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CI51J HIDRULICA DE AGUAS SUBTERRNEAS Y SU APROVECHAMIENTO

SEMESTRE OTOO 2004


CARLOS ESPINOZA C.
UNIVERSIDAD DE CHILE
1
LOS CUIFEROS
FORMACIONES ACUIFERAS
Los acuferos se forman mediante los sedimentos naturales, tienen un rango muy amplio de
conductividades hidrulicas. Cerca de la superficie terrestre existen muy pocas, si alguna,
formaciones geolgicas que sean absolutamente impermeables. Exposicin a los elementos
climticos, fracturamiento, as como disolucin han afectado, en algn grado, a la mayor parte de
las rocas.
En hidrogeologa, los medios permeables de mayor relevancia estn constituidos por depsitos
sedimentarios no consolidados o escasamente consolidados y por rocas usualmente
fracturadas. En Chile la hidrogeologa se ha practicado casi exclusivamente en rellenos
sedimentarios actuales o subactuales y es en general poca la experiencia que se tiene de
hidrogeologa en roca.
Los materiales que de preferencia son propicios como medios permeables son los depsitos
sedimentarios fluviales, aluviales, coluviales, lacustres y lagunares. La permeabilidad de !stos
depende bsicamente de la cantidad de arcilla que se presenten y secundariamente del grado de
compactacin y cementacin que tengan.
"n acufero #latn aqua $ agua y fero $ llevar% es una unidad geolgica que puede almacenar y
transmitir agua a tasas suficientes para satisfacer la extraccin desde un po&o de bombeo. La
permeabilidad intrnseca de un acufero es en general igual o superior a '(
)*
darcy. +renas y
gravas no consolidadas, arenillas, limos y dolomitas, basaltos, as como rocas metamrficas y
plutnicas fracturadas son algunos e,emplos de unidades geolgicas consideradas acuferos.
"n estrato confinante es una unidad geolgica que tiene una muy ba,a permeabilidad
intrnseca ) menor a '(
)*
darcy. Esta es una definicin bastante arbitraria y depende de las
condiciones locales de flu,o. En reas de arcilla, con permeabilidades del orden de '(
)-
darcy,
)
CI51J HIDRULICA DE AGUAS SUBTERRNEAS Y SU APROVECHAMIENTO
SEMESTRE OTOO 2004
CARLOS ESPINOZA C.
UNIVERSIDAD DE CHILE
2
*
un estrato de limo con una permeabilidad de '( darcy puede ser considerado un excelente
sistema acufero. .e la misma manera, ese estrato de limo puede ser considerado un estrato
confinante en la cercana de un lecho de grava con una permeabilidad del orden de '(( darcys o
ms. En general el agua subterrnea se mueve a trav!s de un estrato confinante pero a una tasa
muy reducida.
Los estratos confinantes son subdivididos en acuitardos #tardere $ demorar% y acufugos #fugere
$ huir%. "n acuitardo es un estrato de ba,a permeabilidad que puede almacenar agua y
transmitirla lentamente desde un acufero a otro. "n acufugo es una unidad absolutamente
impermeable que no puede almacenar o transmitir agua. "n e,emplo tpico de acuitardo es un
material arcilloso, el cual tiene una alta porosidad pero muy ba,a permeabilidad. /or su parte,
una roca sana se puede considerar como e,emplo de un acufugo.
Los acuferos pueden estar cerca de la superficie terrestre, con estratos continuos formados por
materiales de alta permeabilidad intrnseca que se extienden desde la superficie del terreno hasta
la base del acufero. Este tipo de acufero se conoce como un acufero no confinado o libre. La
recarga de este acufero se produce debido a una infiltracin vertical a trav!s de la
&ona no saturada como se muestra en la 0igura -.'. La recarga tambi!n se puede producir a
trav!s de flu,o subterrneo lateral o desde estratos inferiores.
Figura 4.1
Acufero No Confinado o ibre
+lgunos acuferos, llamados acuferos confinados o artesianos, estn cubiertos por un estrato
