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J Je ef ff fe er ry y D De ea av ve er r

Ttulo original: The Bone Collector

Traduccin de Daniel Font
Editorial Punto de Lectura

Ao publicacin: 1997
1. edicin.

ISBN: 978-84-663-1315-5
EAN: 9788466313155 ...


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Dedicado a mi familia, Dee, Danny, Julie,
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Y tambin para Diana

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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1
REY POR UN DA
El presente en Nueva York es tan poderoso que el
pasado se ha perdido.

JOHN JAY CHAPMAN

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
7

Viernes, 10.30 P.M., a sbado, 3.30 P.M.
1
Ella solamente quera dormir.
El avin haba aterrizado con dos horas de retraso y despus tuvieron que
esperar an un buen rato para recoger las maletas. Para colmo, en la agencia de
alquiler de coches se haban hecho un lo y la limusina se haba ido haca una
hora, de forma que ahora estaban esperando un taxi.
Ella estaba de pie en la cola de pasajeros, abrazando el ordenador porttil
contra su cuerpo delgado; a su lado, John deca algo sobre las tasas de inters y
nuevos modos de reestructurar el negocio, pero ella slo poda pensar en una
cosa: Son las diez y media de la noche del viernes; quiero ponerme el pijama y
meterme en la cama.
Al mirar hacia la interminable fila de taxis amarillos, algo en el color y el
parecido de unos coches con otros le hizo pensar en la imagen de los insectos y
no pudo evitar un estremecimiento al recordar una escalofriante sensacin de
su infancia, durante un verano en las montaas, cuando su hermano y ella
encontraron un tejn muerto destripado o cuando pisotearon un hormiguero de
hormigas rojas y se quedaron mirando cmo se retorca el hmedo amasijo de
cuerpos y patas.
T. J. Colfax avanz arrastrando los pies hacia un taxi que se haba detenido
chirriando en la parada.
El taxista abri el maletero pero se qued dentro del coche; ellos mismos
tuvieron que cargar con el equipaje, lo que enfad a John, que estaba
acostumbrado a que la gente le sirviera. Por el contrario, Tammie Jean ni se
inmut, a veces todava se sorprenda de tener una secretaria que le pasaba las
cosas a mquina y le organizaba el trabajo, de modo que puso su maleta dentro
del portaequipajes, lo cerr y subi al taxi. John subi despus de ella, cerr la
puerta de golpe y se restreg la cara mofletuda y la cabeza calva, como si el
esfuerzo de colocar la bolsa de viaje en el maletero le hubiera dejado agotado.
Primera parada calle Setenta y dos Este murmur John a travs de la
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mampara.
Y luego vamos al Upper West Side aadi T. J. La mampara de
plexigls entre los asientos delantero y trasero estaba tan rayada que apenas
poda ver al taxista.
El taxi arranc y al poco rato estaban circulando por la autopista camino de
Manhattan.
Mira, por eso haba tanto jaleo dijo John sealando un cartel que daba
la bienvenida a los delegados a una conferencia de paz de la ONU que
empezaba el lunes. La ciudad iba a recibir a diez mil visitantes. T. J. ech una
ojeada al cartel, que mostraba la imagen de negros, blancos y asiticos todos
sonrientes saludando con la mano; sin embargo algo fallaba en el diseo: las
proporciones eran muy extraas y los colores resultaban desvados, todas las
caras estaban muy plidas.
Caray, parecen zombies! murmur T. J.
El taxi aceler en la amplia autopista, que brillaba con una inquietante
tonalidad amarillenta bajo la luz de las farolas. Pasaron el antiguo Navy Yard y
los muelles de Brooklyn.
Por fin John dej de hablar, sac su calculadora Texas Instruments y
empez a hacer nmeros. T. J. se recost en el asiento, mirando las aceras llenas
de vapor y las caras malhumoradas de la gente sentada en las escalinatas de
piedra oscura que daban a la autopista; la mayora parecan medio en coma por
el calor.
Tambin haca calor dentro del taxi, as que T. J. busc el botn para bajar la
ventanilla, pero se sorprendi al ver que no funcionaba; lo intent en el del lado
de John, pero tambin estaba roto. Fue entonces cuando se dio cuenta de que
faltaban los cierres de seguridad. Y tambin las manijas de apertura de las
puertas. Nerviosa, pas la mano buscando el pivote de la manija, pero no haba
nada..., era como si alguien lo hubiera cortado con una sierra para metal.
Qu pasa? pregunt John.
Mira, las puertas..., cmo se abren?
John inspeccion una y otra puerta al tiempo que pasaban de largo junto al
letrero indicador del tnel de Midtown.
Eh, oiga! exclam John golpeando en la mampara del taxi. Se ha
equivocado de direccin, adnde va usted?
Quiz piensa ir por Queensboro sugiri T. J. Por el puente el camino
era ms largo, pero se evitaba el tnel de peaje. La mujer se ech hacia delante y
golpe con el anillo en la mampara de plexigls.
Va usted a coger el puente?
El taxista no les hizo ningn caso.
Eh, oiga!
Un instante despus pasaron de largo rpidamente por el desvo de
Queensboro.
Coo! grit John, adnde nos lleva? Harlem; apuesto que nos est
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llevando a Harlem.
T. J. mir por la ventanilla, un coche circulaba lentamente en paralelo al
taxi. La joven golpe con fuerza en la ventana, mientras gritaba:
Socorro!... Por favor!...
El conductor del coche la mir, volvi a mirarla otra vez frunciendo el ceo,
redujo la marcha y se coloc detrs de ellos, pero de un brusco volantazo el taxi
enfil por la rampa de salida de Queens, torci en una callejuela y se meti a
toda velocidad en una zona industrial; deban de ir a ms de cien kilmetros
por hora.
Qu est usted haciendo? grit T. J. golpeando en la mampara.
Frene! Dnde estamos?
Oh, Dios mo, no! musit John. Mira!
El taxista se haba puesto un pasamontaas.
Qu es lo que quiere? grit T. J.
Dinero?, le daremos dinero.
Pero el silencio sigui siendo la nica respuesta desde la parte delantera del
taxi.
T. J. abri de un tirn la funda y sac el ordenador porttil, se apoy en el
asiento y estrell uno de los cantos de la mquina contra la ventanilla. El cristal
aguant el impacto, aunque el ruido del golpe pareci darle un susto de muerte
al taxista. El taxi se desvi bruscamente y casi choc contra la pared de ladrillo
del edificio que estaban rebasando a toda velocidad.
Dinero? Cunto dinero quiere? Puedo darle mucho dinero! balbuce
John mientras le chorreaban las lgrimas por sus gruesas mejillas.
T. J. volvi a golpear la ventanilla con el ordenador, cuya pantalla se parti
por la fuerza del impacto, pero el cristal segua intacto. Lo intent una vez ms,
pero la carcasa se hizo aicos y se le cay de las manos.
Joder, mierda!...
John y T. J. se vinieron hacia delante violentamente cuando, de pronto, el
taxi se detuvo con un brusco frenazo en un sucio y sombro callejn sin salida.
El taxista sali del coche pistola en mano.
No, por favor, no implor ella.
El taxista se dirigi a la parte posterior del taxi y se apoy en una ventanilla
mirando a travs del grasiento cristal. All se qued un buen rato, mientras T. J.
y John se echaban hacia atrs, pegados a la puerta del lado opuesto,
apretujando sus cuerpos sudorosos el uno contra el otro.
El conductor form una pantalla poniendo las manos a los lados de la cara
para evitar el deslumbramiento de las luces de la calle y les mir de cerca.
De repente una traca reson por el aire, T. J. se encogi de puro miedo y
John emiti un breve chillido.
A lo lejos, detrs del taxista, el cielo se cubri de ardientes lneas azules y
rojas; luego hubo ms estallidos y silbidos, el hombre se dio la vuelta y se
qued mirando hacia arriba, hacia la enorme araa anaranjada que se
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desplegaba sobre la ciudad.
Fuegos artificiales; T. J. record haber ledo en el Times que eran un regalo
del alcalde y del Secretario General de la ONU a los delegados que acudan a la
conferencia, como bienvenida a la mayor ciudad del mundo.
El taxista regres al coche. Con un golpe seco tir de la manija y abri la
puerta lentamente.


Como de costumbre, la llamada fue annima, as que no hubo forma de
comprobar a qu solar se refera el denunciante. Desde la Central el mensaje
que pasaron por radio haba sido: l dijo calle Treinta y siete cerca de la Once.
Eso es todo.
Las seas de los informantes para conducir a la polica a la escena del
crimen no suelen ser precisamente tan exactas como las que se dan a la Triple
A
1
en caso de accidente.
Ya sudorosa aunque slo eran las nueve de la maana, Amelia Sachs se
abri paso a travs de una alta mata de hierbas. Caminaba haciendo una ese a lo
largo de lo que los especialistas de la Unidad de Escena del Crimen llamaban
franja de bsqueda. No haba nada. Agach la cabeza hacia el micrfono que
llevaba prendido en la camisa de su uniforme azul marino.
Agente 5885 a Central. No consigo encontrar nada. Tenis algn otro
dato?
Entre chasquidos de electricidad esttica su interlocutor contest:
Nada ms sobre ese lugar, 5885, salvo una cosa... el informante nos dijo
que esperaba que la vctima estuviera muerta. Corto.
Reptelo, Central.
El informante dijo que esperaba que la vctima estuviera muerta... por su
bien. Corto.
Corto.
Que esperaba que la vctima estuviera muerta?
Sachs salt con dificultad por encima de una vieja cadena y entr en otro
solar vaco. Lo que quera era marcharse; hacer una llamada 10-90, denuncia sin
fundamentos, y volver al Deuce, donde haca su ronda habitualmente. Le
dolan las rodillas y estaba muerta de calor. Le apeteca llegar a la zona de Port
Authority, charlar con los muchachos y tomarse una gran lata de t helado
Arizona. Despus, a las 11:30, un par de horas ms tarde, tena que limpiar a
fondo su taquilla en el Midtown South e ir al centro de la ciudad para su sesin
de entrenamiento.
Pero no lograba olvidarse de la llamada; segua andando por la trrida
acera, por el espacio vaco entre dos bloques de pisos, atravesando otro solar
lleno de vegetacin. Con el dedo ndice se levant la gorra de plato del

1 Triple A: equivalente al Real Automvil Club de Espaa. (N. del T.)
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uniforme que le cubra la abundante mata de cabello pelirrojo, se rasc
compulsivamente la cabeza, escarb debajo de la gorra y se volvi a rascar con
ms mpetu. El sudor le caa por la frente hacindole cosquillas, se rasc
tambin las cejas. Mientras tanto pensaba: Mis dos ltimas horas en la calle,
podr soportarlo. Conforme Sachs se adentraba ms en la maleza empez a
atenazarla el primer mal presentimiento de la maana.
Alguien me est mirando.
El viento caliente haca crujir las secas hierbas mientras los coches y los
camiones atravesaban ruidosamente el tnel Lincoln. Pens algo que a menudo
se les ocurra a los agentes de la patrulla: Esta ciudad es tan condenadamente
ruidosa que cualquiera podra venir por detrs de m con un cuchillo y no me
dara ni cuenta.
O apuntarla con una pistola por la espalda...
Se dio media vuelta rpidamente.
No haba nadie, salvo hojas, mquinas herrumbrosas y basura.
Retrocedi unos metros y trep a un montn de piedras; Amelia Sachs, una
muchacha de treinta y un aos y ni uno menos, como dira su madre,
estaba acribillada por la artritis, heredada de su abuelo, al igual que de su
madre haba recibido un esbelto talle y de su padre su atractivo y la profesin
(el pelo rojo no se lo deba a nadie). Tuvo otra sacudida de dolor al atravesar
una tupida cortina de arbustos, aunque por fortuna se par a un paso de una
invisible pendiente de ocho metros de altura.
Por debajo de ella haba un oscuro barranco profundamente recortado en el
lecho rocoso del West Side, a lo largo del que discurran los rales del tren con
destino al norte.
Gui los ojos mientras miraba al fondo del barranco, no lejos de las vas
del tren.
Qu era aquello?
Pareca un crculo de tierra removida con una pequea rama de rbol
asomando en el centro.
Oh, Dios mo...!
Se estremeci slo con verlo, not que le daban nuseas y que la piel le
arda como una llamarada. Slo con un enorme esfuerzo consigui detener a la
parte de s misma que quera darse media vuelta y hacer como que no haba
visto aquello.
El informante esperaba que la vctima estuviera muerta... por su bien.
Corri hacia una escalera de hierro que bajaba desde la acera hasta los
rales. Lleg hasta el pasamanos pero se detuvo a tiempo, mierda!, el culpable
podra haber escapado por all y si ella tocaba la escalera borrara cualquier
huella que hubiera podido dejar. Vale, lo hara por la parte ms difcil! Respir
profundamente para aliviar el dolor de las articulaciones y empez a descender
por la pared rocosa deslizando los zapatos, que haba pulido como dos espejos
para el primer da de su nuevo destino, en las grietas de la piedra. En el ltimo
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metro peg un salto hasta los rales y corri hacia la tumba.
Joder, Dios...!
Lo que se vea por encima de la tierra no era una rama; era una mano.
Haban enterrado el cuerpo en posicin vertical amontonando la tierra hasta el
antebrazo, de forma que la mano asomaba desde la mueca. Mir el dedo
anular; haban rebanado la carne y puesto en su lugar, sobre el hueso
sanguinolento y descarnado, un anillo de mujer con un diamante engarzado.
Sachs se puso de rodillas y empez a escarbar.
Conforme apartaba la tierra con las manos al modo de un perro, se dio
cuenta de que los dedos sin cortar estaban torcidos, contrados ms all de lo
que normalmente podan doblarse, lo que le hizo pensar que la vctima estaba
viva cuando le arrojaron la ltima paletada de tierra sobre la cara. Y quizs
todava segua viva.
Sachs escarb con furia en la tierra ligeramente aplastada, cortndose una
mano con un trozo de lata; su sangre oscura se mezcl con la tierra an ms
oscura. Entonces lleg al pelo y a la frente, de aspecto gris azulado, ciantica
por la falta de oxgeno. Sigui escarbando hasta que pudo ver los ojos apagados
y la boca, torcida en una horrible mueca de sonrisa que la vctima haba
esbozado en los ltimos segundos antes de que le cubriera la marea de tierra
negra.
A pesar del anillo no era una mujer. Era un hombre rechoncho entrado en
la cincuentena. Tan muerto como la tierra que le cubra.
Mientras se alejaba no poda dejar de mirarle y casi tropez con las vas del
tren. Durante un minuto no pudo pensar en nada, salvo en cmo habra sido
morir de esa forma. Luego se dijo: Vamos, chica, has encontrado la escena del
crimen y eres un oficial de primera; ya sabes lo que tienes que hacer. ADAPT.
La primera A significa Arrestar al presunto culpable.
La D, Detectar pruebas materiales y pistas.
La segunda A, Atencin a la escena del crimen.
La P es...
Qu demonios era la P?
Inclin la cabeza hasta el micrfono.
Patrullera 5885 a Central. Adelante. He encontrado un 10-29 junto a las
vas del tren en la Treinta y ocho con la Once. Homicidio. Necesito detectives,
una CSU
2
, un autobs y un mdico. Cierro.
Roger a 5885. Culpable arrestado?
Culpable no hallado.
Cinco, ocho, ocho, cinco, cierro.
Sachs mir el dedo descarnado hasta el hueso, mir el absurdo anillo, mir
los ojos, mir la sonrisa..., aquella terrible mueca. Un escalofro le recorri el
cuerpo. Amelia Sachs haba nadado entre serpientes en los ros de los

2 Crime Scene Unit: Unidad de la Escena del Crimen. (N. del T.)
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campamentos de verano y haba alardeado de ser capaz de lanzarse desde un
puente de treinta metros. Pero slo pensar en estar encerrada, en sentirse
atrapada, inmvil..., la simple idea le produca un ataque de angustia tan
violento como una descarga elctrica. Debido a ello Sachs siempre caminaba
muy deprisa y conduca el coche a la velocidad de la luz.
Cuando te mueves no pueden cogerte...
Oy un ruido y levant la cabeza.
Un ruido sordo e intenso reson ms fuerte.
Trozos de papel revoloteaban a lo largo de las vas del tren. Derviches
cubiertos de polvo que se arremolinaban a su alrededor como fantasmas
encolerizados.
Luego un dbil gemido...
La agente de patrulla Amelia Sachs, de metro sesenta y nueve de estatura,
se vio a s misma frente a una locomotora Amtrak de treinta toneladas; la masa
de acero roja, blanca y azul se aproximaba con decisin a unos veinte
kilmetros por hora.
Detngase! grit Amelia.
El maquinista hizo caso omiso.
Sachs corri hacia las vas y se plant en medio de los rales agitando los
brazos abiertos haciendo seales para que parase. La locomotora chirri al
detenerse. El maquinista sac la cabeza por la ventanilla.
No puede pasar de aqu le dijo la mujer.
El maquinista pregunt qu significaba aquello. Amelia pens que el
hombre tena un aspecto siniestramente juvenil para estar conduciendo un tren
tan grande.
Ha habido un crimen. Por favor, detenga el motor.
Seorita, no veo ningn crimen.
Pero Sachs ya no le escuchaba, estaba mirando hacia arriba, a un hueco en
la barandilla del viaducto del tren en el lado oeste, cerca de la avenida Once.
Aquel era un camino posible para llevar el cuerpo hasta all sin ser visto:
aparcar en la Once y arrastrar el cuerpo por la estrecha callejuela hasta el risco.
En cambio, en la Treinta y siete, la calle transversal, podra haber sido visto
desde docenas de ventanas de los apartamentos.
El tren, limtese a dejarlo parado aqu.
No puedo quedarme aqu.
Por favor, pare el motor.
No podemos parar los motores de un tren as como as; estn en marcha
todo el tiempo.
Y llame al revisor o a quien sea; hay que detener tambin los trenes en
direccin sur.
No podemos hacer eso.
Ya he anotado el nmero de su vehculo.
Vehculo?
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Le aconsejo que haga lo que le digo inmediatamente le conmin Sachs
en tono violento.
Qu es lo que va a hacer, seorita? Ponerme una multa?!
Pero Amelia Sachs ya haba remontado de nuevo el muro de piedra, con
sus pobres articulaciones crujiendo y los labios llenos de polvo de piedra caliza,
de arcilla y de su propio sudor. Corri hasta la calleja que haba visto desde las
vas y se dio media vuelta para estudiar la avenida Once y, al otro lado, el Javits
Center. El vestbulo bulla de gente, espectadores y prensa. Una enorme
pancarta anunciaba Bienvenidos, delegados de la ONU! Pero por la maana,
ms temprano, el asesino podra haber encontrado fcilmente un sitio para
aparcar cerca y llevar el cuerpo hasta las vas sin ser visto. Sachs se dirigi
dando zancadas a la Once, inspeccionando de paso la avenida de seis carriles,
que estaba atestada de trfico.
Vamos all.
Se sumergi en el maremgnum de coches y camiones y detuvo la
circulacin en direccin norte. Varios conductores intentaron seguir adelante y
Sachs hubo de poner un par de multas y acabar arrastrando cubos de basura al
centro de la calle a modo de barricada para asegurarse de que los conductores
obedecan sus indicaciones.
Sachs acababa de recordar la ltima regla ADAPT: P significaba proteger la
escena del crimen.
El estruendo de las bocinas comenz a llenar el brumoso cielo matutino,
aderezado con los gritos cada vez ms airados de los conductores. Al poco rato,
al cacofnico concierto se unieron las sirenas de los primeros vehculos de
emergencia que ya estaban llegando.
Cuarenta minutos despus el lugar bulla con multitud de agentes e
investigadores, docenas de ellos, muchos ms de los que haban sido abatidos
en la mismsima Hell's Kitchen
3
; y era precisamente el ttrico descubrimiento de
la agente Sachs lo que haba congregado tanta atencin. Amelia supo por otro
poli que se trataba de un caso caliente, muy tentador para los medios de
comunicacin: la vctima era uno de los dos pasajeros que haban llegado al
aeropuerto JFK la noche anterior, donde cogieron un taxi que les llev a la
ciudad. Nunca llegaron a sus casas.
Ya estn aqu los de la CNN le cuchiche otro compaero, de modo
que Amelia Sachs no se sorprendi al ver al rubio Vince Peretti, jefe de la
Divisin Central de Investigacin y Recursos, que integraba la Unidad de
Escena del Crimen, trepar por el terrapln del ferrocarril y detenerse un
momento para cepillarse el polvo de su traje de mil dlares.
No obstante, le sorprendi que l se fijara en ella y le dirigiera un gesto, una
sonrisa apenas perceptible en su rostro bien afeitado. A Sachs se le ocurri que

