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I/ La domination du travail

mort.
« n'importe quel » travail plutôt que pas de
Un cadavre domine la société, le cadavre du travail du tout est devenu la profession de foi
travail. Toutes les puissances du monde se sont exigée de tou-te-s.
liguées pour défendre cette domination : le
pape et la Banque mondiale, Tony Blair et Jörg Plus il devient clair que la société de travail est
Haider, les syndicats et les patron-ne-s, les arrivée à sa fin ultime, plus la conscience
écologistes d'Allemagne et les socialistes de publique refoule violemment cette fin. Les
France. Tou-te-s n'ont qu'un mot à la bouche : méthodes de refoulement peuvent être
travail, travail, travail ! diverses, elles ont toutes un dénominateur
commun : le fait que, mondialement, le travail
Qui n'a pas désappris à penser comprend sans se révèle une fin en soi irrationnelle, se rendant
mal le caractère insensé de cette attitude. Car lui-même obsolète, est transformé, avec une
ce n'est pas une crise passagère que connaît la obstination qui rappelle celle d'un système
société dominée par le travail : la société se délirant, en échec personnel ou collectif
heurte à sa limite absolue. Par suite de la d'individus, de managers ou de « sites ». La
révolution micro-informatique, la production de limite objective du travail doit passer pour un
richesse s'est toujours davantage décrochée de problème subjectif propre aux exclu-e-s.
la force de travail humaine - à une échelle que
seule la science-fiction aurait pu concevoir Alors que certain-e-s pensent que le chômage
voilà quelques décennies. Personne ne peut est dû à des revendications exagérées, à un
affirmer sérieusement que ce processus puisse manque de bonne volonté et de flexibilité,
encore être bloqué, voire inversé. Au XXIe d'autres accusent « leurs » patron-ne-s et
siècle, la vente de la marchandise-force de politicien-ne-s d'incapacité, de corruption,
travail est assurée d'avoir autant de succès d'âpreté au gain, voire de haute trahison. Mais
qu'en a eu la vente de diligences au XXe siècle. en définitive les un-e-s et les autres sont
d'accord avec Roman Herzog*, l'ex-président
Mais, dans cette société, celui ou celle qui ne allemand : il faudrait se serrer les coudes dans
peut pas vendre sa force de travail est tout le pays, comme s'il s'agissait de remotiver
« superflu-e » et se trouve jeté-e à la décharge une équipe de football ou une secte politique.
sociale. Qui ne travaille pas, ne mange pas ! Ce Tou-te-s doivent « d'une manière ou d'une
principe cynique est toujours valable - et autre » mettre sérieusement la main à la pâte,
aujourd'hui plus que jamais, justement parce même si de pâte il n'y en a plus depuis
qu'il devient désespérément obsolète. C'est longtemps ; tou-te-s doivent s'y mettre « d'une
absurde : alors que le travail est devenu manière ou d'une autre », même s'il n'y a plus
superflu, la société n'aura jamais autant été rien à faire (ou seulement des choses privées
une société de travail. C'est au moment même de sens). Ce que cache ce message peu
où le travail meurt qu'il se révèle une ragoûtant ne laisse aucun doute : qui ne trouve
puissance totalitaire n’admettant aucun autre pas grâce, malgré tout cela, aux yeux de l'idole
Dieu à ses côtés, déterminant la pensée et Travail en est lui ou elle-même responsable et
l'action des humain-e-s jusque dans les pores peut être tranquillement mis-e au rencard ou
de leur vie quotidienne et dans leur esprit. On renvoyé-e.
ne recule devant aucune dépense pour
maintenir artificiellement en vie l'idole Travail. La même loi du sacrifice humain vaut à
Le cri délirant « De l'emploi ! » justifie qu'on l'échelle mondiale. Le totalitarisme économique
aille encore plus loin dans la destruction des broie sous sa roue chaque pays, l'un après
bases naturelles, devenue depuis longtemps l'autre, ne prouvant qu'une chose, encore et
manifeste. Les derniers obstacles à la toujours : ces pays ont péché contre les « lois
marchandisation complète de tous les rapports du marché ». Qui ne « s'adapte » pas,
sociaux peuvent être éliminés sans soulever inconditionnellement et sans état d'âme, au
aucune critique, dès lors que quelques cours aveugle de la concurrence totale se voit
misérables « postes de travail » sont en jeu. Et châtié-e par la logique de la rentabilité. Qui est
le mot selon lequel il vaut mieux avoir prometteur-euse aujourd'hui sera jeté-e
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demain à la casse de l'économie. Mais rien ne n'en poursuivent pas moins avec acharnement
saurait ébranler les malades de l'économie qui leur croisade au nom de l'idole Travail.
nous gouvernent dans leur étrange explication
du monde. Les trois quarts de la population * Les exemples sont, bien entendu, empruntés
mondiale sont déjà plus ou moins déclarés à la réalité allemande. Le lecteur ou la lectrice
déchet social. Les « sites » s'écroulent les uns francophone transposera aisément à la réalité
après les autres. Après les désastreux « pays de son pays, très peu différente (NdT).
en voie de développement » du Sud et après le
département « Capitalisme d'État » de la « Chacun doit pouvoir vivre de son travail, tel
société mondiale de travail à l'Est, c'est au tour est le principe. « Pouvoir vivre » est ainsi
des élèves modèles de l'économie de marché conditionné par le travail et il n'est de droit que
en Asie du Sud-Est de disparaître dans les lorsque cette condition a été remplie. »
enfers de l'effondrement. En Europe aussi, un Johann Gottlieb Fichte, Fondement du droit
vent de panique sociale souffle depuis naturel selon les principes de la doctrine de la
longtemps. Et pourtant, les chevaliers à la science, 1797
Triste Figure de la politique et du management

II/ La société d'apartheid néo-


libérale.
gagnant-e-s de la globalisation sont encore
Une société centrée sur l'abstraction considéré-e-s comme des humain-e-s. La
irrationnelle du travail développe machine capitaliste, qui n'a d'autre finalité
nécessairement une tendance à l'apartheid qu'elle-même, accapare naturellement toutes
social, dès lors que la vente réussie de la les ressources de la planète. Dès que celles-ci
marchandise-force de travail, de règle devient ne peuvent plus être mobilisées de manière
exception. Depuis longtemps, toutes les rentable, elles doivent être mises en friche,
fractions du camp du travail, qui englobe tous même si, juste à côté, des populations entières
les partis, ont subrepticement accepté cette meurent de faim.
logique et poussent elles-mêmes à la roue.
Elles ne s'affrontent plus pour savoir si une part Quant à ces fâcheux « déchets humains », ils
toujours plus grande de la population sera ou relèvent de la police, des sectes religieuses
non laissée sur le bord de la route et exclue de millénaristes, de la mafia et de la soupe
cette participation sociale, mais seulement populaire. Aux États-Unis et dans la plupart des
comment faire passer, bon gré mal gré, cette pays d'Europe centrale, il y a aujourd'hui plus
sélection. d'humain-e-s emprisonné-e-s que dans
n'importe quelle dictature militaire. Et en
La fraction néo-libérale abandonne en toute Amérique latine, il meurt quotidiennement plus
tranquillité la sale besogne du darwinisme d'enfants des rues et d'autres pauvres sous les
social à la « main invisible » du marché. C'est balles des escadrons de la mort de l'économie
ainsi qu'on démantèle les structures de l'État de marché qu'il n'y a eu de contestataires
social pour marginaliser, aussi discrètement assassiné-e-s à l'époque de la pire répression
que possible, tous ceux et toutes celles qui politique. Il ne reste aux exclu-e-s qu'une
n'arrivent plus à suivre la concurrence. Seul-e-s fonction sociale : celle de l'exemple à ne pas
les membres ricanant-e-s de la confrérie des suivre. Leur sort doit inciter tous ceux et toutes
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celles qui jouent encore à la chaise musicale de le temps perdu. Depuis longtemps, la presse
la société de travail à lutter pour les dernières économique ne cache plus le futur idéal du
places. Et, par-dessus le marché, tenir en travail tel qu'elle se l'imagine : les enfants du
haleine la masse des perdant-e-s, de sorte que Tiers-Monde qui nettoient les pare-brise des
ceux et celles-ci n'aient même pas l'idée de se voitures aux carrefours sont l'exemple
révolter contre les exigences insolentes de ce lumineux de « l'esprit d'initiative » auquel
système. doivent aspirer les chômeurs-euses face à ce
« manque total de prestations de service » qui
Mais même au prix de l'abdication de soi, le serait le nôtre. « Le modèle du futur est
meilleur des mondes de l'économie de marché l'individu patron de sa force de travail et de sa
totalitaire ne prévoit pour la plupart qu'une protection sociale », écrit la Commission pour
place d'humain-e souterrain-e dans l'économie les questions d'avenir des États libres de
souterraine. Il ne reste aux humain-e-s qu'à Bavière et de Saxe. Et de poursuivre : « Plus les
proposer humblement leurs services comme services simples et personnalisés sont bon
travailleurs-euses ultra-bon marché et esclaves marché, plus la demande est grande : c'est-à-
démocratiques aux gagnant-e-s de la dire que les prestataires de service y gagnent
globalisation plus fortuné-e-s. Ces nouveaux et moins. » Alors que ces affirmations
nouvelles « pauvres qui travaillent » peuvent provoqueraient une révolte sociale dans un
ainsi cirer les chaussures des dernier-e-s monde où l'amour-propre existe encore, elles
hommes et femmes d'affaires de la société de ne suscitent qu'un hochement de têtes
travail moribonde, leur vendre des hamburgers impuissant dans ce monde de bêtes de somme
contaminés ou surveiller leurs centres qu'est la société de travail.
commerciaux. Celles et ceux qui ont laissé leur
cervelle au vestiaire peuvent même rêver de « Le criminel avait détruit le travail tout en
devenir millionnaires comme prestataires de emportant le salaire d'un ouvrier. À lui
service ! maintenant de travailler sans rémunération et
d'entrevoir les bienfaits du succès et du gain
Dans les pays anglo-saxons, ce monde même dans son cachot. […] Le travail forcé
terrifiant est déjà la réalité pour des millions doit l'éduquer au travail honnête comme action
d'hommes et de femmes, sans même parler du personnelle et librement choisie. »
Tiers-Monde et de l'Europe de l'Est ; et en Wilhelm Heinrich Riehl, le Travail allemand,
Euroland, on se montre décidé à vite rattraper 1861

III/ L'apartheid du néo-État


social.
Les fractions anti-néo-libérales du camp du menacées par la déchéance. Et c'est
travail, qui englobe toute la société, auront précisément parce qu'elle est sans espoir que
peut-être du mal à se faire à cette perspective, la pratique qui en résulte se révèle tout sauf
mais ce sont justement elles les plus ferventes émancipatrice.
adeptes de l'idée qu'un homme ou une femme
sans travail n'est pas un homme, ni une La transformation idéologique du « travail
femme. Nostalgiques, obnubilées par le travail devenu rare » en premier droit du citoyen et de
de masse fordiste de l'après-guerre, elles n'ont la citoyenne exclut toutes celles et tous ceux
à l'esprit que de ranimer cette époque révolue qui n'ont pas le bon passeport. La logique de la
de la société de travail. Que l'État se charge sélection sociale n'est pas mise en cause, mais
une fois de plus de ce que le marché n'est plus simplement définie d'une autre manière : les
à même de garantir ! Les « programmes pour critères ethniques et nationalistes sont censés
la création d'emplois », le travail obligatoire désamorcer la lutte pour la survie individuelle.
dans les communes pour les demandeurs « Les turbins nationaux aux nationaux », crie la
d'aides sociales, les subventions régionales, vox populi qui, dans l'amour pervers du travail,
l'endettement public et autres mesures retrouve encore une fois le chemin de la
politiques doivent simuler encore et toujours la Nation. C'est l'option du populisme de droite, et
« normalité » de la société de travail. Cet il ne s'en cache pas. Sa critique de la société de
étatisme du travail, ranimé sans grande concurrence ne vise qu'au nettoyage ethnique
conviction, n'a certes pas l'ombre d'une des zones de richesse capitaliste qui se
chance, mais il reste le point de repère réduisent comme peau de chagrin.
idéologique de larges couches de la population
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Quant au nationalisme modéré, d'obédience « entreprises d'insertion » afin de garder la
social-démocrate ou écologiste, il veut bien forme pour des « emplois » qu'ils n'auront
accorder le statut de nationaux/nationales aux jamais. On invente toujours des « mesures »
immigré-e-s de longue date et même en faire nouvelles et encore plus stupides, simplement
des citoyen-ne-s s'illes ont donné des gages de pour maintenir l'illusion que la machine sociale,
leur caractère parfaitement inoffensif et de leur qui tourne à vide, peut continuer à fonctionner
absolue servilité. Mais, ce faisant, on pratique indéfiniment. Plus la contrainte du travail
encore davantage et de manière encore plus devient absurde, plus on doit nous bourrer le
discrète l'exclusion des réfugié-e-s de l'Est et crâne avec l'idée que la moindre demi-
du Sud et l'on donne à cette exclusion une baguette se paie.
légitimité - le tout, bien sûr, toujours sous un
flot de bonnes paroles pleines d’humanité et de À cet égard, le New Labour et ses imitateurs et
civilité. La chasse aux « clandestin-e-s », imitatrices, partout dans le monde, montrent
supposé-e-s vouloir mettre la main sur les qu'illes sont tout à fait en phase avec le modèle
emplois nationaux, doit être faite si possible néo-libéral de sélection sociale. En simulant
sans laisser de vilaines traces de feu et de sang « l’emploi » et en faisant miroiter un futur
sur le sol national. Pour cela, il y a la police des positif de la société de travail, on crée la
frontières, la gendarmerie et les pays tampons légitimation morale nécessaire pour sévir
de l'espace Schengen qui règlent tout en toute encore plus durement contre les chômeurs-
légalité, et de préférence loin des caméras de euses et ceux/celles qui refusent de travailler.
télévision. En même temps, la contrainte au travail
imposée par l'État, les subventions salariales et
Cette simulation étatique du travail est dès la fameuse « économie solidaire » abaissent
l'origine violente et répressive. Elle incarne la toujours plus le coût du travail. On encourage
volonté de maintenir coûte que coûte la ainsi massivement le secteur foisonnant des
domination de l'idole Travail même après sa bas salaires et du working poor.
mort. Ce fanatisme de la bureaucratie du
travail ne tolère pas que les exclu-e-s, les La « politique active de l'emploi » prônée par le
chômeurs-euses et les sans-avenir, ainsi que New Labour n'épargne personne, ni les
tous ceux et toutes celles qui ont de bonnes malades chroniques ni les mères célibataires
raisons de refuser le travail, se réfugient dans avec enfants en bas âge. Pour celles et ceux
les dernières niches, du reste terriblement qui perçoivent des aides publiques, l'étau des
étroites, de l'État social en lambeaux. Les autorités ne se desserre qu'au moment où leur
travailleurs sociaux et les secrétaires des cadavre repose à la morgue. Tant d'insistance
bureaux de placement les traînent sous les n'a qu'un sens : dissuader le maximum de gens
lampes d'interrogatoire de l'État et les forcent de réclamer à l'État le moindre subside et
à se prosterner publiquement devant le trône montrer aux exclu-e-s des instruments de
du cadavre dominant. torture tellement répugnants qu'en
comparaison le boulot le plus misérable doit
Alors qu'en principe, dans un tribunal, le doute leur paraître désirable.
bénéficie à l'accusé, ici c'est à lui de prouver
son innocence. Si, à l'avenir, les exclu-e-s ne Officiellement, l'État paternaliste ne brandit
veulent pas vivre de charité chrétienne et jamais son fouet que par amour et pour
d'eau fraîche, illes devront accepter n'importe éduquer sévèrement ses enfants, traités de
quel sale boulot, n'importe quel travail « feignant-e-s », au nom de leur
d'esclave, ou n'importe quel « contrat de développement personnel. En réalité, ces
réinsertion », si absurde soit-il, pour prouver mesures « pédagogiques » ont un seul et
leur inconditionnelle disponibilité au travail. unique but : chasser de la maison le
Que ce qu'ils doivent faire n'ait que très peu de quémandeur ou la quémandeuse à coups de
sens ou même en soit totalement privé, cela pied aux fesses. Quel autre sens pourrait avoir
n'a aucune importance, pourvu qu'illes restent le fait de forcer les chômeurs-euses à ramasser
perpétuellement en mouvement afin de ne des asperges ? Là, illes doivent chasser les
jamais oublier la loi selon laquelle doit se saisonnier-e-s polonais-es qui n'acceptent ces
dérouler leur existence. salaires de misère que parce que le taux de
change leur permet de les transformer en un
Autrefois, les hommes et les femmes revenu acceptable dans leur pays. Cette
travaillaient pour gagner de l'argent. mesure n'aide pas le/la travailleur-euse forcé-e,
Aujourd'hui, l'État ne regarde pas à la dépense ni ne lui ouvre aucune « perspective
pour que des centaines de milliers d'hommes d'emploi ». Et pour les cultivateurs/ices, les
et de femmes simulent le travail disparu dans diplômé-e-s et les ouvrier-e-s qualifié-e-s aigri-
d'étranges « ateliers de formation » ou e-s qu'on a eu la bonté de leur envoyer ne sont
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qu'une source de tracas. Mais quand, après « Il n'y a pas de boulot plus dur que de ne pas
douze heures de travail sur le sol de la patrie, en avoir du tout. »
l'idée imbécile d'ouvrir, faute de mieux, une Slogan d'une affiche d'exposition de l'Office du
pizzeria ambulante paraît nimbée d'une pacte de coordination des initiatives de
lumière plus agréable, alors « l’aide à la chômeur-euses en Allemagne, 1998
flexibilisation » a atteint le résultat néo-
britannique escompté. « L'engagement civique doit être récompensé
et non pas rémunéré. […] Celui qui pratique
l'engagement civique perd aussi la souillure
« N'importe quel travail vaut mieux que pas de d'être chômeur et de toucher une aide
travail du tout. » sociale. »
Bill Clinton, 1998 Ulrich Beck, l'Âme de la démocratie, 1997