confinante superior. La recarga de estos acuferos puede ocurrir a trav!s de una &ona de
recarga superior en la cual los estratos afloran a la superficie de terreno, o a trav!s de una
infiltracin vertical muy lenta. E,emplos de acuferos confinados se muestran en la 0igura -.*. 1i
un po&o muy bien sellado se instala a trav!s de un estrato confinante el agua contenida en el
acufero se puede elevar por sobre la superficie del acufero como se indica en la 0igura -.2. Esta
situacin indica que el acufero confinado se encuentra a presin #como una tubera%. La
superficie pie&om!trica de un acufero confinado es la superficie que representa el nivel que
alcan&ara el agua si un po&o es construido en dicha posicin. 1i el nivel pie&om!trico de un
acufero se encuentra sobre la superficie del terreno, un po&o artesiano puede ocurrir. En este tipo
de po&o el agua escurre sin necesidad de instalar una bomba. 1i se instala una bomba en dicho
po&o, se podra obtener una gran cantidad de agua.
En algunos casos un estrato de material con ba,a permeabilidad se encuentra como un lente en
una &ona de mayor permeabilidad. El agua que se mueve en una direccin vertical descendente a
trav!s de la &ona no saturada puede ser interceptada por este estrato y se producir la
acumulacin de agua sobre el lente. La acumulacin de agua en ese sector producir una &ona
saturada aislada, lo que se denomina comnmente un acufero colgado. En muchos casos el
escurrimiento en estos acuferos se produce en forma lateral lo que provoca la ocurrencia de
vertientes #ver 0igura -.-%.
Figura 4.!
Acuferos Confinados o Artesianos
Figura 4."
Ni#el $ie%o&'trico ( )i*os de $o%os
Figura 4.4
Acufero Colgado
!. +OMO,ENEI-A- E
ISO)RO$.A
"na unidad homog!nea es aquella que tiene las mismas propiedades en todas las posiciones.
Esto significa que la porosidad, conductividad hidrulica y otros parmetros son similares en
cualquier posicin dentro de la unidad geolgica.
En formaciones heterog!neas las propiedades hidrulicas cambian espacialmente. E,emplos
tpicos de formaciones acuferas se presentan en la 0igura -.3. "no de estos e,emplos es el
cambio en el espesor de la formacin acufera #e,emplo + en 0igura -.3%.
Figura 4./
E0e&*lo de For&aciones Acuferas +eterog'neas
En un medio poroso compuesto de esferas del mismo dimetro, agrupadas uniformemente, la
geometra de los huecos vacos es la misma en cualquier direccin. .e esta manera, la
permeabilidad intrnseca de la unidad es la misma en cualquier direccin, y la unidad se
denomina isotrpica. 1i la geometra de los huecos no es uniforme puede existir una direccin
en la cual la permeabilidad intrnseca es mayor. Este medio se denomina anisotrpico. "n
e,emplo de estos dos sistemas se muestra en la 0igura -.4.
Figura 4.1
For&aciones Acuferas Isotr2*icas ( Anisotr2*icas
E,emplos de formaciones acuferas homog!neas e isotrpicas, homog!neas y anisotrpicas,
heterog!neas e isotrpicas, y finalmente, heterog!neas y anisotrpicas se muestran en la
0igura -.5.
Figura 4.3
E0e&*los de Configuraciones de Siste&as Acuferos
En unidades sedimentarias existen varios estratos, cada uno de los cuales es homog!neo. La
conductividad hidrulica equivalente del sistema acufero, en las direcciones vertical y
hori&ontal, puede ser fcilmente calculada a partir de condiciones de continuidad y energa. La
0igura -.6 muestra una unidad compuesta de tres estratos con conductividades hidrulicas
conocidas.
Figura 4.4
E0e&*lo de Siste&a Estratificado
+l desarrollar un anlisis basado en continuidad de caudales y gasto de energa se puede
definir un sistema equivalente hori&ontal. La conductividad hidrulica en la direccin x
#hori&ontal% queda dada por7
K
h
$
n

