rgimen de flujo dispersado, de la
Figura 14.5, presentan una tendencia horizontal.
La Figura 14.6 investiga el efecto de la presin reducida del vapor. Hay que notar dos
puntos. El aumento de cada de presin crece cada vez ms con la reduccin de la
presin del vapor y, en este caso, el rango de flujo dispersado se ampla.
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 141
Figura 14.5: CADA DE PRESIN BIFSICA COMO UNA FUNCIN DE LA
TASA DE FLUJO
0.0
0.2
0.4
0.6
0.8
1.0
500 550 600 650 700 750 800
Tasa de flujo, 000's lb/hora

Presin del vapor 1600 psia
Tamao de tuber 18" Sch 40
Calidad del vapor 50%
Cambi o del rgi men de
flujo
Cal i dad del vapor 60%, 70%, 80%
Figura 14.6: CADA DE PRESIN BIFSICA COMO UNA FUNCIN DE LA
PRESIN DEL VAPOR
0.0
0.1
0.2
0.3
0.4
0.5
30 40 50 60 70 80 90
Calidad del vapor, %

1200 psia
2000 psia
1600 psia
Flujo dispersado
Flujo anular
Tamao de la tubera
18" Sch 40
Flujo 500,000 lb/hora
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 142
Para sistemas largos de tubera, donde la cada de presin puede ser substancial, sera
necesario dividir el sistema en pequeas secciones y revisar la presin de la lnea para
cada seccin. De la tendencia en la Figura 14.6, la cada de presin se acelera.
14.3.2 Eficacia energtica
Muchos pozos petroleros que utilizan la inyeccin de vapor estn ubicados a una
distancia considerable del generador de vapor. Esto da lugar a la situacin de cada de
presin y prdida de calor.
Comenzando al final del sistema, la presin del yacimiento dictamina la presin del vapor.
El equipo de gestin de energa no tiene control sobre este valor. De manera similar, para
sistemas existentes de distribucin de vapor, los tamaos de las lneas son fijos. Sin
embargo, para las redes propuestas de tuberas de vapor hay cierta flexibilidad en el
diseo. El costo de la tubera y los equipos relacionados debe ser puesto en balance con
respecto a los requerimientos de energa y el potencial para pozos adicionales y ms
carga de vapor. Otra posibilidad puede consistir en lneas separadas de vapor y de agua,
con mezcla en el pozo, aunque el costo de capital es mayor porque deben instalarse dos
lneas.
Inclusive con un sistema predeterminado de distribucin de vapor, existe la oportunidad
de ahorros de energa. Con ayuda de los especialistas en produccin, determinar la
presin del vapor y la cantidad de vapor requerida en el yacimiento. Esto da lugar a una
pregunta muy importante, fundamental para el sistema de vapor.
La instalacin quiere mximo vapor en el fondo del pozo, o quiere calor en el
fondo del pozo?
A primera vista, parece que uno est preguntando la misma cosa. Sin embargo, para una
presin constante, la energa total inyectada en el pozo es una funcin de la tasa de flujo
y la calidad del vapor. Para una menor calidad del vapor, se requiere ms vapor hmedo.
Sin embargo, bajo ciertas circunstancias, los requerimientos de energa disminuyen. El
efecto daino de esto es que el agua y el vapor (que se condensa pozo abajo) sern
recuperados con el petrleo crudo y deben ser extrados en la batera. La discusin que
presentamos ms adelante en esta seccin est basada en la presuncin de que la
recuperacin de petrleo es de importancia primordial, y el aumento de la produccin de
petrleo amerita el tratamiento adicional requerido.
Sin perjuicio de la filosofa de inyeccin de vapor adoptada, asumir que se conoce la
presin y la tasa de inyeccin de vapor para una tasa determinada de produccin de
petrleo. Con la tasa fija de inyeccin de energa, y permitiendo variedad en la calidad del
vapor, el equipo de gestin de energa puede calcular la cada de presin en el sistema
de distribucin. Esto establece la presin terica en el generador de vapor y, tambin, la
presin de descarga de las bombas de agua de carga de calderas.