IV/ Aggravation et démenti de


la religion du travail
Le nouveau fanatisme du travail, avec lequel Surtout au cours des cent cinquante dernières
cette société réagit à la mort de son idole, est années, toutes les théories sociales et tous les
la conséquence logique et le stade terminal courants politiques ont été obsédés par l'idée
d'une longue histoire. Depuis la Réforme, du travail. Socialistes et conservateurs/ices,
toutes les forces porteuses de la modernisation démocrates et fascistes se combattaient
occidentale ont prêché la sainteté du travail. férocement, mais en dépit de la haine mortelle

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qu'illes se vouaient les un-e-s aux autres, illes aujourd'hui parmi les vertus les plus
ont toujours sacrifié tou-te-s ensemble à l'idole importantes des managers et des ouvrier-e-s
Travail. « L'oisif ira loger ailleurs », ce vers de qualifié-e-s, des vedettes médiatiques et des
l'hymne ouvrier international a trouvé un écho comptables, des professeurs-euses et des
macabre dans l'inscription Arbeit macht frei (le gardiens de parking.
travail rend libre) sur le portail d'Auschwitz. Les
démocraties pluralistes de l'après-guerre ne Par ailleurs, la crise de la société de travail a
juraient que par la dictature perpétuelle du totalement ridiculisé l'idée selon laquelle le
travail. Et même la constitution de la Bavière travail serait une nécessité éternelle imposée à
archi-catholique instruit les citoyen-ne-s dans le l'humanité par la nature. Depuis des siècles, on
sens de la tradition protestante qui remonte à prêche que l'idole Travail mérite nos louanges
Luther : « Le travail est la source du bien-être pour la bonne et simple raison que les besoins
du peuple et jouit de la protection particulière ne peuvent se satisfaire tout seuls, sans
de l'État. » À la fin du XXe siècle, alors que l'activité et la sueur de l'homme et de la
presque toutes les oppositions idéologiques se femme. Et le but de toute l'organisation du
sont évanouies, il ne reste plus que travail est, nous dit-on, la satisfaction des
l'impitoyable dogme commun qui veut que le besoins. Si cela était vrai, une critique du
travail soit la vocation naturelle de l'humanité. travail aurait autant de signification qu'une
critique de la pesanteur. Mais comment une
Aujourd'hui, c'est la réalité de la société de véritable « loi naturelle » pourrait-elle connaître
travail même qui vient démentir ce dogme. Les une crise, voire disparaître ? Cette fausse
prêtres-ses de la religion du travail ont toujours conception du travail comme nature, les porte-
prêché que la « nature de l'homme » était celle parole sociaux du camp du travail, depuis les
d'un animal laborans. Et que l’humain-e ne bouffeurs et bouffeuses de caviar néo-libéraux
deviendrait vraiment humain-e qu'en et néo-libérales, fous et folles de rendement,
soumettant, à l'instar de Prométhée, la matière jusqu'aux brutes épaisses des syndicats,
à sa volonté pour se réaliser dans ses produits. n'arrivent plus à la justifier. Ou bien comment
Si ce mythe du conquérant du monde, du expliqueraient-illes qu'aujourd'hui les trois
démiurge censé avoir une vocation, a toujours quarts de l'humanité sombrent dans la misère
été dérisoire face au caractère pris par le précisément parce que la société de travail n'a
procès de travail moderne, il pouvait encore plus besoin de leur travail ?
avoir un fondement réel au siècle des
capitalistes-découvreurs de la trempe d'un Ce n'est plus la malédiction biblique : « Tu
Siemens, d'un Edison et de leurs personnels mangeras ton pain à la sueur de ton front » qui
composés d'ouvrier-e-s qualifié-e-s. Mais pèse sur les exclus, mais un nouveau jugement
depuis, cette attitude est devenue de damnation encore plus impitoyable : « Tu ne
complètement absurde. mangeras pas, parce que ta sueur est superflue
et invendable. » Drôle de loi naturelle ! C'est
Aujourd'hui, qui s'interroge encore sur le seulement un principe social irrationnel qui
contenu, le sens et le but de son travail devient prend l'apparence d'une contrainte naturelle
folle ou fou - ou bien un élément perturbateur parce qu'il a détruit ou soumis depuis des
pour le fonctionnement de cette machine siècles toutes les autres formes de rapports
sociale qui n'a d'autre finalité qu'elle-même. sociaux et s'est lui-même posé en absolu. C'est
L'homo faber de jadis, qui était fier de son la « loi naturelle » d'une société qui se trouve
travail et prenait encore au sérieux ce qu'il très « rationnelle », mais qui ne suit, en réalité,
faisait avec la manière bornée qui était la que la rationalité des fins de son idole Travail,
sienne, est aussi démodé qu'une machine à aux « impératifs » de laquelle elle est prête à
écrire. La machine doit continuer à tourner à sacrifier les derniers restes de son humanité.
tout prix, un point c'est tout. Et c'est la tâche
des services marketing et de légions entières
d'animateurs, d’animatrices, de psychologues « Qu'il soit bas, qu'il ne vise que l'argent, le
d'entreprise, de conseiller-e-s en image et de travail est toujours en rapport avec la nature.
dealers d'en fournir le sens. Là où motivation et Déjà, le désir d'effectuer un travail mène
créativité sont les maîtres mots, on peut être toujours plus à la vérité ainsi qu'aux lois et
sûr qu'il n'en reste rien - ou alors seulement en règles de la nature qui, elles, sont vérité. »
tant qu'illusion. C'est pourquoi les capacités à Thomas Carlyle, Travailler et non pas
l'autosuggestion, à l'autopromotion et à la désespérer, 1843
simulation de la compétence prennent place

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V/ Le travail, principe social
coercitif.
crime contre la finalité de la production
Le travail n'a rien à voir avec le fait que les devenue autonome. Là où l'on travaille, seule
femmes et les hommes transforment la nature de l'énergie abstraite doit être dépensée. La
et sont en relation les un-e-s avec les autres de vie est ailleurs - et encore, parce que la
manière active. Aussi longtemps qu'il y aura cadence du temps de travail s'immisce en tout.
des femmes et des hommes, illes construiront Déjà les enfants sont dressé-e-s en fonction de
des maisons, confectionneront des vêtements, la montre pour être « efficaces » un jour, les
produiront de la nourriture et beaucoup vacances servent à reconstituer la « force de
d'autres choses ; illes élèveront des enfants, travail », et même pendant les repas, les fêtes
écriront des livres, discuteront, jardineront, ou l'amour, le tic-tac des secondes résonne
joueront de la musique, etc. Ce fait est banal et dans nos têtes.
va de soi. Ce qui ne va pas de soi, c'est que
l'activité humaine tout court, la simple Dans la sphère du travail, ce qui compte n'est
« dépense de force de travail », sans aucun pas tant ce qui est fait, mais le fait que telle ou
souci de son contenu, tout à fait indépendante telle chose soit faite en tant que telle, car le
des besoins et de la volonté des intéressé-e-s, travail est une fin en soi dans la mesure même
soit érigée en principe abstrait qui régit les où il sert de vecteur à la valorisation du capital-
rapports sociaux. argent, à l'augmentation infinie de l'argent
pour l'argent. Le travail est la forme d'activité
Dans les anciennes sociétés agraires, il existait de cette fin en soi absurde. C'est uniquement
toutes sortes de domination et de rapports de pour cela, et non pour des raisons objectives,
dépendance personnelle, mais pas de dictature que tous les produits sont produits en tant que
de l'abstraction travail. Certes, les activités de marchandises. Car ils ne représentent
transformation de la nature et les rapports l'abstraction argent, dont le contenu est
sociaux n'étaient pas autodéterminés. Mais ils l'abstraction travail, que sous cette forme. Tel
n'étaient pas non plus soumis à une « dépense est le mécanisme de la machine sociale
abstraite de force de travail », ils s'intégraient autonomisée qui tient l'humanité moderne
dans un ensemble de règles complexes enchaînée.
constituées de préceptes religieux, de
traditions culturelles et sociales incluant des Et c'est bien pourquoi le contenu de la
obligations mutuelles. Chaque activité se faisait production importe aussi peu que l'usage des
en un temps et en un lieu précis : il n'existait choses produites et leurs conséquences sur la
pas de forme d'activité abstraitement nature et la société. Construire des maisons ou
universelle. fabriquer des mines antipersonnel, imprimer
des livres ou cultiver des tomates
Ce n'est que le système de production transgéniques qui rendent les hommes et les
marchande moderne, fondé sur la femmes malades, empoisonner l'air ou
transformation incessante d'énergie humaine « seulement » faire disparaître le goût : tout
en argent érigée en fin en soi, qui a engendré cela importe peu, tant que, d'une manière ou
une sphère particulière, dite du travail, isolée d'une autre, la marchandise se transforme en
de toutes les autres relations et faisant argent et l'argent de nouveau en travail. Que la
abstraction de tout contenu - une sphère marchandise demande à être utilisée
caractérisée par une activité subordonnée, concrètement, fût-ce de manière destructrice,
inconditionnelle, séparée, robotisée, coupée du est une question qui n'intéresse absolument
reste de la société et obéissant à une pas la rationalité d'entreprise, car pour elle le
rationalité des fins abstraite, régie par la produit n'a de valeur que s'il est porteur de
« logique d'entreprise », au-delà de tout travail passé, de « travail mort ».
besoin. Dans cette sphère séparée de la vie, le
temps cesse d'être vécu de façon active et L'accumulation de « travail mort » en tant que
passive ; il devient une simple matière capital, représenté sous la forme-argent, est la
première qu'il faut exploiter de manière seule « signification » que le système de
optimale : « Le temps, c'est de l'argent. » production marchande moderne connaisse.
Chaque seconde est comptée, chaque pause- « Travail mort » ? Folie métaphysique ! Oui,
pipi est un tracas, chaque brin de causette un mais une métaphysique devenue réalité
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tangible, une folie « objectivée » qui tient cette lui-même quand il ne travaille pas et, quand il
société dans sa poigne de fer. Dans l'acte travaille, il ne se sent pas dans son propre
sempiternel de la vente et de l'achat, les élément. Son travail n'est pas volontaire, mais
hommes et les femmes ne s'échangent pas contraint, travail forcé. Il n'est donc pas la
comme des êtres sociaux conscients d'eux- satisfaction d'un besoin, mais seulement un
mêmes, illes ne font qu'exécuter comme des moyen de satisfaire des besoins en dehors du
automates sociaux la fin en soi qui leur est travail. Le caractère étranger du travail
imposée. apparaît nettement dans le fait que, dès qu'il
n'existe pas de contrainte physique ou autre, le
« L'ouvrier se sent auprès de soi-même travail est fui comme la peste. » Karl Marx,
seulement en dehors du travail ; dans le Manuscrits de 1844
travail, il se sent extérieur à soi-même. Il est

