Está en la página 1de 5

PRUEBA DE ENCUENTRO DE CULTURAS.

Alumna: Mara Elena Arce G.


1.- Manifieste de acuerdo a lo ledo las principales consecuencias biolgicas y medioambientales
de los procesos de ocupacin y explotacin territorial de Amrica del s. XVI.
La ocupacin y explotacin territorial de Amrica en el s. XVI, corresponde a la primera
poca de la conquista, en que los europeos trataron de reproducir el medio del que provenan, ya
que este era su horizonte cultural conocido, es decir, de europeizar la naturaleza americana, para
que sta rindiera frutos lo ms conocidos y amables para ellos, lo que coincida plenamente con el
discurso civilizatorio del progreso. Esto import una serie de cambios medioambientales para
Amrica, no siempre de carcter negativo y tambin se extendieron por el nuevo mundo aquellas
enfermedades europeas para las cuales los indgenas carecan de sistema inmunolgico,
produciendo una catastrfica disminucin de la poblacin existente.
En relacin al medioambiente los europeos comenzaron cambiando en Centroamrica los
bosques por plantaciones de caa, pastizales y laderas deforestadas, ya que la madera se pagaba
bien, frente a lo que todos los esfuerzos legislativos de la corona fueron intiles. La excesiva
deforestacin generaba erosin y disminucin de las precipitaciones y cursos de agua. Lo anterior
no fue posible en todas partes, pero en aquellas que si lo fue, se convirtieron pronto en lugares
poblados por europeos, que pretendan llevar una vida parecida a la peninsular, al menos en
cuanto a paisaje y comida se refiere. En estos lugares se dieron con mucha facilidad la crianza de
ganado y el cultivo de plantas europeas, lo que permiti a los indgenas tener acceso a nuevos
productos y fuentes de protenas, incluyndoles de este modo en su economa. Es ms, en algunos
casos la reproduccin de los animales y la polinizacin natural permitieron que la nueva flora y
fauna se extendieran a otros territorios con anterioridad a los colonos.
El mismo fenmeno de propagacin de la flora y fauna sealada se daba respecto de los
microorganismos, los que por medio de una sola persona podan llegar a poblaciones enteras an
no conquistadas, con lo que facilitaban la ocupacin de dichas reas, como ocurri en la avanzada
de Corts sobre la ciudad de Tenochtitln.
Las Antillas sirvieron de base biolgica para la conquista del resto del continente y ya a
finales del siglo XVI se cultivaban all la totalidad de las plantas alimenticias tradas desde Europa y
las enfermedades del Viejo Mundo hacan estragos en la poblacin indgena, acercndola al
exterminio. Sin embargo, este fenmeno no se dio con las mismas caractersticas desastrosas en
todo el continente, y en las zonas tropicales y subtropicales, los espaoles buscaron las zonas ms
templadas para instalarse, siendo las partes altas las ms adecuadas y por esta misma razn
resultaron ser las ms pobladas, lo que fue decisivo para la sobrevivencia de los indgenas, as
como el proceso de mestizaje que tuvo lugar en ellas. El nmero mayor de indios que componan
estas poblaciones, les permiti sobrevivir a la fuerte disminucin demogrfica producida por las
epidemias de viruela, peste, gripe, y otras, que se propagaron con una rapidez que solo se da en
aquellas poblaciones no inmunizadas por enfermedades de generaciones anteriores.
Dentro de las consecuencias medioambientales de implicancia econmica, la crianza de
animales domsticos de gran tamao perjudic ms a los indios en vez de enriquecerlos. Su
incremento coincidi con una declinacin de igual magnitud, de la poblacin indgena, lo que no se
explica exclusivamente por las enfermedades y la explotacin que padecieron. En la competencia
biolgica, los indios estaban en desventaja respecto al ganado importado de Europa, ya que ellos
vivan de una dieta mayoritariamente vegetal, por lo que cualquier cosa que afectara sus campos
de cultivo les afectaba fuertemente. Los espaoles, ansiosos por establecer su modo pastoral de
vida, destinaron al ganado grandes extensiones de tierras anteriormente dedicadas a la
agricultura. Muchos indios sufrieron desnutricin, lo que debilitaba sus defensas contra las
enfermedades; otros huyeron a los cerros y desiertos, para huir del hambre y de la explotacin, sin
contar con aquellos que recurrieron al suicidio. El beneficio de la actividad ganadera para los
indgenas se dio en aquellos lugares, que contrariamente a Mesoamrica y Per, estos eran menos
numerosos, por lo que existan tierras disponibles para el pastoreo. Es ms, aquellas poblaciones
indgenas de vida nmade, recibieron a los caballos, vacas, ovejas y gansos europeos no como a
enemigos peligrosos sino que los agregaron a su dieta alimenticia, obteniendo de ellos tambin
vestimenta y energa.
Como una de las consecuencias biolgicas ms importante de la conquista americana se
encuentra la propagacin de la viruela en la poblacin indgena, no solamente en relacin a la
enorme mortandad que provoc, sino que tambin tuvo enorme importancia como factor de
desestructuracin, ya que la epidemia derrib a los jefes locales e interrumpi los procesos