Las presiones reales de descarga de las bombas, en exceso de la presin de descarga
calculada, representan desperdicio de energa. Los siguientes tems pueden reducir los
requerimientos de energa para las bombas de agua de carga de calderas:
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 143
El equipo de gestin de energa debe eliminar/modificar situaciones que
aumenten, sin necesidad alguna, los requerimientos de presin de la lnea.
Debido a que la presin corriente abajo es fija para un flujo y una calidad
determinados de vapor, tems tales como vlvulas parcialmente cerradas y
tuberas de dimetro pequeo causan cadas de presin que deben
compensarse por medio de presiones corriente arriba ms altas.
Optimizar la cantidad de bombas de agua de carga de calderas en servicio.
Muchas veces, todas las bombas de agua de carga de calderas estn en
servicio, en caso de que una de ellas se cierre inesperadamente. Sin embargo,
esto significa que cada bomba opera a un nivel menor que el ptimo. Vase la
Figura 14.7. Las curvas de desempeo mostradas son de bombas reales.
Asumir que el flujo requerido es de 750 m
3
/hora y que todas las bombas (4)
estn en operacin. Cada bomba tiene un flujo de 187,5 m
3
/hora, con un carga
diferencial desarrollada de 1768 metros y una potencia al freno de 1153 kW.
Si slo tres bombas estuvieran en operacin, cada una de ellas tendra un flujo de 250
m
3
/hora. Este es el punto de mxima eficiencia, el cual, normalmente, es el punto de
diseo para una bomba. La carga sera de 1538 metros y la potencia al freno sera de
1287 kW.
Aunque cada bomba consumira ms energa, en definitiva se ahorraran 751 kW
[(4*1153)-(3*1287)]. Adems, la carga es 230 metros menor. Por lo tanto, la vlvula de
control de flujo, corriente arriba del generador de vapor, no tiene que restringir tanto el
flujo. Esto reduce el desgaste de los componentes internos de la vlvula.
Si las bombas de agua de carga de calderas no son del mismo modelo, probablemente
tendrn distintas curvas de desempeo. Esto dificulta el anlisis, pero es aplicable el
mismo concepto.
Figura 14.7: OPTIMIZACIN DEL DESEMPEO DE BOMBAS MLTIPLES
0
400
800
1200
1600
2000
0 50 100 150 200 250 300 350
Flujo de agua de alimentacin de caldera, m3/hora
0
20
40
60
80
100
Carga
Eficiencia
Potencia al freno
(en kW)
3*1287=3861 kW
4*1153=4612 kW
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 144
En algunos casos, las bombas de agua de carga de calderas, a alta presin, reciben
suministro de una bomba reforzadora de alto flujo/baja presin. El equipo de gestin de
energa debe optimizar el arreglo completo de bombas principales y bomba reforzadora,
nuevamente utilizando el mismo enfoque.
Como mencionamos anteriormente, las iniciativas en el rea de gestin de energa estn
presentes independientemente de la filosofa de inyeccin de vapor. Sin embargo,
asumiendo que se opta por inyectar energa y no vapor en el pozo, existen otras
oportunidades que el equipo de gestin de energa puede investigar.
Estas oportunidades existen porque las altas presiones a menudo asociadas con los
yacimientos significan que la entalpa del vapor hmedo est en una regin de cambios
muy rpidos de la entalpa. Vase la Figura 14.8.
Figura 14.8: ENTALPA DEL VAPOR HMEDO ALTA PRESIN
172
750
800
850
900
950
1000
1050
1100
1150
1200
1250
1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5
Entropa, BTU/F-libra
Vapor saturado
50% Humedad
40% Humedad
30% Humedad
20% Humedad
10% Humedad
Punto crtico
2000 psia 500 psia
1400 psia 900 psia
Reduciendo la presin del generador de vapor, por medio de las tcnicas discutidas
anteriormente, se lograrn ahorros substanciales de energa. La carga diferencial de las
bombas de agua de carga de calderas es mucho ms pequea. El aporte de calor al
generador depender de la ubicacin en el diagrama de Mollier y la filosofa de inyeccin
de energa-vapor. Existen muchas posibilidades. A continuacin describimos un
escenario:

172
Combustion Engineering-Superheater Ltd.; Steam Tables; Montreal, PQ, Canada; 1940
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 145
Se eliminaron restricciones excesivas de la lnea de un sistema de distribucin
de vapor, y se optimiz la cantidad de bombas de agua de carga de calderas en
servicio. Se asume que la presin del generador de vapor fue reducida de 2.000
psia a 1.600 psia. La filosofa de inyeccin consiste en agregar energa al pozo.