VI/ Travail et capital : les deux


faces de la même médaille.
l'asservissement de celles et ceux qui y
La gauche politique a toujours vénéré le travail participent.
avec un zèle particulier. Non seulement elle a
élevé le travail en essence de l'humanité, mais Que produire, pourquoi et avec quelles
aussi elle l'a mythifié en l'érigeant en « contre- conséquences ? Le vendeur ou la vendeuse de
principe » du capital. Pour elle, ce n'était pas le la marchandise force de travail s'en moque
travail qui était scandaleux, mais seulement aussi éperdument que l'acheteur ou
son exploitation par le capital. C'est pourquoi le l’acheteuse. Les ouvrier-e-s du nucléaire et des
programme de tous les « partis ouvriers » a usines chimiques poussent les hauts cris quand
toujours été celui de « libérer le travail », non on veut désamorcer leurs bombes à
de se libérer du travail. Mais l'antagonisme retardement. Et les « employé-e-s » de
social du capital et du travail n'est que celui de Volkswagen, Ford ou Toyota sont les adeptes
deux intérêts différents (quoique différemment les plus fanatiques du programme suicidaire de
puissants) à l'intérieur de la fin en soi l'automobile. Non seulement parce qu'illes sont
capitaliste. La lutte de classes fut la forme sous contraint-e-s de se vendre pour avoir le
laquelle ces intérêts contraires s'affrontèrent « droit » de vivre, mais aussi parce qu'illes
sur le terrain social commun du système de s'identifient réellement avec cette existence
production marchande. Elle fit partie de la bornée. Sociologues, syndicats, curés et
dynamique inhérente au mouvement de théologien-ne-s professionnel-les de la
valorisation du capital. Que la lutte ait été « question sociale » y voient la preuve de la
menée pour des salaires, des droits, de valeur éthico-morale du travail. Le travail forme
meilleures conditions de travail ou la création la personnalité, disent-illes. Pour sûr : la
d'emplois, son présupposé sous-jacent fut personnalité de zombies de la production
toujours la machine dominante avec ses marchande, qui n'arrivent même plus à
principes irrationnels. concevoir une vie en dehors de leur cher turbin
aux exigences duquel illes se plient tous les
Le contenu qualitatif de la production compte jours.
aussi peu du point de vue du travail que du
point de vue du capital. Ce qui compte, c'est Mais si la classe ouvrière en tant que classe
uniquement la possibilité de vendre la force de ouvrière n'a jamais été l'antagonisme du
travail au meilleur prix. Il ne s'agit pas de capital et le sujet de l'émancipation humaine,
déterminer ensemble quelle signification et réciproquement les capitalistes et les
quel but donner à chaque activité. Si pareil managers ne dirigent pas la société selon la
espoir de réaliser l'autodétermination de la malignité d'une volonté subjective d'exploiteurs
production dans le cadre du système de ou d’exploiteuses. Aucune caste dominante
production marchande a jamais existé, les dans l'histoire n'a mené une vie aussi peu libre
« ouvrier-e-s » ont depuis longtemps fait leur et misérable que les managers surmené-e-s de
deuil de cette illusion. Il ne s'agit plus pour eux Microsoft, Daimler-Chrysler ou Sony. N'importe
que « d’emplois », de « places » - ces notions quel seigneur du Moyen Age aurait
prouvent déjà que toute cette opération n'a profondément méprisé ces gens. Car, tandis
d'autre finalité qu'elle-même, ainsi que que celui-ci pouvait s'adonner au loisir et
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gaspiller sa richesse de manière plus ou moins le droit que tout autre de s'interroger sur le
orgiaque, les élites de la société de travail sens et les conséquences de leur activité
n'ont droit à aucun répit. En dehors du turbin, ininterrompue, de même qu'illes ne peuvent se
elles ne savent pas quoi faire, sauf retomber en permettre ni sentiment ni état d'âme. C'est
enfance : l'oisiveté, le plaisir de la pourquoi illes prétendent être réalistes quand
connaissance et la jouissance sensuelle leur illes ravagent le monde, enlaidissent les villes
sont aussi étrangers qu'à leur matériel humain. et laissent les femmes et les hommes
Elles ne sont elles-mêmes que les esclaves de s'appauvrir au milieu de la richesse.
l'idole Travail, de simples élites de fonction au
service de la fin en soi irrationnelle qui régit la
société. « Le travail est désormais assuré d'avoir toute
la bonne conscience de son côté : la
L'idole dominante sait imposer sa volonté propension à la joie se nomme déjà « besoin de
impersonnelle par la « contrainte muette » de repos » et commence à se ressentir comme un
la concurrence à laquelle doivent se soumettre sujet de honte. « Il faut bien songer à sa
aussi les puissant-e-s, même lorsqu'illes santé » - ainsi s'excuse-t-on lorsqu'on est pris
dirigent des centaines d'usines et déplacent en flagrant délit de partie de campagne. Oui, il
des milliards d'un point du globe à l'autre. se pourrait bien qu'on en vînt à ne point céder
S'illes ne s'y soumettent pas, illes sont mis au à un penchant pour la vita contemplativa
rebut avec aussi peu de ménagement que les (c'est-à-dire pour aller se promener avec ses
« forces de travail » superflues. Et c'est leur pensées et ses amis) sans mauvaise
absence même d'autonomie qui rend les conscience et mépris de soi-même. »
fonctionnaires du capital aussi infiniment Friedrich Nietzsche, « Loisir et
dangereux-ses, non leur volonté subjective désœuvrement », le Gai savoir
d'exploiteurs et d’exploiteuses. Illes ont moins

VII/ Le travail, domination


patriarcale.
par le travail, pour qu'il puisse « faire le plein
Le travail, par sa logique et son broyage en de sentiments ». C'est pourquoi la sphère de
matière-argent, a beau y tendre, tous les l'intimité, en tant que revers du travail, se
domaines sociaux et les activités nécessaires trouve transfigurée par l'idéologie de la famille
ne se laissent pas enfermer dans la sphère du bourgeoise en domaine de la « vraie vie » -
temps abstrait. C'est pourquoi, en même temps même si, en réalité, dans la plupart des cas,
que la sphère du travail érigée en sphère elle ressemble à un enfer intime. C'est qu'il ne
autonome, est née, comme son revers, la s'agit pas d'une sphère où la vie serait
sphère du foyer, de la famille et de l'intimité. meilleure et vraie, mais d'une forme
d'existence aussi bornée et réduite dont on a
Ce domaine défini comme « féminin » demeure seulement inversé le signe. Cette sphère est
le refuge des nombreuses activités répétitives elle-même un produit du travail ; séparée de
de la vie quotidienne qui ne sont pas lui, certes, mais n'existant que par rapport à
transformables en argent, ou seulement de lui. Sans l'espace social séparé que constituent
manière exceptionnelle : depuis le nettoyage et les formes d'activités « féminines », la société
la cuisine, jusqu'à l'éducation des enfants et les de travail n'aurait jamais pu fonctionner. Cet
soins aux personnes âgées, en passant par le espace est à la fois sa condition tacite et son
« travail affectif » de la femme au foyer idéale résultat spécifique.
qui chouchoute son travailleur de mari, lessivé
9
Ce qui précède vaut également pour les Aucune lutte pour les quotas de femmes et les
stéréotypes sexuels qui se sont généralisés à chances de carrière féminine n'y changera rien,
mesure que le système de production car ce type de lutte reste dans la logique du
marchande se développait. Ce n'est pas un système. La misérable vision bourgeoise d'une
hasard si l'image de la femme gouvernée par « compatibilité entre vie professionnelle et vie
l'émotion et l'irrationnel, la nature et les familiale » laisse pleinement intacte la
pulsions ne s'est figée, sous la forme de séparation des sphères propre au système de
préjugé de masse, qu'en même temps que production marchande, et par là la structure de
celle de l'homme travailleur et créateur de la « scission » sexuelle. Pour la majorité des
culture, rationnel et maître de soi. Et ce n'est femmes, cette perspective est invivable, et
pas un hasard non plus si l'auto-dressage de pour une minorité de femmes « mieux
l'homme blanc en fonction des exigences payées » il en résulte une position perfide de
insolentes du travail et de la gestion étatique gagnantes au sein de l'apartheid social, qui leur
des hommes et des femmes que le travail permet de déléguer le ménage et la garde des
imposé est allé de pair avec des siècles de enfants à des employées mal payées (et
féroce « chasse aux sorcières ». De même, « naturellement » féminines).
l'appropriation du monde au moyen des
sciences naturelles, qui a commencé En vérité, dans la société en général, la sphère,
simultanément, a été dès le départ contaminée sanctifiée par l'idéologie bourgeoise, de la « vie
par la fin en soi de la société de travail et les privée » et de la famille se dégrade et se vide
assignations sexuelles de celle-ci. Ainsi, pour toujours davantage de sa substance parce que,
pouvoir fonctionner sans accroc, l'homme blanc dans sa toute-puissance, la société de travail
a-t-il chassé de lui tous les besoins émotionnels exige l'individu entier, son sacrifice complet, sa
et tous les états d'âme dans lesquels le règne mobilité dans l'espace et sa flexibilité dans le
du travail ne voit que des facteurs de trouble. temps. Le patriarcat n'est pas aboli, il ne fait
que se barbariser dans la crise inavouée de la
Au XXe siècle, surtout dans les démocraties société de travail. À mesure que le système de
fordistes de l'après-guerre, les femmes ont été production marchande s'effondre, on rend les
de plus en plus intégrées au système du femmes responsables de la survie sur tous les
travail. Mais il n'en est résulté qu'une plans, tandis que le monde « masculin »
conscience féminine schizophrène. Car, d'une prolonge par la simulation les catégories de la
part, la progression des femmes dans la sphère société de travail.
du travail ne pouvait leur apporter aucune
libération, mais seulement le même dressage à
l'idole Travail que celui des hommes. D'autre « L'humanité dut se soumettre à des épreuves
part, la structure de la « scission » restait terribles avant que le moi, nature identique,
inchangée et avec elle la sphère des activités tenace, virile de l'homme fût élaborée et
dites « féminines » en dehors du travail officiel. chaque enfance est encore un peu la répétition
Les femmes ont ainsi été soumises à une de ces épreuves. »
double charge et, du même coup, exposées à Max Horkheimer, Theodor Adorno, la
des impératifs sociaux complètement opposés. Dialectique de la raison
Jusqu'à présent, dans la sphère du travail, elles
restent reléguées principalement dans des
positions subalternes et moins payées.

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VIII/ Le travail, activité des
hommes et des femmes
asservi-e-s.
Que le travail et l'asservissement soient sociale malheureuse. C'est l'activité de celles
identiques, voilà ce qui se laisse démontrer et ceux qui ont perdu leur liberté. L'extension
non seulement empiriquement, mais aussi du travail à tous les membres de la société
conceptuellement. Il y a encore quelques n'est par conséquent que la généralisation de
siècles, les femmes et les hommes étaient la dépendance servile, de même que
conscient-e-s du lien entre travail et contrainte l'adoration moderne du travail ne représente
sociale. Dans la plupart des langues que l'exaltation quasi religieuse de cette
européennes, le concept de « travail » ne se situation.
réfère à l'origine qu'à l'activité des hommes et
des femmes asservi-e-s, dépendant-e-s : les Ce lien a pu être refoulé avec succès et
serfs ou les esclaves. Dans les langues l'exigence sociale qu'il représente a pu être
germaniques, le mot désigne la corvée d'un-e intériorisée, parce que la généralisation du
enfant devenu serf parce qu'il/elle est travail est allée de pair avec son
orphelin-e. Laborare signifie en latin quelque « objectivation » par le système de production
chose comme « chanceler sous le poids d'un marchande moderne : la plupart des femmes
fardeau », et désigne plus communément la et des hommes ne sont plus sous le knout d'un
souffrance et le labeur harassant des esclaves. seigneur incarné dans un individu. La
Dans les langues romanes, des mots tels que dépendance sociale est devenue une structure
travail, trabajo, etc., viennent du latin systémique abstraite - et justement par là
tripalium, une sorte de joug utilisé pour totale. On la ressent partout, et c'est pour
torturer et punir les esclaves et les autres cette raison même qu'elle est à peine
hommes non libres. On trouve un écho de saisissable. Là où chacun-e est esclave,
cette signification dans l'expression « joug du chacun-e est en même temps son propre
travail ». maître ou sa propre maîtresse – son/sa propre
négrier-e et son/sa propre surveillant-e. Et
Même par son étymologie, le « travail » n'est chacun-e d'obéir à l'idole invisible du système,
donc pas synonyme d'activité humaine au « grand frère » de la valorisation du capital
autodéterminée, mais renvoie à une destinée qui l'a envoyé-e sous le tripalium.

IX/ L'histoire sanglante de


11
l'instauration du travail.
L'histoire de la modernité est l'histoire de d'existence traditionnels de la population
l'instauration du travail qui a tracé un large furent détruits, non parce que la population
sillon de désolation et d'effroi sur toute la aurait « évolué » de son plein gré et de façon
surface de la terre. Car l'exigence démesurée autonome, mais parce qu'elle devait servir de
de gaspiller la plus grande partie de son matériel humain pour la machine de la
énergie pour une fin en soi déterminée de valorisation récemment mise en route. Les
l'extérieur n'a pas toujours été aussi hommes et les femmes furent chassés de leurs
intériorisée qu'aujourd'hui. Il aura fallu des champs manu militari pour que paissent les
siècles de violence ouverte pratiquée à grande moutons des manufactures de laine. On abolit
échelle pour soumettre les femmes et les des droits anciens comme ceux de chasser
hommes au service inconditionnel de l'idole librement, de pêcher et de couper du bois dans
Travail, et ce littéralement par la torture. les forêts. Et quand ensuite les masses
appauvries battaient la campagne en mendiant
Au départ, il y a eu non pas l'extension des et en volant, elles étaient enfermées dans des
conditions du marché - extension censée work-houses (maisons de travail) et des
accroître le bien-être général -, mais les manufactures. Là on les brutalisait avec les
insatiables besoins d'argent des appareils instruments de torture du travail, tout en leur
d'État à l'époque de l'absolutisme, pour inculquant à force de coups une conscience
lesquels il s'agissait de financer la machine de soumise de bête de somme.
guerre de la modernité naissante. C'est
seulement à cause de l'intérêt de ces appareils Mais cette transformation - qui s'est effectuée
qui, pour la première fois dans l'histoire, ont par poussées - de leurs sujet-te-s en matière
enserré dans un étau bureaucratique première de l'idole Travail génératrice d'argent
l'ensemble de la société que s'est accélérée était loin de suffire aux États monstrueux de
l'évolution du capital financier et marchand des l'absolutisme. Ils étendirent leurs prétentions à
villes au-delà des échanges commerciaux d'autres continents. La colonisation intérieure
traditionnels. Ce n'est que de cette façon que de l'Europe alla de pair avec une colonisation
l'argent est devenu la motivation sociale extérieure, d'abord dans les deux Amériques
centrale et l'abstraction travail une exigence puis dans certaines régions de l'Afrique. Là, les
sociale centrale qui ne tient pas compte des propagandistes fanatiques du travail laissèrent
besoins. tomber définitivement toutes leurs inhibitions.
Ils se ruèrent sur les mondes que l'on venait de
Si la plupart des femmes et des hommes sont « découvrir » et se livrèrent à des campagnes
passé-e-s à la production pour des marchés d'extermination, de destruction et de pillage
anonymes, et ainsi à l'économie monétaire jusque-là sans précédent - d'autant que les
généralisée, illes ne l'ont pas fait de leur plein victimes n'y étaient même pas considérées
gré, mais parce que le besoin d'argent de comme des êtres humains. Les puissances
l'absolutisme avait monétarisé les impôts tout cannibales européennes de la société de travail
en les augmentant de façon exorbitante. Ce naissante définirent les cultures étrangères
n'est pas pour eux/elles-mêmes qu'illes qu'elles avaient soumises comme « sauvages »
devaient « gagner de l'argent », mais pour et cannibales.
l'État militarisé de la modernité naissante
fondée sur la puissance des armes à feu, sa C'est ainsi que l'extermination des populations
logistique et sa bureaucratie. C'est ainsi et pas de ces régions ou la réduction en esclavage de
autrement qu'est née l'absurde fin en soi de la millions de femmes et d'hommes furent
valorisation du capital, et par là celle du travail. légitimées. L'esclavage pur et simple pratiqué
dans l'économie coloniale des plantations et
Très vite, impôts monétaires et taxes ne des matières premières (qui, par ses
suffirent plus. Les bureaucrates de dimensions, dépassa de loin d'esclavage
l'absolutisme et les administrateurs du antique) fait partie des crimes fondateurs du
capitalisme financier se sont mis à organiser système de production marchande. Alors, on
les femmes et les hommes directement et par pratiqua pour la première fois « l’extermination
la force pour en faire le matériel d'une machine par le travail » à grande échelle. Ce fut la
sociale ayant pour but la transformation du deuxième fondation de la société de travail.
travail en argent. Les modes de vie et L'homme blanc, déjà marqué par

