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Si vas a la nevera y no te acuerdas de qu ibas a buscar, lee esto

El psicobilogo Ignacio Morgado, autor de Aprender, recordar y olvidar, explica a ABC las claves de la
memoria
El autor del libro Aprender, recordar y olvidar (Ariel), Ignacio Morgado, es capaz de dar a sus lectores las claves
cerebrales de la memoria y la educacin, y de reconocer al tiempo que prefiere perder la cartera que la libreta donde
anota sus quehaceres diarios. Hay cosas que no conviene tener en la memoria. Yo sin la agenda no puedo vivir,
asegura. Este catedrtico de psicobiologa e investigador del Instituto de Neurociencia de la Universidad Autnoma
de Barcelona es tambin de esos profesores que no creen en el mal alumno, sino en el que no ha hecho lo ptimo
o ha hecho poco.
Tener despistes de forma habitual es un signo de alerta?
Normalmente no. Es estar poco atentos, por eso puede confundirse. Muchas veces cuando nos olvidamos algo es
que no le pusimos suficiente atencin. Yo a mis alumnos les digo:no me digas que eso se te ha olvidado, porque
solo se olvida lo que se aprende. La atencin es uno de los factores que ms influye en el aprendizaje y en el
registro de lo aprendido por el cerebro. Y la atencin la proporciona el inters. Adems, realmente te interesa lo que
te emociona. Aquello que nos emociona es aquello a lo que le prestamos atencin.
Es difcil no preocuparse cuando uno pierde constantemente las llaves, o de vez en cuando va a coger algo en la
nevera y se le olvida por completo de lo que quera...
Este tipo de situacin tiene que ver con la prdida de memoria de trabajo (reciente). Pero tambin tiene que ver
con el estado y el lugar en el que nos encontramos, y donde lo aprendimos. Es decir, ests delante de la nevera,
pero lo que ibas a coger lo pensaste en el comedor. Por eso cuando vuelves sobre tus pasos al comedor, a la misma
situacin que estabas cuando pensaste qu ibas a coger, te acuerdas de lo que queras. La otra situacin puede
deberse al estado interno del organismo. Si tu aprendiste algo bajo el influjo de un estimulante, como el alcohol o el
caf, puede que cuando no lo ests tengas dificultades para recordarlo.
Esto que comentamos le ocurre a gente muy joven. A qu edad es normal empezar a perder memoria?
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Lo primero que hay que saber sobre la prdida de memoria es que es un fenmeno natural que le sucede a todo
el mundo antes o despus. Los estudios sugieren que el declinar de la senectud no es aparentemente hasta
despus de los sesenta aos, pero en algunas personas pueden observarse deterioros a partir incluso de los
cuarenta. Empieza un proceso que llamamos de dificultad en la memoria de trabajo (que es la inmediata o de corto
plazo, aquella que utilizamos para manipular informacin, planifican el futuro, resolver problemas a trmino medio...)
Pero se trata de un fenmeno natural. Se debe a que se produce una disminucin de la materia del cerebro,
particularmente, de la corteza prefrontal.
Qu podemos hacer para que esto no nos plantee dificultades?
Hay muchas formas de auxiliarnos con respecto a esa prdida de memoria. Una es tener una agenda, otra
ponernos recordatorios... Son deterioros naturales con solucin de recursos. Pero la mejor medida relacin coste-
beneficio, la ms accesible de todas, la ms barata, es la lectura.
Qu necesita nuestra memoria para funcionar correctamente?
A parte de la salud, de encontrarse sano, hay tres cosas bsicas o preparatorias para el aprendizaje de la
memoria. Una es el ejercicio fsico: Este hace que se libere en el cerebro una sustancia cuyo acrnimo es BDNF. Es
una especie de lubricante que hace que el motor funcione, que tenga ms facilidad para conectarse entre s las
neuronas en el cerebro. El deporte mejora la irrigacin sangunea de nuestro cerebro. Hace que llegue mejor la
sangre, la glucosa, y todo lo que necesita para funcionar correctamente. La segunda cosa es el sueo. Dormir
prepara el cerebro para aprender, mejora la fisionoma de las neuronas implicadas en la memoria. La tercera es
evitar comer cosas negativas para nuestra salud, como es tener una dieta rica en grasas saturadas que reduce la
sensibilidad de las neuronas.
Qu tiene que ver la memoria con la inteligencia?
La memoria (de trabajo) es clave en la inteligencia. Y como esta memoria especfica se puede aumentar mediante
ejercicios, porque aumenta la corteza prefrontal, puedes aumentar tambin tu inteligencia. Obviamente, dentro de
unos lmites. No vamos a pasar de tener un cociente intelectual de 90 a tener uno de 130. Pero la memoria de
trabajo se puede mejorar. El entrenamiento no es una tcnica milagrosa. No hay procedimientos para ser Einstein,
pero si para mejorar el rendimiento. Por ejemplo: Jugar al ajedrez, resolver problemas de matemticas y de lgica y
filosofa.
Cmo podemos trasladar esto al mundo del estudiante, mejorar su forma de estudiar, de aprender, de
memorizar?
