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EVIDENCIA 25

FLUJO DE MATERIA Y ENERGA EN EL


ECOSISTEMA:


Los productores consumen materia inorgnica y la transforman en su propia materia orgnica. los
organismos del siguiente nivel trfico consumen esta materia y la transforman, a su vez, en materia
propia. El proceso se repite en cada uno de los niveles trficos del ecosistema.

Finalmente los organismos descomponedores transforman la materia muerta (restos de animales ,
excrementos, hojas muertas, etc.) en compuestos inorgnicos que pueden ser reutilizados de
nuevo por los productores.

La materia circula en el ecosistema de forma cclica: los compuestos inorgnicos del medio,
transformados en materia orgnica en la fotosntesis, son finalmente devueltos al medio y
pueden volver a ser utilizados por los productores.




Sin embargo no ocurre lo mismo con la energa. La energa que entra en el ecosistema es la
energa solar, que los organismos fotosintticos transforman en energa qumica almacenada en
compuestos orgnicos. A su paso por cada nivel trfico, una parte de la energa contenida en estos
compuestos orgnicos es liberada por la respiracin y se cede al medio en forma de calor. As,
toda la energa qumica almacenada por los productores acaba, tarde o temprano, transformada en
energa calorfica.

La energa solar, transformada y almacenada por las plantas en la materia orgnica es
finalmente cedida al medio en forma de calor y no puede ser reutilizada por los seres vivos.



Solo la porcin correspondiente a las radiaciones luminosas es utilizada por las plantas verdes y
por algunas bacterias, en la complicada e importantisima transformacin energtica que es la
fotosntesis, cuya reaccin quimica global, recordemos que es:

CO2 + H2O + energia luminosa -------- glucosa + O2.

La energia es transformada en energia quimica y almacenada en la estructura de las sustancias
orgnicas sintetizadas.
Mediante la respiracin en la que las clulas liberan energia a partir de la glucosa y del oxigeno
atmosfrico, produciendo dixido de carbono y agua como productos de desecho.

Glucosa + O2 -------- CO2 + H2O + energia
Las transferencias de energia de un nivel alimenticio a otro se realiza mediante la nutricin
heterotrofa que se desarrolla en diversas fases; capturas de alimentos, digestin, respiracin,
sntesis de nuevas sustancias y excrecin.




TRANSFERENCIA DE MATERIA Y ENERGA EN LAS REDES
TRFICAS. PIRMIDES TRFICAS:

La cantidad de materia que se encuentra en un ecosistema en un momento dado se
llama biomasa. Esta cantidad se puede representar grficamente por un rectngulo cuyo tamao
es proporcional al valor de la biomasa.


Si representamos toda la biomasa de la red alimentaria de forma grfica, el resultado es
una pirmide trfica. Al pasar de un escaln o nivel al siguiente, una parte de la materia orgnica
se pierde, provocando una disminucin en la cantidad de biomasa. Esta disminucin es el
resultado de la materia que gasta cada nivel en fabricar su propia materia y transformarla en
energa y calor en el proceso de respiracin.



El ciclo de la materia en el ecosistema.
Mientras que desde el punto de vista energtico el planeta tierra constituye un ecosistema abierto,
desde el punto de vista de la materia, l nuestro es un ecosistema cerrado.


El ciclo del carbono.
El dixido de carbono atmosfrico y disuelto en el agua es utilizado por las plantas verdes para
sintetizar la materia orgnica vegetal, que tras diversas transferencias, es transformada de nuevo,
parcialmente en dixido de carbono por la respiracin.


El ciclo del nitrgeno.
El nitrgeno atmosfrico es transformado en amoniaco mediante una serie de bacterias del suelo.
Otras bacterias transforman el amoniaco en nitrito y nitratos, y estos ltimos disueltos en el agua,
son absorbidos por las plantas, que los incorporan a la cadena alimenticia.


El ciclo del fsforo.
El fsforo se presenta en la naturaleza de forma de fosfatos, ya sea como las rocas fosfatadas o
como guano. Disueltos en el agua se incorporan a las plantas y posteriormente al resto de la
cadena alimenticia.
LA MATERIA Y LA
ENERGA EN LOS
ECOSISTEMAS




1. El ecosistema
Todos los individuos que pertenecen a una misma especie y habitan en un rea determinada forman una poblacin. Por lo
general, las poblaciones tampoco viven aisladas. El conjunto de poblaciones que comparten un territorio y establecen
relaciones entre s se denomina comunidad o biocenosis. Le territorio ocupado por una biocenosis y que presenta unas
caractersticas fsicas y climticas propias se denomina biotipo.
El conjunto formado por la biocenosis (seres vivos) y el biotipo (medio fsico) que ocupa se llama ecosistema. Sin
embargo, al hablar de ecosistema se hace referencia principalmente a las relaciones que establecen los individuos que
comparten la comunidad entre estos y los factores que forman el biotipo.

Niveles de organizacin de un ecosistema
Los ecosistemas no tienen lmites definidos. El ecosistema ms amplio es la ecosfera, que abarca toda la Tierra, y su
biocenosis es la biosfera.

Ms informacin sobre ecosistemas.


2. Componentes y factores de un ecosistema
Todo ecosistema est formado por dos componentes: uno, el biotipo, que puede ser acutico o terrestre y que constituye
el medio fsico del segundo, la biocenosis, integrada por todos los seres vivos.
Todo aquello que caracteriza a los componentes de un ecosistema se denomina factor. Los factores se clasifican en :
Factores abiticos: Son todas la variables que caracterizan al biotipo o medio fsico y permiten la vida de los
organismos que estn adaptados a ellos.
Factores biticos : son propios de los seres vivos que habitan en el ecosistema, las relaciones que establecen
entre ellos y las influencias que ejercen en el medio.
El medio fsico. Factores abiticos.
Se pueden clasificar en:
Geogrficos: Determinados por el relieve de la zona e influyen en los ecosistemas terrestres.
Ambientales: En el ecosistema terrestre estn relacionados con el clima (humedad, presin atmosfrica,
temperatura, vientos), y en los ecosistemas acuticos dependen de la profundidad y la temperatura del agua as
como de la luminosidad.
Edficos: Se refieren a la naturaleza y composicin del suelo.
Qumicos: Se deben a las sustancias disueltas en el agua o dispersas en el aire atmosfrico. Son muy importantes
en el medio acutico.