12
l'autodressage, put ainsi, face aux travail et de la modernisation ne peut que
« sauvages », donner libre cours à sa haine de rester muette. Les producteurs et productrices
soi refoulée et à son complexe d'infériorité. À des anciennes sociétés agraires qui, eux/elles
ses yeux, les « sauvages » étaient, un peu à aussi, ne s'étaient jamais résigné-e-s sans
l'image de « la femme », des sortes d'hybrides heurt aux rapports de domination féodaux,
primitif-ve-s, proches de la nature et à mi- voulaient encore moins se résigner à devenir la
chemin entre l'animal et l'humain-e. Emmanuel " classe ouvrière " d'un système extérieur à
Kant conjecturait avec perspicacité que les eux. Depuis la Guerre des Paysan-ne-s des XVe
babouin-e-s pourraient parler s'illes le et XVIe siècles jusqu'aux insurrections anglaises
voulaient, mais qu'illes ne le faisaient pas du luddisme et au soulèvement des tisserand-
parce qu'illes craignaient d'être mis au travail. e-s silésien-ne-s de 1844, c'est une seule
chaîne ininterrompue d'âpres luttes de
Ce raisonnement grotesque jette une lumière résistance contre le travail. Pendant des
révélatrice sur les Lumières. À l'époque de la siècles, l'instauration de la société de travail fut
modernité, l'éthique répressive du travail (se synonyme d'une guerre civile tantôt ouverte,
réclamant, dans sa version protestante tantôt larvée.
originelle, de la grâce de Dieu et, depuis les
Lumières, de la loi naturelle) fut travestie en Les anciennes sociétés agraires étaient tout
« mission civilisatrice ». La culture, comprise en sauf paradisiaques. Mais la majorité des
ce sens, est la soumission volontaire au hommes et des femmes ne vécurent la
travail ; et le travail est masculin, blanc et contrainte monstrueuse de la société de travail
« occidental ». Son contraire, la nature non naissante que comme une détérioration de leur
humaine, informe et dépourvue de culture est existence et une « époque de désespoir ». De
féminine, de couleur et « exotique », et doit fait, les hommes et les femmes avaient encore
donc être soumise à la contrainte. En un mot, quelque chose à perdre malgré l'étroitesse de
« l'universalisme » de la société de travail est, leurs conditions. Ce qui, dans la fausse
à la racine, profondément raciste. L'abstraction conscience du monde moderne, apparaît
universelle du travail ne peut jamais se définir comme les ténèbres et les tourments d'un
qu'en se démarquant de tout ce qui ne Moyen Age imaginaire, c'est en réalité les
s'intègre pas en elle. affres de sa propre histoire. Dans les cultures
non ou pré-capitalistes, à l'intérieur comme à
La bourgeoisie moderne, qui finit par hériter de l'extérieur de l'Europe, le temps de l'activité de
l'absolutisme, n'est pas issue des paisibles production, aussi bien quotidiennement
marchand-e-s des anciennes routes qu'annuellement, était bien moindre que ce
commerciales, mais plutôt des condottieri, des n'est le cas même pour les « employé-e-s »
bandes mercenaires de la modernité naissante, modernes des usines et des bureaux. Et cette
des administrateurs des work-houses et des production, loin d'être densifiée comme dans la
pénitenciers, des fermiers généraux, des société de travail, était entremêlée d'une
gardiens d'esclaves et autres requins qui ont culture sophistiquée de loisir et de « lenteur »
constitué le terreau social du " patronat " relative. Sauf catastrophes naturelles, la
moderne. Les révolutions bourgeoises des plupart des besoins matériels de base ont été
XVIIIe et XIXe siècles n'avaient rien à voir avec bien mieux assurés que pendant de longues
l'émancipation sociale ; elles n'ont fait que périodes de l'histoire de la modernisation - et
remanier les rapports de pouvoir à l'intérieur aussi bien mieux que dans les bidonvilles
du nouveau système coercitif, libérer les terrifiants du monde en crise d'aujourd'hui. Il
institutions de la société de travail des intérêts en va de même de la domination qui, à
dynastiques surannés et accélérer leur l'époque, ne régentait pas toute l'existence
chosification et leur dépersonnalisation. C'est à comme dans la société de travail
la glorieuse Révolution française qu'il revint, bureaucratisée.
avec un pathos particulier, de proclamer un
devoir de travail et d'instituer de nouvelles C'est pourquoi la résistance contre le travail ne
maisons de travail forcé par une « loi pouvait être brisée que militairement. Jusqu'à
d'abolition de la mendicité ». présent, les idéologues de la société de travail
ferment hypocritement les yeux sur le fait que
C'était exactement le contraire de ce à quoi la culture des productrices et producteurs pré-
aspiraient les mouvements de révolte sociale modernes n'a pas été « développée » mais au
qui éclataient en marge de la révolution contraire étouffée dans leur sang. Aujourd'hui,
bourgeoise sans s'y intégrer. Bien longtemps les démocrates pondéré-e-s du travail préfèrent
avant, il y avait eu des formes originales de mettre toutes ces monstruosités sur le compte
résistance et de refus devant lesquelles des « conditions pré-démocratiques » d'un
l'historiographie officielle de la société de passé avec lequel illes n'auraient plus rien à
13
voir. Illes ne veulent pas admettre que les domaines les méthodes de ses crimes
origines terroristes de la modernité jettent une fondateurs, lesquelles ne peuvent pourtant plus
lumière crue sur l'essence de la société de la sauver.
travail actuelle. À aucun moment, la gestion
bureaucratique du travail et le fichage étatique
des femmes et des hommes dans les « Le barbare est paresseux et se distingue de
démocraties industrielles n'ont pu nier leurs l'homme civilisé en ceci qu'il reste plongé dans
origines absolutistes et coloniales. Objectivée son abrutissement, car la formation pratique
en un système impersonnel, la gestion consiste dans l'habitude et dans le besoin
répressive des hommes et des femmes au nom d'agir. »
de l'idole Travail s'est même encore accrue, en Hegel, Principes fondamentaux de la
pénétrant tous les secteurs de la vie. philosophie du droit, 1821

C'est justement maintenant, à l'heure de « On se rend maintenant très bien compte, à


l'agonie du travail, que la poigne de fer l'aspect du travail […], que c'est là la meilleure
bureaucratique redevient aussi sensible qu'à police, qu'elle tient chacun en bride et qu'elle
l'aube de la société de travail. Au moment où s'entend à entraver vigoureusement le
elle organise l'apartheid social et tente développement de la raison, des convoitises,
vainement de bannir la crise au moyen de des envies d'indépendance. Car le travail use
l'esclavage tel que le pratique l'État la force nerveuse dans des proportions
démocratique, la direction du travail se révèle extraordinaires, il retire cette force à la
le système coercitif qu'elle a toujours été. De réflexion, à la méditation, aux rêves, aux
même, la stupidité coloniale est de retour dans soucis, à l'amour et à la haine. »
l'administration coercitive qu'exerce le F.M.I. Friedrich Nietzsche, " Les apologistes du travail
sur l'économie des pays de la périphérie déjà ", Aurore, 1881
ruinés en série. Après la mort de son idole, la
société de travail se rappelle dans tous les

X/ Le mouvement ouvrier : un
mouvement pour le travail.
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ne s'était encore imposée qu'à moitié, il fallait
Le mouvement ouvrier classique, qui n'a connu remplacer l'ordre corporatiste et ses différents
son apogée que longtemps après le déclin des « droits » politiques (le droit de vote censitaire,
anciennes révoltes sociales, ne luttait plus par exemple) par l'égalité démocratique
contre le travail et ses scandaleuses exigences, générale de « l’État de travail » achevé. Par
mais développait presque une sur-identification ailleurs, il fallait réguler, selon les préceptes de
avec ce qui paraissait inévitable. Il n'aspirait « l’État social », les différences de régime dans
plus qu'à des « droits » et à des améliorations le fonctionnement de la machine de
dans le cadre de la société de travail, dont il valorisation, puisque celle-ci déterminait
avait déjà largement intériorisé les contraintes. maintenant la totalité de la vie sociale. Là
Au lieu de critiquer radicalement la aussi, c'est au mouvement ouvrier qu'il revint
transformation de l'énergie humaine en argent d'en fournir le paradigme. Sous le nom de
en tant que fin en soi irrationnelle, il a lui- « social-démocratie », il devint le plus grand
même adopté le « point de vue du travail » et a « mouvement citoyen » de l'histoire,
conçu la valorisation comme un fait positif. mouvement qui ne pouvait cependant être
qu'un piège tendu à celui-là même qui l'avait
Ainsi le mouvement ouvrier a-t-il hérité à sa posé. Car, en démocratie, tout est matière à
façon de l'absolutisme, du protestantisme et négociation, sauf les contraintes de la société
des Lumières. Le malheur du travail s'est mué de travail qui, elles, sont posées en tant que
en fausse fierté du travail, qui redéfinit la postulats. Ne sont discutables que les
domestication de l'individu en matériel humain modalités et les formes de développement de
de l'idole moderne pour en faire un « droit de ces contraintes. Nous n'avons le choix qu'entre
l'homme ». Les ilotes domestiqué-e-s du travail Omo et Persil, la peste et le choléra,
ont inversé pour ainsi dire les rôles l'effronterie et la bêtise, Jospin et Chirac.
idéologiques et ont fait preuve d'un zèle de
missionnaires d'une part en exigeant le « droit La démocratie de la société de travail est le
au travail » et d'autre part en invoquant le système de domination le plus pervers de
« devoir de travail pour tous ». La bourgeoisie l'histoire : c'est un système d'auto-oppression.
n'était pas combattue en tant que Voilà pourquoi cette démocratie n'organise
« fonctionnaire » de la société de travail, elle jamais la libre détermination des membres de
était au contraire traitée de « parasite » au la société à propos des ressources communes,
nom même du travail. Tou-te-s les membres de mais uniquement la forme juridique des
la société, sans exception, devaient être monades du travail, socialement séparées les
enrôlé-e-s de force dans les « armées du unes des autres, qui ont à rivaliser pour vendre
travail ». leur peau sur le marché du travail. La
démocratie est le contraire de la liberté. C'est
Le mouvement ouvrier est ainsi lui-même ainsi que les femmes et les hommes du travail
devenu un accélérateur de la société de travail démocratiques se divisent nécessairement en
capitaliste. Dans l'évolution du travail, c'est lui administrateurs/ices et administré-e-s, en
qui imposa, contre les « fonctionnaires » patron-ne-s et commandé-e-s, en élites de
bourgeois bornés du XIXe et du début du XXe fonction et matériel humain. Les partis
siècle, les dernières étapes de l'objectivation ; politiques, notamment les partis ouvriers,
presque comme, un siècle plus tôt, la reflètent fidèlement ce rapport dans leur
bourgeoisie avait pris la succession de structure. Le fait qu'il y ait des chef-fe-s et des
l'absolutisme. La chose fut possible troupes, des personnalités et des militant-e-s,
uniquement parce que, au cours de la des clans et des godillots témoigne d'un
déification du travail, les partis ouvriers et les rapport qui n'a rien à voir avec un débat ouvert
syndicats se sont référés de façon positive à et un processus de décision commune. Que les
l'appareil d'État et aux institutions de élites elles-mêmes ne puissent être que des
l'administration répressive du travail qu'ils ne fonctionnaires assujetti-e-s à l'idole Travail et à
voulaient pas supprimer mais investir dans une ses décrets aveugles fait partie intégrante de la
sorte de « marche à travers les institutions ». logique de ce système.
Ainsi, ils poursuivirent, comme avant eux la
bourgeoisie, la tradition bureaucratique de la Au plus tard depuis le nazisme, tous les partis
gestion des femmes et des hommes dans la sont devenus à la fois des partis ouvriers et des
société de travail telle qu'elle existait depuis partis du capital. Dans les « sociétés en voie de
l'absolutisme. développement » de l'Est et du Sud, le
mouvement ouvrier s'est mué en parti-État
Mais l'idéologie d'une généralisation sociale du chargé de réaliser, par la terreur, la
travail nécessitait également un nouveau modernisation tardive du pays ; à l'Ouest, en
rapport politique. Dans la société de travail qui un système de « partis populaires » dotés de
15
programmes interchangeables et de figures abjects, ils montrent qu'ils sont les dignes
représentatives médiatiques. La lutte des héritiers d'un mouvement ouvrier qui n'a
classes est terminée parce que la société de jamais voulu que le travail à tout prix.
travail l'est elle aussi. À mesure que le système
dépérit, les classes se révèlent les catégories
socio-fonctionnelles d'un système fétichiste " Le travail doit tout régenter,
commun. Quand la social-démocratie, les Verts Seul l'oisif sera esclave,
et les anciens communistes se signalent dans Le travail doit régner sur ce monde,
la gestion de la crise en mettant au point des Car le monde n'existe que par lui. "
programmes de répression particulièrement Friedrich Stampfer, l'Honneur du travail, 1903

XI/ La crise du travail.


Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale,
pendant un bref instant historique, on a pu fraction de la population mondiale, elle devait
croire qu'avec les industries fordistes la société également se ridiculiser dans les pays
de travail s'était consolidée en un système de hautement développés. Car avec la troisième
« prospérité perpétuelle ». Et du fait de ce révolution industrielle de la micro-informatique,
système on a pu croire que, grâce à la la société de travail se heurte à sa limite
consommation de masse et à l'État social, le historique absolue.
caractère insupportable de cette fin en soi
coercitive qu'est le travail pourrait être Que nous devions atteindre tôt ou tard cette
durablement pacifié. Hormis le fait que cette limite était prévisible, car le système de
idée a toujours été celle d'ilotes production marchande souffre depuis sa
démocratiques, valable seulement pour une naissance d'une contradiction interne
petite incurable. D'une part, il vit de l'absorption
16
massive d'énergie humaine à travers la trop rechigner que sur les routes, bon an mal
dépense de la force de travail ; et plus il en an, la troisième guerre mondiale non déclarée
consomme, mieux c'est. Mais d'autre part, la loi fasse rage avec ses millions de mort-e-s et de
de la concurrence exige des entreprises une mutilé-e-s.
augmentation permanente de la productivité à
travers laquelle la force de travail se trouve Avec la troisième révolution industrielle, celle
remplacée par le capital fixe scientificisé. de la micro-informatique, l'ancien mécanisme
de compensation par expansion s'arrête peu à
Cette contradiction interne était déjà la cause peu. Certes, la micro-informatique rend elle
profonde de toutes les crises précédentes, y aussi de nombreux produits moins chers tout
compris la crise économique mondiale de en en créant de nouveaux (surtout dans le
1929-1933 aux effets dévastateurs. Mais un domaine des médias). Mais, pour la première
mécanisme de compensation permettait fois, l'innovation de processus va plus vite que
toujours de surmonter ces crises : à un niveau l'innovation de produit. Pour la première fois,
de productivité chaque fois plus élevé et après on supprime davantage de travail qu'on peut
un certain temps d'incubation, l'extension des en réabsorber par l'extension des marchés.
marchés à de nouvelles couches de Conséquences logiques de la rationalisation : la
consommateurs et de consommatrices robotique remplace l'énergie humaine, les
réabsorbait - globalement parlant - davantage nouvelles techniques de communication
de travail qu'il n'en avait été supprimé rendent le travail superflu. Des pans entiers de
auparavant. Certes, la dépense de force de la construction, de la production, du marketing,
travail par produit diminuait, mais dans l'absolu du stockage, de la vente et même du
la production augmentait dans des proportions management disparaissent. Pour la première
telles que l'on réussissait à compenser cette fois, l'idole Travail se met involontairement à
diminution, et même davantage. Par un régime draconien durable, causant ainsi sa
conséquent, aussi longtemps que les propre mort.
innovations de produits dépassaient les
innovations de processus, la contradiction Comme la société démocratique de travail
interne du système pouvait être transposée constitue un système de dépense de la force
dans un mouvement d'expansion. de travail très élaboré, fonctionnant en boucle
et sans autre finalité que lui-même, le passage
L'automobile est l'exemple historique le plus à une baisse généralisée du temps de travail se
marquant de ce phénomène : grâce à la chaîne révèle impossible dans le cadre de cette
de montage et à d'autres techniques de société. La rationalité d'entreprise exige que,
rationalisation issues de « l’organisation d'une part, des masses toujours plus
scientifique du travail » (d'abord dans l'usine nombreuses soient mises au « chômage » de
automobile Henry Ford de Detroit), on put longue durée et par là coupées de la
réduire le temps de travail par automobile à reproduction de leurs conditions d'existence
une fraction du temps de travail nécessaire telles que le système les définit, tandis que,
auparavant. Parallèlement, le travail était d'autre part, les « actifs et actives », en
intensifié de façon extraordinaire, de sorte que, nombre toujours plus restreint, sont contraint-
dans le même laps de temps, l'exploitation du e-s à travailler plus durement et avec une
matériel humain s'en trouvait accrue d'autant. productivité toujours plus élevée. Au beau
Et surtout, grâce à la baisse des prix qui en milieu de la richesse reviennent la pauvreté et
découlait, l'automobile, jusqu'alors produit de la faim, même dans les pays capitalistes les
luxe pour la haute société, a pu être intégrée plus développés, alors que des moyens de
dans la consommation de masse. production intacts et des terres cultivables
restent massivement en friche ; d'innombrables
C'est ainsi que, pendant la seconde révolution logements et bâtiments publics restent vides,
industrielle (le « fordisme »), la soif insatiable alors que le nombre de sans-abris augmente
d'énergie humaine de l'idole Travail a pu être irrésistiblement.
satisfaite à un niveau supérieur malgré la
fabrication « rationalisée » (le travail à la Globalement, le capitalisme finit par ne
chaîne). En même temps, l'automobile est un concerner qu'une minorité. Dans sa détresse,
exemple central du caractère destructeur des l'idole Travail moribonde se dévore elle-même.
modes de production et de consommation Le capital, en quête des dernières miettes de
propres à la société de travail hautement travail, brise les frontières de l'économie
développée. Dans l'intérêt de la production nationale et se globalise dans une concurrence
automobile et de la circulation individuelle nomade qui vise l'élimination du concurrent ou
massives, on a bétonné et enlaidi la campagne, de la concurrente. Des régions entières du
empoisonné l'environnement et accepté sans monde sont coupées des flux globaux de
17
marchandises et de capital. Avec une vague Personne n'y a droit. La civilisation n'a pas de
sans précédent dans l'histoire de fusions et place pour les oisifs »
« d’O.P.A. hostiles », les grands groupes Henry Ford
industriels se préparent à la lutte finale de
l'économie d'entreprise. Désorganisés, les États « Le capital est une contradiction en procès :
et les nations implosent ; les populations d'une part, il pousse à la réduction du temps
rendues folles par la concurrence pour la survie de travail à un minimum, et d'autre part, il
s'entre-déchirent dans des guerres de bande pose le temps de travail comme la seule source
ethniques. et la seule mesure de la richesse […] D'une
part, il éveille toutes les forces de la science et
de la nature ainsi que celles de la coopération
et de la circulation sociales, afin de rendre la
création de la richesse indépendante
(relativement) du temps de travail. D'autre
part, il prétend mesurer les gigantesques
forces sociales ainsi créées d'après l'étalon du
temps de travail, et les enserrer dans des
limites étroites, nécessaires au maintien, en
« Le principe moral fondamental est le droit tant que valeur, de la valeur déjà produite »"
qu'a l'homme à son travail. […] À mon sens, il Karl Marx, Grundrisse, 1857-58
n'est rien de plus atroce qu'une vie oisive.

18
XII/ La fin de la politique.
La crise du travail entraîne nécessairement la rentrées fiscales réalisées grâce aux bénéfices
crise de l'État et par là celle de la politique. des entreprises. Les États qui se battent pour
Fondamentalement, l'État moderne doit son que les groupes transnationaux investissent
rôle au fait que le système de production chez eux sont alors contraints au dumping
marchande a besoin d'une instance supérieure fiscal, social et écologique par ces mêmes
qui garantisse le cadre de la concurrence, les grands groupes.
fondements juridiques généraux et les
conditions nécessaires à la valorisation - y C'est cette évolution même qui fait muter l'État
compris les appareils répressifs au cas où le démocratique en simple gestionnaire de la
matériel humain voudrait mettre en cause le crise. Plus l'État se rapproche de l'état
système. Au XXe siècle, sous sa forme achevée d'urgence financier, plus il se réduit à son
de démocratie de masse, l'État a dû assumer noyau répressif. Les infrastructures sont
également de plus en plus de tâches socio- ramenées aux besoins du capital transnational.
économiques : en font partie non seulement la Comme jadis dans les colonies, la logistique
protection sociale, mais aussi les secteurs de sociale se réduit progressivement à quelques
l'éducation et de la santé, les réseaux de places fortes économiques pendant que le
transport et de communication et toutes sortes reste sombre dans la désolation. Ce qui est
d'infrastructures. Ces infrastructures sont privatisable est privatisé, même si par là de
devenues indispensables au fonctionnement de plus en plus d'individus sont exclus des
la société de travail industriellement prestations sociales les plus élémentaires.
développée, mais il est impossible de les Quand la valorisation du capital se réduit à un
organiser comme un processus de valorisation nombre toujours plus restreint d'îlots sur le
d'entreprise. Car c'est durablement, à l'échelle marché mondial, l'approvisionnement de la
de toute la société et sur l'ensemble du population sur l'ensemble du territoire national
territoire qu'elles doivent être disponibles : n'a plus d'importance.
elles ne peuvent donc pas être soumises aux
aléas de l'offre et de la demande imposées par Tant que des secteurs à l'importance
le marché. économique immédiate ne sont pas en jeu, il
est indifférent que les trains circulent ou que le
Mais comme l'État ne constitue pas une unité courrier soit acheminé. L'éducation devient le
de valorisation autonome, il ne peut pas privilège des gagnant-e-s de la globalisation. La
transformer lui-même du travail en argent. Il culture intellectuelle et artistique se voit
doit puiser l'argent dans le processus réel de ramenée au critère de sa valeur marchande et
valorisation pour financer ses tâches. Quand la dépérit. Le secteur de la santé devient
valorisation se tarit, les finances de l'État se infinançable et se désintègre dans un système
tarissent elles aussi. Le souverain social - ou à deux vitesses. C'est la loi de l'euthanasie
prétendu tel - se révèle alors pleinement sociale qui prévaut alors, d'abord en douce,
dépendant de l'économie fétichisée et aveugle ensuite au vu et au su de tou-te-s : qui est
de la société de travail. Il peut bien édicter pauvre et « superflu-e » doit aussi mourir plus
toutes les lois qu'il veut : quand les forces tôt.
productives ont grandi jusqu'à briser les cadres
du système du travail, le droit positif de l'État, Alors que les infrastructures d'intérêt général
qui ne peut jamais se rapporter qu'à des sujets pourraient bénéficier de toutes les
de travail, perd tout fondement. connaissances, capacités et moyens de la
médecine, de l'éducation et de la culture,
Avec un chômage de masse en augmentation disponibles en surabondance, la loi irrationnelle
constante, les recettes publiques provenant de de la société de travail - loi objectivée en
la fiscalisation des revenus du travail se « condition de financiabilité » - veut que ces
tarissent. Dès qu'est atteinte une masse ressources soient mises sous séquestre,
critique de gens « superflus » - qui ne peuvent démobilisées et envoyées à la casse tout
être nourris, dans le cadre du capitalisme, que comme les moyens de production industriels et
par la redistribution d'autres revenus financiers agricoles supposés ne plus être « rentables ».
-, le système de protection sociale vole en En dehors de la simulation répressive du travail
éclats. Avec le processus accéléré de par des formes de travail forcé et de travail bon
concentration du capital enclenché par la crise, marché et du démantèlement de toutes les
processus qui transcende les frontières des prestations sociales, l'État démocratique
économies nationales, se perdent aussi les transformé en système d'apartheid n'a plus
19
rien à offrir à ses ancien-ne-s citoyen-ne-s du « L’aménagement politique » des rapports
travail. À un stade plus avancé, l'administration sociaux, ce mot d'ordre des démocrates de
de l'État finit tout simplement par s'effondrer, gauche, se ridiculise chaque jour davantage.
les appareils d'État se barbarisent en Hormis la répression sans fin, le
cleptocratie corrompue, l'armée en bandes de démantèlement de la civilisation et le soutien
guerre mafieuses, la police en bandits de grand actif à « l’horreur économique », il n'y a plus
chemin. rien à « aménager ». Comme la fin en soi de la
société de travail est le postulat de la
Aucune politique au monde ne peut bloquer démocratie politique, il ne peut y avoir de
cette évolution, voire en inverser le cours. Car, régulation démocratico-politique pour la crise
dans son essence, la politique est une action du travail. La fin du travail entraîne celle de la
qui est liée à l'État et qui, dans les conditions politique.
de la désétatisation, devient sans objet.