3 La Cocina del Infierno, en el Lower West Side. Antiguamente, uno de los peores barrios de
Nueva York (N. del T.)
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iba a recibir incluso unas palabras de gratitud por haber realizado de forma tan
competente el primer examen de la escena del crimen. Incluso puede que le
dedicara un elogio. Su ltima hora del ltimo da de patrulla acabara envuelta
en un halo de gloria...
l la mir de arriba abajo.
Seorita patrullera, supongo, y creo que es una suposicin correcta, que
no es usted precisamente una novata.
Cmo dice, seor?
Que no es usted una novata, verdad?
No, no lo era, al menos tcnicamente hablando, aunque slo tena a sus
espaldas tres aos de servicio, bastantes menos que la mayora de los dems
oficiales de patrulla de su edad que llevaban ya nueve o diez en las calles. Sachs
haba estado ocupada en otras cosas unos cuantos aos antes de entrar en la
academia de polica.
No entiendo cul es la pregunta, seor.
Es usted oficial de primera? exclam Peretti exasperado, y sin asomo
de sonrisa en su rostro.
S, seor.
Entonces, por qu cerr usted el trfico en la avenida Once? En qu
estaba pensando?
Ella mir a lo largo de la amplia calle, que todava estaba bloqueada con la
barricada de cubos de basura. Aunque se haba acostumbrado al estruendo de
los clxones, la verdad es que el ruido resultaba verdaderamente insoportable,
y la fila de coches se extenda varios kilmetros.
Seor, la tarea de un oficial de primera es arrestar al culpable, detectar
pistas, prestar atencin a la escena...
Conozco las reglas ADAPT, oficial. Cerr usted la calle para detectar
pistas en la escena del crimen?
S, seor. No pens que el culpable hubiera aparcado en la calle
transversal; se le habra visto demasiado fcilmente desde esos apartamentos,
aqullos de all seal. La avenida Once me pareci mejor eleccin.
Bueno, pues fue una muy mala eleccin. No haba ninguna huella de
pisadas a este lado de las vas pero s dos yendo a la escalera que sube hasta la
calle Treinta y siete.
Tambin cerr la Treinta y siete.
Tal como yo lo veo, esa era la nica calle que deba cortarse al trfico. Y
el tren? pregunt su jefe. Por qu detuvo el tren?
Bueno, seor, pens que un tren en marcha hacia la escena del crimen
alterara las pruebas... o algo as...
O algo as..., oficial?
No me he explicado bien, seor..., quiero decir que...
Y qu me dice del aeropuerto Newark?
S, seor. Mir a su alrededor en busca de ayuda. Aunque haba
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algunos oficiales cerca, estaban desentendindose ostensiblemente de la
discusin.
Qu me dice concretamente de Newark?; por qu no cerr tambin esa
ruta? Por qu conformarse con la avenida Once?
La estaba machacando. Amelia no pudo evitar que le temblaran los labios,
tan parecidos a los de Julia Roberts, pero consigui dominarse y responder con
todo el sentido comn que fue capaz de reunir.
Seor, en mi opinin, pareca probable que...
La autopista de Nueva York tambin habra sido una buena eleccin. Y el
Jersey Pike y la autopista I-70 de Long Island, todo el camino hasta San Luis.
Tambin esas son posibles vas de huida.
La joven agach la cabeza ligeramente y mir detrs de Peretti. Ambos
tenan exactamente la misma estatura aunque los tacones de l eran ms altos.
He recibido llamadas del comisario continu el hombre, del jefe de
Port Authority, de la oficina del Secretario General de la ONU, del responsable
de seguridad de la confe... hizo un gesto con la cabeza sealando hacia el
Javits Center. Nos hemos cargado el calendario del acto, el discurso de un
senador de los EE. UU. y todo el trfico del West Side al completo. Las vas del
tren estaban a quince metros de la vctima y la calle que usted cerr estaba a
sesenta metros de distancia y nueve de desnivel. Lo que le quiero decir es que
ni el huracn Eva hubiera jodido de esta forma el Corredor Nordeste de
Amtrak.
Yo slo pens que...
Peretti sonri. Sachs era una hermosa mujer. De hecho, una de las cosas que
haba retrasado su ingreso en la academia de polica haba sido su trabajo como
modelo en la Agencia Chantelle, de la avenida Madison. Por esa nica razn, el
polica decidi perdonarla.
Patrullera Sachs dijo l mirando el nombre de la placa en el pecho,
castamente aplanado bajo el uniforme, le dar una leccin prctica: la escena
del crimen plantea un equilibrio; lo ideal sera que, cada vez que se cometiera
un homicidio pudiramos acordonar toda la ciudad y detener a unos tres
millones de personas, pero no podemos hacer eso..., se lo digo en tono
constructivo, para su aprendizaje.
Disculpe, seor dijo ella bruscamente, me van a trasladar fuera de la
patrulla, de hecho a las doce del medioda de hoy.
l asinti, sonriendo alegremente.
En ese caso, ya est todo dicho. Pero a efectos de expediente, debe
constar que fue decisin suya detener el tren y cerrar la calle.
S, seor, as fue replic Amelia serenamente. No cabe ninguna
duda.
l lo anot detalladamente en una agenda negra.
Ah! Por favor, antes de irse, retire esos cubos de basura. Dirigir usted el
trfico hasta que la calle quede otra vez despejada. Me ha entendido?
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Sin decir una palabra, sin molestarse en mirarle siquiera, la agente se
dirigi a la avenida Once y empez a recoger lentamente los cubos de basura.
Cada conductor que pasaba a su lado la miraba frunciendo el ceo o
murmuraba alguna cosa. Sachs ech un vistazo a su reloj de pulsera.
Una hora para marcharse.
Podr soportarlo.

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2
Con un preciso batir de alas, el halcn peregrino se pos en el alfizar de la
ventana. La luz en el exterior, a media maana, era brillante y el aire resultaba
intensamente clido.
Ah est susurr el hombre. Luego levant la cabeza al or el timbre del
portero automtico.
Es l? grit en direccin a la escalera. Es l?
Lincoln Rhyme no recibi ninguna respuesta y volvi la cabeza hacia la
ventana. El pjaro gir la cabeza con un movimiento rpido y espasmdico,
pero sin embargo elegante. Rhyme observ que sus garras estaban
ensangrentadas. Del pico negro y rugoso colgaba un trozo de carne amarillenta.
El halcn extendi su corto pescuezo y se dirigi al nido con movimientos que
recordaban ms que los de un pjaro los de una serpiente. El halcn solt la
carne en la boca abierta del polluelo de color azul desvado. Estoy viendo,
pens Rhyme, a la nica criatura que vive en Nueva York sin depredadores,
excepto el mismsimo Dios.
Oy las pisadas que suban lentamente por la escalera.
Era l? pregunt a Thom.
No respondi el joven.
Quin era? Ha sonado el timbre de la puerta, no?
Los ojos de Thom se dirigieron a la ventana.
El pjaro ha vuelto. Mira, manchas de sangre en el alfizar de la ventana,
las ves?
El halcn hembra avanz hasta ponerse a la vista. Era de color azul
grisceo, como un pez, tornasolado. Rastre el cielo con la cabeza.
Siempre estn juntos, son pareja de por vida? se pregunt Thom en
voz alta. Como los gansos?
Los ojos de Rhyme se volvieron hacia Thom, que estaba echado hacia
delante con su juvenil talle doblado, mirando el nido a travs de la ventana
llena de salpicaduras.
Quin era? repiti Rhyme. El joven responda con evasivas, y eso le
irritaba.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
19
Un visitante.
Ya, un visitante buf Rhyme. Intent acordarse de cundo haba
recibido la ltima visita. Deba haber sido haca tres meses. Quin haba sido?
Quizs aquel periodista o algn primo lejano. Bueno, Peter Taylor, uno de los
especialistas en la mdula espinal de Rhyme. Y Blaine haba estado varias veces,
pero, por supuesto, ella no era una visita.
Hace un fro que pela! se quej Thom. Su reaccin fue abrir la ventana.
Gratificacin inmediata. Juventud.
No abras la ventana orden Rhyme. Y dime quin demonios ha
venido.
Qu fro hace!
Molestars al pjaro. Puedes bajar el aire acondicionado. Yo lo bajo.
Nosotros estbamos primero dijo Thom, levantando el enorme cristal
de la ventana. Los pjaros se instalan a tu pesar. Al or el ruido de la
ventana, los halcones se volvieron con expresin feroz. Siempre miraban con
ferocidad. Se quedaron en el alfizar, dominando sobre su territorio de rboles,
unos esculidos ginkgos, y varios coches aparcados.
Quin ha llamado? insisti Rhyme.
Lon Sellitto.
Lon?
A qu demonios habra ido hasta all?
Thom examin la habitacin.
Lo tienes todo hecho un desastre.
A Rhyme no le gustaba el folln que se armaba con la limpieza. Le
molestaba sobremanera el ruido del aspirador, que encontraba especialmente
irritante. Estaba contento en aquel lugar tal y como estaba. La habitacin, que l
denominaba su oficina, estaba en el segundo piso de un edificio neogtico en el
Upper West Side, con vistas sobre Central Park. La estancia era grande, de siete
metros por siete, y prcticamente toda la superficie estaba ocupada. Algunas
veces, a modo de juego, cerraba los ojos e intentaba detectar el olor de los
objetos de la habitacin. Los miles de libros y revistas, las fotocopias apiladas
como una torre de Pisa, los transistores recalentados de la televisin, las
bombillas recubiertas de polvo, los tablones de anuncios. Vinilo, perxido,
ltex, tapiceras.
Tres tipos distintos de whisky escocs.
Cagadas de halcn.
No quiero verle. Dile que estoy ocupado.
Y un poli joven. Ernie Banks. No, se era un jugador de bisbol, no?
Deberas dejarme limpiar. Uno no nota lo asqueroso que est un sitio hasta que
viene gente a presentarte sus cumplidos.
Presentarte sus cumplidos? Madre ma, eso suena de lo ms cursi.
Victoriano. Qu tal si les dices que se larguen a la puta mierda? Qu tal te
suena eso como ejemplo de etiqueta refinada?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
20
Un desastre...
Thom estaba hablando de la habitacin pero Rhyme supuso que tambin se
refera a su jefe.
Rhyme tena el pelo negro y tupido, como si tuviera veinte aos, aunque
doblaba esa edad, pero con unos mechones salvajes y espesos que necesitaban
urgentemente un lavado y un buen corte. Su cara tena un aspecto sucio con la
barba negra de tres das, y adems se despertaba cada maana con un
desagradable cosquilleo en las orejas, indicativo de que esos pelillos tambin
necesitaban un recorte. Rhyme tena las uas largas, tanto las de las manos
como las de los pies, y llevaba puesta la misma ropa desde haca una semana:
un pijama de lunares espantosamente feo. Tena los ojos pequeos, de color
castao oscuro, en una cara que, segn Blaine le haba dicho en varias ocasiones
y en diferentes tonos, resultaba atractiva.
Quieren hablar contigo continu Thom. Han dicho que era muy
importante.
Anda y que les den!
Hace casi un ao que no has visto a Lon.
Y por eso habra de querer verle ahora? No habrs asustado al pjaro?
Mira que me cabreo!
Es importante, Lincoln.
Muy importante, recuerdo que dijiste. Dnde est ese mdico? Puede
que haya llamado. Yo estaba adormilado y t estabas fuera.
Llevas despierto desde las seis de la maana.
No dijo. Se detuvo un instante. Es verdad que me despert, pero
volv a quedarme dormido como un tronco. Escuchaste los mensajes?
S respondi Thom, no haba ninguno suyo.
Dijo que estara aqu a media maana.
Y ya pasan de las once. Quiz debamos avisar a los del rescate
aeromartimo. T qu dices?
Has estado hablando por telfono? pregunt Rhyme bruscamente.
Quizs ha intentado llamar mientras t estabas hablando.
Hablaba con...
He dicho yo algo? pregunt Rhyme.Te has enfadado, pero yo no he
dicho que no puedas llamar por telfono; puedes hacerlo, como siempre. Lo que
pasa es que l podra haber llamado mientras t estabas al telfono.
No, lo que pasa es que esta maana te has propuesto joderme.
Pues claro, hombre! Sabes?, existe lo de la llamada en espera. Recibes
dos llamadas a la vez. Ojal lo tuviramos! Qu quiere mi viejo amigo Lon? Y
su amigo, el jugador de bisbol?
Pregntales a ellos.
Te estoy preguntando a ti.
Quieren verte. Es todo lo que s.
Por un asunto muuuy importante.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
21
Lincoln suspir Thom. El apuesto joven se pas la mano por el cabello
rubio. Llevaba unos pantalones marrones y camisa blanca con una corbata de
flores azules y marrones, perfectamente anudada. Cuando Rhyme contrat a
Thom haca un ao, le haba dicho que si quera poda ir vestido con pantalones
vaqueros y camiseta, pero desde entonces haba ido impecablemente vestido
todos los das. Rhyme no saba por qu pero eso haba contribuido a la decisin
de mantenerle en el empleo. Ninguno de los que precedieron a Thom haba
durado ms de seis semanas. El nmero de los que dimitan era exactamente
igual al de los despedidos.
Vale, qu les dijiste?
Les dije que me dejaran unos minutos para asegurarme de que estuvieras
presentable cuando subieran.
Les dijiste eso sin consultarme. Muchas gracias.
Thom retrocedi unos cuantos pasos, se asom por el estrecho hueco de la
escalera y dijo:
Pueden subir, caballeros.
Te dijeron algo, no? dijo Rhyme. Te lo ests callando.
Thom no contest; Rhyme se qued mirando a los dos hombres mientras se
acercaban. Cuando entraron en la habitacin, Rhyme fue el primero en hablar.
Le dijo a Thom:
Echa la cortina. Ya has mosqueado bastante a los pjaros.
Lo que realmente significaba que ya empezaba a molestarle tanta luz.