En la selva hmeda tropical, existe competencia por la luz, para captar la mayor cantidad de luz posible las plantas
poseen hojas de gran tamao.
Los seres vivos. Factores biticos.
En un ecosistema los seres vivos no viven aislados sino que se relacionan unos con otros, dando lugar a diversas
asociaciones:
Asociaciones intraespecficas: Como por ejemplo la familia, constituida por un macho y una hembra de la misma
especie para procrear. La poblacin tambin es otro ejemplo de este tipo de asociacin, es decir, un conjunto de
individuos de la misma especie que ocupan un territorio comn. Se pueden distinguir varios tipos de poblaciones:
o Coloniales: Constituidas por organismos unidos y comunicados entre s y que se originan a partir de un
mismo progenitor.

Colonia de coral

o Gregarias: Estn formadas por la reunin de individuos de distintas familias para conseguir un objetivo
concreto.

Banco de peces
o Estatales: Integradas por individuos que presentan diferencias anatmicas y fisiolgicas u entre los
cuales existe una divisin del trabajo.

Panal de abejas

Asociaciones interespecficas: Son las que se establecen entre los individuos de distinta especie. Las ms
importantes especies son:
o Competencia: Dos individuos de especies diferentes luchan por conseguir un beneficio.

Las plantas de un bosque compiten por la luz
o Depredacin: Un individuo de una especie (depredador) acecha, persigue y captura a otro de distinta
especie (presa) para alimentarse.

El camalen es el depredador y el insecto la presa
o Simbiosis: Dos o ms individuos de especies distintas se asocian, viven en ntima relacin y se benefician
mutuamente.

Un liquen es el resultado de la simbiosis entre un alga y un hongo
o Parasitismo: Un individuo (parsito) vive a costa de otro (husped), al que perjudica gravemente pudiendo
llegar a producirse la muerte.

Cuscuta: planta que se alimenta de otras sobre las que vive.
o Comensalismo: Una sola de las especies (comensal) se beneficia, sin que la otra (husped) resulte
afectada por su presencia o accin.

El tiburn proporciona alimento y proteccin al pez rmora
o Inquilinismo: Un individuo (inquilino) se asocia a otro de distinta especie que le sirve de alojamiento.

El cangrejo ermitao vive dentro de conchas de moluscos vacas
Ms informacin sobre relaciones entre organismos.


3. Materia y energa en los ecosistemas
Todos los seres vivos necesitan materia y energa para llevar a cabo sus funciones vitales. Toda la energa utilizada por
los seres vivos proviene del Sol, est energa es consumida y ya no volver a ser utilizada por los seres vivos, por eso se
dice que la energa que atraviesa un ecosistema es unidireccional, es decir, fluye en una sola direccin. La materia
orgnica procedente de restos y cadveres de seres vivos es transformada por algunos microorganismos en materia
inorgnica. Esta materia es consumida por los seres auttrofos y hetertrofos. A su vez, cuando estos mueren, sus
restos son de nuevo transformados en materia inorgnica, es por ello, que la materia constituye un ciclo cerrado en el
ecosistema.

Ciclo de energa
Niveles trficos del ecosistema
El conjunto de seres vivos de un ecosistema que obtienen la materia y la energa de un modo semejante se denomina nivel
trfico. Existen los siguientes niveles trficos:
Productores: Son los seres auttrofos, que captan la energa solar y la utilizan para transformar la materia
inorgnica en materia orgnica.
Consumidores: Son los seres hetertrofos que obtienen la materia y la energa alimentndose de los
productores. Existen varios tipos:
o Consumidores primarios: Herbvoros, se alimentan directamente de los productores.
o Consumidores secundarios: Carnvoros, se alimentan de los consumidores primarios.
o Consumidores terciarios: Se nutren de los consumidores secundarios.
Descomponedores: Son las bacterias y los hongos, que descomponen los restos orgnicos e inorgnicos de otros
seres vivos y los transforman en materia til para los productores.
Cadenas trficas
Para representar de forma lineal las relaciones alimentarias que se establecen entre los distintos niveles trficos, se
utilizan las cadenas trficas.

Cadenas trficas
Redes trficas
Normalmente, un consumidor se alimenta de ms de una especie del nivel inferior y sirve de alimento a varios individuos
del nivel superior. Entre las distintas cadenas alimentarias se establecen varias conexiones; por eso, para explicar
grficamente ese complejo entramado de relaciones, en lugar de cadenas es ms correcto hablar de redes trficas.

Redes trficas
Ms informacin sobre cadenas y redes trficas.
Ms informacin sobre la energa en los ecosistemas.



4. El ciclo de la materia en los ecosistemas
La presencia de los productores, consumidores y descomponedores en los ecosistemas hace posible que el flujo de la
materia sea cclico: los distintos elementos qumicos que forman parte de los seres vivos vuelven al mundo inorgnico y
son reutilizados. El carbono, el oxgeno, el hidrgeno y el nitrgeno constituyen el 99% de la materia viva. Los
movimientos de las sustancias inorgnicas que circulan por los distintos niveles trficos y pasan por el biotipo
reciclndose continuamente constituyen lo que se denomina ciclos biogeoqumicos. Veamos a continuacin los ms
importantes.
Ciclo del Carbono.
El carbono es el primer y principal elemento de la estructura de los seres vivos. Se encuentra combinado, es decir,
formado por compuestos como carbohidratos, grasas, protenas y cidos nucleicos. Las plantas absorben el lquido
dixido de carbono del aire o del agua, durante la fotosntesis la transforman en compuestos orgnicos llamados
azcares como los vegetales.

Ciclo del Carbono
Para ms informacin pincha aqu.
Ciclo del Nitrgeno.
El nitrgeno es un elemento abundante en la atmsfera y en el suelo, pero la mayora de los organismos no puede
utilizarlo directamente; por tanto es necesario que se convierta en compuestos simples mediante un ciclo en el que
intervienen varios tipos de bacterias, hongos, plantas y animales. El nitrgeno atmosfrico es captado por las bacterias
nitrificantes; estas lo transforman en nitratos y lo convierten en protenas. Las protenas vegetales pueden pasar a los
animales por medio de la alimentacin. Cuando las plantas y los animales mueren, las bacterias desnitrificantes reintegran
el nitrgeno al suelo y a la atmsfera.

Ciclo del nitrgeno

Para ms informacin pincha aqu.
Ciclo del Agua.
El agua es la sustancia mas importante de la naturaleza. El agua recorre un ciclo que le permite circular sobre la
superficie del planeta. Este proceso recibe el nombre de ciclo hidrolgico.
Durante la evaporacin, la energa solar convierte el agua lquida en vapor. La condensacin consiste en la transformacin
del vapor de agua en gotas o cristales de hielo. En la precipitacin el agua retorna a la tierra.