m
$'
K
hm

b
m
b
#-.'%
donde K
h
es la conductividad equivalente en la direccin hori&ontal #L89%, K
hm
es
la conductividad hidrulica hori&ontal en el estrato m, b
m
es el espesor del estrato m, y b es el
espesor total del acufero7
n
b $

b
m
m
$'
#-.*%
La conductividad hidrulica en la direccin y #vertical% queda dada por7
K $
b
#-.2%
v
n

m $'

b
m
K
vm
donde K
v
es la conductividad equivalente en la direccin vertical #L89%, K
vm
es la
conductividad hidrulica vertical en el estrato m.
". CARAC)ER.S)ICAS -E OS
ACU.FEROS
".1. )rans&isibilidad o )rans&isi#idad
:asta este momento hemos considerado la permeabilidad intrnseca de algunos materiales as
como su conductividad hidrulica para la transmisin de agua. "n concepto muy til en la
prctica habitual es la transmisividad o transmisibilidad de un sistema acufero, la que mide la
cantidad de agua, por unidad de ancho, que puede ser transmitida hori&ontalmente a trav!s del
espesor saturado de un acufero con un gradiente hidrulico igual a ' #unitario%.
La transmisividad es el producto de la conductividad hidrulica y el espesor saturado del
acufero7
T $ b K
#-.-%
donde T es la transmisividad #L
*
89%, b es el espesor saturado del acufero #L% y K es la
conductividad hidrulica #L89%.
/ara un acufero compuesto de muchos estratos la transmisividad total es la suma de las
transmisividades de cada estrato7
n
T $