Muda.
Con la asquerosa cinta adhesiva en la boca no poda decir una palabra, lo
que la haca sentirse an ms indefensa que las esposas metlicas en las
muecas, ms an que la presin sobre sus bceps de los cortos y fuertes dedos
del hombre.
El taxista, todava con el pasamontaas puesto, la llevaba por el mugriento
y hmedo pasillo, entre un laberinto de conductos y tuberas. Estaban en el
stano de un edificio de oficinas. Ella no tena ni idea de dnde.
Si pudiese hablarle...
T. J. Colfax era una experta jugadora, la ms dura de la tercera planta de
Morgan Stanley. Una negocianta nata.
Dinero? Es dinero lo que quieres? Te dar dinero, un montn de dinero,
to. Chorros de dinero. Pens esto una docena de veces, intentando atraer su
mirada, como si realmente pudiera meterle las palabras en el pensamiento.
Por favoooooor, rog en silencio, mientras pensaba en la forma de sacar
todo su dinero del banco y darle incluso sus fondos de jubilacin. Oh, por
favor...
Se acord de la noche anterior, cuando el hombre dej de mirar los fuegos
artificiales y les sac a rastras del taxi ponindoles las esposas. Luego les meti
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
22
en el maletero y arrancaron de nuevo. Primero el coche circul sobre adoquines
y asfalto en mal estado, luego sobre una carretera lisa y nuevamente sobre
terreno desigual. Escuch el traqueteo de las ruedas sobre el puente. Ms
vueltas, ms carreteras. Por fin el taxi par, el taxista sali y le pareci que abra
una cancela o unas puertas. Ella pens que entraban en un garaje. Dej de orse
el ruido de la ciudad y el ronroneo del tubo de escape del coche subi de
volumen, reverberando en las paredes.
Luego el hombre abri el maletero del taxi y la sac fuera. Le arranc de un
tirn el anillo de diamantes y se lo meti en el bolsillo. A continuacin la llev
entre muros pintados con caras horripilantes, desteidas, con ojos vacos que la
miraban: un carnicero, un demonio, tres afligidos nios, todos pintados sobre el
yeso desconchado. La arrastr hasta un enmohecido stano y la tir al suelo. El
hombre subi las escaleras con sonoras pisadas, dejndola a oscuras, en medio
de un olor nauseabundo de carne podrida y basura. All estuvo tirada durante
horas, durmiendo algn rato, llorando mucho. Un ruido brusco la haba
despertado de repente. Una fuerte explosin en las proximidades. Luego volvi
a dormirse muy inquieta.
Haca media hora que l haba vuelto a buscarla. La meti de nuevo en el
maletero y condujo el coche durante otros veinte minutos. Y aqu estaba,
dondequiera que fuese.
Ahora caminaban por un oscuro stano. En el centro haba una gran tubera
negra a la que la espos de las manos; luego la agarr por los pies, tir de ellos
hacia delante y la dej sentada. Le recogi las piernas y se las at juntas con una
cuerda fina; todo ello le llev varios minutos; l llevaba guantes de cuero.
Luego se puso en pie y la mir durante un largo instante, se volvi a agachar y
le desgarr la blusa. El hombre se puso detrs de ella, que gimi al sentir sus
manos toquetendole y apretndole los hombros.
La mujer gritaba, suplicaba a travs de la mordaza.
Sabiendo lo que iba a suceder.
Las manos fueron bajando a lo largo de sus brazos y luego, por debajo, le
rodearon el cuerpo por delante, pero no le toc los pechos. Antes bien, las
manos se deslizaban como una araa sobre su piel como si buscasen las
costillas. l se las pellizc, acarici. T. J. se estremeci e intent apartarse. l la
agarr con fuerza y la sobete un poco ms, apretando, sintiendo cmo se
hundan los huesos.
El hombre se levant. Ella oy pasos que se alejaban. Durante un largo
momento se hizo el silencio, salvo los quejidos de los acondicionadores de aire
y los ascensores. Entonces lanz un gruido de terror al or un ruido justo
detrs. Un ruido repetitivo. Fssss, fsssss. Un sonido muy familiar, pero que no
lograba reconocer. Intent darse la vuelta para ver qu estaba haciendo su
torturador pero no pudo. Qu era aquello? Oa el sonido rtmico, una y otra
vez, una y otra vez. El ruido la llev directamente a recordar la casa de su
madre.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
23
Fsssss, fsssss.
Sbado por la maana en la pequea casa en Bedford, Tennessee. Era el
nico da en que su madre no trabajaba y dedicaba la mayor parte del tiempo a
la limpieza de la casa. T. J. sola despertarse con un sol radiante y bajaba las
escaleras a trompicones para ayudarla. Fssss. Mientras lloraba con este recuerdo
escuchaba el sonido y se preguntaba por qu demonios el hombre barra el
suelo a escobazos tan cuidadosos y precisos.


Vio sorpresa e inquietud en sus caras.
Dos expresiones no muy corrientes entre los polis de la Brigada de
Homicidios de Nueva York.
Lon Sellitto y el joven Banks (cuyo nombre de pila era Jerry, no Ernie) se
sentaron donde Rhyme les indic con un gesto de su cabeza coronada de sucias
greas: dos polvorientas e incmodas sillas de mimbre.
Rhyme haba cambiado considerablemente desde la ltima vez que Sellitto
haba estado all, y el detective no supo ocultar su sorpresa. Banks careca de
referencias para juzgar lo que estaba viendo pero no obstante tambin estaba
impresionado. La desordenada habitacin, el vagabundo que les miraba con
suspicacia. Por supuesto tambin el olor, el tufillo que rodeaba al animal que
era ahora Lincoln Rhyme.
Se arrepenta enormemente de haberles dejado subir.
Por qu no llamaste primero, Lon?
Nos habras dicho que no viniramos.
Cierto.
Thom se encamin a la escalera, pero Rhyme le detuvo:
No, Thom, no te vamos a necesitar. Se haba acordado de que el joven
siempre preguntaba a los invitados si queran tomar algo. Era como tener en
casa a la maldita Martha Stewart
4
.
Silencio durante un momento. El grandote y desaliado Sellitto, un
veterano con veinte aos de servicio, se qued mirando una caja que haba en el
suelo junto a la cama y empez a hablar. Pero fuera lo que fuese lo que iba a
decir, se le atragant a la vista de unos paales desechables para adultos.
He ledo su libro intervino Jerry Banks. El joven polica tena mala
mano al afeitarse, llevaba muchos cortes. Y qu encantador remolino en el pelo!
Dios mo, no puede tener ms de doce aos! Cuanto ms viejo se hace el
mundo ms jvenes parecen ser sus habitantes, reflexion Rhyme.
Cul?
Su manual sobre la escena del crimen, por supuesto. Pero me refiero al
libro de fotos, el de hace un par de aos.
Tambin tena palabras. De hecho, sobre todo tena palabras, las leste?

4 Famosa autora de libros de cocina y etiqueta. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
24
Oh, s, claro! dijo Banks rpidamente.
Apoyada contra una de las paredes de la habitacin haba una enorme pila
de volmenes de The Scenes of the Crime
5
.
No saba que t y Lon fuerais amigos aadi Banks.
Ah, Lon no te ha sacado el anuario? No te ha enseado las fotos? No
se ha subido la manga y te ha mostrado las cicatrices y te ha dicho stas son las
heridas que me hice con Lincoln Rhyme?
Sellitto no sonrea. Bien, pens Rhyme, si quiero, puedo darle an
menos motivos para sonrer si lo desea. El veterano detective revolvi en su
maletn. Qu demonios llevaba ah?
Cunto tiempo estuvisteis de compaeros? pregunt Banks, por decir
algo.
Menuda preguntita... coment Rhyme. Y mir el reloj.
No fuimos compaeros dijo Sellitto. Yo estaba en Homicidios y l era
el jefe de la IRD
6
.
Oh! dijo Banks, an ms impresionado. Dirigir la Divisin Central de
Investigacin y Recursos era uno de los cargos ms prestigiosos dentro del
Departamento.
S! exclam Rhyme mirando por la ventana, como si su mdico
estuviera llegando va halcn. Los dos mosqueteros.
Con un tono de paciencia que enfureci a Rhyme, Sellitto explic:
Trabajamos juntos siete aos, aunque intermitentemente.
Y qu buenos aos fueron aadi Rhyme con retintn.
Thom frunci el ceo, pero Sellitto no advirti la irona. O ms
probablemente la pas por alto.
Tenemos un problema, Lincoln dijo como si nada. Necesitamos
ayuda.
Plas! El montn de papeles aterriz en la mesilla de noche.
Ayuda? La carcajada sali directamente de su fina nariz. Blaine
siempre haba sospechado que era obra de un cirujano, pero no era as; ella
tambin pensaba que sus labios eran demasiado perfectos (Hay que aadir
una cicatriz, brome una vez, y durante una de sus peleas casi lo haba
logrado). Y por qu, se preguntaba l, reaparece hoy su voluptuosa presencia?
Se haba despertado pensando en su ex y se haba sentido impelido a escribirle
una carta, que en ese momento estaba en la pantalla del ordenador. Guard el
documento en el disco. El silencio se hizo en el cuarto cuando dio la orden con
un solo dedo.
Lincoln? inquiri Sellitto.
S, seor. Ayuda. Mi ayuda. Ya he odo.
Banks mantena una forzada y del todo inoportuna sonrisa mientras se

5 Las escenas del crimen. (N. del T.)
6 Central Investigation and Resource Division. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
25
remova inquieto en la silla.
Tengo una cita dentro de, bueno, en cualquier momento dijo Rhyme.
Una cita.
Con el mdico.
De veras? pregunt Banks, probablemente con el nico fin de conjurar
el silencio que les amenazaba de nuevo.
Sellitto, sin saber muy bien qu decir, pregunt:
Qu tal has estado?
Banks y Sellitto no le haban preguntado por su salud al llegar. Era una
pregunta que todo el mundo tenda a evitar cuando vea a Lincoln Rhyme. Se
corra el riesgo de que la respuesta fuera muy complicada y casi con seguridad
antiptica.
He estado bien, gracias respondi Lincoln con sencillez. Y t?, y
Betty?
Nos hemos divorciado dijo Sellitto rpidamente.
S?
Ella se qued con la casa y yo con medio nio explic el fornido polica
con una sonrisa forzada, como si ya hubiera empleado antes la misma frase;
Rhyme supuso que detrs de la ruptura habra una historia dolorosa que no
tena ningunas ganas de or. Aun as, no le sorprendi que el matrimonio
hubiera hecho aguas. Sellitto era un mulo trabajando. Era uno de los
aproximadamente cien detectives de primera categora dentro del cuerpo; haba
ascendido cuando repartieron los puestos por mritos, y no slo por tiempo de
servicio. Trabajaba cerca de ochenta horas a la semana. Rhyme ni siquiera haba
sabido que estaba casado durante los primeros meses que trabajaron juntos.
Dnde vives ahora? pregunt Rhyme, esperando que una amable
conversacin social les agotara y les hiciera marcharse.
En Brooklyn, en The Heights. A veces voy andando al trabajo. Te
acuerdas que siempre estaba haciendo dieta? El truco no es hacer dieta, es hacer
ejercicio.
No pareca ni ms grueso ni ms delgado que el Lon Sellitto de haca tres
aos y medio. O que el Sellitto de quince aos atrs.
As que... dijo el colegial Banks ...un mdico, decas. Para...
Una nueva forma de tratamiento? dijo Rhyme terminando la pregunta
por l. Exactamente.
Buena suerte.
Muchas gracias.
Eran las 11:36 de la maana, bien pasada la media maana. Los retrasos le
parecan imperdonables en un mdico.
Observ como los ojos de Banks le examinaban las piernas un par de veces.
Pill por segunda vez al muchacho lleno de granos y no se sorprendi al ver
que el detective se pona colorado.
De forma que... se excus Rhyme, me temo que realmente no tengo
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
26
tiempo para ayudaros.
Pero el mdico todava no est aqu, no? pregunt Lon Sellitto en el
mismo tono a prueba de balas que sola usar para reventar las supuestas
coartadas de los sospechosos de homicidio.
Thom apareci en el umbral con una cafetera.
Gilipollas, murmur Rhyme entre dientes.
Lincoln olvid ofrecerles algo para tomar, caballeros.
Thom me trata como a un nio.
Como el guante a la mano replic su ayudante.
Vale contest secamente Rhyme. Tomad un caf. Yo tomar un poco
de leche materna.
Demasiado temprano replic Thom. El bar no est abierto todava
aadi, capeando bastante bien la ceuda expresin de Rhyme.
Una vez ms Banks pase la mirada por el cuerpo de Rhyme. Quizs
esperaba encontrar solamente piel y huesos, pero la atrofia se haba detenido no
mucho despus del accidente y el primer fisioterapeuta le haba dejado
exhausto a base de ejercicios. Tambin Thom, que aunque unas veces se portaba
como un gilipollas y otras como una vieja gallina clueca, era un maldito buen
fisioterapeuta, que aplicaba a Rhyme ejercicios de gimnasia pasiva todos los
das, tomando meticulosas notas con el gonimetro del grado de movimiento
que aplicaba a cada articulacin de su maltrecho cuerpo. Controlaba
cuidadosamente la espasticidad manteniendo brazos y piernas en un constante
ciclo de abduccin y aduccin. El entrenamiento no haca milagros, pero
lograba cierto tono, reduca las contracturas debilitantes y facilitaba el flujo
sanguneo. Para ser alguien cuya actividad muscular durante tres aos y medio
haba quedado limitada a los hombros, la cabeza y el dedo anular izquierdo,
Lincoln Rhyme no estaba en tan mala forma.
El joven detective apart la mirada de la complicada Unidad de Control
Electrnico de color negro situada junto al dedo de Rhyme, conectada
electrnicamente a otro controlador, del que salan tubos y cables, que llegaban
hasta el ordenador y un panel mural.
La vida de un tetrapljico depende de cables, le haba dicho un terapeuta a
Rhyme haca mucho tiempo. Por lo menos la de los ricos, los afortunados.
Ha habido un asesinato en el West Side esta maana temprano dijo
Sellitto entrando por fin en materia.
Hemos recibido denuncias sobre hombres y mujeres vagabundos que
desaparecieron el mes pasado intervino Banks. Al principio pensamos que
podra ser uno de ellos, pero no es as aadi en tono dramtico. La vctima
fue una de esas personas de anoche.
Rhyme no entendi a quin se refera el joven de la cara llena de granos.
Esas personas?
Nunca ve las noticias dijo Thom. Si te ests refiriendo al secuestro,
no se ha enterado.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
27
No ves las noticias? dijo Sellitto rindose. Y t eres el mismo
cabrn que lea cuatro peridicos al da y grababa el telediario para verlo al
llegar a casa? Blaine me cont que una noche la llamaste Katie Couric
7
mientras
hacais el amor.
Ahora solamente leo literatura minti Rhyme pomposamente.
Yo crea que la literatura son noticias que siguen siendo nuevas
intervino Thom.
Rhyme hizo caso omiso.
Un hombre y una mujer que volvan de un viaje de negocios en la Costa
Oeste le explic Sellitto. Cogieron un taxi en el aeropuerto John Fitzgerald
Kennedy y nunca llegaron a su casa.
Hubo una denuncia alrededor de las once y media. El taxi pas por la
autopista de Brooklyn a Queens. En el asiento de atrs iban como pasajeros un
hombre y una mujer de raza blanca. Pareca como si estuvieran intentando
romper una ventana, golpeando el cristal. Nadie anot la matrcula ni el
nmero de la licencia.
Ese testigo que vio el taxi, pudo ver al taxista?
No.
Y la pasajera?
No hay rastro de ella.
Las once cuarenta y uno. Rhyme estaba furioso con el doctor William
Berger.
Qu mal rollo! musit distradamente.
Sellitto suspir larga y profundamente.
Venga, contina dijo Rhyme.
l llevaba el anillo de ella dijo Banks.
Quin llevaba qu?
La vctima. Le encontraron esta maana. Llevaba el anillo de la mujer, de
la otra pasajera.
Ests seguro de que era de ella?
Tena sus iniciales grabadas.
Entonces estis ante un sujeto desconocido dedujo Rhyme, que
quiere que sepis que se ha llevado a la mujer y que ella est viva todava.
Qu es un sujeto desconocido? pregunt Thom.
Como Rhyme no hizo caso de la pregunta, Sellitto aclar:
Un criminal no identificado.
Sabes cmo hizo para que el anillo de ella le ajustara? pregunt Banks,
hacindose un poco el listo para el gusto de Rhyme.
Me doy por vencido.
Cort la carne del dedo del hombre, completamente, hasta llegar al
hueso.

7 Periodista y presentadora de televisin. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
28
Rhyme esboz una dbil sonrisa.
Ah, entonces es inteligente!
Por qu lo dices?
Quiso asegurarse de que nadie se llevara el anillo, que estara
ensangrentado, verdad?
Hecho un asco.
Hasta sera difcil verlo. Por otro lado... SIDA, hepatitis. Incluso si alguien
lo hubiera visto, la mayora habra pasado de ese trofeo. Cmo se llama ella,
Lon?
El detective ms viejo asinti con un gesto hacia su compaero, mientras
ste abra su cuaderno de notas.
Tammie Jean Colfax, conocida como T. J. Veintiocho aos. Trabaja para
Morgan Stanley.
Rhyme observ que Banks tambin llevaba un anillo. Pareca el emblema
de alguna facultad. El muchacho estaba demasiado pulido para tener solamente
estudios secundarios y haber pasado por la academia de polica. Tampoco ola a
academia militar. No se habra sorprendido si la joya llevase la inscripcin de la
universidad de Yale. Vaya detective de homicidios! A lo que estaba llegando el
mundo!
El joven polica sostena entre las manos la taza de caf, que remova de vez
en cuando. Con un mnimo movimiento del dedo anular sobre el panel de la
Unidad de Control Electrnico Everest & Jennings, al que tena atada la mano
izquierda, Rhyme puls varias teclas y baj el aire acondicionado. Tenda a no
malgastar la escasa capacidad de control que an le quedaba en cosas como la
calefaccin o el aire acondicionado; la reservaba para cosas ms necesarias,
como las luces, el ordenador y el aparato para pasar pginas. Pero cuando la
habitacin estaba demasiado fra le goteaba la nariz. Y eso era una insoportable
tortura para un tetrapljico.
Ninguna nota pidiendo rescate? pregunt Rhyme.
Ninguna.
T eres el oficial que lleva el caso? pregunt Rhyme a Sellitto.
S, a las rdenes de Jim Polling. Y nos gustara que t revisaras el informe
de la escena del crimen.
Lincoln lanz otra carcajada.
Yo? No he visto un informe de escena del crimen desde hace tres aos.
No s qu podra deciros.
Podras decirnos toneladas de cosas, Linc.
Quin es ahora el jefe de la IRD.
Vince Peretti.
El recadero del congresista record Rhyme. Pdele a l que lo revise.
Nosotros preferiramos que lo hicieras t insisti Sellitto tras dudar un
instante.
A quin te refieres con nosotros?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
29
Al jefe.
Y cmo se siente el capitn Peretti con este voto de no-confianza?
pregunt Rhyme, sonriendo como una colegiala.
Sellitto se levant y dio unos pasos por la habitacin, mirando los
montones de revistas apiladas. Forensic Science Review,. Harding & Boyle Scientific
Equipment Company Catalog., The New Scotland Yard Forensic Investigation Annual,
American College of Forensic Examiners Journal, Report of the American Society of
Crime Lab Directors, CRC Press Forensics, Journal of the International Institute of
Forensic Science
8
.
Mralas dijo Rhyme. Las suscripciones caducaron hace siglos. Y
todas estn polvorientas.
Aqu est todo asquerosamente polvoriento, Linc. Por qu no mueves
ese culo perezoso y limpias esta pocilga?
Banks mir horrorizado a su superior. Rhyme sofoc el estallido de risa que
pugnaba por salir de su interior. Haba bajado la guardia y el enojo se haba
transformado en diversin. Por un momento lament que Sellitto y l hubieran
roto. Entonces solt el sentimiento dormido. Refunfuando dijo:
No puedo ayudarte, lo siento.
Tenemos la conferencia de paz que empieza el lunes. Nosotros...
Qu conferencia?
En la ONU. Embajadores, Jefes de Estado. Habr diez mil dignatarios en
la ciudad. No oste nada sobre ese asunto en Londres hace dos das?
Asunto? repiti Rhyme custicamente.
Alguien intent poner una bomba en el hotel donde se celebraba la
reunin de la Unesco. El alcalde teme que ahora le toque el turno a la
conferencia de aqu. No quiere titulares desagradables en la prensa.
Tambin est el pequeo problema dijo Rhyme secamente de que
tampoco la seorita Tammie Jean vuelva a casa sana y salva.
Jerry, cuntale algunos detalles. Despirtale el apetito.
Banks desvi su atencin de las piernas de Rhyme a su cama, que era con
mucho lo ms interesante de la habitacin, admiti Rhyme de buena gana.
Sobre todo el panel de control, que pareca un transbordador espacial y casi
costaba igual de caro.
Diez horas despus de ser secuestrados hemos encontrado al pasajero
masculino, John Ulbrecht, con un disparo y enterrado vivo en la va de Amtrak,
cerca de la calle Treinta y siete con la Once. Le encontramos muerto. Haba sido
enterrado vivo. La bala era del calibre 32 Banks mir hacia arriba y aadi:
La versin Honda Accord de las balas.