Ciclo del agua

5. Algunos ecosistemas andaluces
El bosque mediterrneo.
Lo encontramos en las regiones de clima mediterrneo con veranos muy calurosos e inviernos templados, en las que la
lluvia es de alrededor de 500 mm anuales y cae con gran irregularidad y torrencialmente.
Es tpico de toda la franja que rodea al Mediterrneo y de algunos lugares de California y frica del Sur. En la Pennsula
Ibrica ocupa amplias reas, a veces mezclndose con el bosque caducifolio.
Vegetacin
Las especies arbreas suelen ser de hoja perenne, pequea y coricea para soportar mejor las sequas estivales. Encina y
alcornoque, acompaados de acebuches, quejigos, algarrobos, etc. son los principales rboles de este tipo de bosque. Por
debajo de estos rboles proliferan las plantas aromticas como romeros, salvias, lavanda, etc. y el boj, madroos,
lentisco, jaras, etc.
Vida animal
La fauna es rica y variada e incluye todo tipo de animales.
El ecosistema de bosque mediterrneo es muy sensible a la desertizacin si se destruye su cubierta vegetal. Las lluvias
torrenciales arrastran el suelo con facilidad y se erosiona con gran rapidez.
La dehesa es un ecosistema nico, tpico de extensas zonas de la pennsula Ibrica, en el que la accin humana ha
modificado el bosque mediterrneo llegando a un equilibrio ideal para la explotacin de recursos: madera, ganadera, etc.
Adems es un magnfico lugar de reposo y alimentacin de las aves migratorias.
Para ms informacin sobre bosques mediterrneos pincha aqu.
Ms sobre bosques mediterrneos.

El desierto
Empujada por las fuerzas tectnicas, frica se movi hacia el norte impactando con Espaa y cerrando el estrecho de
Gibraltar. Como resultado, el Mediterrneo qued cerrado y se sec hasta reducirse a unos pocos lagos salados en medio
de un inmenso desierto de Halita en un plazo muy corto, poco ms de 10000 aos. Las islas mediterrneas se han
convertido en promontorios rocosos rodeados de sal donde la vegetacin es reducida y slo crece entre las grietas de las
rocas. Los pocos animales que se han adaptado a este nuevo ambiente son algunos de los menos exigentes, como los
lagartos y algunos mamferos generalistas. El resto se ha extinguido o ha tenido que emigrar a otros lugares. Por las
vastas extensiones de sal vagan lagartos corredores de metro y medio como el crestil o creptil, que usa los pliegues
extensibles de piel de su cabeza y su lengua pegajosa para atrapar moscas que se alimentan de microorganismos en la
superficie de los lagos salados, estriles para los peces.
En las islas-montaa el herbvoro ms caracterstico es el escrufa, un diminuto cerdo descendiente del jabal. Ha perdido
gran parte de su tamao y masa muscular en aras del ahorro, y el morro se ha alargado para permitirle buscar comida
entre las grietas. Las patas son finas y acabadas en una pezua alta como la del antlope saltarrocas para permitirle
mantener el equilibrio sobre la piedra desnuda. Carece de depredadores, aunque las cras pueden caer vctimas de
la comadrua, un alargado mustlido descendiente de la marta cibelina que gracias a su estilizada figura puede moverse
por las grietas a salvo del calor.

Desierto de Almera

Las marismas
Se trata de zonas pantanosas costeras, situadas normalmente alrededor de los estuarios de los grandes ros, como las
marismas del Guadalquivir (Cdiz). Se localizan en la costa atlntica de nuestra comunidad.
La vegetacin se compone de lamos, fresnos, olmos, juncos, mimbreras, caaverales y adelfas.
La fauna est constituida por aves como la esptula, la garza, la grulla, el avefra, el cigea y el flamenco; peces como la
anguila, y anfibios como la ranita de San Antonio.

Marismas de Huelva

6. La biomasa
La masa total de materia orgnica de los seres vivos de un ecosistema se denomina biomasa. Tambin puede hablarse de
la biomasa de un nivel trfico o de una poblacin. Su medida se expresa en gramos de materia orgnica por unidad de
superficie o volumen.
Pirmides trficas
Un concepto muy importante es el de biomasa. Un principio general es que, mientras ms alejado est un nivel trfico de
su fuente (detrito o productor), menos biomasa contendr (aqu entendemos por biomasa al peso combinado de todos los
organismos en el nivel trfico). Esta reduccin en la biomasa se debe a varias razones:
1. no todos los organismos en los niveles inferiores son comidos
2. no todo lo que es comido es digerido
3. siempre se pierde energa en forma de calor
Es importante recordar que es ms fcil detectar la disminucin en el nmero si lo vemos en trminos de biomasa. No es
confiable el nmero de organismos en este caso debido a la gran variacin en la biomasa de organismos individuales. Por
ejemplo, algunos animales pequeos se alimentan de los frutos de rboles. En trminos de peso combinado, los rboles de
un bosque superan a los animales pero, de hecho, hay ms individuos de los animales que de los rboles; ahora bien, un
rbol individual puede ser muy grande, con un peso de cientos de kilos, mientras que un animal individual (en el caso que
estamos analizando) puede pesar, quizs, un kilo.
Hay unas pocas excepciones al esquema de pirmide de biomasa. Una de ellas se encuentra en sistemas acuticos donde
las algas pueden ser superadas, en nmero y en masa, por los organismos que se alimentan de las algas. Las algas pueden
soportar la mayor biomasa del siguiente nivel trfico solamente porque ellas pueden reproducirse tan rpidamente como
son comidas. De esta manera, ellas nunca son completamente consumidas. Es interesante notar que esta excepcin a la
regla de la pirmide de biomasa tambin es una excepcin parcial a por lo menos 2 de las 3 razones para la pirmide de
biomasa dadas arriba. Aunque no todas las algas son consumidas, s lo son la mayora de ellas, y aunque no son totalmente
digeribles, las algas son, en trminos generales, mucho ms nutritivas que las plantas leosas (la mayora de los
organismos no pueden digerir la madera y extraer energa de ella).