T
i
i
$'
#-.3%
donde n es el nmero total de estratos y T
i
es la transmisividad del estrato i. La transmisividad
de un acufero es un concepto que asume que el flu,o a trav!s de !l es hori&ontal. En algunos
casos este supuesto es vlido, pero en otros no.
".!. Coeficiente de Al&acena&iento
1i se produce un cambio en el nivel de agua en un acufero saturado, o una unidad confinada, una
cantidad de agua puede ser almacenada o liberada. El coeficiente de almacenamiento, S, es el
volumen de agua, por unidad de rea y cambio en altura de agua, que una unidad permeable
absorber o liberar desde almacenamiento. .e acuerdo a esta definicin esta cantidad es
adimensional.
En la &ona saturada la presencia de agua induce una presin interna #usualmente denominada
presin de poros% que afecta la distribucin de los granos de mineral as como a la densidad del
agua en los poros. 1i la presin interna aumenta, el esqueleto mineral se expande, mientras
que si la presin disminuye el esqueleto se contrae. Este concepto se conoce como elasticidad.
+simismo, el agua se contrae debido a un aumento en la presin y se expande frente a una
disminucin en la presin. Cuando la carga hidrulica del acufero disminuye, su esqueleto se
contrae lo que reduce la porosidad efectiva y se libera agua. En forma adicional, una cantidad
de agua es liberada debido a su expansin en los poros debido a la disminucin de la presin
interna.
El almacenamiento especfico #S
S
% es la cantidad de agua, por unidad de volumen, que es
almacenada o liberada debido a la compresibilidad del esqueleto mineral y del agua en los
poros debido a un cambio unitario en el nivel de agua en el acufero. Este coeficiente se
denomina coeficiente de almacenamiento elstico. Este concepto se aplica tanto a acuferos
confinados como no confinados.
El almacenamiento especfico est dado por la siguiente expresin7
S
s
$ ;
w
g #< = n > %
#-.4%
donde ;
?
es la densidad del agua #@8L
2
%, g es la aceleracin de gravedad #L89
*
%, < es la
compresibilidad del esqueleto del acufero #'8#@8L9
*
%%, n es la porosidad #L
2
8L
2
%, y > es
la
compresibilidad del agua #'8#@8L9
*
%%. El almacenamiento especfico tiene unidades de '8L, con
valores inferiores a (.(((' '8m.
En un acufero confinado la carga hidrulica puede disminuir pero el nivel pie&om!trico puede
permanecer sobre la unidad confinante #0igura *.*-%. En este caso una cantidad de agua es
liberada desde almacenamiento y el acufero permanece saturado. El coeficiente de
almacenamiento #S% de un acufero confinado es el producto del almacenamiento especfico
#S
s
% y del espesor del acufero7
S $ b S
s #-.5%
.ado que S
S
tiene dimensiones '8L y el espesor del acufero tiene unidades de longitud, L, el
coeficiente de almacenamiento es adimensional. 9oda el agua liberada desde el acufero se puede
relacionar con la compresibilidad del esqueleto mineral y el agua presente en los poros. El agua
proviene de todo el espesor del acufero. El valor del coeficiente de almacenamiento de un
acufero confinado es inferior a (.((3.
En el caso de un sistema no confinado o libre el nivel de saturacin #nivel fretico% aumenta o
disminuye debido a cambios en la cantidad de agua almacenada. + medida que el nivel de
agua disminuye, parte del agua drena desde los poros del sistema acufero. Este almacenamiento
o liberacin de agua se debe a la capacidad especfica de la unidad #S
Y
%, as como al
almacenamiento especfico de ella. /ara un acufero no confinado el coeficiente de
almacenamiento, S, se calcula como7
S $ S
y
= h
S
s
#-.6%
donde h es el espesor de la &ona saturada del acufero.
Figura 4.5
iberaci2n de Agua en un Acufero Confinado
En el caso de un sistema no confinado el valor de S
Y
es algunos rdenes de magnitud mayor
que hAS
S
, por lo que el coeficiente de almacenamiento se supone igual a S
Y
. En el caso de una
unidad geolgica de grano muy fino la capacidad especfica puede ser comparable a hS
S
. En
general el coeficiente de almacenamiento es del orden de (.(* a (.2(.
El volumen de agua drenado desde un acufero, debido a una reduccin en su carga hidrulica
puede ser calculada como7
V
w
$ SA AA
h
#-.B%
donde V
w
es el volumen de agua drenada, A es el rea superficial de la &ona drenada y h es la
disminucin promedio en la carga hidrulica.
".". Co&*resibilidad ( )ensi2n Efecti#a
En un plano hori&ontal en un acufero saturado, el peso del agua y del material rocoso del
acufero genera una tensin vertical descendente sobre el esqueleto del acufero, lo que se
denomina presin total, C
9
. +l mismo tiempo, la presin del fluido causa una tensin vertical en
la direccin opuesta, P. La presin efectiva C
e
, sobre el esqueleto del acufero queda dada por7
C
e
$ C
T

P
#-.'(%
1i existe un cambio en la presin total, la presin de poros y la presin efectiva tambi!n
cambiaran7
dC
e
$ dC
T

dP
#-.''%
En acuferos confinados, pueden existir cambios significativos en la presin interna con un
pequeDo cambio en el espesor de la columna saturada. Ea,o estas condiciones, la presin total
permanece prcticamente constante, por lo que cualquier cambio en la presin de poros se
equilibra con un cambio en la presin efectiva7
dC
e
$ dP
#-.'*%
1i el bombeo reduce la presin interna en un acufero confinado, la presin efectiva que acta
sobre el esqueleto mineral del acufero aumenta. El aumento de la presin efectiva ocasiona la
consolidacin o compactacin de los granos de mineral, lo que reduce la porosidad del suelo.
La compresibilidad de un acufero se define como7
a $


db 8 b
d
C

e
#-.'2%
donde db es el cambio en el espesor del acufero y b es el espesor original. "tili&ando la
ecuacin #B% obtenemos finalmente7
a $
db 8 b
dP
#-.'-%