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SITIOS ARQUEOLGICOS PRINCIPALES

Del PreClsico al PosClsico


LA VENTA (alrededor de 800 a 300 a.C.)
Hay cuatro sitios olmecas principales a lo largo de una lnea de 100 millas de la Costa
Atlntica del Golfo de Mxico. La laguna de los Cerros y Tres Zapotes estn localizados en
los terrenos elevados bordeando las montaas de Tuxtla. San Lorenzo y La Venta estn
localizadas entre la planicie aluvial de ros que desembocan en el ocano. Muchos
arquelogos creen que cada una de estas comunidades monopoliz recursos diferentes
(como sal, arcilla, caliza y hematita) que los intercambiaron entre ellos mismos junto con
productos bsicos como la calabaza, frjoles y maz. Siguiendo un extraordinario perodo de
crecimiento en San Lorenzo por varios aos, La Venta se convirti en un dominante centro
ceremonial olmeca por los aos 800 a.C.


CACAXTLA (alrededor de 650 a 850 d.C.)
Cacaxtla est localizada a 50 millas al sureste de la Ciudad de Mxico. El historiador
Tlaxcalan Diego Muoz Camargo describi Cacaxtla como el asiento principal del
"olmeca", tambin conocido como el Olmeca Xicalanca, escrito al final del siglo 16. Una
encuesta arqueolgica de la regin confirma que Cacaxtla era la capital ms poderosa en la
regin de Tlaxcalan durante la primera mitad de lo que es conocido como la fase cultural
del Texcalac durante 650 a 1100 d.C. Por ese tiempo la hegemona de Teotihuacn se
haba corrodo drsticamente permitiendo a pequeos sucesores de estados como Cacaxtla
monopolizar un corredor vital de intercambios que enlaz la cuenca de Mxico a la costa
del Golfo y los reinos mayas de la cuenca de Usumacinta.




MONTE ALBN (alrededor de 500 a.C. a 800 d.C.)
Monte Albn est localizado en la cima de una montaa de 1300 pies de altura que fue
nivelada durante cientos de aos para la construccin de un centro ceremonial y cvico que
finalmente cubri unas 25 millas cuadradas. Fue ocupada entre los aos 500 a.C. y 800 d.C.
hacindola una de las comunidades con mucho tiempo de estar continuamente habitada en
Mesoamrica. Por los aos 400 d.C. los que haban sido pueblos rivales por siglos durante
el PreClsico se convirtieron en centros regionales administrativos gobernados por familias
de menos rango jerrquico quienes estaban incorporados dentro de un sistema de poder
compartiendo a travs de matrimonios mixtos exclusivos, regalos y premios. Por eso los
reyes de Monte Albn pudieron transformar regiones distantes en ricas provincias que
pagan tributos controlando bsicamente mucho del estado de Oaxaca y ms all. Los jades
tallados y los fragmentos de cermicas de policromo dan testimonio de comercio a larga
distancia con el maya Clsico de Chiapas y Guatemala. Un barrio de Monte Albn fue
fundado en la metrpoli de Teotihuacn, sobre 250 millas al norte del valle de Mxico.


XOCHICALCO (alrededor de 700 a 1000 d.C.)

Esta ciudad fue la cabecera de un reino que domin el occidente de Morelos despus del
abandono de Teotihuacan.

Situada sobre un cerro, fue una de las primeras fortificaciones fortificadas del centro de
Mxico: terrazas, murallas, fosos y cavernas la defendian de los invasores.

Sus templos, sus juegos de pelota, sus camars subterrneas ---donde se media el paso del
sol--- y sus palacios nos indican que Xochicalco era tambin un centro ceremonial
importante, donde sacerdotes y gobernantes discutan problemas de religin.





IZAPA (alrededor de 300 a.C. a 250 d.C.)
Izapa est localizada cerca de la frontera de Mxico y Guatemala aproximadamente 7
millas al este del pueblo de Tapachula, Chiapas. La zona arqueolgica consiste de ocho
grupos principales de montculos. La pirmide ms grande es el montculo 60 que mide
aproximadamente 335 pies cuadrados con una altura de ms de 65 pies de alto. La mayora
de las estructuras fueron erigidas de tierra y y relleno de cascote y revestidas con
piedrecillas de ro. Toda la matriz se sell con arcilla de superficie que se ha erosionado
desde entonces.