Pirmide acutica

Ms informacin sobre pirmides trficas.
La biomasa como fuente de energa.
Las plantas usan el sol para crecer. La materia orgnica de la planta se llama biomasa y almacena a corto plazo la energa
solar en forma de carbono. La biomasa es parte del ciclo natural del carbono entre la tierra y el aire.
Existen muchas fuentes de energa clasificables bajo el concepto de biomasa, as como diversas tcnicas para su
conversin en energa limpia. Evidentemente, son estas formas modernas de aprovechamiento las que pueden ser
utilizadas para la obtencin de energa limpia, nada que ver con las formas tradicionales (lea, excrementos, etc.), en
muchos casos insostenibles, que todava se emplean ampliamente en pases empobrecidos, y que an constituyen ms del
10% del consumo mundial de energa primaria.
Lo importante es que deben ser un beneficio medioambiental y no generar otros problemas: no se deben incinerar los
residuos inorgnicos ni usar transgnicos

En el concepto de biomasa no se debe incluir la turba, que a efectos de emisiones de CO2 equivale a un combustible fsil;
adems, dados los impactos ambientales derivados de la explotacin de turberas, no se podra considerar energa
renovable la obtenida de esta fuente de energa.

La biomasa es la fuente de energa renovable que ms aportacin puede realizar, junto con la elica, en la prxima dcada
con una serie de criterios .
Biomasa puede ser:
Residuos agrcolas: paja, orujos...
Residuos forestales: ramas finas...
Restos de madera de las industrias forestales: astillas, serrn...
Cultivos energticos: cardo
Residuos ganaderos: purines y otros excrementos del ganado.

La biomasa como fuente de energa


Ecosistemas: Redes Trficas, Redes Energticas, Cadenas Alimentarias y Pirmides de Poblacin
Publicado por Juan Jos Ibez el 29 marzo, 2011
Comentarios (23)
Ya los infantes en la educacin escolar deben escuchar y aprender que son las redes, mallas,
jerarquas, pirmides y cadenas, como las que se explican en ciencias naturales y ecologa.Se
trata de cosas distintas? Versan todas sobre lo mismo? Vaya lo! No? Pues va a ser que s. A
menudo, nos complicamos la vida y terminamos por confundir a las criaturas. Veamos si ponemos
un poquito de orden, especialmente para que puedan entender estas cosas los ms jvenes,
aunque no vendra mal que lo repasaran tambin muchos adultos y algunos colegas. En realidad,
como ya comentamos a los mayores en este post: Redes en Malla versus Jerarquas. Similitudes y
Diferencias, se trata ms de palabras que dan cuenta de conceptos (constructos mentales), que
en parte son diferentes y en parte sinnimos, es decir que se solapan en alguna medida. Dicho de
otro modo, conforme a los propsitos que persigamos nos hacemos imgenes mentales distintas
que dan cuenta de estos palabros, pero en realidad hablamos a menudo de lo mismo, desde
diferentes puntos de vista. Sin embargo no os preocupis, a efectos de entender tanto el mundo
social como natural nos bastara tan solo con un par de ellos, al menos para empezar. Veamos
como podemos explicarlo mediante sencillos ejemplos ecolgicos.

Pirmide de biomasa: Fuente: Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente
Trataremos primero de explicar cada concepto, para explicar al final del post tal maremagno un
tanto confuso. Hablaremos primero de lo que les interesa a los ms jvenes. Cadenas
alimentarias, redes alimentarias, pirmides alimentarias? Pero luego, estos tres conceptossuelen
disponerse de una manera jerrquica, como lo es la pirmide, cuando no un mero tringulo
fastuoso!.
Los seres vivos necesitamos comer para poder vivir. Y bsicamente, con algunas excepciones, las
plantas son las que producen materia viva a partir de la luz del sol, as como del agua y los
nutrientes que absorben del suelo mediante sus races. Hablamos entonces de los productores
primarios. Los animales herbvoros, a los que podramos denominar vegetarianos, consumen tal
biomasa vegetal como fuente para extraer su energa y nutrimentos. Se trata de los consumidores
primarios. Por su parte, los carnvoros hacen lo mismo con los herbvoros, si bien algunos de ellos
se alimentan de otros carnvoros. Nos referimos pues a los consumidores secundarios. A la
postre, la materia orgnica que desechan o contienen unos y otros, en los ecosistemas terrestres
(en las aguas existen algunas diferencias notables), retornan al suelo, en donde otros seres vivos
muy variados trabajan a destajo para convertirlos en los nutrientes iniciales y agua que vuelven a
absorber las races de las plantas. En este caso se utiliza el nombre de descomponedores. Sin
embargo, no dejan de ser otro tipo de consumidores.

Cadena trfica Fuente: borrones.net
Casi siempre, la energa que lubrifica todo este engranaje de la biosfera, proviene del sol. Sin
embargo, como ya comentamos existen algunas excepciones, como los microorganismos llamados
quimioauttrofos o quimiolitotrofos. Estos no obtienen energa de la luz solar si no de compuestos
inorgnicos en estado reducido, como algunos de los que desprenden las rocas. A pesar de ello, en
la mayor parte de los ecosistemas conocidos su actividad es cuantitativamente despreciable
respecto a los primeros. Por lo tanto, olvidmonos hoy de ellos. Si contemplamos todos estos
organismos, veris que el ciclo se cierra. Tambin ciclos?: Pues s tambin, los biogeoqumicos,
pero da igual otro palabro a la coleccin!, si bien tambin se les denomina cadenas cerradas.
Cuando pretendemos explicar la abundancia, ya sea en trminos de individuos o de la biomasa
que acumulan cada eslabn de la cadena trfica (organismos fotosintticos como los
vegetales, productores primarios, como los herbvoros y secundarios, es decir carnvoros, ya
que en las grficas suele olvidarse aadir a los descomponedores del suelo, por razones que
desconozco) puede observarse que ambas magnitudes (individuos y biomasa) decrecen
rpidamente desde las plantas hasta los depredadores. Y al ordenar la informacin de este modo,
obtenemos una grfica en forma de pirmide o tringulo (hablamos de lo mismo), de aqu que
se mencionen tanto en los libros de texto las pirmides trficas, alimentarias, etc. Siempre que
realicemos una operacin similar, el ser humano tiende a hacer uso de este tipo de representacin
grfica, ya que resulta ser la ms sencilla y fcil de comprender. Sin embargo, os recuerdo que si se
desea explicar que toda la biomasa retorna el suelo y los descomponedores las vuelven a convertir
en agua y nutrientes que vuelven a ser absorbidas por las races, cerramos las relaciones entre
ellas, por lo que se habla de cadenas o ciclos. No es tan complejo, no?. Pero recordemos que no
hay nada perfecto, es decir siempre existen prdidas entre cada eslabn de la pirmide o cadena,
segn proceda. Por ejemplo, parte de los nutrientes del suelo son lavados por las aguas pluviales y
van al mar, perdindose en principio del ecosistema en donde se encontraban. Sin embargo, si
queris profundizar algo ms, podis leer este post (Fertilidad del Suelo y la Cadenas Trficas: Un
Sorprendente Cuento sobre el Mar, Placton, Krill, Salmones, Ros, Osos y Suelos) en donde se
explica que todo este proceso-estructura no es tan sencillo, aunque ni tan siquiera los cientficos
logramos comprender la complejidad de los ciclos biogeoqumicos a nivel planetario. Por tanto no
preocuparse.
Hasta aqu toda parece estar bastante claro. Sin embargo, estos modelos mentales y grficos no
dan cuenta de las relaciones, numerosas y complejas, entre las distintas especies que componen
un ecosistema. Si lo que se pretende es ensear estas ltimas las pirmides no nos valen.
Necesitamos una estructura ms compleja, que es lo que denominamos redes, como muestra la
figura de abajo.