8 Revista de Ciencia Forense, Catlogo de equipamiento cientfico de la compaa Harding & Boyle,
Anuario de Investigacin Forense de Scotland Yard, Revista del Colegio Americano de Investigadores
Forenses, Informe de la Sociedad Americana de Directores de Laboratorio Criminalista, Revista del
Instituto Internacional de Ciencia Forense. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
30
Eso quera decir que no haba sagaces deducciones sobre el presunto
asesino a partir del extico armamento. Este Banks parece listo, pens Rhyme, y
su nica enfermedad es la juventud, que puede que se le cure o no con la edad.
Lincoln Rhyme crea de s mismo que l nunca haba sido joven.
La bala estaba rayada? pregunt Rhyme.
Seis marcas y estras, en espiral.
Entonces el tipo us un Colt dijo Rhyme a la vez que volva a echar un
vistazo al diagrama de la escena del crimen.
Has dicho el tipo continu el joven detective, pero realmente se
trata de los tipos.
Qu?
Hay dos. Haba dos grupos de huellas de pisadas entre la tumba y la base
de una escalera de hierro. De todas formas, tuvo que haber dos para arrastrar a
la vctima. Pesaba ms de noventa kilos. Un solo hombre no habra podido
hacerlo.
Sigamos.
Le llevaron hasta la fosa, le echaron dentro, dispararon sobre l y le
enterraron, volvieron a la escalera, subieron y se esfumaron.
Le dispararon en la misma fosa?
S. No haba rastros de sangre por los alrededores de la escalera, ni en el
trayecto hasta la fosa.
Rhyme se descubri a s mismo ligeramente interesado.
Qu necesitis de m?
Sellitto sonri abiertamente enseando sus amarillentos dientes mellados.
Tenemos entre manos un misterio, Linc. Un montn de pruebas
materiales que no tienen ningn maldito sentido.
Y qu? no era frecuente toparse con una escena del crimen en la que
todas las evidencias encajasen.
Este caso es realmente extrao. Lee el informe, por favor. Lo dejo aqu.
Cmo funciona esto? pregunt Sellitto mirando a Thom, que coloc el
informe en el aparato pasapginas.
No tengo tiempo, Lon protest Rhyme.
Menudo artilugio observ Banks, mirando el pasapginas. Rhyme no
respondi. Oje la primera pgina y luego la ley atentamente. Movi el dedo
anular hacia la izquierda con precisin milimtrica. Una banda de goma pas la
pgina.
Lea. Pensaba: Vaya, esto s que es raro.
Quin se hizo cargo de la escena del crimen?
Peretti en persona. Cuando supo que la vctima era uno de los pasajeros
del taxi decidi asumir esa funcin l mismo.
Rhyme sigui leyendo. Durante un minuto las poco imaginativas palabras
de un atestado policial captaron su inters. Entonces son el timbre de la puerta
y el corazn se le aceler con un intenso escalofro. Sus ojos se deslizaron hacia
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
31
Thom. Eran fros y dejaban claro que se haba acabado el tiempo de las
distracciones. Thom asinti con la cabeza e inmediatamente baj las escaleras.
Todos los pensamientos sobre taxistas, pruebas y banqueros secuestrados
se desvanecieron como por ensalmo en la mente de Lincoln Rhyme.
Es el doctor Berger anunci Thom por el interfono.
Por fin. Ya era hora!.
Bueno, lo siento, Lon. Tengo que pediros que os marchis. Estuvo bien
volver a verte se despidi Lincoln con una sonrisa. Un caso interesante
ste.
Sellitto dud un segundo, pero enseguida se creci.
Pero, vas a leer todo el informe, verdad, Lincoln? Nos dars tu
opinin?
Ya lo creo! replic Rhyme, y luego volvi a apoyar la cabeza en la
almohada. Los tetrapljicos que, como l, mantenan completa movilidad de
cabeza y cuello, eran capaces de activar una docena de controles con slo tres
movimientos de la cabeza. Pero Rhyme evitaba el apoyo para la cabeza. Le
quedaban tan pocos placeres sensuales que era incapaz de renunciar al de
acurrucar la cabeza en su almohada de doscientos dlares. Los visitantes le
haban cansado. Ni siquiera era medioda y todo lo que quera hacer era dormir.
Senta que los msculos del cuello le punzaban agudamente.
Cuando Sellitto y Banks ya estaban en la puerta Rhyme dijo:
Lon, espera el detective se dio la vuelta. Debes saber una cosa. Slo
has encontrado media escena del crimen. La importante es la otra mitad, la
escena primaria. Su casa. Y va a ser endiabladamente difcil de localizar.
Por qu crees que hay otra escena?
Porque no mat a la vctima en la fosa. Le dispar all, en la escena
primaria. Y probablemente sea all donde haya llevado a la mujer. Debe ser un
sitio subterrneo o lugar muy solitario de la ciudad. O ambas cosas... S, Banks
Rhyme se adelant a la pregunta del joven detective, el asesino no se habra
arriesgado a disparar a alguien y mantener un rehn all a menos que fuera un
sitio tranquilo y aislado.
Tal vez us un silenciador.
No hay ningn rastro de deflector de goma o algodn en la bala espet
Rhyme.
Pero cmo iba a haberle disparado al hombre en ese lugar? opuso
Banks. Quiero decir que no haba salpicaduras de sangre en la escena.
Supongo que el tiro se lo dieron en la cara continu Rhyme.
Bueno, s admiti Banks, con una estpida sonrisa. Cmo lo sabes?
Porque es muy doloroso, muy incapacitante pero con muy poca sangre
con una bala del 32. Rara vez mortal si no tocas el cerebro. Con la vctima en ese
estado el asesino pudo llevarle adonde quisiera. Y lo digo en singular porque
slo hay uno.
Pero... haba dos grupos de pisadas dijo Banks casi susurrando, como
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
32
si estuviera atravesando un campo de minas.
Rhyme suspir.
Las huellas de las suelas son idnticas. Las dej el mismo hombre al
hacer dos veces el mismo recorrido. Para confundirnos. Y las huellas orientadas
al norte tienen la misma profundidad que las que se dirigen al sur. De manera
que no acarreaba un peso de noventa kilos en una direccin y no en la otra. La
vctima estaba descalza?
Banks rebusc entre sus notas.
Tena los calcetines puestos.
Vale, entonces el asesino llevaba los zapatos de la vctima durante su
pequeo paseo hasta la escalera y vuelta.
Si no baj la escalera, cmo lleg hasta la fosa?
Llev al hombre a lo largo de las vas del tren. Probablemente desde el
norte.
No hay ms escaleras de acceso a la carretera en varias manzanas a la
redonda en cualquiera de las dos direcciones.
Pero hay tneles que van en paralelo a las vas continu Rhyme.
Comunican con los stanos de algunos viejos almacenes de la avenida Once.
Los excav un gngster, Owney Madden, durante la Ley Seca para poder llevar
cargamentos de whisky de contrabando en trenes que suban desde la Estacin
Central hacia Albany y Bridgeport.
Pero por qu no enterr a la vctima cerca del tnel? Por qu se
arriesg a ser visto arrastrando al hombre todo el camino por el paso superior?
Captas lo que nos est queriendo decir o no? pregunt Rhyme
impaciente.
Banks abri la boca, pero enseguida mene la cabeza.
Tena que poner el cuerpo donde se le pudiera ver dijo Rhyme.
Necesitaba que alguien lo encontrase. Para llamar nuestra atencin. Lo siento,
puede que tengis slo un sospechoso pero es lo bastante listo como para dos.
Hay una puerta de acceso a un tnel en algn sitio cercano. Volved all y
buscad huellas. No habr ninguna. Pero no importa, tenis que hacerlo. Ya
sabis, la prensa. Cuando la historia salga a la luz... Bueno, buena suerte,
caballeros. Ahora tenis que disculparme. Lon?
S?
No te olvides de la escena primaria del crimen. Donde sea que haya
ocurrido, tienes que encontrarla. Y deprisa.
Gracias, Linc. Slo te pido que leas el informe.
Rhyme dijo que por supuesto lo leera y observ que se crean la mentira.
Completamente.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
33
3
Tena la mejor mano para los enfermos que Rhyme haba conocido nunca.
Y si alguien tena experiencia sobre gente que trataba con enfermos se era
Lincoln Rhyme. Una vez haba calculado que en los ltimos tres aos y medio
haba visto a setenta y ocho mdicos colegiados.
Bonita vista dijo Berger, mirando por la ventana.
Verdad que s? Preciosa.
Sin embargo, debido a la altura de la cama Rhyme no poda ver nada salvo
un cielo brumoso que cubra Central Park. Eso y los pjaros haba sido casi lo
nico que haba visto desde que saliera del ltimo hospital de rehabilitacin
haca dos aos y medio. La mayor parte del tiempo tena las cortinas echadas.
Thom estaba ocupado dando la vuelta a su jefe, maniobra que ayudaba a
ste a tener los pulmones limpios; luego le pondra la sonda vesical, que deba
cambiarse cada cinco o seis horas. Despus de una lesin de la mdula espinal,
los esfnteres pueden quedar abiertos para siempre o cerrados para siempre.
Rhyme tuvo la suerte de que le ocurriera esto ltimo, y de poder disponer de
alguien cerca para abrirle el conducto obstruido con un catter y un gel especial
cuatro veces al da.
El doctor Berger observaba esa maniobra clnica sin que a Rhyme le
importase la falta de intimidad. Una de las primeras cosas que los tullidos
pierden es el pudor. Si bien algunos intentan un dbil esfuerzo por cubrirse,
envolviendo, o pidiendo que les envuelvan, el cuerpo con la sbana durante el
aseo, para evacuar o ser explorados, los tullidos graves, los autnticos tullidos
tipo macho no se preocupan de eso. En el primer centro de rehabilitacin
donde haba estado Rhyme, cuando un paciente asista a una fiesta o haba
tenido una cita la noche anterior, todos los compaeros de habitacin se
acercaban con sus sillas de ruedas a la cama para comprobar el flujo de orina,
que era el barmetro de lo exitosa que haba resultado la salida. Una vez Rhyme
se gan la eterna admiracin de sus colegas, que registraron una asombrosa
miccin de 1.430 cc.
Mira el alfizar, doctor le dijo Rhyme a Berger. Tengo mis propios
ngeles de la guarda.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
34
Vaya... Halcones?
Halcones peregrinos. Suelen anidar ms alto. No s por qu han elegido
vivir conmigo.
Berger observ a los pjaros, luego se alej de la ventana y volvi a echar la
cortina. La ornitologa no le interesaba. No era un hombre grande pero pareca
en buena forma, deba correr habitualmente, supona Rhyme. Pareca que le
quedaba poco para cumplir los cincuenta aunque tena el pelo completamente
negro, sin una sola cana, y era tan apuesto como un presentador de telediario.
Qu cama tan estupenda!
Te gusta?
La cama era una Clinitron, un enorme bloque rectangular. Era una cama
con soporte de aire y cerca de una tonelada de perlas de silicona. El aire a
presin flua entre las perlas, dando apoyo al cuerpo de Rhyme. Si hubiera
tenido sensibilidad se habra sentido como si flotase.
Berger beba a sorbitos el caf que Rhyme haba ordenado a Thom que
preparara y que el joven haba trado con los ojos chispeantes, diciendo en voz
baja antes de retirarse: Nos hemos vuelto repentinamente sociables?.
Me estabas contando que fuiste polica dijo Berger.
S. Era jefe de los forenses en el Departamento de Polica de Nueva York.
Te dispararon?
No. Estaba investigando una escena del crimen. Unos obreros
encontraron un cadver en una estacin de metro en construccin. Era el de un
polica que haba desaparecido haca seis meses; estbamos detrs de un asesino
en serie que se dedicaba a disparar a policas. Se me pidi que llevara el caso
personalmente y cuando estaba investigando se derrumb una viga. Estuve
enterrado cerca de cuatro horas.
Y realmente haba alguien que se dedicara a asesinar policas?
Pues s. Mat a tres e hiri a uno. El asesino tambin era polica. Se
llamaba Dan Shepherd, y era un sargento en activo.
Berger se fij en la cicatriz rosada del cuello de Rhyme. El chivato, la
insignia de la tetraplejia: la herida del orificio por el que se introduca el tubo de
ventilacin, que se dejaba puesto en la garganta varios meses despus del
accidente. A veces durante aos, a veces para siempre. Pero Rhyme, gracias a su
naturaleza testaruda y a los hercleos esfuerzos de su fisioterapeuta, pudo
abandonar el ventilador. Ahora, con sus propios pulmones podra estar bajo el
agua durante cinco minutos, apost.
As que un traumatismo cervical.
Un C4.
Ah, s.
Recibe el nombre de C4 una zona clave en las lesiones de la mdula espinal.
Una lesin medular por encima de la cuarta vrtebra cervical poda haberle
matado. Por debajo de C4 habra recuperado algo la funcin de los brazos y
manos, incluso tal vez de las piernas. Pero un traumatismo en la infame cuarta
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
35
le dej vivo, aunque con tetraplejia prcticamente total. Haba perdido el uso de
las piernas y los brazos. Los msculos abdominales e intercostales haban
desaparecido en su mayor parte y prcticamente respiraba gracias al diafragma.
Poda mover la cabeza y el cuello, un poco los hombros. Por pura chiripa la viga
de roble haba respetado una minscula rama de la neurona motora que le
permita mover el dedo anular izquierdo.
Rhyme le ahorr al doctor los detalles del drama del ao siguiente al
accidente. El mes de traccin en el crneo: unas tenacillas sujetas a agujeros
perforados en la cabeza para mantener derecha la mdula. Doce semanas con el
aparato tipo aureola, una especie de babero de plstico y acero como andamio
alrededor de la cabeza para sostener el cuello inmvil. Y para que los pulmones
bombearan un gran ventilador durante un ao y luego un estimulador del
nervio frnico. Los catteres. La ciruga. El leo paralizado, las lceras por
estrs, hipotensin y bradicardia, llagas por estar tumbado que acabaron
hacindose lceras de decbito, contracturas conforme el tejido muscular
empezaba a encogerse, amenazando arruinar la preciosa movilidad del dedo, el
terrible dolor fantasma (quemazn y dolor en las extremidades insensibles).
Sin embargo, s le habl a Berger sobre el ltimo padecimiento, la
disrreflexia autonmica.
El problema vena siendo cada vez ms frecuente. Latidos cardacos
desbocados, tensin arterial fuera de lmites, dolores de cabeza atroces. Poda
presentarse por algo tan simple como estar estreido. Rhyme explic que no
poda prevenirlo de ningn modo, salvo evitando el estrs y la constriccin
fsica.
El doctor Peter Taylor, un especialista en lesiones de mdula espinal que
atenda a Rhyme, estaba preocupado por la frecuencia de los ataques. El ltimo,
haca un mes, haba sido tan grave que Taylor haba dado a Thom instrucciones
sobre cmo tratarlo sin tener que esperar al mdico, y haba insistido en que el
ayudante metiera el nmero del doctor en el programa de marcacin rpida del
telfono. Taylor haba advertido que un ataque lo bastante grave podra
producir parada cardaca o apopleja.
Berger le escuch atenta y amablemente.
Antes de centrarme en lo que estoy ahora, estaba especializado en
ortopedia geritrica le dijo. Principalmente de cadera y sustitucin de
articulaciones, as que no s mucho de neurologa. Qu posibilidades hay de
recuperacin?
Ninguna, es un estado permanente dijo Rhyme, quizs un poco
demasiado rpidamente. Y aadi: Entiendes mi problema, verdad, doctor?
Creo que s. Pero me gustara escucharlo en tus propias palabras.
Moviendo la cabeza para apartar un mechn de cabello, Rhyme dijo:
Todo el mundo tiene el derecho de matarse a s mismo.
Me parece que no estoy de acuerdo con eso le interrumpi Berger.
En la mayora de las sociedades tienes la capacidad pero no el derecho. Es
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
36
diferente.
Rhyme solt una amarga carcajada.
No soy en absoluto un filsofo. Pero yo ni siquiera tengo la capacidad.
Por eso te necesito.
Lincoln Rhyme haba pedido a cuatro mdicos que le dieran muerte. Todos
ellos se haban negado. Decidi entonces que lo hara por s mismo,
simplemente dejando de comer. Pero el proceso de consumirse hasta morir era
una pura tortura. Le produca un violento malestar de estmago y le
atormentaba con insoportables dolores de cabeza. No poda dormir. Entonces
haba descartado ese mtodo y, en el transcurso de una larga y difcil
conversacin, le haba pedido a Thom que le matase. El joven se haba echado a
llorar, la nica vez que haba mostrado tanta emocin, y dijo que ojal pudiera.
Se sentara a su lado y vera morir a Rhyme, sin intentar revivirle. Pero no
quera matarle.
Despus ocurri un milagro. Si es que se le puede llamar as.
Cuando se public The Scenes of the Crime, aparecieron unos periodistas
para entrevistarle. En un artculo en The New York Times se recoga esta rotunda
declaracin del autor, Rhyme: No, no proyecto escribir ms libros. De hecho mi
prximo gran proyecto es matarme. Es un reto suficiente. He estado buscando a alguien
que me ayudase durante los ltimos seis meses.
Estas chirriantes lneas llamaron la atencin del Servicio de Atencin
Psicolgica del Departamento de Polica de Nueva York y de varias personas
del pasado de Rhyme, la ms importante Blaine (quien le dijo que estaba
chiflado por plantearse el asunto y que deba dejar de pensar solamente en s
mismo, igual que haba hecho cuando ambos estaban juntos, y, de paso, crea
que deba decirle que se haba vuelto a casar).
Las declaraciones tambin captaron la atencin de William Berger, que una
noche llam inesperadamente desde Seattle. Despus de un rato de amable
conversacin Berger explic que haba ledo el artculo sobre Rhyme. Tras una
pausa, le pregunt:
Ha odo hablar de la Lethe Society
9
?
S, Rhyme haba odo hablar de ella. Era un grupo pro-eutanasia con el que
haba intentado ponerse en contacto durante meses. Eran mucho ms atrevidos
que Safe Passage
10
o que la Hemlock Society
11
.
A nuestros voluntarios se les busca para ser interrogados en docenas de
casos de suicidios asistidos en todo el pas explic Berger. Tenemos que
andar con pies de plomo.
Dijo que quera atender la peticin de Rhyme, pero rechaz una actuacin