El abandono en el siglo noveno de Tikal, Palenque, Copn y tantos otros estados-ciudades
en el centro de las tierras bajas al final de la era Clsica era apenas el final de la misma
civilizacin maya. Centros religiosos a lo largo de la pennsula de Yucatn al norte
continuaron creciendo bajo el dominio de reyes, sacerdotes y confederaciones de hombres
nobles. Aunque nos faltan textos jeroglficos que detallen la historia de sus dinastas,
muestras de diseos de arquitectura llamados "Puuc" de la palabra maya por "espinazo de la
montaa" se preservan notablemente bien. Uxmal emergi solamente como la capital de
Puuc durante el Clsico Terminal de Mesoamrica entre 850 y 950 d.C., todava se
considera ampliamente como la penltima pieza maestra de genio de la ingeniera maya.







EL MIRADOR-NAKB (alrededor de 150 a.C. a 150 d.C.)
El Mirador est localizado en una remota regin de la selva de Petn, Guatemala. Olvidada
por arquelogos por mucho tiempo quienes creyeron que era de fecha tarda, subsecuentes
investigaciones probaron que El Mirador domin mucho las tierras bajas mayas durante el
PreClsico Tardo desde 150 a.C. a 150 d.C. El sitio caracteriza uno de las estructuras ms
grandes hechas por el hombre en el mundo. El Tigre es un complejo de pirmides de 57,000
pies cuadrados, aproximadamente equivalente a tres campos de ftbol. La cspide
caracteriza una trada de templos.


CHICHN ITZ (alrededor de 750 a 1200 d.C.)
A lo largo del Clsico Tardo, el control poltico de la pennsula de Yucatn fue dividido
entre una constelacin de centros Puuc incluyendo Edzn, Sayil, Labn, Kabh, y Uxmal en
el oeste y una ciudad-estado metropolitana en el este llamada Cob.
Entonces durante el noveno siglo, emergi un nuevo competidor en la llanura central en
Chichn Itz. Tomando ventaja de la diminuta influencia de Cob, la gente de Chichn Itz
se haba aliado con comerciantes marinos que recorran las aguas de la costa del norte. Por
el alba del PosClsico alrededor de los 900 d.C., ellos crearon la confederacin ms
poderosa que el mundo maya haba conocido.















TEOTIHUACN (alrededor de 50 a 750 d.C.)
Teotihuacn est localizada a veinte millas al norte de la Ciudad de Mxico. La antigua
ciudad es nica en lo que parece haber sido planeada por una lite centralizada
extremadamente poderosa desde sus principios, aproximadamente alrededor del primer
siglo d.C. Todava hay muy poca evidencia para sugerir quienes pudieron haber sido sus
gobernadores y administradores.

TULA (alrededor de 800 a 1150 d.C.)
Aunque los aztecas estaban totalmente concientes de la existencia de la antigua metrpolis
de Teotihuacn, (de hecho ellos creyeron que el propio sol fue creado all), ellos
atribuyeron la saga heroica de un hombre-dios llamado Quetzalcoatl o Serpiente
Emplumada, a una ciudad-estado remota del PosClsico Temprano llamada Tollan or Tula
que significa "Lugar de Bohordo" uno de los sucesores a la hegemona de Teotihuacn
sobre la cuenca de Mxico. El principal recinto ceremonial de Tula fue el centro
administrativo para una ciudad de alrededor de ms de 30,000 personas. La gente tolteca
fue comparativamente ms rica y vivan en grandes complejos confortables de un slo piso
con techos planos de hasta cinco casas cada uno. La construccin fue principalmente de
tierra y piedra con acabado de adobe. Haba un plan cuadricular que defina barrios
diferentes y sugera un diseo maestro concebido por autoridades municipales muy
coordinadas.