Red Trfica en un bioma subpolar
Como podis observar, en ellas se exponen mediante flechas las interacciones entre diversos
organismos, ya sean entre especies del mismo o de distintos niveles trficos. En consecuencia,
aportan ms informacin, aunque no nos informen (o lo hagan mediante nmeros aadidos al
grfico) de las abundancias de sus respectivas magnitudes (individuos, biomasa, productividad,
energa, etc.). Pare este ltimo motivo, entre otros, son ms didcticas las pirmides.
Como veris ms abajo, existen otras magnitudes al margen del nmero de individuos y biomasa,
como lo son la produccin primaria bruta, la produccin primaria neta, la transferencia de energa
entre diferentes niveles trficos, etc. Si deseamos tan solo atender a como disminuyen estas
conforme se asciendo en la escala trfica, nos serviremos de pirmides (o tringulos), mientas si
pretendemos dar cuenta de las interacciones entre especies, apelaremos al uso de las
representaciones en red. Es decir la estrategia resulta ser la misma que la ya esbozada arriba.
A pesar de todo, estas grficas, no nos informan de diversos aspectos, propiedades, interacciones
y procesos fundamentales en todos los ecosistemas, como son el parasitismo, comensalismo,
simbiosis, etc. Tales conceptos vienen explicados en la siguiente pgina Web.Tambin debis tener
en cuenta que las redes que se muestran son simplificaciones muy groseras de lo que realmente
ocurre en un ecosistema. Cul son las razones?: (i) el nmero de especies que componen un
ecosistema raramente es conocido por los propios cientficos, especialmente en ciertos niveles
trficos, como es el caso de la inmensa diversidad de descomponedores que habitan en el suelo
(cientos o miles de taxones distintos); (ii) y aun en el caso de que se tuviera un inventario de todas
las especies, resultara incomprensible analizar a simple vista un grfico con miles de flechas en
casi todas las direcciones.
Ms an, existen taxones en cuyo ciclo de vida aparecen fases en su ciclo de maduracin que
pertenecen a niveles trficos diferentes, lo que complica presentar la informacin de forma
grfica, por lo que suele omitirse, en aras de la claridad.
Fijaros que cuando se presentan pirmides, la base inferior de la misma (es decir la ancha) da
cuenta de los ms abundantes, decreciendo conforme se asciende en la cadena trfica (pirmide),
hasta alcanzar el vrtice, en donde se encuentran los depredadores o super-depredadores
animales que se alimentan de depredadores). Aparece as una jerarqua, que en general (existen
tambin excepciones) tambin da cuenta de cmo disminuye la abundancia y biomasa desde los
organismos ms simples o los ms complejos (el hombre o depredadores como los leones y
panteras suelen figurar en el vrtice). Por esta razn, podemos inferir, que, por trmino
general, la abundancia en trminos de individuos y biomasa, entre otras magnitudes, descienden
con la complejidad estructural y anatmica en el rbol de la vida (que como veremos despus es
una simple jerarqua), es decir una manera de pintar el ascenso por la mencionada pirmide.
Empero, tambin existen muchas excepciones a esta regla. En realidad una pirmide viene a ser
entendida como un tipo de ordenamiento jerrquico.

Jerarquas taxonmicas biolgica y de suelos. Fuente: Juan Jos Ibez
Una jerarqua sera algo as como: presentar los datos de diversos elementos (especies, grupos
trficos u otras magnitudes) de un determinado sistema, en el que cada uno de ellos es
subordinado, por algun criterio, al elemento posicionado inmediatamente por encima (en este
caso, conforme ascendemos hacia la cima de la pirmide). De hecho, si escribs en el buscador de
vuestro PC (por ejemplo Google entre otros) el vocablo jerarqua y pinchis en imgenes,
observaris simultneamente tanto las pirmides como otro tipo de representaciones que
vendran a ser las genuinas jerarquas. En estas ltimas, desde el vertice de la pirmide se van
separando ramas y ms ramas hacia la base. De hecho, existen muchas ms especies
pertenecientes a los niveles inferiores de la jerarqua que a los elevados.Por esta razn, hay ms
especies e individuos de plantas quede herbvoros y de estos que carnvoros. Este tipo de
ramificacin o jerarqua es el mismo que acaece en la naturaleza, por ejemplo las ramas que se
ramifican desde el tronco de un rbol o como ocurre igualmente con las races de las plantas.
Tambin podes detectar las jerarquas en un hipottico ejercito. Muchos soldados, menos
sargentos, escasos oficiales de bajo rango (tenientes, capitanes) y muy pocos generales al mando
de un nico jefe. La jerarqua eclesiatica y todas las dems obedecen a este mismo patrn. Si de
este modo, ordenis una poblacin de individuos por edades (ya sean humanos, otros animalales
o vegetales), encontrares que se presentan muchos ms nios, que jvenes, estos que adultos y
as hasta nuestros viejecitos de mayor edad, como se demuestra en el ltimo grfico de este post.
Se trata del mismo patrn, por lo que utilizamos idntica representacin visual.
Un problema adicional muy serio, deviene que tanto los profesores como muchos cientficos,
disciernen entre redes y jerarquas, cuando en realidad las jerarquas son un tipo especial de redes
que cumplen unas determinadas reglas. No obstante, este es otro problema ms complejo, por lo
que no vamos a tratar aqu, por cuento lo hicimos en un post para los ms mayores (Redes en
Malla versus Jerarquas. Similitudes y Diferencias).