9 En la mitologa griega, Lete era un ro del Hades (infierno) cuyas aguas tenan el efecto de
hacer olvidar el pasado a quienes las beban. (N. del T.)
10 Trnsito digno. (N. del T.)
11 Sociedad de la cicuta. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
37
rpida, antes deberan mantener varias conversaciones sobre los ltimos siete u
ocho meses. Aquel era su primer encuentro.
No hay ninguna manera de que puedas dar el paso t solo?
Dar el paso...
Salvo con el mtodo de Gene Harrod, no. Y aun as es poco probable que
lo consiga.
Harrod era un hombre joven, un tetrapljico de Boston que decidi quitarse
la vida l mismo. Incapaz de encontrar a alguien que le ayudase acab
suicidndose de la nica forma que pudo. Con el pequeo mando de control
provoc un incendio en su apartamento y cuando todo estaba ardiendo dirigi
su silla de ruedas hacia las llamas. Muri de quemaduras de tercer grado.
El caso a menudo era esgrimido por los defensores del derecho a morir
como un ejemplo de la tragedia que podan provocar las leyes anti-eutanasia.
Berger lo conoca y movi la cabeza con un gesto compasivo.
No, esa no es forma de morir para nadie contempl el cuerpo de
Rhyme, los cables, los paneles de control. Cules son tus habilidades
mecnicas?
Rhyme le explic cmo funcionaba la Unidad de Control Electrnico: el
controlador E&J que manejaba con un dedo, el mando bucal para sorber y
soplar, las palancas que mova con la barbilla y el programa de dictado del
ordenador que escriba en la pantalla las palabras segn l hablaba.
Pero todo tiene que organizarlo otra persona? pregunt Berger. Por
ejemplo, alguien tendra que ir a una tienda a comprar una pistola, montarla y
acoplar el gatillo a tu controlador, no?
S.
Y esa persona se convertira inmediatamente en culpable de conspiracin
para cometer un asesinato.
Qu me dices de tu equipo? pregunt Rhyme. Es eficaz?
Mi equipo?
Qu usas para..., bueno, para provocar la muerte?
Es muy eficaz. Ningn paciente se ha quejado nunca.
Rhyme parpade y Berger se ech a rer. Enseguida Lincoln se uni a su
risa. Si uno no sabe rerse de la muerte, de qu se puede rer?
Echa un vistazo.
Lo llevas encima? la esperanza floreci en el corazn de Rhyme. Era la
primera vez que senta esa clida sensacin desde haca aos.
El doctor abri su maletn y, con bastante parsimonia a juicio de Rhyme,
sac una botella de brandy, un frasquito de pldoras, una bolsa de plstico y
una tira de goma.
Qu es el medicamento?
Seconal. Nadie lo receta ya. Antes, suicidarse era mucho ms fcil. Las
pastillitas funcionaban siempre, nunca te dejaban tirado. Pero ahora es casi
imposible quitarse la vida con los tranquilizantes modernos. Halcin, Librium,
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
38
Dalmane, Xanax... Puedes quedarte dormido mucho tiempo, pero al final te
despiertas.
Y la bolsa?

Ah, la bolsa! Berger la cogi. ste es el emblema de la Lethe Society.
Extraoficial, por supuesto, no es lo mismo que tener un logotipo. Si las pastillas
y el brandy no son suficientes entonces usamos la bolsa. Sobre la cabeza, con
una goma rodeando el cuello. Ponemos un poco de hielo dentro porque a los
pocos minutos se calienta bastante.
Rhyme no poda apartar los ojos de los tres objetos. La bolsa, de plstico
grueso, como la ropa impermeable de los pintores. El brandy era barato, segn
observ, y el medicamento de los genricos.
Esta casa es muy bonita dijo Berger mirando alrededor. Central Park
West... Vives de la pensin de invalidez?
En parte. Tambin he hecho algunas asesoras para la polica y el FBI.
Despus del accidente, la empresa constructora que estaba haciendo las
excavaciones me pag tres millones. Aseguraban que no tenan
responsabilidad, pero parece ser que hay una norma legal por la que un
tetrapljico gana automticamente cualquier pleito contra las empresas
constructoras, sin importar de quin haya sido la culpa. Por lo menos si el
demandante llega babeando al juzgado.
Y escribiste ese libro, no?
Obtuve algo de dinero con eso. No mucho. Fue uno de los ms vendidos
aunque no un best-seller.
Berger cogi un ejemplar de The Scenes of the Crime y se puso a hojearlo.
Escenas del crimen famosas. Mira todo esto se ri. Cuntas hay,
cuarenta, cincuenta escenas?
Cincuenta y una.
Rhyme haba repasado con la mente y la imaginacin, desde que escribiera
el libro despus del accidente, tantsimas escenas del crimen en la ciudad de
Nueva York que ya casi ni las recordaba. Algunos casos se haban resuelto, y
otros no. Haba escrito sobre el Old Bowery, el clebre bloque de pisos en Five
Points, donde se descubrieron trece asesinatos, sin relacin entre ellos, en una
sola noche en 1839. Tambin acerca de Charles Aubridge Deacon, quien asesin
a su madre el 13 de julio de 1863, durante las revueltas de la Guerra Civil, y que
acus de haberlo hecho a unos antiguos esclavos, alimentando as los odios y
abusos contra los negros. Sobre el asesinato pasional del arquitecto Stanford
White, acaecido en lo que despus sera el Madison Square Garden, y sobre la
desaparicin del juez Crater. Sobre George Metesky, el bombero loco de los
aos cincuenta, y sobre Murph el Olas, y el famoso asunto del diamante Estrella
de la India.
Materiales de construccin del siglo XIX, corrientes subterrneas, escuelas
de mayordomos recitaba Berger, hojeando el libro, saunas gay, almacenes
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
39
en Chinatown, iglesias ortodoxas rusas... Cmo aprendiste todas estas cosas
sobre la ciudad?
Rhyme se encogi de hombros. Durante los aos que fue jefe de la IRD
haba estudiado tanto sobre Nueva York como sobre temas forenses: su historia,
poltica, geologa, sociologa, infraestructura...
Los criminalistas no surgen de la nada contest. Cuanto ms sabes
acerca de tu entorno, mejor puedes dedicarte...
En el momento en que se dio cuenta del entusiasmo que delataba su voz se
detuvo abruptamente, furioso consigo mismo por haberse dejado despistar tan
fcilmente.
Buen intento, doctor Berger dijo muy tieso.
Oh, venga, llmame Bill! Por favor.
Pero Rhyme no estaba dispuesto a dejarse enredar.
Ya lo he odo antes. Coge una gran hoja de papel en blanco y escribe
todas las razones por las que quieres quitarte la vida. Luego coge otra gran hoja
de papel en blanco y escribe todas las razones por las que no quieres. Acuden a
la mente palabras como productivo, til, interesante, estimulante. Grandes
palabras. Palabras que no valen cuatro cuartos. No quieren decir nada, son una
mierda para m. Adems no podra coger un puto bolgrafo ni para salvar mi
alma.
Lincoln continu Berger en tono bondadoso, tengo que asegurarme
de que eres el candidato idneo para el programa.
Candidato?, programa? Ya, la tirana de los eufemismos!
exclam Rhyme con amargura. Doctor, estoy decidido. Me gustara hacerlo
hoy. Ahora mismo incluso.
Por qu hoy?
Rhyme se qued mirando las botellas y la bolsa.
Por qu no? musit, qu da es hoy?, veintitrs de agosto? Es un
da tan bueno para morir como cualquier otro.
El doctor se dio una palmadita en los delgados labios.
Tengo que hablar ms contigo, Lincoln. Si me convenzo de que realmente
quieres seguir adelante...
Quiero seguir adelante dijo Rhyme, dndose cuenta, como a menudo
le pasaba, de lo dbiles que suenan las palabras sin los gestos corporales que las
acompaan. Quera desesperadamente apoyar su mano sobre el brazo de
Berger o levantar sus palmas suplicando.
Sin pedir permiso, Berger sac un paquete de Marlboro y encendi un
cigarrillo. Se sac del bolsillo un cenicero metlico plegable y lo abri. Cruz las
delgadas piernas. Pareca un petulante joven perteneciente a una fraternidad de
estudiantes de alguna universidad de la Ivy League
12
.

12 Bajo esta denominacin se agrupan algunas de las universidades ms prestigiosas de la
Costa Este de EE.UU., como Harvard o Yale. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
40
Lincoln, entiendes el problema que se nos plantea, verdad?
Seguro, claro que lo entenda. Esa era la razn por la que Berger estaba all
y por la que ni uno de los mdicos de Rhyme haba hecho nada. Acelerar una
muerte inevitable era una cosa; casi un tercio de los mdicos que trataban a
pacientes terminales recetaban o administraban dosis letales de medicamentos.
La mayora de los fiscales cerraban los ojos en casos como esos, a no ser que el
mdico diera publicidad a semejantes actos, como Kevorkian
13
. Pero un
tetrapljico? Un hemipljico? Un tullido? Ah, eso era diferente!
Lincoln Rhyme tena cuarenta aos. Se le haba retirado la ventilacin
asistida. A no ser por algn insidioso gen, por qu no iba a vivir hasta los
ochenta?
Voy a ser franco contigo, Lincoln aadi Berger. Yo tambin tengo
que estar seguro de que esto no es un montaje.
Un montaje?
Acusadores. Ya me han cogido antes.
Rhyme se ech a rer.
El Fiscal general de Nueva York es un hombre ocupado. No va a ponerse
en contacto con un pobre invlido para capturar a alguien que practica la
eutanasia.
Mir distradamente el informe de la escena del crimen.

...a tres metros al sudoeste de la vctima, se encontr un amasijo de cosas
sobre un pequeo montculo de arena blanca. Una bola de fibra, de
aproximadamente seis centmetros de dimetro de color blanquecino. Se estudi
la fibra con el aparato de rayos X de dispersin de energa y se vio que el material
era A2B5(Si, ASO22(OH)2. NO se conoce el origen ni se pudieron separar fibras
individuales. La muestra se envi al FBI para ser analizada.

Simplemente he de tener cuidado continu Berger. Ahora mismo,
esta es toda mi actividad. He abandonado por completo la ortopedia. De todas
formas es ms que un trabajo. He decidido dedicar mi vida a ayudar a los
dems.

Junto a dicha fibra, aproximadamente a siete centmetros y medio se
encontraron dos trozos de papel. Uno era papel corriente de peridico, con las
palabras tres P.M. impresas en letra tipo Times Roman con tinta como la
empleada en los peridicos. El otro trozo de papel pareca un pico de una hoja de
un libro con el nmero de pgina 823 impreso en ella en caracteres tipo
Garamond, el papel era calandrado. El estudio con fuente de luz alternativa y el
ulterior anlisis con ninhidrina no ponen de manifiesto ninguna huella en
relieve por friccin en ninguno de ellos... No fue posible identificarlos.

13 Mdico estadounidense implicado en varios casos de eutanasia. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
41

A Rhyme le inquietaban varias cosas. Una, la fibra. Cmo no haba cado
Peretti en lo que era? Resultaba tan obvio. Y por qu esas pruebas materiales
estaban revueltas? Algo fallaba.
Lincoln?
Disculpa...
Deca que... t no eres un quemado con un dolor insufrible. Tampoco
eres un vagabundo. Tienes dinero, tienes talento. Tienes tu consultora de
polica... que ayuda a mucha gente. Si quieres puedes llevar una vida
productiva. Una larga vida...
Larga, s. Ese es el problema. Una larga vida Rhyme estaba cansado de
mantener las formas, as que contest con brusquedad. Lo que pasa es que no
quiero una larga vida. Es as de simple.
Si hubiera la ms mnima probabilidad de que pudieras arrepentirte de
tu decisin dijo Berger muy despacio, bueno..., mira, sera yo el que tuviera
que vivir con ello, no t.
Y quin puede estar seguro del todo?
No pudo evitar echar otro vistazo al informe.

Sobre los trozos de papel se encontr un tornillo de hierro. Era un perno
hexagonal en cuyo borde estaban grabadas las letras CE, de 5 cm de longitud,
rosca a derechas, y 38/36 cm de dimetro.