La pregunta es: Qu calidad de vapor debera usarse?
El vapor hmedo a 2.000 psia y 80% de calidad tiene una entalpa de 1046 BTU/lb. A
1600 psia y 80% de calidad, la entalpa es de 1056 BTU/lb. Para la misma inyeccin de
energa en la lnea de vapor y, finalmente, en el pozo, la tasa de flujo puede reducirse un
1%. Esto reduce la cada de presin de la lnea aproximadamente un 2%, lo cual
originara ahorros adicionales, aunque pequeos, con respecto al aporte de energa a las
bombas. Otra opcin consiste en reducir la calidad del vapor a 78% (entalpa de 1046
BTU/lb). Esto puede reducir la cada de presin de la lnea, dependiendo del rgimen de
flujo, nuevamente con ahorros marginales adicionales relacionados con las bombas.
Los ejemplos descritos anteriormente no alteran, fundamentalmente, la filosofa de
operacin. Adems de la disminucin de la presin, la tasa de flujo y la calidad del vapor
son, esencialmente, las mismas. Sin embargo, si se introducen cambios substanciales de
calidad del vapor y tasa de flujo, es posible obtener mayores ahorros de energa. Qu
sucedera si la calidad del vapor se redujera a 50%?
La entalpa del vapor a 1,600 psia y 50% de calidad, es de 896,5 BTU/lb. Por lo tanto, se
requiere ms vapor hmedo. Cuando la presin era de 2.000 psia y la calidad del vapor
era de 80%, el aporte de energa a la lnea de vapor era igual a 500.000 lbs/hora * 1046
BTU/lb = 523 MMBTU/hora. Para recuperar la misma cantidad de petrleo, se requiere la
misma cantidad de aporte de energa. Esto se logra inyectando 523.000.000 BTU/hora /
896,5 BTU/lb = 583.380 lbs/hora de vapor.
El agua producida es recuperada del petrleo crudo, y luego es tratada y almacenada en
un tanque. Este es el tanque utilizado para enviar suministro a la/las bomba(s) de agua de
carga de calderas. El agua estar tibia por haber estado en el yacimiento y por haber sido
tratada. Tambin puede estar parcialmente calentada por otras corrientes de la planta.
Por lo tanto, probablemente est a una temperatura de 75F, o mayor, durante bastante
tiempo de, si no todo, el ao. (El autor visit una instalacin donde la temperatura del
tanque era superior a 160F). El volumen de agua presente en el tanque y el flujo de agua
producida reciclada aseguran que el inventario del tanque permanezca a una temperatura
esencialmente constante, por largos perodos de tiempo.
La entalpa del agua, a esa temperatura, es de 43,0 BTU/lb. En las condiciones originales
(2.000 psia y 80% de calidad del vapor), el aporte de energa al agua es de 500.000 *
(1046 43) = 501,5 MMBTU/hora. En las nuevas condiciones (1.600 psia y 50% de
calidad del vapor), el aporte de energa es de 583.380 * (896,5 43) = 497,9
MMBTU/hora. Asumiendo que la eficiencia del generador de vapor es de 85%, los
ahorros de energa ascienden a 4,2 MMBTU/hora de combustible quemado en el
generador. Cabe recordar que la entalpa del vapor hmedo que se inyecta a la lnea de
vapor permanece constante para los dos casos.