Pirmide alimentaria Fuente: Wikipedia
Un caso muy curioso concierne a los alimentos que debemos ingerir para crecer y encontradnos
sanos y saludables. Como podis observar en el grfico de arriba, tambin debemos comer
muchos ms productos de una clase que de otros. Curiosamente tal consumo sigue, hasta cierto
punto, la estructura de la cadena trfica o alimentaria. Y resulta lgico por cuanto ingerir carne y
pescado (vrtice de la pirmide alimentaria ecolgica) no es imprescindible para nuestra
supervivencia. No debis confundir esta representacin con la ecolgica, a pesar de que tengan la
misma denominacin.
Resumiendo: mallas, cadenas, pirmides, tringulos, redes y jerarquas, son conceptos abstractos
que nos sirven con vistas a poner orden y simplificar una realidad mucho ms complicada (redes
muy complicadas), de tal modo que sean ms fciles de ensear o mostrar a los estudiantes u
otros colegas (ya sean profesores o cientficos). Por tanto, no son reales, sino constructos
mentales (conceptos) que elaboramos para reducir la complejidad del mundo natural. El problema
estriba en que, a veces, ni los cientficos ni los profesores utilizamos un vocabulario de forma
rigurosa, confundiendo a los alumnos.

Pirmide Demogrfica. Fuente. Kalipedia.net
Abajo os muestro informacin adicional procedente de otras pginas Web sobre las pirmides
alimentarias y las redes trficas de los ecosistemas. Podis leerla o no, segn vuestras
necesidades. Como veris, en cada una de ellas los autores utilizan los conceptos que aqu
analizamos utilizando diferentes vocablos. Por esta razn al buscar en Internet os podis
confundiros. Debis tener presente que raramente todos los adultos coincidimos a la hora de
explicar un mismo tema o concepto. Lo ms prctico es seguir las enseanzas de vuestros
profesores. Eso s, esperamos haber aclarado ciertos conceptos, como mnimo, a algunos de
vosotros.
Juan Jos Ibez
De acuerdo a la pgina Web Botanical Online
La vida en la tierra depende de las plantas. Los humanos, al igual que el resto de los animales, sin
las plantas no podramos alimentarnos. Directa o indirectamente lo que comemos procede de los
vegetales.
Las plantas son importantes por haber cambiado la composicin de la atmsfera terrestre. Las
plantas son tambin importantes porque son capaces de elaborar su propia materia orgnica
(azcares, grasas, etc.) a partir de principios inorgnicos simples (agua y minerales) , lo cual
solamente pueden lograrlo ellas y otros organismos inferiores ( las algas y algunas bacterias ). A las
plantas y estos organismos les llamamos productores primarios.
A partir de la materia orgnica elaborada por las plantas y ciertos organismos inferiores, se van
alimentando el resto de organismos de la tierra. En primer lugar, lo hacen los herbvoros que
incorporan en sus cuerpos el alimento elaborado por las plantas. Por ejemplo, el conejo se come la
zanahoria, o las larvas del cangrejo consumen los minsculos organismos vegetales que flotan en
el agua.
Unos carnvoros son devorados por otros. Al conejo se lo come el zorro y a este lo devora el lobo o
el perro. En el mar, la larvas de los cangrejos son devoradas por la sardinas y los atunes se
alimentan de sardinas.
Segn la pgina Web Ciencias Biolgicas y Educacin para la Salud:
Se entiende por biomasa a la cantidad de materia viva que se encuentra en un ecosistema, en un
momento dado. Es la materia seca total de organismos vivos presentes en un lugar determinado,
ya sea en la superficie de los suelos o de las aguas.
PIRMIDE DE BIOMASA
Tambin llamada pirmide trfica y pirmide alimentaria, es la representacin grfica por
medio de rectngulos encimados de toda la biomasa de una red alimentaria. La base de la
pirmide est ocupada por los productores, es decir, por las plantas en ecosistemas terrestres y
por el fitoplancton (algas microscpicas) y algas macroscpicas en medios acuticos. En el segundo
escaln superior estn los consumidores primarios, o sea animales herbvoros como vacas, ovejas,
orugas, llamas, jirafas, conejos, etc. El tercer nivel lo ocupan los consumidores secundarios y as
sucesivamente, hasta llegar al escaln ms alto donde se ubican los carroeros y grandes
predadores, como el cndor y el humano, entre otros.
Una pirmide trfica tendr tantos escalones o rectngulos como niveles trficos (eslabones)
tenga una cadena alimentaria determinada. Brinda informacin sobre la transferencia de biomasa
de una comunidad hasta llegar al ltimo escaln trfico. Gracias a las pirmides trficas se ha
podido afirmar que el ciclo de la energa es abierto, ya que los ecosistemas estn atravesados por
un flujo de energa que se distribuye en varias direcciones. Lo contrario ocurre con el ciclo de la
materia, que es cerrado. La pirmide de biomasa considera la cantidad de materia viva en cada
nivel trfico. A medida que cada nivel se aleja de la base disminuye la biomasa o materia viva. Es
decir, el peso total de los productores es mayor que el de los consumidores primarios (herbvoros),
y el de stos mayor que el correspondiente a los consumidores secundarios. Por ltimo, el peso
total de los consumidores secundarios es mayor al que poseen los del siguiente escaln, los
carroeros. Esto sucede porque, para que haya un eficiente equilibrio natural en los ecosistemas,
no puede haber ms herbvoros que plantas verdes, ni ms carnvoros que herbvoros, ya que de
lo contrario se destruiran a s mismos. Adems, hay prdida de energa en forma de calor, no
todos los organismos de los escalones inferiores son comidos, ni todo lo comido es totalmente
digerido. Las pirmides de biomasa se expresan en peso sobre superficie y por unidad de tiempo,
por ejemplo, kilogramos sobre hectreas en un ao.
La biomasa est formada por componentes carbonados y por agua. La energa se acumula en esos
compuestos carbonados y, cuando stos se dividen, la energa se libera formndose molculas
ms sencillas como el dixido de carbono. Mediante la fotosntesis, los productores toman el
dixido de carbono de la atmsfera para la elaboracin de sustancias orgnicas, con lo cual ingresa
dicho material a la estructura alimentaria de una comunidad. Los nutrientes formados sirven de
alimento a los consumidores primarios. Cuando stos consumidores herbvoros requieren de
energa, vuelven a fragmentar los componentes carbonados. Una parte de la energa obtenida se
utiliza para las diversas funciones del consumidor, mientras que otra parte se disipa en forma de
calor y no puede ser recuperada por la cadena alimentaria para que la utilicen los organismos
vivos.
PIRMIDES DE ENERGIA
Expresan la produccin neta de energa de cada nivel trfico, o lo que es lo mismo, la energa que