XIII/ La simulation de la
société de travail par le
capitalisme de casino.
moins dans les pays occidentaux centraux, il
La conscience sociale dominante se ment semble que le capital puisse accumuler même
systématiquement à elle-même sur la véritable sans travail et que la forme pure de l'argent
situation de la société de travail. On puisse continuer de garantir sans substance et
excommunie idéologiquement les régions qui par elle-même la valorisation de la valeur, c'est
s'effondrent, on falsifie sans vergogne les au processus de simulation des marchés
statistiques du marché de l'emploi, on fait financiers qu'est due cette apparence.
disparaître à coups de baguette médiatique les Symétriquement à la simulation du travail par
formes de la paupérisation. De façon générale, les mesures coercitives de la gestion
la simulation est la caractéristique centrale du démocratique du travail, s'est développée une
capitalisme de crise. Cela vaut aussi pour simulation de la valorisation du capital par le
l'économie elle-même. Si jusqu'à présent, du décrochage spéculatif du système de crédits et
20
des marchés boursiers vis-à-vis de l'économie peut plus être simulée par l'endettement de
réelle. l'État. C'est pourquoi, depuis les années 80, la
création supplémentaire de capital fictif s'est
La consomption de travail présent est déplacée vers les marchés financiers. Là, il ne
remplacée par la consomption du travail futur, s'agit plus depuis longtemps de dividendes (la
laquelle n'aura plus jamais lieu. Il s'agit en part de bénéfice sur la production réelle), mais
quelque sorte d'une accumulation de capital seulement de gains sur les cours, de la plus-
dans un « futur antérieur » fictif. Le capital- value spéculative des titres jusqu'à des
argent qui ne peut plus être réinvesti de proportions astronomiques. Le rapport entre
manière rentable dans l'économie réelle et ne l'économie réelle et le mouvement du marché
peut donc plus absorber de travail doit financier spéculatif s'est inversé. La hausse des
progressivement se rabattre sur les marchés cours spéculatifs n'anticipe plus l'expansion
financiers. économique réelle, mais, à l'inverse, la hausse
survenue dans la création de plus-value fictive
À l'époque du « miracle économique », après la simule une accumulation réelle, qui n'existe
Seconde Guerre mondiale, la poussée fordiste déjà plus.
de la valorisation ne reposait déjà plus tout à
fait sur ses propres ressources. Avec une L'idole Travail est cliniquement morte, mais
ampleur inconnue jusque-là, l'État se mit à l'expansion apparemment autonomisée des
lancer des emprunts qui dépassaient de loin marchés financiers la maintient en survie
ses recettes fiscales, parce qu'il ne pouvait plus artificielle. Les entreprises industrielles
financer autrement les conditions de base de la réalisent des bénéfices qui ne proviennent plus
société de travail. L'État hypothéquait donc ses de la vente et de la production de biens réels
revenus réels futurs. C'est ainsi que, d'un côté, (depuis longtemps opération à perte), mais qui
le capital-argent « excédentaire » se vit offrir sont dus à la participation d'un département
une possibilité d'investissement en capital financier « futé » à la spéculation sur les
financier : on prêta de l'argent à l'État marchés financiers et monétaires. Les budgets
moyennant intérêts. Celui-ci acquittait ces publics affichent des revenus qui ne
intérêts à l'aide de nouveaux emprunts et proviennent plus des impôts ou des crédits,
réinjectait aussitôt l'argent emprunté dans le mais de la participation assidue de
circuit économique. D'un autre côté, il finançait l'administration financière aux marchés
ainsi les dépenses sociales et les spéculatifs. Par ailleurs, certains ménages dont
investissements d'infrastructure, créant une les revenus réels provenant de salaires
demande artificielle (au sens capitaliste) parce baissent de façon dramatique continuent de se
que non couverte par une quelconque dépense permettre un niveau de consommation élevé
de travail productif. La société de travail en misant sur des bénéfices boursiers. Ainsi
anticipant sur son propre avenir, le boom naît une nouvelle forme de demande artificielle
fordiste fut prolongé au-delà de sa portée qui, à son tour, entraîne une production réelle
originelle. et, pour l'État, des rentrées fiscales réelles
« sans fondement réel ».
Ce moment - déjà simulateur - du processus de
valorisation apparemment encore intact De cette manière, le processus spéculatif
trouvait ses limites en même temps que ajourne la crise de l'économie mondiale. Mais
l'endettement public. Les « crises comme la hausse de la plus-value fictive des
d'endettement » des États, non seulement valeurs boursières ne peut être que
dans le « Tiers-Monde » mais aussi dans les l'anticipation de la consomption de travail réel
métropoles, rendaient impossible une nouvelle futur (dans une mesure astronomique
expansion de ce type. Ce fut le fondement proportionnelle) qui ne viendra jamais,
objectif du triomphe de la dérégulation néo- l'imposture objectivée, après un certain temps
libérale qui devait, selon sa propre idéologie, d'incubation, ne manquera pas d'éclater au
s'accompagner d'une réduction draconienne grand jour. L'effondrement des marchés
des quotas prélevés par l'État sur le produit émergents en Asie, en Amérique latine et en
national. Mais en réalité la dérégulation et le Europe de l'Est en a donné un avant-goût. Que
démantèlement des tâches de l'État sont les marchés financiers des centres capitalistes
réduites à néant par les coûts de la crise, ne aux États-Unis, en Europe et au Japon
serait-ce que ceux engendrés par la répression s'écroulent aussi n'est qu'une question de
et la simulation étatiques. Dans nombre de temps !
pays, la quote-part de l'État se trouve ainsi
encore augmentée. Ce rapport est perçu de manière complètement
déformée dans la conscience fétichisée de la
Mais une nouvelle accumulation de capital ne société de travail, et même jusque chez les
21
« critiques du capitalisme » traditionnel-le-s, de On préfère diaboliser « les spéculateurs/ices »
droite comme de gauche. Fixé-e-s sur le au lieu de comprendre qu'inexorablement nous
fantôme du travail anobli en condition devenons tou-te-s non rentables et que c'est le
d'existence positive et transhistorique, critère de la rentabilité même ainsi que ses
ceux/celles-ci confondent systématiquement bases, qui sont celles de la société de travail,
cause et effet. Le fait que l'expansion qu'il faut attaquer comme obsolètes. Cette
spéculative des marchés financiers ajourne image de l'ennemi à bon marché, tou-te-s la
provisoirement la crise passe alors pour la cultivent : les extrémistes de droite et les
cause de la crise. Les « méchant-e-s autonomes, les braves syndicalistes et les
spéculateurs/ices », affirme-t-on avec plus ou nostalgiques du keynésianisme, les théologien-
moins d'affolement, seraient en train de ne-s sociaux/ales et les animateurs/ices de
détruire toute cette merveilleuse société de télévision, bref tous les apôtres du " travail
travail parce que, pour le plaisir, illes honnête ". Très rares sont celles et ceux qui
jetteraient par la fenêtre tout ce « bon comprennent que, de là à remobiliser la folie
argent », dont il y aurait « bien assez », au lieu antisémite, il n'y a qu'un pas : invoquer le
de l'investir sagement et solidement dans de capital réel « créateur » et d'extraction
magnifiques « emplois » afin qu'une humanité nationale contre le capital financier
ilote, obsédée de travail, puisse continuer à « accapareur », « juif » et international risque
jouir du « plein-emploi ». de devenir le dernier mot de la Gauche de
l'Emploi intellectuellement aux abois. De toute
Ces gens-là ne veulent pas comprendre que ce façon, c'est déjà le dernier mot de la Droite de
n'est pas la spéculation qui a causé l'arrêt des l'Emploi par nature raciste, antisémite et anti-
investissements réels, mais que ceux-ci étaient américaine.
déjà devenus non rentables à cause de la
troisième révolution industrielle et que
l'envolée spéculative n'en est qu'un symptôme. « Dès que le travail, sous sa forme immédiate,
Depuis bien longtemps, l'argent, qui circule en a cessé d'être la source principale de la
quantité apparemment inépuisable, n'est plus richesse, le temps de travail cesse et doit
« bon », même au sens capitaliste ; il n'est plus cesser d'être sa mesure, et la valeur d'échange
que « l’air » chaud avec lequel on a gonflé la cesse donc aussi d'être la mesure de la valeur
bulle spéculative. Toute tentative de dégonfler d'usage.
cette bulle par un quelconque projet […] La production basée sur la valeur
d'imposition (« taxe Tobin », etc.) afin d'échange s'effondre de ce fait, et le procès de
d'orienter à nouveau le capital-argent vers les production matériel immédiat se voit lui-même
moulins de la société de travail, « bons » et dépouillé de sa forme mesquine et
bien « réels », aboutira seulement à faire contradictoire. »
crever la bulle encore plus vite. Karl Marx, Grundrisse, 1857-58

XIV/ Le travail ne se laisse pas


redéfinir.
Après des siècles de dressage, l'homme et la consommation marchande intériorisé et érigé
femme modernes sont tout simplement en fin en soi, l'ombre du travail s'abat sur
devenu-e-s incapables de concevoir une vie au- l'individu moderne en dehors du bureau et de
delà du travail. En tant que principe tout l'usine. Dès qu'il quitte son fauteuil télé pour
puissant, le travail domine non seulement la devenir actif, tout ce qu'il fait prend aussitôt
sphère de l'économie au sens étroit du terme, l'allure du travail. La jogger remplace la
mais pénètre l'existence sociale jusque dans pointeuse par le chronomètre, le turbin connaît
les pores de la vie quotidienne et de l'existence sa renaissance post-moderne dans les clubs de
privée. Le « temps libre » (l'expression évoque gym rutilants et, au volant de leurs voitures, les
déjà la prison) sert lui-même depuis longtemps vacancier-e-s avalent du kilomètre comme s'il
à consommer des marchandises pour créer s'agissait d'accomplir la performance annuelle
ainsi les débouchés nécessaires. d'un-e routier-e. Même le sexe suit les normes
industrielles de la sexologie et obéit à la
Mais par-delà même le devoir de logique concurrentielle des vantardises de talk-

22
shows. est supposée conférer « réellement » les lettres
de noblesse du travail à des formes d'activité
Si le roi Midas vivait encore comme une extérieures à la sphère de production
malédiction le fait que tout ce qu'il touchait se capitaliste et restées jusque-là inférieures :
transformait en or, son compagnon d'infortune voilà comment on compte résoudre la crise
moderne, lui, a dépassé ce stade. L'être du manifeste de la société de travail. Mais
travail ne se rend même plus compte qu'en l'infériorité de ces activités n'est pas seulement
assimilant toutes les activités au modèle du due à une certaine conception idéologique. Elle
travail, celles-ci perdent leurs qualités appartient à la structure fondamentale du
sensibles particulières et deviennent système de production marchande ; et ce ne
indifférenciées. Bien au contraire : seule cette sont pas de gentilles redéfinitions morales qui
assimilation à l'indifférenciation qui règne dans pourront l'abolir.
le monde marchand lui fait attribuer à ces
activités un sens, une justification et une Dans une société régie par la production
signification sociale. Par exemple, face à un marchande comme fin en soi, seul ce qui est
sentiment tel que le deuil, l’être de travail se représentable sous une forme monétaire peut
trouve désemparé, mais la transformation du passer pour une richesse réelle. Le concept de
deuil en « travail du deuil » fait de ce « corps travail ainsi déterminé irradie certes
étranger émotionnel » une donnée connue dont souverainement sur toutes les autres sphères,
on peut parler avec autrui. Même les rêves sont mais seulement de manière négative, en
déréalisés et indifférenciés en « travail du montrant qu'elles dépendent de lui. Les
rêve », la dispute avec un être aimé en sphères extérieures à la production marchande
« travail relationnel » et le contact avec les restent ainsi nécessairement dans l'ombre de
enfants en « travail éducatif ». Chaque fois que la sphère de production capitaliste parce
l'homme ou la femme moderne veut insister qu'elles ne s'intègrent pas à la logique
sur le sérieux de son activité, il/elle a le mot abstraite d'entreprise qui vise l'économie de
« travail » à la bouche. temps - aussi et surtout lorsqu'elles sont
essentielles à la vie, comme le secteur
L'impérialisme du travail se traduit ainsi dans la d'activité séparé (défini comme « féminin ») du
langue de tous les jours. Nous sommes foyer, de l'affection, etc.
habitué-e-s à employer le mot « travail » non
seulement à tout va, mais aussi à deux niveaux À l'inverse d'une critique radicale du concept
de signification différents. Depuis longtemps, le de travail, l'extension moralisatrice de ce
« travail » ne désigne plus seulement (comme concept ne voile pas seulement l'impérialisme
ce serait plus juste) la forme d'activité social réel de l'économie marchande, mais
capitaliste dans le turbin devenu sa propre fin, s'intègre également à merveille dans les
il est devenu synonyme de tout effort dirigé stratégies autoritaires de la gestion de la crise
vers un but, faisant ainsi disparaître ses traces. par l'État. Donner une « reconnaissance »
Ce flou conceptuel prépare le terrain à une sociale également au « travail ménager » et
critique aussi douteuse que courante de la aux activités du « tiers-secteur »* en en faisant
société de travail, critique qui opère à l'envers, du travail à part entière, cette revendication,
c'est-à-dire en considérant l'impérialisme du apparue dans les années 70, spéculait d'abord
travail de façon positive. On va même jusqu'à sur des transferts d'argent public. Mais l'État, à
accuser la société de travail de ne pas encore l'époque de la crise, inverse les rôles en
assez dominer la vie avec sa forme d'activité mobilisant l'élan moral de cette revendication
propre, parce qu'elle donnerait au concept de dans le sens du fameux « principe de
travail un sens « trop restreint » qui subsidiarité »**, et contre les espoirs matériels
excommunie moralement le « travail mêmes que cette revendication véhiculait.
individuel » ou « l’auto-assistance » non
rémunérée (le travail à la maison, l'aide entre
voisin-e-s, etc.) et qui n'admet comme « vrai » Ce n'est pas l'autorisation de pouvoir racler les
travail que le travail salarié et marmites déjà quasi vides des finances
commercialisable. Une réévaluation et une publiques qui se trouve au centre des louanges
extension du concept de travail sont censées du « bénévolat » et du « service citoyen ». Ces
faire disparaître cette fixation sur un aspect louanges vont plutôt servir de prétexte au repli
particulier et les hiérarchisations qui en social de l'État, au programme de travail forcé
découlent. en cours et à la lamentable tentative de faire
supporter le poids de la crise en priorité aux
Cette pensée ne vise donc pas l'émancipation femmes. Les institutions sociales officielles
des contraintes dominantes, mais un simple abandonnent leurs engagements sociaux et les
rafistolage sémantique. La conscience sociale remplacent par un appel à la mobilisation aussi
23
aimable que peu coûteux : il appartient doit être prise à l'échelon national le plus
désormais à chacun-e de combattre la misère - proche du citoyen, à moins qu'elle ne relève
la sienne et celle des autres - par sa propre des instances européennes (NdT).
initiative et bien sûr en oubliant les
revendications matérielles. C'est ainsi « Des services simples et personnalisés
qu'interprété faussement comme programme peuvent, outre la prospérité matérielle, faire
émancipateur, le fait de jongler avec la croître également la prospérité immatérielle.
définition de la toujours sacro-sainte notion du Ainsi le bien-être d'un client peut-il être
travail favorise grandement l'État dans sa augmenté lorsque des prestataires de services
tentative de réaliser le dépassement du travail effectuent à sa place un travail pénible qu'il
salarié en liquidant le salaire et en conservant aurait dû faire lui-même. En même temps le
le travail sur la terre brûlée de l'économie de bien-être des prestataires augmente quand
marché. Cela prouve involontairement leur amour-propre croît à la suite de quelque
qu'aujourd'hui l'émancipation sociale ne peut activité. Rendre un service simple et
pas avoir pour contenu la revalorisation du personnalisé vaut mieux pour le psychisme que
travail, mais seulement sa dévalorisation de rester au chômage. »
consciente. Rapport de la Commission sur les questions
d'avenir des États libres de Saxe et de Bavière,
1997

« Tiens-toi fermement au savoir-faire qui fait


ses preuves dans le travail ; car la nature elle-
* Désigne la part de l'économie qui ne relève même le confirme et y donne son
pas directement de l'économie de marché consentement. Au fond, tu n'as guère d'autre
officielle ou de l'État, à savoir le travail savoir-faire que celui qui est acquis par le
personnel, l'économie souterraine, l'économie travail, le reste n'est qu'une hypothèse du
alternative (NdT). Savoir. »
Thomas Carlyle, Travailler et non pas
** Terme emprunté au jargon des eurocrates. désespérer, 1843
Désigne le principe selon lequel toute décision