Vuelvo a la lectura. Es un fallo enorme de nuestro sistema educativo el no invitar a nuestros alumnos a leer, y
hacer ejercicios con ellos. Por ejemplo, pedirles que cuenten qu han ledo, qu otra versin daran, qu
sentimientos les ha provocado el texto... Leyendo ponemos en juego todas las partes de nuestro cerebro, la parte
racional, la emocional, la receptiva... pocas cosas estimulan ms que la lectura. Si esta se complementa con
ejercicios, puede resultar sper til: Leer dos pginas y resumirlas despus... es sencillsimo y baratsimo. Todo
estimula. Todo lo que se trabaja. En la universidad cogen apuntes, los leen mil veces y luego los repiten. Si en vez
de eso les hiciramos cuatro preguntas que buscan la solucin a un problema, esa es la manera de recordar y
retener informacin semntica (memoria explcita), de contenidos (memoria ....), de comprensin (contrastando...)
Solo razonando sobre lo ledo es como se aprende, no copiando los mejores apuntes. Leer los apuntes, un artculo,
la web, mirar las cosas como un Sherlock Holmes, un detective. El estudiante cree que tiene que leer 1.000 veces
los apuntes y que pierde el tiempo si investiga, pero esta es la nica manera de formar la memoria.
Pero en la enseanza tradicional en Espaa el estudio ha estado basado en la lectura de los apuntes a aprender,
tantas veces como sea necesario.
Efectivamente. La relectura de apuntes, muchas veces de otro estudiante, ha sido siempre y es todava uno de los
grandes males de nuestro sistema educativo. Insistiendo en este modo de estudio pasivo muchas veces se ha
dejado de lado uno de los mejores procedimientos que existen para aprender y formar memorias robustas, que es el
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que consiste en tratar de recordar y reconstruir con frecuencia el conocimiento que se va adquiriendo. El recuerdo es
un proceso activo que no slo sirve para evaluar lo aprendido, sino tambin para seguir aprendiendo. Ms an, el
recuerdo sistemtico puede ser una forma de aprendizaje superior incluso a la del aprendizaje original.
Qu ms puede hacer un profesor para mejorar, segn usted, la forma de estudiar de sus alumnos?
En algunos niveles educativos, y particularmente en la universidad, es frecuente que el estudiante que no ha sido
bien instruido sobre el trabajo a realizar sufra una cierta confusin cuando no sabe bien dnde concentrarse y a qu
apartados o explicaciones de los textos que estudia, sean libros, artculos u otros materiales prestar ms atencin.
Esto es lo que debo estudiar? Esto entrar en el examen? son preguntas frecuentes. Esta confusin es grave
porque es una fuente importante de cansancio y desmotivacin de los alumnos, pero es un problema que tiene fcil
solucin. El estudio de un alumno puede ser guiado por preguntas cuidadosamente calculadas pro el profesor para
que sus posibles respuestas abarquen los contenidos ms importantes de la materia estudiada.
Qu gana as el estudiante?
Es un procedimiento que motiva al estudiante, concentra su atencin y le convierte en una especie de detective o
investigador que busca donde sea necesario, es decir, en cualquier material o posible fuente de estudio, la solucin
o respuesta a los interrogantes que se le plantean. Es, adems, un modo de ensear al estudiante a trabajar y ganar
autonoma para aprender, pues buena parte del trabajo intelectual profesional va a consistir siempre en plantear
problemas y tratar de argumentar soluciones a los mismos. Es, por tanto, un tipo de actividad que puede aumentar la
capacidad del alumno para aprender por s mismo en un futuro.
Cul es, segn usted, el mejor sistema pedaggico, aqul que puede ayudar al joven a aprender?
No existe un nico sistema, sino diferentes reglas en distintas situaciones contextuales para diferentes contenidos.
Por ejemplo, los exmenes orales son fantsticos para la memoria. Su principal ventaja es que hace que el
estudiante explique lo que entiende. Cuando el estudiante sabe que lo examinan oralmente, este implica todo su
razonamiento. Aprender a exponer incita a distintas formas de trabajo para el alumno, induce a realizar un tipo de
estudio mucho ms basado en la comprensin de los materiales y la informacin que en su simple memorizacin. Y
al profesor le permite realizar una evaluacin muy rigurosa del conocimiento adquirido por el alumno.
No todos los momentos del da son igualmente buenos para aprender
Existe un mejor momento del da para aprender?
Si. No todos los momentos del da son igualmente buenos para esta tarea. En algunos nos sentimos ms
despiertos, con ms capacidad de atencin y ms actividad, y otros, con menos. Todos tenemos una idea ms o
menos clara de las horas del da en que nos sentimos ms capacitados para realizar estudios o actividades
complejas. Y suelen ser siempre las mismas horas del da para cada persona. Estamos hablando de ritmos
circadianos, o de las variaciones peridicas y regulares de nuestro comportamiento y fisiologa que se producen
cada 24 horas y que sirven para ajustar el organismo al tiempo geofsico de nuestro planeta.
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