queda a disposicin de los animales que ocupan el siguiente escaln. Por lo general, se estima que
cada nivel trfico obtiene un 10% de la energa presente en el nivel inferior. Es por esa razn que
las cadenas alimentarias no suelen ser muy largas, ya que la energa disponible se agota
rpidamente, como se muestra en el siguiente esquema.
Conforme a la Wikipedia espaola
Cadena trfica (del griego throphe, alimentacin) es el proceso de transferencia de energa
alimenticia a travs de una serie de organismos, en el que cada uno se alimenta del precedente y
es alimento del siguiente. Tambin conocida como cadena alimenticia, es la corriente
deenerga y nutrientes que se establece entre las distintas especies de un ecosistema en relacin
con su nutricin.
Cada cadena se inicia con un vegetal, productor u organismo auttrofo o sea un organismo que
fabrica su propio alimento sintetizando sustancias orgnicas a partir de sustancias inorgnicas
que toma del aire y del suelo, y energa solar (fotosntesis).
Los dems integrantes de la cadena se denominan consumidores. Aqul que se alimenta del
productor, ser el consumidor primario, el que se alimenta de este ltimo ser el consumidor
secundario que seria un carnvoro y un terciario que seria un omnvoro o un sper-carnvoro de
alguna forma. Son consumidores primarios, los herbvoros. Son consumidores secundarios los
carnvoros, terciarios, omnvoros, etc.
Existe un ltimo nivel en la cadena alimentaria que corresponde a los descomponedores. stos
actan sobre los organismos muertos, degradan la materia orgnica y la transforman nuevamente
en materia inorgnica devolvindola al suelo (nitratos, nitritos, agua) y a la atmsfera (dixido de
carbono).
Es la sucesin ordenada de los organismos en el cual un individuo se alimenta del anterior y es
comido por el que sigue. Es por esto que se le dice cadena, ya que cada ser vivo constituye un
eslabn que esta unido a otro por un vnculo, que es la alimentacin.
Las redes trficas describen los hbitos alimentarios y de las interacciones que se dan entra los
individuos de una comunidad. Por ejemplo: (Alfalfa-conejo-serpiente-halcn) (Algas marinas-
peces-gaviota).
En una cadena trfica, cada eslabn (nivel trfico) obtiene la energa necesaria para la vida del
nivel inmediatamente anterior; y el productor la obtiene del sol. De este modo, la energa fluye a
travs de la cadena de forma lineal.
En este flujo de energa se produce una gran prdida de la misma en cada traspaso de un eslabn
a otro, por lo cual un nivel de consumidor alto (ej: consumidor terciario) recibir menos energa
que uno bajo (ej: consumidor primario).
Dada esta condicin de flujo de energa, la longitud de una cadena no va ms all de consumidor
terciario o cuaternario.
Desaparicin de un eslabn
Una cadena alimentaria en sentido estricto, tiene varias desventajas en caso de desaparecer un
eslabn:
1. Desaparecern con l todos los eslabones siguientes pues se quedarn sin alimento.
2. Se superpoblar el nivel inmediato anterior, pues ya no existe su predador.
3. Se desequilibrarn los niveles ms bajos como consecuencia de lo mencionado en 1) y 2).
4. En realidad esto rara vez ocurre porque las cadenas alimentarias en sentido estricto no existen;
cuando desaparece un eslabn otros consumidores ocupan su lugar. () .
Niveles Trficos de un Ecosistema
En una biocenosis o comunidad biolgica existen:
1. Productores primarios, auttrofos, que utilizando la energa solar (fotosntesis) o reacciones
qumicas minerales (quimiosntesis) obtienen la energa necesaria para fabricar materia orgnica a
partir de nutrientes inorgnicos.
2. Consumidores, hetertrofos, que producen sus componentes a partir de la materia orgnica
procedente de otros seres vivos.
3. Las especies consumidoras pueden ser, si las clasificamos por la modalidad de explotacin del
recurso:
4. Predadores y pecoreadores. Organismos que ingieren el cuerpo de sus presas, entero o en
parte. Esta actividad puede llamarse y se llama a veces predacin, pero es ms comn ver usado
este trmino slo para la actividad de los carnvoros, es decir, los consumidores de segundo orden
o superior (ver ms abajo).
5. Descomponedores y detritvoros. Los primeros son aquellos organismos saprtrofos,
comobacterias y hongos, que aprovechan los residuos por medio de digestin externa seguida de
absorcin (osmotrofia). Los detritvoros son algunos protistas y pequeos animales, que
devoran (fagotrofia) los residuos slidos que encuentran en el suelo o en los sedimentos del
fondo, as como animales grandes que se alimentan de cadveres, que es a los que se puede
llamar propiamente carroeros.
Parsitos y comensales. Los parsitos pueden ser depredados, como lo son los pulgones de las
plantas por mariquitas, o los parsitos de los grandes herbvoros africanos, depredados
porpicabueyes y otras aves. Los parsitos suelen a su vez tener sus propios parsitos, de manera
que cada parsito primario puede ser la base de una cadena trfica especial de parsitos de
distintos rdenes.
Si examinamos el nivel trfico ms alto de entre los organismos explotados por una especie,
atribuiremos a sta un orden en la cadena de transferencias, segn el nmero de trminos que
tengamos que contar desde el principio de la cadena:
Consumidores primarios, los fitfagos o herbvoros. Devoran a los organismos auttrofos,
principalmente plantas o algas, se alimentan de ellos de forma parsita, como hacen por ejemplo
los pulgones, son comensales o simbiontes de plantas, como las abejas, o se especializan en
devorar sus restos muertos, como los caros oribtidos o los milpis.
Consumidores secundarios, los zofagos o carnvoros, que se alimentan directamente de
consumidores primarios, pero tambin los parsitos de los herbvoros, como por ejemplo el
caro Varroa, que parasitiza a las abejas.
Consumidores terciarios, los organismos que incluyen de forma habitual consumidores
secundarios en su fuente de alimento. En este captulo estn los animales dominantes en
losecosistemas, sobre los que influyen en una medida muy superior a su contribucin, siempre
escasa, a la biomasa total. En el caso de los grandes animales cazadores, que consumen incluso
otros depredadores, les corresponde ser llamados super-predadores (o super-depredadores). En
ambientes terrestres son, por ejemplo, las aves de presa y los grandesfelinos y cnidos. stos
siempre han sido considerados como una amenaza para los seres humanos, por padecer
directamente su predacin o por la competencia por los recursos de caza, y han sido exterminados
de manera a menudo sistemtica y llevada a la extincin en muchos casos. En este captulo