Tengo una agenda muy apretada para los prximos das dijo Berger,
mirando su reloj. Un Rolex; evidentemente, la muerte siempre ha sido un
negocio lucrativo. Te puedo dedicar una hora ms o menos. Hablamos un
rato, dejamos pasar un da y luego vuelvo.
Algo estaba fastidiando a Rhyme. Un picor insufrible, la maldicin de todos
los tetrapljicos, aunque en este caso se trataba de un picor intelectual. El tipo
de picor que Rhyme haba sufrido toda la vida.
Doctor, me puedes hacer un favor? Ese informe que est ah, querras
hojearlo? Mira a ver si encuentras una fotografa de un perno.
Una foto?
Una Polaroid. Debe estar pegada en algn sitio hacia el final. Es que el
pasapginas es demasiado lento.
Berger sac el informe de la carpeta y pas l mismo las pginas delante de
Rhyme.
Ah. Para.
Al ver la foto sinti una desagradable punzada. Ah, no, sa no. No, por
favor.
Disculpa, puedes volver a la pgina donde estbamos antes?
Berger obedeci.
Rhyme no dijo nada y ley atentamente.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
42
Los trozos de papel...
Tres P.M.... pgina 823.
El corazn le lata con fuerza, el sudor le resbalaba por la cabeza. Sinti un
zumbido frentico en los odos.
Qu buen titular para los peridicos sensacionalistas: HOMBRE MUERE
MIENTRAS HABLA CON EL DOCTOR MUERTE....
Lincoln? Ests bien? el sagaz doctor Berger examinaba a Rhyme
atentamente.
Sabes, doctor?, lo siento..., pero hay algo de lo que debo ocuparme
dijo Lincoln con toda la despreocupacin que fue capaz de aparentar.
Berger asinti despacio.
Por lo que parece, an te quedan asuntos pendientes.
Lincoln le contest con una sonrisa, aparentando indiferencia
Simplemente me preguntaba si podras volver dentro de unas cuantas horas.
Cuidadito, se dijo. Si el doctor captaba su propsito, le pondra en la lista
de los no suicidas, cogera su botella, las pastillas y la bolsa de plstico y se
largara para siempre.
Berger consult su agenda:
Hoy ya no puedo volver. Entonces, maana..., no. Me temo que el lunes
es lo ms pronto que puedo. Pasado maana.
Rhyme dud. Dios mo... El anhelo de su alma estaba al fin a su alcance, lo
que haba soado a diario durante los ltimos aos. S o no?
Tena que decidirse.
Finalmente, Rhyme se escuch a s mismo diciendo:
Est bien, el lunes con una sonrisa forzada, llena de desesperanza.
Qu problema hay?
Un hombre con el que yo sola trabajar... me ha pedido un consejo. No le
estaba prestando la atencin que merece... tengo que llamarle.
No, no se trataba de disrreflexia, ni de un ataque de ansiedad.
Lincoln Rhyme senta algo que no haba sentido desde haca aos. Tena
muchsima prisa.
Puedes decirle a Thom que suba? Creo que est abajo, en la cocina.
S, claro. Lo har encantado.
Rhyme notaba algo peculiar en la mirada de Berger. Qu era? Cautela?
Quizs. Casi pareca cierta decepcin. Pero ahora no tena tiempo de pensar en
eso. Conforme las pisadas del doctor sonaban bajando la escalera, Rhyme grit
con un vozarrn de bartono:
Thom? Thom!
Qu? respondi el joven.
Llama a Lon. Dile que vuelva. Ahora!
Rhyme mir el reloj. Eran las doce pasadas. Quedaban menos de tres horas.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
43
4
La escena del crimen fue preparada dijo Lincoln Rhyme.
Lon Sellitto se haba quitado la chaqueta, dejando ver una camisa
atrozmente arrugada. Estaba apoyado, de brazos cruzados, sobre una mesa
repleta de papeles y libros.
Jerry Banks tambin haba vuelto; sus ojos azul plido fijos en los de
Rhyme; la cama y el panel de control ya no le interesaban.
Sellitto frunci el ceo.
Pero qu historia est intentando vendernos el asesino?
En las escenas del crimen, especialmente las de homicidios, los delincuentes
a menudo manipulaban las pruebas materiales para confundir a los
investigadores. Algunos eran muy listos, pero la mayora no. Como el marido
que golpe a su mujer hasta matarla y luego intent que pareciese un robo, pero
slo se le ocurri robar las joyas de ella, dejando su propia pulsera de oro y su
anillo con un diamante en el vestidor.
Eso es lo que resulta tan interesante continu Rhyme. No tanto lo
que sucedi, Lon, sino lo que va a suceder.
Sellitto, el escptico, pregunt:
Qu te hace pensar eso?
Los trozos de papel. Indican las tres en punto de hoy.
Hoy?
Mira! dijo Rhyme sealando el informe con un gesto impaciente de la
cabeza.
En un trozo pone tres P.M. seal Banks. Pero el otro es el nmero
de una pgina. Por qu crees que se refiere a hoy?
No es el nmero de una pgina Rhyme enarc una ceja. Los otros
todava no lo cogan. Usad la lgica! La nica razn para dejar claves era
decirnos algo. Si es as, entonces el 823 ha de ser algo ms que el nmero de una
pgina, porque no hay ninguna pista sobre el libro a que corresponde. Bien, si
no es el nmero de una pgina, qu es?
Silencio.
Exasperado, Rhyme contest con brusquedad:
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44
Es una fecha! Ocho, veintitrs. Agosto, veintitrs. Hoy a las tres de la
tarde va a pasar algo. En cuanto a la bola de fibra, es amianto.
Amianto? repiti Sellitto.
En el informe? La frmula? Es hornblenda. Dixido de silicio. Eso es
antimonio. Se me escapa por qu Peretti la envi al FBI. En cualquier caso,
tenemos antimonio en una va de tren, donde no tendra por qu haberlo. Y
hemos encontrado un perno de hierro oxidado en la cabeza pero no en la rosca.
Eso significa que ha estado enroscado en algn sitio durante mucho tiempo y lo
sacaron hace poco.
Tal vez estaba enterrado entre la basura sugiri Banks. Y cuando
cavaron la fosa...
No dijo Rhyme categrico. En Midtown el lecho rocoso est cerca de
la superficie, lo que significa que tambin lo estn los acuferos. Todo el terreno
desde la calle Treinta y cuatro hasta Harlem es lo suficientemente hmedo
como para oxidar el hierro en pocos das, de modo que si el perno hubiera
estado enterrado habra estado completamente lleno de herrumbre, no slo la
cabeza. No, lo desenroscaron de algn sitio, lo llevaron a la escena del crimen y
lo dejaron all. En cuanto a la arena..., qu hace esa arena blanca en una va de
tren en pleno Manhattan? La composicin del terreno en esa zona es de marga,
sedimento, granito y arcilla blanda.
Banks empez a hablar, pero Rhyme le interrumpi abruptamente.
Y qu hacan esas cosas amontonadas juntas? Nuestro asesino nos est
indicando algo. Te apuesto lo que quieras. Banks, qu hay del acceso a las
vas?
Estabas en lo cierto dijo el joven. Encontraron un tnel a unos treinta
metros al norte de la fosa. Con la cerradura rota desde dentro. Tambin
acertaste sobre las huellas. Y ninguna huella ni rastro de neumticos.
Una bola de amianto sucio, un perno, un peridico viejo...
Sigue intacto el escenario? pregunt Rhyme.
Lo han limpiado.
Lincoln Rhyme, el tullido de pulmones asesinos, exhal un estrepitoso
silbido de disgusto.
Quin ha cometido ese error?
No s respondi Sellitto incmodo. Probablemente el comandante de
guardia.
Rhyme entendi que el responsable haba sido Peretti.
Ah, entonces habr que trabajar con lo que ya tenis!
Fueran cuales fuesen las claves sobre el secuestrador y lo que tena en
mente, o estaban en el informe o se haban perdido para siempre, pisoteadas
por los pies de los polis, los mirones y los trabajadores ferroviarios. El trabajo
adicional, preguntar a los vecinos de la zona, entrevistar a los testigos, hacer
sondeos, en definitiva, las tareas tradicionales del detective, podan hacerse con
ms tiempo. Pero las escenas del crimen en s mismas tenan que analizarse a la
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
45
velocidad del rayo, como siempre haba aconsejado Rhyme a los oficiales de la
IRD. l mismo no haba tenido el menor escrpulo en echar a ms de un tcnico
de la Unidad de la Escena del Crimen que no se haba movido lo bastante
rpido para su gusto.
Peretti se encarg personalmente de la escena? pregunt.
Peretti y una dotacin completa.
Una dotacin completa? insisti Rhyme irnicamente. Qu es una
dotacin completa?
Sellitto mir a Banks, quien respondi:
Cuatro tcnicos de fotografa, cuatro de huellas. Ocho investigadores. Un
mdico forense.
Ocho investigadores en la escena del crimen?
Se puede reflejar la eficacia del anlisis de una escena del crimen mediante
una curva de Gauss. Para un nico homicidio se considera lo ms eficaz
emplear dos oficiales. Uno solo puede pasar por alto algunas cosas; tres o ms
tienden a cometer an ms errores. Lincoln Rhyme siempre haba investigado
l solo las escenas del crimen. Dejaba que los del departamento correspondiente
tomaran las huellas y los de las fotos hicieran las instantneas y los vdeos. Pero
l siempre daba una vuelta solo por la zona.
Rhyme haba contratado al joven Peretti, hijo de un prspero poltico, haca
seis o siete aos, y haba demostrado ser un buen detective en las escenas del
crimen ajustndose siempre a las indicaciones de los manuales. La Unidad de la
Escena del Crimen era una de las ms deseadas, por lo que siempre haba una
larga lista de espera para ingresar en ella. Rhyme obtena un placer perverso
reduciendo el nmero de solicitantes mediante el sistema de mostrar a los
candidatos el lbum de familia, una coleccin de fotos de escenas del crimen
particularmente horribles. Algunos oficiales palidecan, otros disimulaban.
Algunos volvan a coger el lbum con las cejas levantadas, como si estuvieran
preguntando: Y qu?. Y estos era a los que Rhyme escoga. Peretti haba sido
uno de ellos.
Sellitto haba hecho una pregunta. Rhyme se dio cuenta de que el detective
le estaba mirando.
Trabajars en esto con nosotros, verdad, Lincoln? insisti su antiguo
camarada.
Trabajar contigo? dijo entre risas y toses. No puedo, Lon. No.
Solamente te estoy dando algunas ideas para que trabajes sobre ellas. Thom,
ponme con Berger en aquel momento se arrepenta de su decisin de retrasar
la entrevista con el doctor de la muerte. Quiz no fuera demasiado tarde. No
poda soportar la idea de esperar todava un da o dos para su... trnsito. Y el
lunes... No quera morir en lunes. Pareca vulgar.
Pdelo por favor.
Thom!
De acuerdo! dijo el joven ayudante, con las manos alzadas en un gesto
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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de rendicin.
Rhyme mir la mesilla de noche, en el lugar donde haban estado la botella,
las pastillas y la bolsa de plstico, tan cerca, pero como todo lo dems en su
vida, completamente fuera de su alcance.
Sellitto hizo una llamada de telfono, al alcalde, supuso Rhyme; levant la
cabeza cuando le respondieron. Se identific. El reloj de pared marcaba las doce
y media.
S, seor dijo con tono respetuoso. Sobre el secuestro en el
aeropuerto Kennedy. He estado hablando con Lincoln Rhyme... s, seor, tiene
algunas ideas sobre el asunto. El detective anduvo hasta la ventana, mirando
inexpresivamente al halcn a la vez que intentaba explicar lo inexplicable al
hombre que diriga la ciudad ms misteriosa del mundo. Colg y se dio la
vuelta hacia Rhyme.
Tanto l como el jefe quieren que colabores, Lincoln. Lo han pedido de
modo concreto. El mismsimo Wilson, Linc.
Rhyme se ri.
Lon, mira la habitacin. Mrame! Te parece que yo podra llevar un
caso?
Un caso normal quiz no. Pero este no es un caso muy normal, verdad?
Lo siento. Sencillamente no tengo tiempo. Ese mdico. El tratamiento.
Thom, le has llamado ya?
Todava no. Lo har dentro de un minuto.
Ahora, llmale ahora!
Thom mir a Sellitto. Fue hasta la puerta, dio unos pasos ms all. Rhyme
saba que no iba a llamar Qu asco de mundo!
Banks se toc una pequea cicatriz y dijo:
Simplemente danos alguna idea. Por favor. El asesino... dijiste que l...
Sellitto le hizo un gesto para que se callase.
Pero qu gilipollas!, pens Rhyme. El silencio de siempre. Cunto lo
tememos y cmo nos apresuramos a llenarlo. Cuntas aprensiones y suspicacias
se esconden bajo silencios tan espesos como ste. Bueno, Sellitto y l haban
formado un buen equipo. Rhyme tena los datos y Lon Sellitto conoca a la
gente adecuada.
Los dos mosqueteros. Y si hubo un tercero fue la sobriedad de la ciencia
pura y dura.
Los ojos del detective se inclinaron hacia el informe de la escena del crimen.
Lincoln. Qu crees que va a pasar hoy a las tres?
No tengo ni idea se pronunci Rhyme.
Ninguna?
Cuidado, Lon. Me las vas a pagar.
Finalmente, Rhyme dijo:
Va a matarla, a la mujer del taxi. Y de una forma atroz, te lo garantizo.
Algo que no tendr nada que envidiar a ser enterrado vivo.
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Dios mo! musit Thom en el umbral de la puerta.
Por qu no podan simplemente dejarle solo? Cmo podra explicarles el
intenso dolor que senta en el cuello y los hombros? O hablarles del dolor
fantasma, mucho ms, pero mucho ms pavoroso, royndole por todo el
cuerpo? Y cmo hacerles entender el agotamiento que le producan las tareas
ms cotidianas? Cmo referirse al ms desbordante de todos los cansancios:
tener que depender de alguien?
Tal vez podra hablarles sobre el mosquito que haba entrado en la
habitacin la noche antes y que le estuvo bombardeando durante una hora;
Rhyme lleg a marearse de tanto menear la cabeza para ahuyentarlo, hasta que
el insecto termin por aposentrsele en una oreja, donde Rhyme lo dej estar,
ya que ah poda rascarse contra la almohada para aliviar el picor.
Sellitto enarc una ceja.
Hoy suspir Rhyme. Un da. Es todo.
Gracias, Linc. Estamos en deuda contigo Sellitto arrim una silla a la
cama. Con la cabeza indic a Banks que hiciera lo mismo. Ahora, dinos lo que
piensas. Qu es este estpido juego?
No tan deprisa. No trabajo solo contest Rhyme.
Es de justicia. A quin quieres a bordo?
A un tcnico de la IRD. El mejor del laboratorio. Le quiero aqu con el
equipamiento bsico. Y mejor pedimos que vengan unos muchachos para
logstica. Servicios de Urgencia. Ah!, y quiero varios telfonos dijo Rhyme
dando instrucciones a la vez que miraba el whisky escocs de la mesilla de
noche. Recordaba el brandy que Berger llevaba en su equipo. De ningn modo
iba a despedirse con una bazofia como aqulla. Su salida de este mundo estara
patrocinada por un Lagavulin de diecisis aos o por un opulento Macallan
envejecido durante dcadas. O, por qu no?, por ambos.
Banks sac su telfono mvil.
Qu tipo de lneas quieres? Solamente...
Fijas.
Aqu?
Por supuesto que no gru Rhyme.
Se refiere a que quiere que haya gente haciendo las llamadas en el
edificio principal intervino Sellitto.
Ah!
Llama a la Central orden Sellitto. Que nos pongan tres o cuatro
agentes.
Lon pregunt Rhyme, quin est haciendo esta maana los trabajos
preliminares sobre la muerte?
Banks ahog una carcajada.
Los Hardy Boys una mirada de Rhyme le borr la sonrisa de la cara.
Los detectives Bedding y Saul, seor aadi el muchacho rpidamente.
Pero Sellitto tambin sonri.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
48
Los Hardy Boys. Todo el mundo les llama as. T no les conoces, Linc.
Son del Grupo de Homicidios de la Central.
El asunto es que se parecen mucho explic Banks.
Y, bueno, su manera de hablar resulta divertida.
No quiero payasos.
No, son buenos dijo Sellitto. Los mejores detectives que hemos
tenido. Te acuerdas de aquella bestia que secuestr a una nia de ocho aos en
Queens el ao pasado? Bedding y Saul hicieron las pesquisas. Entrevistaron a
todo el vecindario; tomaron dos mil doscientas declaraciones. Gracias a eso
pudimos salvar a la nia. Cuando esta maana supimos que la vctima era la
pasajera del aeropuerto JFK, el propio jefe, Wilson, les puso en el equipo.
Qu estn haciendo ahora?
Principalmente buscar testigos. En los alrededores de las vas del tren. Y
husmear sobre el conductor del taxi.
Rhyme grit a Thom, que estaba en el vestbulo Llamaste a Berger? No,
por supuesto no lo has hecho. Es que la palabra insubordinacin no significa
nada para ti? Por lo menos haz algo til. Acerca el informe de la escena del
crimen y empieza a pasar las pginas movi la cabeza hacia el pasapginas.
Hoy estamos de un humor esplndido, eh? le espet el ayudante.
Sujtalo ms alto. Me est deslumbrando.
Ley un minuto. Luego mir hacia arriba.
Sellitto estaba al telfono, pero Rhyme le interrumpi.
Pase lo que pase hoy a las tres, tenemos que centrarnos en localizar el
sitio al que apuntan las pistas, porque va a ser una escena del crimen.
Necesitar a alguien que lo trabaje.
Bien dijo Sellitto. Llamar a Peretti. Conviene tirarle un hueso. Est
olfateando como loco porque estamos dando vueltas a hurtadillas a su
alrededor.
Rhyme gru.
He preguntado yo por Peretti?
Pero es el chico de oro de la IRD apunt Banks.
No me interesa murmur Rhyme. Hay otra persona que me
conviene ms.
Sellitto y Banks se cruzaron una mirada. El detective ms viejo sonri,
mientras se sacuda intilmente la arrugada camisa.
Tendrs a quien t quieras, Linc. Recuerda, eres rey por un da.


Miraba el ojo en penumbra.
T. J. Colfax, una joven de pelo oscuro oriunda de las colinas del este de
Tennessee, licenciada en la Facultad de Empresariales de la Universidad de
Nueva York, con la carrera ms prometedora de su empresa, rpida como una
bala, acababa de despertar de un sueo profundo. Tena el pelo churretoso
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49
adherido a las mejillas, el sudor le corra a chorros por la cara, el cuello y el
pecho.
Se encontr a s misma mirando un ojo negro, el agujero de una oxidada
caera, de aproximadamente quince centmetros de dimetro, a la que le
haban quitado una pequea tapadera metlica.
Aspiraba por la nariz el aire mohoso, todava tena la boca amordazada.
Notaba el sabor del plstico, del adhesivo caliente. Amargo.
Y John? Se pregunt. Dnde estaba? Se neg a pensar en el sonido sordo
que haba odo la pasada noche en el stano. Se haba criado en el este de
Tennessee y saba que los disparos sonaban as.
Por favor, rog por su jefe. Que est bien.
Tranquilzate, se deca con furia a s misma. Ests llorando otra vez,
recuerda lo que pas. En el stano, despus del disparo, perdi la calma
completamente, derrumbndose, sollozando de pnico, casi ahogada.
Venga, calma.
Mira el ojo negro de la tubera. Imagina que te est haciendo un guio. El
ojo de tu ngel de la guarda.
T. J. estaba sentada en el suelo, rodeada por un centenar de tuberas y
conductos, de caeras y conducciones. Ms calientes que la plancha del diner
14

de su hermano, ms calientes que el asiento trasero del Nova de Jule Whelan
diez aos atrs. Goteaba agua, como si de las viejas vigas colgaran estalactitas
sobre su cabeza. La nica iluminacin proceda de media docena de pequeas
bombillas amarillas. Justo encima de ella haba un letrero. No poda leerlo bien,
aunque alcanzaba a ver el borde rojo. Al final de lo que fuese que deca el
mensaje haba un signo de exclamacin.
Se revolvi una vez ms, pero las ligaduras la atenazaban, oprimiendo
contra el hueso. De su garganta brot un grito desesperado, un grito animal.
Pero la espesa mordaza y el insistente ruido de la maquinaria se tragaban el
sonido; nadie podra orla.
El ojo negro continuaba mirndola. T me salvars, verdad?, pens.
Sbitamente el silencio se interrumpi con el estruendo de una campana de
hierro a lo lejos. Como la puerta de un barco cerrada de golpe. El ruido vena
del orificio de la tubera. De su ojo amigo.
Sacudi las ataduras contra la tubera e intent ponerse de pie. Pero no
pudo moverse ms que unos cuantos centmetros.
Venga, no te angusties. Reljate. Todo va a ir bien.
Entonces fue cuando consigui ver el letrero de encima de su cabeza. Al
moverse un poco se haba enderezado ligeramente y haba ladeado la cabeza, lo
que le proporcionaba una perspectiva en oblicuo del letrero.
Oh, no! Oh, Santo Dios...!

14 Tpico restaurante americano instalado en una caravana u otro vehculo en forma de vagn
de tren o similar donde se sirve comida tpica americana. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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Las lgrimas volvieron de nuevo.
Imagin a su madre, con el cabello estirado hacia atrs y su cara redonda,
con su bata de estar por casa estampada en flores azules, cuchichendole:
Todo va bien, cario... No te preocupes.
Pero no se crea las palabras.
Crea lo que deca el letrero.

Peligro! Vapor muy caliente a alta presin. No quitar la tapa de la tubera.
Para manipular llame a Consolidated Edison. Muy peligroso!