CHOLULA (alrededor de 100 a 1521 d.C.)
Cholula no slo es el centro ceremonial ms antiguo continuamente ocupado en el
hemisferio occidental, sino que en algunos aspectos, uno de los ms enigmticos. El
Acrpolis, an ms grande que la Pirmide del Sol de Teotihuacn, es una masa confundida
de ladrillo y albailera del PreClsico al PosClsico Temprano que desafa excavaciones
convencionales estratigrficas, mientras que una ciudad del PosClsico Tardo est
enterrada debajo del crecimiento urbano de la comunidad moderna que sigue
expandindose. Una sucesin de excavaciones ha determinado fechas relativas para los ms
grandes episodios del edificio del acrpolis principal. Estudios etnohistricos combinados
con un estudios arqueolgicos urbanos han confirmado la ubicacin del recinto central del
PosClsico incluyendo el gran templo de Quetzalcoatl. Parece ser que Cholula surgi de un
pueblo pequeo a un centro regional durante el Clsico Tardo entre los 600 y 700 d.C.
Entonces entre los 750 y 950, el pueblo cay en un crecimiento explosivo cuando sus
seores Olmeca-Xicalanca explotaron el poder creado por Teotihuacn su rival cado.

MITLA (alrededor de 1300 a 1521 d.C.)
Cuando un fraile dominicano de nombre Francisco de Burgoa grab su historia del vuijatao
o "Gran Vidente" de Mitla a mediados del siglo 17, los indios zapotecas que l entrevist
dijeron que este extraordinario sacerdote pre-colombino no era ningn gobernante sino que
sirvi a los hombres nobles zapotecas y mixtecas del valle de Oaxaca como profeta, juez,
orculo y mediador con los difuntos. Sus magnificentes palacios en Mitla fueron
construidos para albergar su corte y para servir como morada de descanso final a los
seores zapotecas de alto rango, los reyes de Zaachila. Las historias espaolas coloniales
nos dan un raro vislumbre de una clase especial de autoridad poltica en la Mesoamrica
PreColombina, un sacerdote del orculo que los espaoles compararon al orculo griego
dlfico e incluso al Papa catlico, en trminos de autoridad.






TIKAL (alrededor de 200 a 800 d.C.)
Al mismo tiempo que Teotihuacn estaba emergiendo para dominar la cuenca de Mxico,
estaban expandindose poderosos estados-ciudades mayas en la selva de Amrica Central.
Contando con una tradicin anterior de arquitectura monumental de los titanes del
PreClsico al norte, el Mirador y Nakb y un incipiente sistema de escritura desarrollado en
la tierras montaosas del sur, los seores mayas no slo construyeron pirmides estupendas,
templos y complejos de palacios sino que tambin conmemoraron grandes eventos en sus
reinados con textos jeroglficos tallados en monumentos de piedra ahora llamados estelas.


TZINTZNTZAN (alrededor de 1300 a 1525 d.C.)
A lo largo del perodo PosClsico, varias sociedades mexicanas del oeste se enriquecieron
con el desierto vibrante e intercambio costero que se extendi desde el Sudoeste Americano
al valle de Mxico, Oaxaca y ms all. Alrededor de los 1300 d.C., los tarascanes
emergieron para dominar la mayora de la regin. Erigiendo una capital en Tzintzntzan a
lo largo de los bancos del lago Patzcuaro, se embarcaron en un programa de expansin
militar que les permiti monopolizar intercambios en metales tan esenciales y preciosos
como plumas y turquesas y el control de un territorio mas de 45,000 millas cuadradas
(72,000 kilmetros cuadrados).




COPN (alrededor de 400 a 800 d.C.)
Copn est localizada en la nacin de Honduras pero es frecuentemente ms conveniente
visitar las ruinas en conjunto con una visita a las tierras altas de Guatemala tambin. Las
ruinas estn localizadas aproximadamente a unas 150 millas de la Ciudad de Guatemala y
se llega en unas pocas horas. A pesar del hecho que algunas ocupaciones en el Valle de
Copn datan de la era del PreClsico Temprano cuando jefes locales pudieron haber
monopolizado una fuente de jade apreciada por el olmeca de la costa del Golfo de Mexica,
no fue sino hasta despus de los 400 d.C. que empez realmente una construccin ms
grande del complejo ceremonial principal. El recinto ceremonial de Copn central se
extendi a lo largo de una hilera natural y se dividi en tres reas principales la Gran Plaza,
la Plaza del Medio y el Acrpolis.