mediante los cuales se reemplazaban normalmente. As, por ejemplo, cuando muere Moctezuma,
su sobrino Cuitlhuac, fue elegido seor de Mxico. l fue quien dirigi los ataques contra los
espaoles en la retirada de stos de Tenochtitln, que casi termina con la aventura de Corts. Fue
entonces cuando Cuitlhuac muri de viruela, y probablemente muchos otros dirigentes de la
jerarqua azteca y de sus aliados tambin fallecieron en el mismo perodo, con lo que se rompieron
los eslabones de la cadena de mando. De forma similar, en Per, la epidemia de 1520 aplast en lo
medular a la sociedad inca y la volc a luchas internas, con la muerte del inca Huayna Capac.
Como conclusin, se destaca que las riquezas naturales de Amrica y su poblacin, fueron
extradas y explotadas con voracidad por los europeos, sin detenerse ante los irremediables daos
que esto acarreaba; despojando de sus tierras a los indgenas, mudando terrenos de cultivo por
pastizales de pastoreo, propagando enfermedades desconocidas, dejando un ecosistema
totalmente deteriorado y una poblacin disminuida. Sin embargo, colonizar el mundo era la nueva
cruzada europea, siendo el genocidio y el ecocidio pasos inevitables de la gran marcha de la
humanidad hacia el progreso.
2.- Desarrolle el concepto de desestructuracin y plante cmo afect a las culturas originarias
la conquista europea en trminos polticos, econmicos y culturales. Ejemplifique a partir de los
textos consultados.
Nathan Wachtel, en la obra Los indios del Per frente a la conquista espaola, desarrolla
el concepto de desestructuracin del mundo andino. Por tal entiende la supervivencia de
estructuras antiguas o de elementos parciales de ella, pero fuera del contexto relativamente
coherente en el cual se situaban
1
. Para el autor, el mundo indgena no desaparece luego de la
conquista espaola sino que subsiste en forma desintegrada, abarcando este proceso, segn el
autor, un lapso de cuarenta aos siendo posible observarlo en sus distintas manifestaciones, tanto
en el aspecto demogrfico, econmico, social y religioso. La dimensin de la desestructuracin que
vemos abarcar a todo el mundo del indgena, se debe principalmente a dos razones de fondo: la
primera de ellas es la poltica de conquista llevada adelante por los espaoles, basada en la
violencia, que veremos extenderse e incorporarse en forma estructural hasta la poca colonial, y
en segundo trmino, la imposicin desde el exterior de una cultura totalmente extraa, que busca
reproducir el mundo del espaol en Amrica, por lo que ste mediante la violencia irrumpe con su
religin, su economa, sus costumbres en el mundo indgena, extrayendo de este aquello que
necesita para sobrevivir mediante dicha dominacin. Entonces, se produce la coexistencia de dos
culturas diferentes, que viven vinculadas; la espaola como grupo dominante y la indgena, como
grupo mayoritario, pero dominado. Nuestro autor resalta el grado de traumatismo que la
conquista espaola ocasion en el mundo andino debido a la imposicin de un nuevo estilo de
vida y la obligacin de los indios de abandonar sus creencias y costumbres.
Uno de los puntos de inters para Wachtel es la disminucin demogrfica que
experimenta la poblacin americana durante el siglo XVI. El autor muestra como el descenso de la
poblacin debido a causas externas como las epidemias, allan el terreno para la conquista
espaola, siendo un claro ejemplo de lo anterior, el proceso de conquista de Mxico. Junto a las
epidemias la historiografa ha sealado como causas externas las guerras y los abusos y violencias
de los conquistadores; sin perjuicio de lo anterior Wachtel levanta como causa interna, aquella
que se vincula con la desestructuracin del mundo andino, y que produce en los indios una falta
de inters por reproducirse, cuidar de sus hijos y mantener su propia vida, lo que los lleva a la
adopcin de conductas como la abstencin sexual, el infanticidio y el suicidio.
El texto refiere a cuatro zonas o regiones de Los Andes, en donde se estudia la curva
demogrfica de la poblacin (Hunuco, Huancayo, el valle de Yucay y Chucuito) que muestra un
brusco y sostenido descenso durante los veinte aos posteriores a la irrupcin del espaol en
Amrica. Sin perjuicio de la dificultad que entraa la falta de datos precisos acerca del nmero de
poblacin indgena existente a la llegada de los conquistadores, la historiografa es coincidente en
que el descenso fue demoledor para las sociedades indgenas, llegando a implicar en algunos
casos la extincin de algunas culturas.
Tan importante como el impacto demogrfico lo fue el sufrido por la economa indgena,
en donde se dio un fenmeno de desestructuracin debido a la incomprensin por parte de los
espaoles de los principios bsicos sobre las que se fundamentaban las relaciones econmicas
andinas, es decir, la reciprocidad y la produccin a travs del sistema de complementariedad
vertical por pisos ecolgicos. El espaol al imponer su sistema de cultivos, de explotacin de los
indios como mano de obra, intercambio monetario y distribucin de los productos, produjo una