El ojo negro la miraba boquiabierto, el ojo que se abra al interior de la
tubera de vapor. Miraba directamente a la carne rosada de su pecho. De algn
lugar dentro de la tubera sali otro ruido metlico, trabajadores martilleando,
ajustando las viejas juntas.
Mientras Tammie Jean Colfax gritaba oy otro ruido de metal. Luego, un
quejido distante, muy apagado. Y le pareci ver, entre lgrimas, que el ojo
negro por fin le haca un guio.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
51
5
As est la cosa explic Rhyme. Tenemos una vctima de secuestro y
una hora lmite a las tres de la tarde.
Y ninguna peticin de rescate aadi Sellitto al resumen de Rhyme,
luego se apart a un lado para contestar su telfono mvil.
Jerry dijo Rhyme a Banks, infrmales sobre la escena de esta
maana.
Haba ms gente pululando en la oscura habitacin de Lincoln Rhyme de lo
que poda recordar. Despus del accidente, los amigos a veces se presentaban
sin avisar (evidentemente, l siempre estaba en casa), aunque se las arregl para
impedir que siguieran hacindolo. Y tambin dej de responder a las llamadas
de telfono, recluyndose ms y ms, cayendo en la soledad. Pasaba las horas
escribiendo su libro y, cuando le falt la inspiracin para escribir otro, se dedic
a leer. Y cuando tambin eso se le hizo tedioso, recurri a las pelculas de
alquiler, los peridicos y la msica. Por fin dej a un lado incluso la televisin y
el equipo estereofnico y pasaba horas muertas mirando las imgenes artsticas
que su asistente haba colgado obedientemente en la pared de enfrente de la
cama.
Finalmente tambin los psters se haban cado.
Soledad.
Eso era lo que le estaba matando, pero cmo la echaba de menos en aquel
momento.
Era evidente por su nerviosa forma de andar que Jim Polling estaba muy
tenso. Aunque Lon Sellitto era el oficial asignado al caso, las especiales
circunstancias que lo rodeaban hacan necesario un capitn a bordo y Polling se
haba ofrecido voluntario para el trabajo. El caso era una bomba de relojera y
poda destrozar una carrera en un abrir y cerrar de ojos, de forma que el jefe y
comisario adjunto se alegraban de que hubiera alguien ms para desviar los
tiros. Haban estado practicando el arte de distanciarse y cuando las cmaras
grabasen las conferencias de prensa estaran preparados para salpicarlas de
palabras como delegado, asignado y asesor; y podran limitarse a mirar a
Polling cuando llegara el momento de responder a las preguntas duras de roer.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
52
A Rhyme no le caba en la cabeza que hubiera alguien dispuesto a presentarse
voluntario para coordinar un caso como aqul.
Pero Polling era especial. El hombrecillo se haba pateado centmetro a
centmetro el distrito de Midtown North, y era uno de los detectives de
Homicidios ms exitosos y notables del Departamento. Famoso por su mal
humor, haba tenido serios problemas cuando mat a un sospechoso
desarmado. Pero, sorprendentemente, al mismo tiempo haba conseguido
levantar su carrera al lograr resolver el caso Shepherd, precisamente el del
polica asesino en serie en el que Rhyme haba sufrido el accidente. Ascendido a
capitn tras este xito, Polling atraves uno de esas engorrosas crisis de la edad
madura, que le haba llevado a cambiar los pantalones vaqueros y los trajes de
Sears, por la ropa de Brook Brothers (aquel da llevaba un traje informal azul
marino de Calvin Klein); a partir de entonces inici tambin su tenaz ascensin
hacia un despacho en lo alto del edificio One Police Plaza.
Otro oficial se apoyaba en una mesa cercana. Bo Haumann, alto y delgado,
con un corte de pelo militar, era capitn y jefe de la Unidad de Servicios de
Urgencia del Departamento de Polica de Nueva York.
Banks termin de hacer su resumen justo cuando Sellitto desconectaba y
guardaba el telfono.
Eran los Hardy Boys.
Algo ms sobre el taxi? pregunt Polling.
Nada. Todava estn mareando la perdiz.
Algn indicio de que ella estuviera tirndose a alguien que no debiera?
pregunt Polling. Tal vez un novio peligroso?
No, ningn novio. Slo se vea con algunos tos de vez en cuando. Nadie
que le anduviese detrs, segn parece.
Todava ninguna llamada pidiendo rescate? pregunt Rhyme.
No.
Son el timbre de la puerta. Thom fue a abrir.
Rhyme dirigi la mirada hacia las voces que se aproximaban.
Un momento despus el ayudante subi acompaando a una oficial de
polica uniformada. Aunque de lejos pareca muy joven, cuando estuvo ms
cerca se dio cuenta de que tendra unos treinta aos aproximadamente. Era alta
y posea la belleza hosca y altiva de las mujeres que miran desde las revistas de
moda.
Suele decirse que vemos a los dems tal como nos vemos a nosotros
mismos, y, desde el accidente, Lincoln Rhyme rara vez pensaba en la gente
fijndose en su cuerpo. Observ su estatura, sus elegantes caderas, su ardiente
cabello rojizo. Cualquier otro habra sopesado esos rasgos y habra llegado a la
conclusin de que aquella era una mujer de bandera. Pero Rhyme no tuvo este
pensamiento. Lo que registr fue su mirada.
No la sorpresa (obviamente nadie le haba avisado de que l estaba
invlido), sino otra cosa. Una expresin que nunca antes haba visto. Era como
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
53
si su estado tranquilizara a la mujer. Justo lo contrario de cmo reaccionaba la
mayor parte de la gente. Conforme avanzaba por la habitacin la chica se iba
relajando.
Oficial Sachs? pregunt Rhyme.
S, seor respondi ella, contenindose como si hubiera estado a punto
de extender una mano.
Sellitto le present a Polling y a Haumann. La joven deba estar al tanto de
la reputacin de ambos y sus ojos volvieron a mostrar cautela.
Se fij en la habitacin, la suciedad, el aire tenebroso. Ech una ojeada a
uno de los psters. Estaba medio desenrollado sobre una mesa. Halcones
nocturnos, de Edward Hopper. Gente solitaria en un diner cenando ya tarde. Ese
pster haba sido el ltimo en caerse.
Rhyme explic brevemente que la hora lmite para encontrar a la mujer
eran las tres. Sachs asenta con calma, pero Rhyme poda ver en sus ojos el
parpadeo de... de qu?, miedo, disgusto?
Jerry Banks, un anillo en un dedo, pero no de boda, se sinti
inmediatamente atrado por el brillo de su belleza y le dedic una sonrisa
especial. Pero con una mirada Sachs dej claro de manera inequvoca que de
aquel caso no iban a salir parejas. Y que probablemente nunca saldran.
Quizs sea una trampa sugiri Polling. Encontramos el sitio al que
nos est llevando, entramos y hay una bomba.
Lo dudo dijo Sellitto, encogindose de hombros. Para qu entonces
todo este jaleo? Si quieres matar policas lo nico que tienes que hacer es buscar
uno y dispararle.
Un momento de incmodo silencio, Polling desvi rpidamente la mirada
de Sellitto a Rhyme. Todos pensaron inmediatamente que haba sido en el caso
Shepherd donde Rhyme haba sufrido el accidente.
Pero un paso en falso no significaba nada para Rhyme. Continu:
Estoy de acuerdo con Lon. Pero le dira a los equipos de Investigacin y
Vigilancia y al de Homicidios que tuvieran cuidado con las emboscadas.
Nuestro muchacho parece escribir sus propias reglas.
Sachs mir de nuevo el pster del cuadro de Hopper. Rhyme sigui su
mirada. Quiz las personas del restaurante no estaban tan solas, reflexion. De
hecho, todas ellas parecan bastante contentas.
Hemos encontrado dos tipos de pruebas materiales sigui Rhyme:
pruebas materiales estndar, o lo que es lo mismo, lo que el asesino no
pretenda dejar atrs. Pelo, fibras, huellas digitales, huellas de pies. Si
encontramos suficientes y tenemos suerte, todo eso nos llevar a la escena del
crimen primaria. Es decir, donde l vive.
O su escondrijo sugiri Sellitto.
Una casa segura? murmur Rhyme, asintiendo con la cabeza.
Apuesto a que ests en lo cierto, Lon. Necesita un sitio desde donde operar
continu. Luego estn las pruebas preparadas. Aparte de los trozos de papel,
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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que nos dicen la fecha y la hora, hemos encontrado el perno, la bola de amianto
y la arena.
La carroa de un depredador gru Haumann y se pas la mano por
su impecable corte de pelo. A Rhyme le recordaba al eficiente oficial que l
mismo haba sido haca mucho tiempo.
Entonces, puedo decir al alto mando que existe ma posibilidad de
encontrar a tiempo a la vctima? quiso saber Polling.
Creo que s.
El capitn hizo una llamada, retirndose a una esquina de la habitacin
mientras hablaba. Cuando colg anunci con un gruido:
El alcalde. El jefe est con l. Va a haber una rueda de prensa dentro de
una hora y he de estar all para asegurarme de que tienen el pito dentro de los
pantalones y la cremallera subida. Algo ms que pueda decirle a los
mandamases?
Sellitto mir a Rhyme, que neg con la cabeza.
Todava no dijo el detective.
Polling dio a Sellitto el nmero de su telfono mvil y sali por la puerta,
literalmente corriendo.
Un momento despus suba las escaleras un hombre de unos treinta aos,
delgado, un poco calvo. Mel Cooper tena el mismo aspecto de bobo de
siempre, el tpico vecino patoso de una serie cmica. Le seguan dos policas
ms jvenes que llevaban un bal y dos maletines que parecan pesar mil kilos
cada uno. Los oficiales dejaron su pesada carga y se fueron.
Mel.
Detective Cooper avanz hacia Rhyme y apret su intil mano
derecha. Fue el nico contacto fsico de aquel da con alguno de los presentes,
observ Rhyme. Cooper y l haban trabajado juntos durante aos. Especialista
en qumica orgnica, matemticas y fsica, Cooper era un experto tanto en
identificacin huellas dactilares, anlisis de ADN y reconstruccin forense
como en anlisis de pruebas materiales.
Cmo est el criminalista ms famoso del mundo? le pregunt
Cooper.
Rhyme solt un bienhumorado gruido. Aquel ttulo se lo haba otorgado
la prensa haca algunos aos, despus de la sorprendente noticia de que el FBI
le haba escogido a l, un polica de la ciudad, como asesor del PERT
15
, el
equipo encargado del anlisis de las pruebas materiales. Insatisfechos con la
denominacin de cientfico forense o de especialista forense los periodistas
llamaron a Rhyme criminalista.
A decir verdad, era una palabra que llevaba aos circulando. Primero se
aplic en los Estados Unidos al legendario Paul Leland Kirk, director de la
Escuela de Criminologa de Berkeley. Esa institucin, la primera de su gnero

15 Physical Evidence Response Team. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
55
en el pas, haba sido fundada por el an ms legendario August Vollmer. El
ttulo haba llegado a resultar elegante, de modo que, en toda la nacin, cuando
un tcnico se acercaba sigilosamente a una rubia en un cctel se denominaba a
s mismo como criminalista, no como cientfico forense.
Esto es una pesadilla dijo Cooper, coges un taxi y al volante hay
sentado un psicpata. Y el mundo entero est pendiente de la Gran Manzana
debido a esa conferencia de paz. Estn tan desesperados que no me extraa
nada que te hayan arrancado de tu retiro.
Cmo est tu madre? pregunt Rhyme.
Sigue quejndose de sus dolores y achaques. Pero est ms sana que yo.
Cooper viva con su anciana madre en la misma casita de Queens donde
haba nacido. Su pasin eran los bailes de saln, sobre todo el tango. Como los
policas suelen ser muy chismosos, en la IRD se haba especulado sobre las
preferencias sexuales del muchacho. Rhyme nunca se haba interesado por la
vida personal de sus subalternos, pero se haba sorprendido tanto como los
dems cuando conoci a Greta, la novia formal de Cooper, una chica imponente
de origen escandinavo que enseaba matemticas en Columbia.
Cooper abri el gran bal forrado de terciopelo. Sac las piezas de tres
grandes microscopios y empez a ensamblarlas.
Oh, corriente domstica! exclam decepcionado mirando los enchufes,
mientras se ajustaba las gafas de montura metlica en la nariz.
Es que esto es una casa, Mel.
Pensaba que vivas en un laboratorio. No me habra sorprendido.
Rhyme mir los instrumentos, de color gris y negro, desgastados por el uso.
Haba manejado otros similares durante quince aos. Un microscopio estndar,
otro de contraste y un modelo de luz polarizada. Cooper abri los maletines,
que contenan un surtido de botellas, tarros diversos e instrumentos cientficos.
De repente acudieron a la mente de Rhyme palabras que antes haban formado
parte de su vocabulario cotidiano. Tubos para recogida de sangre en vaco tipo
EDTA, cido actico, ortotolidina, reactivo luminol, Magna-Brush, fenmeno
prpura de Ruhemann...
El joven ech otro vistazo a su alrededor.
Esta habitacin tiene el mismo aspecto que sola tener tu oficina, Lincoln.
Cmo encuentras las cosas? Oye, necesito un poco de espacio.
Thom Rhyme movi la cabeza sealando una de las mesas llenas de
objetos. Apartaron las revistas, los artculos y los libros, dejando al descubierto
el tablero de la mesa, que Rhyme no vea desde haca un ao.
Sellitto hojeaba al informe de la escena del crimen.
Por qu seguimos llamndole el sospechoso? Deberamos asignarle un
nmero.
Rhyme mir a Banks.
Escoge un nmero cualquiera.
El nmero de la pgina..., la fecha, quiero decir sugiri Banks.
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Sujeto Desconocido 823. Tan bueno como cualquier otro nmero.
Sellitto lo apunt en el informe.
Mmm, perdn..., detective Rhyme...
Era la patrullera la que hablaba. Rhyme se volvi hacia ella.
Se supone que a las doce he de estar en la Central tena que asistir a
una charla en el One Police Plaza.
Oficial Sachs... se haba olvidado de ella por un momento. Fue
usted la primera en llegar a las vas del tren?
En efecto, yo cog la llamada la joven respondi dirigindose a Thom.
Estoy aqu, oficial le record Rhyme con severidad, controlando
apenas su temperamento. Aqu mismo, justo debajo de usted. Le pona
furioso que le hablasen dirigindose a terceros, por medio de gente sana.
La mujer volvi la cabeza rpidamente y l se dio cuenta de que haba
aprendido la leccin.
S, seor dijo ella, en tono suave, pero con una mirada de hielo.
No estoy de servicio. Llmame Lincoln.
Te importara explicrmelo, por favor?
El qu? pregunt Rhyme.
La razn por la que me has trado aqu. Lo siento, pero no hubiera
pensado... Si lo deseas, me disculpar por escrito. Lo que pasa es que voy a
llegar tarde a mi nuevo destino y no he tenido ocasin de avisar a mi jefe.
Disculparte? pregunt Rhyme.
La verdad es que no tengo ninguna experiencia sobre cmo actuar en
escenas del crimen. Fui improvisando sobre la marcha y la fastidi.
Pero de qu hablas?
Yo orden parar los trenes y cerrar el trfico en la avenida Once. Yo tuve
la culpa de que el senador no pudiera decir su discurso en Nueva Jersey y de
que algunos representantes de la ONU no llegaran a tiempo a su reunin desde
el aeropuerto de Newark.
Rhyme solt una risita.
Sabes quin soy yo?
Bueno, he odo hablar de ti, por supuesto. Pens que...
Que estaba muerto? pregunt Rhyme.
No. No quera decir eso. Aunque casi lo haba dicho. La chica continu
muy deprisa: Todos manejbamos tu libro en la academia..., pero nunca
omos sobre ti, personalmente, quiero decir... Mir hacia arriba y dijo con
firmeza: A mi juicio, como primer oficial, pens que lo mejor para proteger la
escena del crimen era parar el tren y cortar la calle. Y eso fue lo que hice, seor.
Llmame Lincoln. Y t te llamas...?
Yo...
S, cul es tu nombre?
Amelia.
Amelia, como la aviadora?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
57
No, seor. Es un nombre de familia.
Amelia, no quiero tus disculpas. T lo hiciste bien y Peretti estaba
equivocado.
Sellitto se revolvi en su asiento ante tamaa indiscrecin, pero Lincoln
Rhyme no hizo caso. Despus de todo, l era una de las pocas personas del
mundo que poda quedarse tumbado en la cama aunque el mismsimo
presidente de los Estados Unidos entrara en la habitacin. Rhyme sigui
diciendo:
Peretti se ocup de la escena como si el alcalde estuviera mirndole por
encima del hombro y esa es la mejor manera de cagarla. Movi a demasiada
gente, estaba totalmente equivocado al dejar pasar los trenes y los coches y no
debera haber limpiado el lugar tan pronto como lo hizo. Si hubiramos
mantenido protegidas las vas quizs habramos encontrado un recibo de una
tarjeta de crdito con un nombre o una estupenda huella del dedo pulga...
Tal vez s intervino Sellitto con delicadeza, pero esto debe quedar
entre nosotros apunt, dando una orden tcita con la mirada, que dirigi
sucesivamente a Sachs, Cooper y al joven Jerry Banks.
Rhyme solt una irreverente carcajada. Luego se volvi hacia Sachs, a quin
pill, como haba ocurrido con Banks por la maana, mirndole las piernas y el
cuerpo cubiertos por la manta de color albaricoque. Rhyme le dijo a la chica:
Te he pedido que vengas para que te ocupes de la prxima escena del
crimen.
Qu? pregunt ella sin hacer uso de intermediarios en esta ocasin.
Que quiero que trabajes con nosotros dijo Rhyme secamente. En la
prxima escena del crimen.
Pero... ella se ri, no pertenezco a la IRD, estoy en una simple
patrulla, nunca he trabajado en escenas del crimen...
Este es un caso poco frecuente, como el detective Sellitto te explicar. Es
realmente extrao, verdad, Lon? De veras, si fuera una escena del crimen
normal no me haras falta, pero en este caso necesitamos un par de ojos frescos.
Ella mir a Sellitto, que no dijo nada.
Lo que pasa es que... no lo he hecho bien..., estoy segura.
Vale dijo Rhyme con paciencia. Quieres toda la verdad?
Ella asinti con la cabeza.
Necesito a alguien que haya tenido pelotas como para parar un tren y
proteger as la escena y despus soportar la tensin.
Gracias por darme una oportunidad, seor..., Lincoln. Pero...
Rhyme dijo secamente:
Lon.
Oficial... le gru el detective a Sachs, nadie le ha pedido su opinin.
Ha sido asignada a este caso como asistente en la escena del crimen.
Seor, tengo que protestar. Me han destinado fuera de la patrulla. Hoy.
Por razones mdicas. Me he de incorporar al nuevo destino dentro de una hora.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
58
Razones mdicas? pregunt Rhyme.
Ella dud, mirando sin querer las piernas de Rhyme.
Tengo artritis dijo por fin.
Que tiene qu? pregunt Rhyme.
Artritis crnica.
Lo lamento muchsimo.
Ella sigui muy deprisa:
Slo respond esa llamada esta maana porque un compaero se haba
quedado enfermo en casa, no fue algo planificado.
Vale, est bien, yo tambin tena otros planes dijo Lincoln Rhyme.
Ahora, veamos algunas de las pruebas.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
59
6
El perno.
Si se segua el procedimiento clsico para estudiar la escena del crimen, lo
primero era analizar la prueba menos habitual.
Thom le daba vueltas a la bolsa de plstico una y otra vez mientras Rhyme
estudiaba la varilla de metal, medio oxidada. Desteida. Ajada.
Ests seguro de las huellas? Probaste el reactivo para partculas
pequeas? Es lo mejor para las pruebas materiales expuestas a la accin de los
elementos.
S confirm Mel Cooper.
Thom orden Rhyme, qutame el pelo de los ojos! Pinamelo hacia
atrs, te dije que me lo peinaras hacia atrs esta maana.
El ayudante suspir y pas el cepillo por las enmaraadas guedejas negras.
Vamos a ver susurr amenazadoramente para su jefe, de forma que
Rhyme retir la cabeza, despeinndose an ms. Amelia Sachs estaba sentada
en actitud hosca en una esquina. Tena las piernas recogidas bajo la silla, en la
posicin de salida de un corredor, pareca como si estuviera esperando el
disparo.
Rhyme volvi a concentrarse en el perno.
Cuando diriga la Divisin Central de Investigacin y Recursos, Rhyme
haba empezado a crear bases de datos. Haba reunido un archivo de balas
estndar, de fibras, telas, neumticos, zapatos, aceite de motores y lquido de
transmisin. Haba pasado cientos de horas recopilando listados, haciendo
ndices y cruzando referencias.
Sin embargo, ni siquiera durante la direccin del obsesivo Rhyme, la IRD
haba confeccionado un catlogo de herramientas. Se preguntaba por qu no y
estaba enfadado consigo mismo por no haberse tomado el tiempo para hacerlo,
y an ms enfadado con Vince Peretti porque tampoco se le hubiera ocurrido.
Tenemos que llamar a todos los fabricantes y comerciantes de pernos del
Nordeste. No, mejor de todo el pas. Tenemos que preguntarles si hacen un
modelo como ste y a quien se lo venden. Hay que enviar un fax con la
descripcin y una foto del perno a nuestros proveedores en Comunicaciones.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
60
Coo, pero puede que haya un milln! dijo Banks. Y puede que no
demos con l ni aunque preguntemos en todas las cadenas de ferreteras del
pas.
No lo creo respondi Rhyme. El perno va a ser una buena pista, no
lo habran dejado si fuera intil. Y seguro que los abastecedores de pernos no
son tantos, qu te apuestas?
Sellitto llam por telfono y pocos minutos despus levant la mirada.
Te he conseguido cuatro proveedores, Lincoln. Dnde conseguimos una
lista de fabricantes?
Manda un agente a la calle Cuarenta y dos respondi Rhyme, a la
Biblioteca Pblica; all tienen directorios de gremios. Hasta que consigamos
uno, haz que los proveedores empiecen a trabajar con las Pginas Amarillas.
Sellitto repiti esas indicaciones por telfono.
Rhyme mir el reloj. Era la una y media.
Ahora, el amianto.
La palabra brill en su mente durante un instante. Sinti una especie de
sacudida en lugares en los que no se pueden sentir sacudidas. Qu le
recordaba aquella palabra? Haba ledo u odo algo al respecto, haca poco
tiempo segn le pareca, aunque Lincoln Rhyme ya no se fiaba de su propia
valoracin del tiempo. Cuando ests tumbado boca arriba en el mismo sitio
durante meses y meses, el tiempo transcurre con una lentitud casi mortal. Tal
vez estaba recordando algo que haba ledo haca dos aos.
Qu sabemos del amianto? murmur. Nadie respondi, pero no
importaba, se respondi a s mismo, como prefera hacer. El amianto era una
molcula compleja, polmero de silicato. No arde porque, como el cristal, ya
est oxidado.
Cuando haba estudiado antiguas escenas del crimen, trabajando codo con
codo con antroplogos y odontlogos forenses, Rhyme a menudo haba estado
en edificios con aislamiento de amianto. Recordaba el peculiar sabor de las
mscaras que deban ponerse durante las excavaciones. De hecho, en aquel
momento lo recordaba, haba estado haca tres aos y medio durante una
limpieza de amianto en la estacin de metro de City Hall, donde los operarios
haban encontrado el cuerpo de uno de los policas asesinados por Dan
Shepherd tirado en el cuarto de un generador elctrico. Al agacharse para coger
una fibra de la camisa azul del agente, Rhyme oy el ruido de la viga de roble
rompindose. Probablemente la mscara le salv de morir asfixiado por la
polvareda que se levant a su alrededor.
Quiz la ha llevado a uno de los lugares que estn limpiando sugiri
Sellitto.
Podra ser asinti Rhyme.
Sellitto orden a su joven asistente:
Llama a los de Medio Ambiente. Entrate si hay algn sitio donde estn
retirando amianto en este momento.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
61
El detective llam por telfono.
Bo, tienes gente preparada? pregunt Rhyme a Haumann.
Listos para actuar confirm el comandante de la ESU. Aunque tengo
que decirte que ms de la mitad de los hombres estn ocupados con la reunin
de la ONU, han sido adscritos a los Servicios Secretos y a las mismas fuerzas de
seguridad de la ONU.
Ya tengo el informe de la Agencia de Proteccin del Medio Ambiente.
Banks hizo un gesto a Haumann y ambos se retiraron a un rincn de la
habitacin y apartaron varias pilas de libros. Cuando Haumann despleg uno
de los mapas de Nueva York algo cay al suelo.
Banks dio un saltito.
Caramba!
Desde donde Rhyme estaba tumbado no poda ver qu era lo que se haba
cado. Haumann dud un momento, luego se agach y recogi el descolorido
trozo de columna vertebral, que volvi a colocar en la mesa.
Rhyme sinti que varios pares de ojos le miraban, pero no dijo nada sobre
el hueso. Haumann se inclin sobre el mapa, mientras que Banks, al telfono, le
pasaba informacin sobre los lugares donde estaban retirando amianto. El
comandante los marc con un lpiz churretoso. Pareca haber un montn,
diseminados en los cinco barrios de la ciudad. Resultaba desalentador.
Tenemos que reducir ms el campo. Veamos, la arena dijo Rhyme a
Cooper. chale un vistazo, dime lo que opinas.
Sellitto le pas el sobre con la prueba al tcnico, que vaci el contenido en
una bandeja esmaltada para examinarlo. La reluciente arena levant una
pequea nube de polvo. Tambin haba una piedra lisa, que coloc en el centro
del montn.
Lincoln Rhyme se qued boquiabierto, no por lo que estaba viendo, pues
todava ni siquiera saba qu era, sino por el impulso irreprimible e imposible
de llevar a cabo que sinti de asir un lpiz. Era la primera vez en ms de un ao
que senta algo semejante, y casi hizo que se le saltaran las lgrimas; su nico
consuelo fue el recuerdo del frasco de Seconal y la bolsa de plstico que le haba
enseado el doctor Berger, imgenes que an revoloteaban por su habitacin de
invlido como dos ngeles guardianes.
Analzala dijo perentoriamente.
Qu? pregunt Sellitto.
La piedra Lon le lanz una mirada inquisitiva. No entiendo por qu
est ah, no pertenece a ese conjunto; es como si hubiera mezclado naranjas con
manzanas. Hay que analizarla.
Mel sostuvo la piedra con unas tenacillas, se puso unas gafas de seguridad
y le dio un barrido a la superficie con una PoliLight de alta potencia.
Nada dijo al fin.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
62
Hacemos un VMD
16
?
La deposicin de metal al vaco era la prueba reina para detectar huellas en
superficies no porosas. Se realizaba mediante la evaporacin de oro o cinc en
una cmara de vaco donde se colocaba el objeto que se quera examinar; el
metal cubra la posible huella, haciendo que las espirales y las puntas fueran
muy visibles.
Sin embargo, Cooper no tena el material para efectuar aquella prueba.
Y qu es lo que te has trado entonces? pregunt Rhyme, no muy
complacido.
Cooper haba llevado consigo los productos habituales, como iodina,
Magna-Brush, DFO, ninhidrina, que serva para destacar las huellas sobre
superficies porosas, y Super Glue, que se aplicaba en superficies blandas.
Rhyme record la sorprendente noticia que haba sacudido a la comunidad
forense haca tan slo unos pocos aos: un tcnico que trabajaba en un
laboratorio forense del ejrcito americano situado en Japn estaba pegando su
cmara rota con Super Glue cuando, para su asombro, se dio cuenta de que los
restos de aquel adhesivo destacaban las huellas dactilares mejor que la mayora
de los productos qumicos desarrollados para ese fin.
Y aquel fue el mtodo por el que se decidi Cooper. Valindose de las
tenacillas, coloc la piedra en una pequea caja de cristal y ech una gota de
pegamento por debajo. Tras unos minutos, volvi a sacar la piedra.
Creo que tenemos algo anunci; volvi a repasar la piedra con la
potente luz ultravioleta y se hizo visible una huella. Cooper la fotografi con
una Polaroid CU-5, una cmara 1:1 y le ense a Rhyme la instantnea
resultante.
Acrcamela un poco ms le pidi Lincoln para examinarla mejor. S!
La hizo rodar.
Las huellas rodadas, que se producan cuando se pasaba un dedo por una
superficie, eran diferentes de las resultantes cuando se coga un objeto. La
diferencia era muy sutil, y se notaba en la profundidad de los surcos en algunos
puntos; sin embargo, Rhyme estaba tan acostumbrado a examinar pruebas de
ese tipo que la reconoci de inmediato.
Y mira... qu tenemos aqu? murmur. Esta lnea... se refera a
una marquita en forma de creciente, justo por encima de la huella.
Parece...
Justo, es una seal de la ua de la chica. No tendra por qu estar ah,
pero apostara algo bueno a que lo hizo adrede.
Pero por qu hara semejante cosa? pregunt Amelia intrigada.
Una vez ms, aquella pregunta dio a Rhyme la posibilidad de demostrar
que era el ms rpido y agudo a la hora de sacar conclusiones.
Nos est diciendo dos cosas le explic. La primera, que la vctima es