entraran tambin, adems de los predadores, los parsitos y comensales de los carnvoros.
En realidad puede haber hasta seis o siete niveles trficos de consumidores, rara vez ms,
formando como hemos visto no slo cadenas basadas en la predacin o captura directa, sino en
el parasitismo, el mutualismo, el comensalismo o la descomposicin.
Es de notar, que en muchas especies distintas, categoras de individuos pueden tener diferentes
maneras de nutrirse, que en algunos casos las situaran en distintos niveles trficos. Por
ejemplo las moscas de la familia Sarcophagidae, son recolectoras de nctar y otros lquidos
azucarados durante su vida adulta, pero mientras son queresas (larvas) su alimentacin tpica es a
partir de cadveres (estn entre los gusanos que se desarrollan durante la putrefaccin) ().
La pirmide trfica es una forma especialmente abstracta de describir la circulacin de energa en
la biocenosis y la composicin de sta. Se basa en la representacin desigual de los distintos
niveles trficos en la comunidad biolgica, porque siempre es ms la energa movilizada y la
biomasa producida por unidad de tiempo, cuanto ms bajo es el nivel trfico.
Tambin se suele manifestar este fenmeno indirectamente cuando se censan o recuentan los
individuos de cada nivel, pero aqu las excepciones son ms frecuentes y tienen que ver con las
grandes diferencias de tamao entre los organismos y con los distintos tiempos de generacin,
dando lugar a pirmides invertidas. As en algunos ecosistemas los miembros de un nivel trfico
pueden ser mucho ms voluminosos y/o de ciclo vital ms largo que los que dependen de ellos. Es
el caso que observamos por ejemplo en muchas selvas ecuatorialesdonde los productores
primarios son grandes rboles y los principales fitfagos son hormigas; en un caso as el nmero
ms pequeo lo presenta el nivel trfico ms bajo. Tambin se invierte la pirmide de efectivos
cuando las biomasas de los miembros consecutivos son semejantes, pero el tiempo de generacin
es mucho ms breve en el nivel trfico inferior; un caso as puede darse en ecosistemas acuticos
donde los productores primarios soncianobacterias o nanoprotistas.
Tambin podemos encontrar la relacin de la energa y los niveles trficos:
En esta sucesin de etapas en las que un organismo se alimenta y es devorado, la energa fluye
desde un nivel trfico a otro. Las plantas verdes u otros organismos que realizan la fotosntesis
utilizan la energa solar para elaborar hidratos de carbono para sus propias necesidades. La mayor
parte de esta energa qumica se procesa en el metabolismo y se pierde en forma de calor en la
respiracin. Las plantas convierten la energa restante en biomasa, sobre el suelo como tejido
leoso y herbceo y bajo ste como races. Por ltimo, este material, que es energa almacenada,
se transfiere al segundo nivel trfico que comprende los herbvoros que pastan, los
descomponedores y los que se alimentan de detritos. Si bien, la mayor parte de la energa
asimilada en el segundo nivel trfico se pierde de nuevo en forma de calor en la respiracin, una
porcin se convierte en biomasa. En cada nivel trfico los organismos convierten menos energa
en biomasa que la que reciben. Por lo tanto, cuantos ms pasos se produzcan entre el productor y
el consumidor final, la energa que queda disponible es menor. Rara vez existen ms de cuatro
eslabones, o cinco niveles, en una red trfica. Con el tiempo, toda la energa que fluye a travs de
los niveles trficos se pierde en forma de calor. El proceso por medio del cual la energa pierde su
capacidad de generar trabajo til se denomina entropa.
Segn narra Wikipedia las redes alimentarias:
En la biocenosis, una poblacin de herbvoros se alimenta de distintas poblaciones de productores
y diferentes poblaciones de consumidores se alimentan de diferentes poblaciones de herbvoros.
Las relaciones alimentarias o trficas son ms complejas que una simple cadena. En realidad las
mltiples cadenas trficas de una comunidad se denominan red trfica o red alimentaria.
Una red trfica es un conjunto de cadenas trficas interconectadas que pueden establecerse en un
ecosistema. Las redes trficas, son diagramas no lineales, en los que se manifiestan las relaciones
de depredacin en un ecosistema, aunque resulta muy complejo representar a todos los
organismos presentes en dicho ecosistema.
De acuerdo a la pgina Web Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente:
() las biomasas de los niveles trficos decrecen rpidamente a medida que aumenta el nivel. As,
por ejemplo, con 8 toneladas de hierba se alimenta una tonelada de vacas, y con una tonelada de
vaca se alimenta una persona de unos 48 kg. En ecosistemas acuticos, cuando la diferencia de
tasa de renovacin entre dos niveles trficos sucesivos es muy grande, no se produce esta
reduccin de la biomasa. As sucede en algunos sistemas planctnicos en los que la masa de
fitoplancton se puede duplicar en 24 horas y 1 kg de fitoplancton puede alimentar a ms de 1 Kg
de zooplancton.
Segn Kalipedia
Los parmetros trficos
Los parmetros trficos permiten evaluar la acumulacin y transferencia de energa o materia que
se produce en un ecosistema.
Nos informan del flujo de energa que fluye por el ecosistema en su conjunto o de un nivel trfico
a otro. Hay varios parmetros de inters:
Biomasa (B). Es la masa seca o hmeda de todos los organismos que forman un nivel trfico o un
ecosistema, por unidad de superficie o volumen.
Produccin (P). Es la cantidad de energa que se almacena en forma de biomasa en cada nivel
trfico, o en el ecosistema, por unidad de superficie o volumen y por unidad de tiempo. Dentro de
la produccin, distinguimos produccin bruta y produccin neta.
Produccin bruta (PB): es la cantidad total de energa capturada por un nivel trfico determinado y
por unidad de tiempo.
Produccin neta (PN): es la cantidad total de energa captada por un nivel trfico determinado y
por unidad de tiempo, tras descontar la energa gastada en la respiracin celular (R); es decir, es la
energa que realmente se convierte en biomasa por unidad de tiempo, y que puede ser
aprovechada por otros niveles (PN = PB R).
En funcin del nivel trfico, tambin podemos distinguir entre produccin primaria y produccin
secundaria:
Produccin primaria: es la energa captada por los productores de un ecosistema.
Produccin secundaria: es la energa captada por los consumidores mediante la alimentacin.
Para jugar los alumnos y comprobar sus habilidades se puede entrar en esta pgina Web del
Ministerio de Educacin (Espaa), que resulta muy divertida.
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