TENOCHTITLN (alrededor de 1325 a 1521 d.C.)
Tenochtitln, la capital del imperio azteca, fue fundada sobre una pequea isla localizada
en las afueras del occidente de la orilla del lago Texcoco. Eventualmente la masa de tierra
fue extendida artificialmente para cubrir ms de cinco millas cuadradas. La ciudad fue
divida en cuatro distritos. Cada distrito estaba compuesto de vecindades de barrios de
tierras pertenecientes a familias llamadas calpulli, un trmino azteca que significa
simplemente "grupos de casas". La mayora de los calpulli estaban habitados por granjeros
que cultivaban abundante maz, frjoles y calabaza con un sistema ingenioso llamado
chinampas que consista en levantar los campos, mientras que otros calpulli eran utilizados
por alfareros calificados.








PALENQUE (alrededor de 450 a 800 d.C.)
Palenque est localizada en el estado de Chiapas 95 millas al norte de San Cristbal de las
Casas pero la ruta ms directa al sitio es a travs de la ciudad de Villahermosa, Tabasco.
Contrario a la necrpolis masiva de Tikal creada por dinastas buscando aumentar sus
propios logros sobre los de sus antepasados, Palenque obedece a una representacin ntima
de seores mayas posedos por una sutil, pero no menos sofisticada sensibilidad en su
patrocinio en el arte de los palacios y la arquitectura.


TULM (alrededor de 1450 a 1520 d.C.)
Despus del abandono de Chichn Itz, se fund una capital nueva maya a 65 millas al
Oeste de Mayapn en 1283. La ciudad creci bajo el dominio del Itz hasta que el
disentimiento poltico lo llev a su propia destruccin alrededor de 1450. Como
consecuencia, el maya se dividi en facciones polticas rivales de por lo menos diecisis
reinos independientes. Tulm, localizado en la costa del este de la pennsula, es uno de los
centros comerciales del PosClsico Tardo ms notable. La vida ritual se enfoc en el
Castillo, claramente una versin local de edificios conocidos por el mismo nombre de
Chichn y Mayapn, y ambos fueron dedicados a Kulkulcan, el nombre maya para
Quetzalcoatl del Tolteca.








El TAJN (alrededor de 600 a 1150 d.C.)
El Tajn est localizada a 130 millas al noreste de la Ciudad de Mxico y es muy fcil llegar
desde ah, Veracruz o Tampico. Surgiendo al final del siglo sptimo d.C., El Tajn domin
la regin norte de la costa Atlntica del Golfo a travs de ambos perodos, el Clsico y el
Epi-Clsico y eventualmente se convirti en un recurso de influencia estilstica para
Chichn Itz, Cholula, y Cacaxtla. El sitio fue finalmente abandonado por los aos 1150
d.C. pero las ruinas continan siendo veneradas por la gente local de Totonac, quienes
probablemente desplazaron a los residentes originales de Huaxteca alrededor de ese tiempo.



IXIMCH (alrededor de 1470 a 1521 d.C.)
Iximch est ubicado a 3 km al sur de la ciudad de Tecpn Guatemala,
24
y 90 km al oeste
de la Ciudad de Guatemala,
25
en el noreste del departamento de Chimaltenango.
26
La
ciudad fue construida en una planicie a una altitud de aproximadamente 2.260 msnm
24
en el
extremo sureste de una cumbre rodeada de profundos barrancos, los cuales formaron
buenas defensas naturales contra las hostilidades de pueblos vecinos, como los quichs y
los zutuhiles.
27
La cumbre, conocida como "Ratzamut", es un promontorio del cerro
Tecpn, una montaa de 3075 msnm situada al noroeste de las ruinas.