24
XV/ La crise de la lutte
d'intérêts.
On a beau refouler la crise fondamentale du le désir de vendre le plus cher possible la
travail et en faire un tabou, elle n'en marque marchandise force de travail cessa d'apparaître
pas moins tous les conflits sociaux actuels. Le pour ce qu'il n'était pas - au-delà du système -
passage d'une société d'intégration de masse à et se révéla pour ce qu'il était - un élément à
un ordre de sélection et d'apartheid n'a pas l'intérieur du système.
conduit à un nouveau round de la vieille lutte
des classes entre capital et travail, mais à une Si, jusque dans les années 70, il s'agissait
crise idéologique de la lutte d'intérêts encore de conquérir, pour le plus grand
catégoriels qui reste enfermée dans la logique nombre, une participation aux fruits vénéneux
du système. Déjà, à l'époque de la prospérité, de la société de travail, les nouvelles conditions
après la Seconde Guerre mondiale, le vieux de crise engendrées par la troisième révolution
pathos de la lutte des classes avait perdu de industrielle ont même fait disparaître ce
son éclat. Non pas parce que le sujet mobile-là. C'est seulement tant que la société
révolutionnaire « en soi » aurait été « intégré » de travail était en expansion que ses
par des menées manipulatrices ou corrompu catégories socio-fonctionnelles ont pu mener
par une prospérité douteuse, mais à l'inverse leurs luttes d'intérêts à grande échelle. Mais, à
parce que le niveau de développement fordiste mesure que la base commune tombe en ruine,
a fait apparaître l'identité logique du capital et les intérêts qui restent enfermés dans la
du travail en tant que catégories socio- logique du système ne peuvent plus être
fonctionnelles d'une même formation sociale agrégés au niveau de toute la société.
fétichiste. Enfermé dans la logique du système, Commence alors une désolidarisation générale.
25
Les travailleurs/euses salarié-e-s désertent les sociale perd inéluctablement tout contenu.
syndicats, et les managers les organisations C'est alors que sonne le glas de la gauche
patronales. Chacun pour soi et le Dieu du classique. La renaissance d'une critique
système capitaliste contre tou-te-s : radicale du capitalisme suppose la rupture
l'individualisation tant invoquée n'est qu'un catégorielle avec le travail. Aussi seul
autre symptôme de la crise dans laquelle se l'établissement d'un nouveau but
trouve la société de travail. d'émancipation sociale au-delà du travail et de
ses catégories-fétiches dérivées (valeur,
Pour autant que des intérêts puissent encore marchandise, argent, État, forme juridique,
être agrégés, cela ne se produit qu'à l'échelle nation, démocratie, etc.) rendra possible une
micro-économique. Car, de même que faire resolidarisation à un niveau supérieur et à
broyer sa vie pour l'entreprise - au mépris de l'échelle de toute la société. Et ce n'est que
toute tentative de libération sociale - est dans cette perspective que des luttes
presque devenu un privilège, de même la défensives et menées dans le cadre du
représentation des intérêts de la marchandise système contre la logique de la lobbysation et
force de travail dégénère en un lobbying de l'individualisation pourront être réagrégées ;
impitoyable pratiqué par des segments sociaux mais désormais en se référant aux catégories
toujours plus petits. Qui accepte la logique du dominantes, non plus de façon positive, mais
travail, doit maintenant accepter aussi la de façon négatrice et stratégique.
logique de l'apartheid. Garantir à sa propre
clientèle étroitement délimitée qu'elle puisse Jusqu'à présent, la gauche s'est efforcée
vendre sa peau aux dépens de toutes les d'esquiver la rupture avec les catégories de la
autres, c'est désormais le seul enjeu. Il y a société de travail. Elle banalise les contraintes
belle lurette que salarié-e-s et délégué-e-s du du système en une simple idéologie et la
personnel ne voient plus leur véritable logique de la crise en un simple projet politique
adversaire dans le management de leur des " dominant-e-s ". La nostalgie social-
entreprise, mais dans les salarié-e-s des démocrate et keynésienne se substitue à la
entreprises et des « sites » concurrents, peu rupture avec les catégories du travail. Au lieu
importe que ce soit dans la localité voisine ou de viser une nouvelle universalité concrète de
en Extrême-Orient. Et quand se pose la formation sociale située au-delà du travail
question de savoir qui sera liquidé-e lors de la abstrait et de la forme-argent, la gauche essaie
prochaine poussée de rationalisation désespérément de s'accrocher à la vieille
d'entreprise, alors même le département voisin universalité abstraite de l'intérêt enfermé dans
et le/la collègue immédiat-e deviennent des la logique du système. Mais ces tentatives
ennemi-e-s. restent elles-mêmes abstraites et ne peuvent
plus intégrer aucun mouvement social de
La désolidarisation radicale ne concerne pas les masse, parce qu'elles feignent d'ignorer les
seuls conflits économiques et syndicaux. conditions réelles de la crise.
Comme, dans la crise même de la société de
travail, toutes les catégories fonctionnelles Cela vaut surtout pour la revendication d'un
s'accrochent avec un acharnement accru à la salaire social ou d'un revenu minimum garanti.
logique de la société de travail - laquelle veut Au lieu d'associer les luttes concrètes de
que tout bien-être humain ne soit que le sous- résistance sociale contre certaines mesures du
produit d'une valorisation rentable - le principe régime d'apartheid à un programme général
« Après moi le déluge » régit toutes les luttes contre le travail, ce type de revendication crée
d'intérêts. Tous les lobbies connaissent la règle une fausse universalité de la critique sociale.
du jeu et agissent en conséquence. Chaque Mais cette critique reste totalement abstraite,
franc perçu par la clientèle de l'un est perdu dans la logique du système et impuissante.
pour la clientèle de l'autre. Chaque coupe claire Quant à la concurrence engendrée par la crise
à l'autre bout du réseau social augmente la sociale, on ne la dépassera pas de la sorte. Par
chance d'obtenir un petit délai de grâce ignorance, on suppose que la société de travail
supplémentaire. Le/la retraité-e devient globalisée continuera de se perpétuer
l'adversaire naturel-le de tou-te-s les cotisant- éternellement, car d'où viendrait l'argent pour
e-s, le/la malade l'ennemi-e de tou-te-s les financer ce revenu minimum garanti par l'État,
assuré-e-s sociaux/ales et l'immigré-e l'objet de sinon de procès de valorisation réussis ? Qui
haine de tou-te-s les nationaux/ales pris de mise sur un tel « dividende social »
panique. (l'expression en dit long) mise aussi
subrepticement sur la position privilégiée de
C'est ainsi que le projet d'utiliser cette lutte « son » pays au sein de la concurrence globale.
d'intérêts qui reste prisonnière de la logique du Car seule la victoire dans la guerre mondiale
système en tant que levier de l'émancipation des marchés permettrait provisoirement de
26
nourrir chez soi quelques millions de bouches simplement à satisfaire les besoins, mais
« inutiles » (au sens capitaliste du terme) - à qu'elle est toujours une fonction du
l'exclusion de toutes celles et tous ceux qui mouvement de valorisation. Quand la force de
n'ont pas le bon passeport, cela va sans dire. travail est invendable, même les besoins
élémentaires sont considérés comme
Les bricoleurs/euses réformistes de la d'éhontées prétentions luxueuses qu'il convient
revendication du salaire social veulent ignorer de réduire au minimum. Et c'est justement à
la nature capitaliste de la forme-argent. En cela que le programme du salaire social servira
définitive, il ne s'agit pour elles/eux que de de vecteur : il sera l'instrument de la baisse
sauver entre le sujet de travail capitaliste et le des dépenses publiques et la version misérable
sujet consommateur de marchandises, ce de l'aide sociale, qui remplace les systèmes de
dernier. Plutôt que de mettre en cause le mode protection sociale en pleine décomposition.
de vie capitaliste tout court, il faut que le C'est en ce sens que le maître à penser du néo-
monde continue, malgré la crise du travail, libéralisme, Milton Friedman, a inventé le
d'être enseveli sous des avalanches de concept de salaire social, avant qu'une gauche
carcasses d'automobiles puantes, d'ignobles désarmée n'y découvre une « planche de
tours de béton et de camelote marchande, et salut ». Et c'est avec ce contenu qu'il deviendra
ce, pour la seule liberté que les hommes et les réalité - ou pas du tout.
femmes sont encore à même d'imaginer : la
liberté de choix devant les rayons des
supermarchés. « Il s'avère que, selon les inéluctables lois de
notre monde, certains êtres humains doivent
Mais même cette perspective triste et bornée être dans le besoin. Ce sont les malheureux
demeure illusoire. Ses partisan-e-s à gauche et qui, à la grande loterie de la vie, ont tiré un
les théoricien-ne-s analphabètes qui la numéro perdant. »
défendent ont oublié que, dans le capitalisme, Thomas Robert Malthus
la consommation marchande ne sert jamais

27
XVI/ Le dépassement du
travail.
Contrairement à la lutte d'intérêts catégoriels toujours plus absurdes. Il est d'autant plus
qui reste prisonnière de la logique du système, urgent de redéfinir les lignes de conflit social
la rupture avec les catégories du travail ne sur lesquelles peut se sceller un pacte contre le
peut pas compter sur un camp social tout fait travail.
et objectivement déterminé. Elle rompt avec
les faux impératifs d'une « seconde nature » : Il s'agit donc d'esquisser les objectifs qui sont
son exécution ne sera donc pas quasi possibles pour un monde qui aille au-delà du
automatique, mais une « conscience » travail. Le programme contre le travail ne se
négatrice - un refus et une révolte sans l'appui nourrit pas d'un corpus de principes positifs,
d'une quelconque « loi de l'histoire ». Le point mais de la force de la négation. Si, pour les
de départ de cette rupture ne peut pas être un femmes et les hommes, l'instauration du travail
nouveau principe abstraitement universel, mais est allée de pair avec une vaste expropriation
seulement le dégoût qu'éprouve l'individu face des conditions de leur propre vie, alors la
à sa propre existence en tant que sujet de négation de la société de travail ne peut
travail et face à la concurrence, ainsi que le reposer que sur la réappropriation par les
refus catégorique de devoir continuer à femmes et les hommes de leur lien social à un
survivre ainsi à un niveau toujours plus niveau historique plus élevé. Les ennemi-e-s du
misérable. travail aspireront donc à la formation de
fédérations mondiales d'individus librement
Malgré sa suprématie absolue, le travail n'est associés qui arracheront à la machine du
jamais parvenu à effacer tout à fait la répulsion travail et de la valorisation tournant à vide les
à l'égard des contraintes qu'il impose. À côté moyens d'existence et de production et en
de tous les fondamentalismes régressifs et de prendront les commandes. Seule la lutte contre
toute la folie concurrentielle engendrée par la la monopolisation de toutes les ressources
sélection sociale, il existe aussi un potentiel de sociales et des potentiels de richesse par les
protestation et de résistance. Le malaise dans puissances aliénantes du marché et de l'État
le capitalisme existe massivement, mais il est permet de conquérir les espaces sociaux de
refoulé dans la clandestinité socio-psychique, l'émancipation.
où il n'est pas sollicité. C'est pourquoi il faut
créer un nouvel espace intellectuel libre où l'on Cela implique aussi de combattre la propriété
puisse penser l'impensable. Il faut briser le privée d'une manière nouvelle. Jusqu'à présent,
monopole de l'interprétation du monde détenu la gauche ne considérait pas la propriété privée
par le camp du travail. La critique théorique du comme la forme juridique du système de
travail joue ici le rôle d'un catalyseur. Elle doit production marchande, mais uniquement
combattre de manière frontale les interdits de comme le mystérieux pouvoir subjectif que les
pensée dominants et énoncer aussi capitalistes auraient de " disposer " des
ouvertement que clairement ce que personne ressources. Ainsi a pu naître l'idée absurde de
n'ose savoir, mais que beaucoup ressentent : la vouloir dépasser la propriété privée sur le
société de travail est arrivée à sa fin ultime. Et terrain même de la production marchande. En
il n'y a aucune raison de regretter son trépas. général, la propriété d'État (« nationalisation »)
apparaissait donc comme le contraire de la
Seule une critique du travail, nettement propriété privée. Mais l'État n'est que la
formulée et accompagnée du débat théorique communauté coercitive extérieure ou
nécessaire, peut créer ce nouveau contre- l'universalité abstraite des producteurs de
espace public, condition indispensable pour marchandises socialement atomisés. Et par
que se constitue un mouvement social pratique conséquent la propriété d'État n'est qu'une
contre le travail. Les querelles internes du forme dérivée de propriété privée - peu
camp du travail se sont épuisées et deviennent importe qu'elle soit affublée ou non de l'adjectif
28
« socialiste ». partout l'hospitalité.

Avec la crise de la société de travail, la La critique du travail est une déclaration de


propriété privée devient aussi obsolète que la guerre à l'ordre existant, elle ne vise pas à la
propriété d'État, car ces deux formes de création d'espaces « protégés », de niches,
propriété présupposent le procès de coexistant pacifiquement avec l'ordre existant
valorisation. Voilà pourquoi les moyens et ses contraintes. Le mot d'ordre de
matériels qui leur correspondent sont en friche l'émancipation sociale ne peut être que :
et mis sous séquestre. Et les employés de Prenons ce dont nous avons besoin ! Ne
l'État, des entreprises ou de l'appareil judiciaire courbons plus l'échine sous le joug des
veillent jalousement à ce que cela reste ainsi et marchés de l'emploi et de la gestion
que les moyens de production pourrissent démocratique de la crise ! La condition en est
plutôt que de servir à un autre but. La que de nouvelles formes d'organisations
conquête des moyens de production par les sociales (associations libres, conseils)
associations libres contre la gestion coercitive contrôlent les conditions de la reproduction à
de l'État et de l'appareil judiciaire ne peut donc l'échelle de toute la société. Cette
avoir qu'une signification : les moyens de revendication distingue radicalement les
production ne seront plus mobilisés dans le ennemi-e-s du travail de tou-te-s les politicien-
cadre de la production marchande pour ne-s aménageurs de niches et de tou-te-s les
approvisionner des marchés anonymes. esprits bornés qui visent un socialisme
alternatif à la sauce rouge-verte.
La discussion directe, l'accord et la décision
commune des membres de la société sur La domination du travail divise l'individu. Elle
l'utilisation judicieuse des ressources sépare le sujet économique du/de la citoyen-
remplaceront la production marchande, tandis ne, l'être du travail de l'être du temps libre, ce
que se réalisera l'identité socio-institutionnelle qui est abstraitement public de ce qui est
entre producteurs/ices et consommateurs/ices abstraitement privé, la masculinité socialement
(impensable sous le joug de la fin en soi instituée de la féminité socialement instituée,
capitaliste). Les institutions aliénées du marché et elle place les individus isolés devant leur
et de l'État seront remplacées par un réseau de propre lien social comme devant quelque chose
conseils dans lequel, du quartier au monde d'étranger qui les domine. Les ennemi-e-s du
entier, les associations libres détermineront le travail aspirent au dépassement de cette
flux des ressources en fonction d'une raison schizophrénie grâce à l'appropriation concrète
sensible, sociale et écologique. du lien social par des femmes et des hommes
agissant de manière consciente et
Ce ne sera plus la fin en soi du travail et de autoréflexive.
« l’emploi » qui déterminera la vie, mais
l'organisation de l'utilisation judicieuse de
possibilités communes, contrôlée par l'action « Le " travail " est par nature l'activité
sociale consciente et non par quelque « main asservie, inhumaine, asociale, déterminée par
invisible » automate. On s'appropriera la la propriété privée et créatrice de la propriété
richesse produite directement en fonction des privée. Par conséquent l'abolition de la
besoins et non de la « solvabilité ». En même propriété privée ne devient une réalité que si
temps que le travail disparaîtront ces on la conçoit comme abolition du " travail »
universalités abstraites que sont l'argent et Karl Marx, À propos de Friedrich List, « le
l'État. Les nations séparées seront remplacées Système national de l'économie politique »,
par une société mondiale qui n'aura plus besoin 1845
de frontières : chaque homme et chaque
femme pourra y circuler librement et solliciter