1
WACHTEL, NATHAN ,Los indios del Per frente a la conquista espaola (1530-1570). Alianza Universidad, Madrid 1976. Pg. 135
serie de alteraciones respecto del control vertical de la economa. El cobro de tributos llev a los
espaoles a expropiar las tierras de los indios apoderndose, adems, de aquellas comunes de
labranza, con lo que se produjo escasez y hambre en la poblacin. Ejemplo claro de la
desestructuracin propia del choque cultural, fue la imposicin de tributar ya no solo en especies,
como antiguamente tributaban al inca las sociedades indgenas, sino que deban entregar aparte
de ello un tributo en metales preciosos, los que para los indgenas no tenan valor econmico,
pero s ritual y ceremonial.
Desde el punto de vista poltico y social la desestructuracin se da principalmente por la
supervivencia del ayllu como clula bsica pero con graves alteraciones, dentro de las cuales
podemos mencionar; la degradacin de los vnculos de reciprocidad que unen a los curacas y al
ayllu y la proliferacin de los indios yanas. Se debe tener en cuenta que el poder poltico ya no
pertenece a los curacas, sino que a los espaoles y a la burocracia que ellos implantan, pero
paradojalmente el sistema espaol no puede funcionar sin la colaboracin de los jefes locales,
que siguen as jugando un papel de intermediarios en la exaccin del tributo
2
, entonces, se
debilita el poder de los jefes indgenas, pero aquel que conservan lo colocan a disposicin de los
dominadores, con lo que su autoridad es frgil y requiere ser desptica. Al mismo tiempo y por
contraposicin, surge el favoritismo personal, que altera la organizacin comunitaria tradicional,
dndose una suerte de clientelismo de indios yanas sobre el que se soporta el poder de los
curacas. El autor ejemplifica la desestructuracin social y econmica, sealando que los curacas al
ver reducido su tributo en favor de los espaoles, degradado su poder y debilitados los vnculos de
reciprocidad con su ayllu, comienzan a retener las ganancias que para los indios produce el
intercambio de productos con los espaoles, y que solo pueden realizar con su intermediacin.
Otro ejemplo de lo anterior, es que los espaoles se sirven de la estructura social basada en los
lazos de reciprocidad para imponer a los curacas la obligacin de hacer trabajar a los miembros de
su ayllu, y estos lo hacen, porque su curaca se los pide, pero como se trata de un vnculo
desestructurado este ltimo ya no le basta recurrir a la reciprocidad andina, sino que debe usar el
despotismo. Otra muestra de la desestructuracin desde el punto de vista social es la proliferacin
de los indios yanas, cuyo estatuto permite al indio escapar del tributo, adquirir bienes y comerciar,
constituyendo la ruptura de su vnculo personal con el ayllu en una va de escape o huida y de
formacin de una clientela alrededor de los curacas constituyendo un nuevo tipo de vnculo
inestable y desprestigiado en este nuevo mundo desintegrado.
Como ltima muestra de la desestructuracin, vista ahora desde un punto de vista
religioso, el autor nos seala la campaa de extirpacin y destruccin de los dolos de los indios.
La imposicin del dios cristiano a los indgenas era parte importante de la justificacin de la
conquista ya que se les permita acceder al conocimiento de la verdadera fe. Se debe tener
presente que con la muerte de Atahualpa desaparece el culto del inca, institucin de extrema
importancia para el equilibrio del mundo andino. A lo anterior hay que agregar que la
evangelizacin es vista por los indios como una agresin, ya que no solamente exige la adoracin a

2
WACHTEL, NATHAN ,Los indios del Per frente a la conquista espaola (1530-1570). Alianza Universidad, Madrid 1976. Pg. 187
un dios extrao en forma monotesta, sino que les obliga a cambiar todos sus ritos y creencias,
incluso la forma de sepultar a sus muertos.
Como conclusin se puede afirmar que el proceso de conquista y dominio espaol sobre el
espacio andino y sus indgenas, no implic solo la toma de un territorio geogrfico, sino que
conllev cambios radicales en las tradiciones y creencias de los indios implementadas con
violencia, produciendo un severo trauma social. La desestructuracin del mundo indgena fue el
resultado del intento de reproduccin del mundo europeo y su contexto en suelo americano.