Puede observarse que cuanto ms caliente est el tanque de almacenamiento del agua
de carga de calderas, mayores son los ahorros de combustible quemado en el generador
de vapor. Por lo tanto, para este escenario existe el incentivo de operar a una menor
calidad de vapor cuando el agua de carga de calderas est caliente, aunque no a una
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 146
calidad de vapor menor que 40%. Si el agua est por debajo de 50-70F, el incentivo
consiste en operar a una mayor calidad de vapor, aunque no superior a 80%. La
temperatura exacta depende de diversos factores, incluyendo la cada de presin de la
lnea de vapor, con relacin a la presin total, los regmenes de flujo que pueden
encontrarse, y la presin del vapor. La decisin de cambiar la calidad del vapor debe
basarse no slo en los ahorros de quemado de combustible en el generador, sino tambin
en el costo de tratar y bombear el agua adicional.
Enfatizamos que hay demasiados parmetros involucrados para hacer generalizaciones.
Cada instalacin debe ser estudiada por separado. Las soluciones para una planta
pueden no ser aplicables a otra. El punto importante a recordar es que puede existir la
posibilidad de lograr ahorros significativos de energa mediante el ajuste de la calidad del
vapor (aumentndola o bajndola).
Generalmente, los sistemas de distribucin de vapor son largos (posiblemente como 10
kilmetros). Los tamaos de las lneas normalmente son grandes, para poder manejar los
volmenes requeridos de vapor. La prdida de calor puede ser un problema significativo.
Vase la Figura 14.9. Para una lnea de diez kilmetros, de 12 de dimetro externo, con
un diferencial de temperatura de 500F entre la temperatura de la tubera y la
temperatura ambiente, la prdida de calor, inclusive para una lnea con una aislacin de
4 de espesor, asciende a 8,5 MM BTU/hora. Vase la Figura 14.10. Para poner esto en
perspectiva, se asume que la lnea contiene vapor a 1400 psia y de 80% calidad, y que el
flujo es de 500.000 lbs/hora. La prdida de vapor equivale al 3% de la calidad del vapor.
Otro beneficio de reducir la presin del vapor es que tambin disminuir la temperatura
del vapor. Por lo tanto, tambin disminuirn las prdidas de calor de la red de distribucin.
Los ahorros, en un sistema de diez kilmetros, con una tubera de 12 de dimetro, son
de 0,16-0,20 MMBTU/hora por cada disminucin de 100 psi de la presin de salida del
generador.
Figura 14.9: PRDIDA DE CALOR DE TUBERA AISLADA
173
0
50
100
150
200
250
300
2 4 6 8 10 12 14
D.E. de la lnea, pulgadas
100F
200F
300F
400F
500F
El parmetro es la diferencia entre la
temperatura de la tubera y el aire
circundante
Prdida de calor para tubera con 4" de
cobertura 85% magnesia

173
Ogontz Corporation; Temperature Control Valve Applications Handbook; Willow Grove, PA, USA;
Table 5, page D7
Gestin de energa en sistemas de vapor
Gua Ambiental de ARPEL No. 31 147
Las lneas de vapor normalmente estn aisladas. Sin embargo, el equipo de gestin de
energa debe inspeccionar el sistema de distribucin de vapor y determinar si:
Se ha instalado el espesor ptimo de aislacin
La aislacin est en buen estado, y que no este hmeda
Las bridas, las vlvulas y otras conexiones estn aisladas.
La Figura 14.10 ilustra el efecto del espesor de la aislacin.
Figura 14.10: EFECTO DE LA AISLACIN EN LA PRDIDA DE CALOR
174
100
1000
10000
0.0 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0 4.5
Espesor de la aislacin, pulgadas
Tubera
12"
Tubera 8"
Tubera 10"
Prdida de calor para un diferencial de 500F
entre la temperatura de la tubera y la
temperatura ambiente
Cobertura de tubera 85% magnesia
El equipo de gestin de energa debe trabajar con el personal de produccin para
asegurar que se utilice la tasa apropiada de inyeccin de vapor. Tambin deben investigar
las ramificaciones energticas de producir ms petrleo. Esto permitir saber no slo
cunta energa debe inyectarse al pozo por barril de petrleo recuperado, sino tambin
qu modificaciones pueden hacerse, con respecto a la presin y la calidad del vapor, para
minimizar el consumo de energa.

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Ogontz Corporation; Temperature Control Valve Applications Handbook; Willow Grove, PA, USA;
Table 5, page D7
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