XVII/ Contre les partisan-e-s


du travail : un programme
des abolitions.
29
On reprochera aux ennemi-e-s du travail de « naturel » ne repose que sur la contrainte ? Et
n'être que des rêveurs/euses. L'histoire aurait que c'est pour cette raison que vous craignez la
prouvé qu'une société qui ne se fonde pas sur paresse comme un péché mortel contre l'esprit
les principes du travail, de la contrainte à la de l'idole Travail ? Mais les ennemi-e-s du
performance, de la concurrence libérale et de travail n'ont rien contre la paresse. L'un de
l'égoïsme individuel ne peut pas fonctionner. leurs buts prioritaires est de rétablir cette
Voulez-vous donc prétendre, vous qui faites culture de l'oisiveté que toutes les sociétés
l'apologie de l'état de choses existant, que la antérieures ont connue et qui fut anéantie pour
production marchande capitaliste a vraiment que s'impose un productivisme effréné et privé
donné à la majorité des hommes et des de sens. C'est pourquoi les ennemi-e-s du
femmes une vie à peu près acceptable ? travail fermeront d'abord, sans les remplacer,
Appelez-vous cela « fonctionner », quand c'est toutes les branches de la production qui ne
justement la croissance vertigineuse des forces servent qu'à maintenir impitoyablement la fin
productives qui rejette des milliards d'hommes en soi délirante du système de production
et de femmes en dehors de l'humanité et que marchande.
ceux/celles-ci doivent s'estimer heureux/ses de
survivre sur des décharges publiques ? Quand Nous ne parlons pas seulement des secteurs
des milliards d'autres hommes et femmes ne d'activité qui représentent manifestement un
peuvent supporter la vie harassante sous le danger public, comme les industries de
diktat du travail qu'en s'isolant des autres, l'automobile, de l'armement ou du nucléaire,
qu'en se mortifiant l'esprit et qu'en tombant mais aussi de la production de ces nombreuses
malades physiquement et mentalement ? prothèses de signification et de ces ineptes
Quand le monde est transformé en désert objets de divertissement supposés faire
simplement pour que l'argent engendre miroiter aux êtres de travail un ersatz
davantage d'argent ? Soit ! C'est effectivement d'existence pour leurs vies gâchées.
la façon dont " fonctionne " votre grandiose Disparaîtra aussi l'immense part de ces
système du travail. Eh bien, nous ne voulons activités qui n'existent que parce qu'il faut que
pas accomplir de tels exploits ! la production de masse passe dans le moule de
la forme-argent et du marché. Ou bien pensez-
Votre autosatisfaction se fonde sur votre vous que les comptables, les spécialistes en
ignorance et votre mauvaise mémoire. La seule marketing et les vendeurs/euses, les V.R.P. et
justification que vous trouvez à vos crimes les publicitaires resteront nécessaires quand
présents et futurs, c'est l'état du monde et les choses seront produites en fonction des
celui-ci n'est fondé que sur vos crimes passés. besoins et que tou-te-s prendront simplement
Vous avez oublié et refoulé les massacres ce dont illes ont besoin ? Et pourquoi faudrait-il
d'État nécessaires à l'intériorisation de votre encore des inspecteurs/ices des impôts et des
« loi naturelle », loi selon laquelle c'est presque policier-e-s, des travailleurs/euses sociaux/ales
une chance d'être « employé-e » à des et des administrateurs/ices de la misère s'il n'y
activités déterminées par d'autres et de se a plus de propriété privée à protéger, ni de
faire vampiriser toute son énergie pour la fin en misère sociale à administrer, et si personne n'a
soi abstraite de l'idole de votre système. plus à être dressé au respect des contraintes
aliénantes du système ?
Pour que l'humanité soit en état d'intérioriser la
domination du travail et de l'égoïsme, il a Nous entendons déjà votre cri : « Et tous ces
d'abord fallu extirper dans les anciennes emplois ! » Eh bien, parlons-en. Calculez donc
sociétés agraires toutes les institutions d'auto- un peu le temps dont l'humanité se prive
organisation et de coopération autodéterminée. chaque jour simplement pour accumuler du
Peut-être les jeux sont-ils faits. Nous ne « travail mort », administrer les hommes et les
sommes pas exagérément optimistes. Nous ne femmes et huiler les rouages du système
pouvons pas savoir si les hommes et les dominant. Du temps pendant lequel nous
femmes réussiront à se libérer de cette pourrions tou-te-s nous prélasser au soleil au
existence conditionnée. La chose est indécise : lieu de nous éreinter à des choses sur le
le déclin du travail peut conduire soit à la caractère destructeur, répressif et grotesque
victoire sur la folie du travail, soit à la fin de la duquel on a écrit des bibliothèques entières.
civilisation. Mais soyez sans crainte ! La disparition des
contraintes du travail n'entraînera nullement
Vous nous objecterez qu'avec l'abolition de la celle de toute activité. C'est l'activité qui
propriété privée et de la contrainte d'avoir à changera de nature dès lors qu'elle ne sera
gagner de l'argent, toute activité cessera et plus enfermée dans une sphère de temps
qu'une oisiveté générale s'installera. Vous uniformes et linéaires, désensualisés, et sans
avouez donc que l'ensemble de votre système autre fin qu'elle-même, mais qu'elle pourra
30
suivre son propre rythme, variable selon les ordinateur peut exécuter facilement ?
individus et s'intégrant dans un projet de vie
personnel. Et quand, également, dans les Cependant, pour atteindre ces buts, on ne peut
grandes structures de production, les femmes reprendre qu'une infime part de la technique
et les hommes détermineront elles/eux-mêmes dans sa forme capitaliste. La majeure partie
le rythme au lieu de se laisser dominer par le des structures techniques doivent être
diktat de la valorisation d'entreprise. Pourquoi complètement transformées, car elles ont été
se laisser harceler par les exigences insolentes élaborées d'après les normes bornées de la
d'une concurrence imposée ? Il faut redécouvrir rentabilité abstraite, tout comme, pour la
la lenteur. même raison, bien des possibilités techniques
n'ont pas du tout été développées. Quoique
Bien sûr, les activités domestiques et de soins l'électricité à base d'énergie solaire puisse être
apportés aux hommes et aux femmes - produite partout, la société de travail a besoin
activités qui, dans la société de travail, sont de gigantesques centrales nucléaires qui
rendues invisibles, séparées et définies comme constituent une menace pour la vie. Et quoique
" féminines " - ne disparaîtront pas. Il est aussi les méthodes d'une production agricole
peu question d'automatiser des activités telles respectueuse de l'environnement soient
que cuisiner ou changer les couches des connues depuis longtemps, le calcul financier
nouveaux-nés. Quand, en même temps que le abstrait déverse des tonnes de poison dans
travail, on aura aboli la séparation des sphères l'eau, détruit les sols et empoisonne l'air. Et
sociales, alors ces activités nécessaires quoiqu'on puisse produire la plupart des choses
pourront faire partie du domaine de facilement, sur place sans avoir à utiliser
l'organisation sociale consciente, au-delà des beaucoup de moyens de transports, on envoie
assignations sexuelles. Elles perdront leur des pièces détachées et des vivres faire trois
caractère répressif, dès lors qu'elles ne se fois le tour du globe pour des raisons relevant
subordonneront plus les individus mais qu'elles uniquement de la gestion d'entreprise. Une
seront accomplies au gré des circonstances et part considérable de la technique capitaliste
des besoins aussi bien par les hommes que par est aussi insensée et superflue que la dépense
les femmes. d'énergie humaine qui lui est liée.

Nous ne disons pas qu'ainsi toute activité Par là, nous ne vous disons rien de nouveau. Et
deviendra plaisante. Quelques-unes le seront pourtant vous ne tirerez jamais aucune
plus, d'autres moins. Bien sûr, il y aura toujours conséquence de ce que vous savez très bien
des activités qu'il sera nécessaire d'accomplir. vous-mêmes. Car vous vous refusez à toute
Mais pourquoi s'en faire, si la vie ne s'en trouve décision consciente : quels moyens de
plus dévorée ? Et puis les choses librement production, de transport et de communication
accomplies seront toujours plus nombreuses. est-il raisonnable d'utiliser ? Quels sont ceux
Car l'activité constitue un besoin autant que le qui sont nuisibles ou simplement superflus ?
loisir. Même le travail n'a pas pu entièrement Plus vite vous ânonnez votre mantra de la
effacer ce besoin, mais il l'a instrumentalisé et liberté démocratique, plus grand est votre
vidé de son sang comme un vampire. acharnement à refuser la liberté de décision
sociale la plus élémentaire, parce que vous
Les ennemi-e-s du travail ne sont les fanatiques voulez continuer à servir le cadavre dominant
ni d'un activisme aveugle, ni d'une inaction du travail et ses pseudo-« lois naturelles ».
tout aussi aveugle. Le loisir, l'activité
nécessaire et les activités librement choisies
doivent être mis dans un rapport sensé, en « Le travail lui-même est nuisible et funeste,
conformité avec les besoins et les contextes de non seulement dans les conditions présentes,
vie. Une fois soustraites aux impératifs mais en général dans la mesure où son but est
capitalistes du travail, les forces productives le simple accroissement de la richesse ; voilà
modernes étendront massivement le temps ce que démontrent les économistes, sans en
libre de tous et de toutes. Pourquoi passer des être conscients. »
heures jour après jour dans les usines et les Karl Marx, Manuscrits de 1844
bureaux quand des machines peuvent nous
dispenser de la plus grande part de ces « Notre vie, c'est d'être assassinés par le
activités ? Pourquoi faire suer des centaines de travail. Nous gigotons au bout de la corde
corps quand quelques moissonneuses- pendant soixante ans. Mais nous allons la
batteuses suffisent ? Pourquoi laisser l'esprit se couper à présent. À la lanterne ! »
perdre dans une tâche routinière qu'un Georg Büchner, la Mort de Danton, 1835

31
XVIII/ La lutte contre le travail
est une lutte antipolitique.
Le dépassement du travail n'est pas une douce Car l'État ne gère pas seulement à peu près la
utopie. Sous sa forme actuelle, la société moitié de la richesse sociale : il garantit aussi la
mondiale ne pourra pas durer encore cinquante subordination de tous les potentiels sociaux
ou cent ans. Mais que les ennemi-e-s du travail aux impératifs de la valorisation. De même que
aient à faire à une idole Travail déjà les ennemi-e-s du travail ne peuvent ignorer
cliniquement morte ne rend pas forcément leur l'État et la politique, de même illes refuseront
tâche plus facile. Car plus la crise de la société de jouer le jeu de l'État et de la politique.
de travail s'aggrave et les tentatives de
rafistolage avortent, plus se creuse le fossé
entre l'isolement des monades sociales Puisque la fin du travail est aussi la fin de la
impuissantes et les exigences d'un mouvement politique, un mouvement politique pour le
d'appropriation qui englobe toute la société. La dépassement du travail serait une
barbarisation croissante des rapports sociaux contradiction dans les termes. Les ennemi-e-s
dans de vastes régions du monde montre que du travail font valoir des revendications face à
la vieille conscience dominée par la l'État, mais illes ne constituent pas un parti
concurrence et le travail se maintient mais à un politique et illes n'en constitueront jamais un.
niveau toujours plus bas. Malgré tous les signes Le but de la politique ne peut être que la
d'un malaise dans le capitalisme, la crise paraît conquête de l'appareil d'État pour perpétuer la
spontanément prendre la forme d'une société de travail. Les ennemi-e-s du travail ne
décivilisation qui s'effectue par poussées. veulent donc pas s'emparer des commandes
du pouvoir, mais les détruire. Leur lutte n'est
C'est justement face à des perspectives aussi pas politique, elle est antipolitique.
négatives qu'il serait fatal de faire passer au
second plan la critique pratique du travail Puisque à l'époque moderne l'État et la
comme programme social global, en se limitant politique se confondent avec le système
à l'instauration d'une économie de survie coercitif du travail, ils doivent disparaître avec
précaire sur les ruines de la société de travail. lui. Tout le verbiage à propos d'une
La critique du travail n'a de chance que si elle renaissance de la politique n'est que la
lutte contre le courant de la désocialisation, au tentative désespérée de ramener la critique de
lieu de se laisser emporter par lui. Cependant, l'horreur économique à une action étatique
ce n'est plus par la politique démocratique qu'il positive. Mais l'auto-organisation et
faut défendre ce qui fonde la civilisation, mais l'autodétermination sont le contraire même de
contre elle. l'État et de la politique. La conquête de libres
espaces socio-économiques et culturels ne
Qui aspire à l'appropriation émancipatrice de s'effectue pas par les voies détournées de la
l'ensemble du système social et à sa politique, voies hiérarchiques ou fausses, mais
transformation peut difficilement ignorer par la constitution d'une contre-société.
l'instance qui, jusqu'à présent, en organise les
conditions générales. Il est impossible de se La liberté ne consiste pas à se faire broyer par
révolter contre l'expropriation des potentiels le marché ni régir par l'État, mais à organiser le
sociaux sans se trouver confronté-e-s à l'État. lien social soi-même - sans l'entremise
32
d'appareils aliénés. Par conséquent, les considérer comme des folles et des fous parce
ennemi-e-s du travail ont à trouver de que nous voulons rompre avec leur système
nouvelles formes de mouvement social et à coercitif irrationnel ! Nous n'avons à y perdre
créer des têtes de pont pour reproduire la vie que la perspective d'une catastrophe vers
au-delà du travail. Il s'agit de lier les formes laquelle ils nous conduisent. Au-delà du travail,
d'une pratique de contre-société au refus nous avons un monde à gagner.
offensif du travail.
Prolétaires de tous les pays, finissez-en !
Les puissances dominantes peuvent bien nous
Edition pirate et féminisée, 2003
Photocopiez gaiement, diffusez !!

MANIFESTE CONTRE LE TRAVAIL

Groupe Krisis, juin 1999.

www.krisis.org

Le groupe Krisis existe depuis quinze ans et


publie – en dehors du monde universitaire et de
la gauche traditionnelle – la revue Krisis /
Contributions à la critique de la société
marchande (en langue allemande). Dans le
cadre de cette revue s’élabore une critique
actualisée du capitalisme avec, en son centre,
tout fce pan de la critique marxienne de la
marchandise, de la valeur, du travail et de
l’argent que le marxisme classique a délaissé.
De là sont nées les ébauches d’une critique
fondamentale du marché et de l’Etat, de la
politique et de la nation , de la subjectivité et
de l’idéologie bourgeoises… La confrontation
critique de ces positions a en outre permis une
approche nouvelle de la critique féministe du
« patriarcat producteur de marchandises ».

Traduit de l’allemand au français par Wolfgang


Kukulies
33