16 Vacuum Metal Deposition. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
63
una mujer sin lugar a dudas... por si acaso no habamos sido capaces de
establecer la conexin con el cadver que encontramos esta maana.
Y por qu le interesa tanto que sepamos eso? pregunt Banks.
Para ponerlo ms emocionante. Quiere hacernos sudar, por eso nos
recuerda que su vctima es una mujer. Sabe que, aunque aparentemos creer lo
contrario, hay vctimas y vctimas Rhyme se fij en las manos de Sachs. Le
sorprendi que una mujer tan hermosa como ella tuviera los dedos en un
estado tan deplorable. Cuatro estaban cubiertos con tiritas y en algunos otros se
haba mordido las uas hasta casi despellejarse; en un dedo, la cutcula estaba
mezclada con sangre reseca. La piel debajo de las cejas estaba muy roja, como si
se las hubiera depilado sin ningn cuidado. Y tena marcas de haberse rascado
ferozmente por detrs de la oreja.
Todas ellas eran seales inequvocas de hbitos autodestructivos:
evidentemente, haba miles de formas de hacerse dao a uno mismo aparte de
abusar del Armagnac y los tranquilizantes.
La segunda cosa que quiere decirnos ya la haba deducido yo antes
continu Rhyme: sabe lo que se trae entre manos, nos est diciendo que no
nos molestemos en aplicar los mtodos habituales de anlisis de pruebas, que
no vamos a encontrar nada. Pero esa es slo su opinin, claro est. Acabaremos
encontrando algo, me apuesto lo que queris. De repente, se le ocurri otra
idea. El mapa! Necesitamos el mapa, Thom.
A qu mapa te refieres? pregunt su asistente.
Sabes perfectamente cul quiero.
No, Lincoln, no tengo ni idea.
El ferrocarril subterrneo, los tneles, el amianto... rumi Rhyme como
para s mismo. Todas son cosas antiguas. Le gusta el Viejo Nueva York
Quiero el mapa Randel.
Y dnde dices que est?
Con el material que utilic para preparar el libro, dnde si no?
Thom rebusc en unas carpetas y sac una fotocopia de un mapa grande en
horizontal de Manhattan.
Es ste?
S, se.
Era un mapa encargado en 1811 por los gobernantes de la ciudad para
planificar la retcula de calles de Manhattan. Haba sido realizado en horizontal,
de forma que Battery Park, en el sur, estaba a la izquierda, y Harlem, en el
norte, a la derecha. Vista de aquella forma, la isla pareca un perro con la cabeza
agachada, dispuesto a atacar.
Ponlo ah delante... muy bien Rhyme tuvo una idea brillante: Thom,
creo que vamos a rentabilizar un poco ms tus servicios. Dale una insignia o
algo para hacerlo oficial, Lon.
Lincoln... le advirti Thom.
Te necesitamos. Es que no te hubiera gustado ser Sam Spade, o Kojak?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
64
No, ms bien Judy Garland replic Thom.
Pues Jessica Fletcher entonces. Mira, te vas a encargar de escribir el perfil
de este tipo. Venga, saca esa Mont Blanc que llevas en el bolsillo y de la que
ests presumiendo siempre.
Con un gesto de pura exasperacin, el joven busc un sencillo bolgrafo y
tom un bloc de hojas amarillas que estaba encima de una de las mesas.
No, espera, se me ocurre una idea mejor dijo Rhyme: Coge uno de
esos psters, s, esos de los cuadros, dale la vuelta y escribe al dorso con un
rotulador ms grueso, con letras grandes, para que todos podamos verlas.
Thom escogi un detalle de las Ninfeas de Monet y lo coloc en la pared.
Ponlo bien alto le orden el criminalista. Arriba escribe Sujeto
Desconocido 823, y luego haz cuatro columnas: Apariencia, Residencia,
Vehculo y Otros. Estupendo... te ha quedado de cine. Ahora empezaremos a
rellenarlo. A ver, qu sabemos de l?
En cuanto al vehculo, que conduce un taxi amarillo dijo Sellitto.
Muy bien. Debajo de Otros pon que conoce el procedimiento que se
sigue en la escena del crimen.
Ponemos que tiene un Colt calibre 32? propuso Banks.
Evidente aprob su jefe.
Y aade que sabe disimular huellas dactilares intervino Rhyme.
Cmo? pregunt Thom.
Eso es de lo que hemos estado hablando antes, lo de la huella en la
piedra. Pon tambin que tiene una casa segura. Buen trabajo, Thom, te ha
quedado de lo ms profesional.
Resplandeciendo de orgullo, Thom se separ un poco de la pared para
contemplar su obra.
Pues aqu lo tenemos, chicos anunci Sellitto. Los primeros datos
seguros sobre el seor 823.
Rhyme se dirigi a Mel Cooper.
Y ahora volvamos a la arena. Qu nos puedes decir de ella?
Tras volverse a colocar las gafas, puso una muestra en el portaobjetos y lo
desliz bajo el microscopio de luz polarizada.
Mmmm... qu curioso. No hay birrefraccin.
Los microscopios de luz polarizada muestran la birrefraccin o doble
refraccin de cristales, fibras y otros materiales. Y la arena de playa muestra
esta caracterstica de forma muy acusada.
As que no es arena dedujo Rhyme. Debe de ser entonces algo ms
bsico... Puedes individualizarlo?
Aquel era el autntico caballo de batalla y fin ltimo del trabajo del
criminalista. La mayor parte de las pruebas podan ser identificadas, pero
aunque llegue a saberse lo que se tiene entre manos, hay cientos o miles de
posibles fuentes de las que puede haber procedido. Se considera que una
prueba est individualizada cuando procede de una sola fuente o de un nmero
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
65
limitado de ellas: una huella digital, una muestra de ADN, un fragmento de
pintura que encaja en la carrocera del coche del sospechoso como la pieza de
un puzzle...
Podra... respondi el tcnico, si supiera qu demonios es.
Cristal pulverizado? sugiri Rhyme.
Fundamentalmente, el cristal est hecho de arena fundida, pero el proceso
de fabricacin altera su estructura cristalina, y por eso no se produce la
birrefraccin. Cooper volvi a examinar la muestra con toda atencin.
No, no creo que sea cristal. Ojal tuviera un EDX...
Una herramienta comn en los laboratorios era el microscopio de
electrones asociado a una unidad de dispersin de energa de rayos X; con l se
poda determinar qu elementos componan las muestras encontradas en las
escenas del crimen.
Mandad que traigan uno orden Rhyme a Sellitto. Ech un vistazo por
la habitacin. Necesitaremos ms equipamiento. Tambin quiero una unidad
para la deposicin de metal al vaco. Y un GC-MS se refera a un
cromatgrafo por gas que rompa los materiales en sus componentes bsicos e
identificaba cada uno de ellos mediante fotoespectrometra. Aquellos
instrumentos permitan a los criminalistas analizar muestras tan mnimas como
de una millonsima de gramo y comparar los resultados con miles de sustancias
organizndolas en bases de datos y perfectamente catalogadas.
Sellitto telefone de inmediato al laboratorio para pedir aquel material.
Sin embargo, no podemos esperar a que nos traigan los juguetes nuevos,
Cooper. Tendremos que hacerlo a la antigua. Anda, dime algo ms de esa
arenilla misteriosa.
Est mezclada con impurezas. Hay marga, restos de cuarzo, feldespato y
mica. Tambin residuos de plantas descompuestas. Y esto de aqu puede ser
bentonita.
Bentonita repiti Rhyme complacido. Es una ceniza de origen
volcnico que los constructores suelen usar en los cimientos excavados en
terrenos hmedos de la ciudad, all donde la roca madre est muy profunda.
Ayuda a prevenir los derrumbes. Por lo tanto, debemos buscar en una zona
urbanizada, cerca del agua, y probablemente al sur de la calle Treinta y cuatro.
Ms al norte, la roca madre aflora mucho antes, por lo que no es necesario el
relleno.
Cooper movi un poco el portaobjetos.
Me da la impresin que casi todo es calcio. Espera... aqu detecto algo
fibroso.
Rhyme hubiera dado algo bueno por poder mirar por el microscopio.
Record las interminables tardes que haba pasado clavado en el laboratorio,
examinando fibras, o restos de tierra, o muestras de sangre...
Aqu veo algo ms. Un grnulo ms grande. Tiene tres capas, una parece
de asta y las otras dos de calcio. stas tienen colores un poco diferentes, la otra
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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es traslcida.
Tres capas? repiti Rhyme furioso. Maldita sea, es una concha
marina! le daban ganas de darse de bofetadas, cmo no lo haba adivinado?
Pues claro que s! exclam Cooper. Creo que es de ostra.
Los criaderos de ostras ms cercanos a la ciudad estaban en Long Island y
Nueva Jersey. Rhyme haba albergado la esperanza de que el asesino hubiese
limitado el rea de bsqueda a la zona de Manhattan, donde haba sido
encontrada la vctima.
Si tenemos que buscar hasta donde llega toda la red de metro, estamos
listos gru.
Veo algo ms exclam Cooper. Parece cal, pero muy antigua. Est
granulada.
Puede que sea cemento?
Posiblemente... pero no entiendo por qu est con las conchas aadi
reflexivamente. En los alrededores de Nueva York, las ostras se cran en
medio de las algas. stas, en cambio, estn mezcladas con cemento y no
presentan apenas rastros de materia vegetal.
Los extremos! rugi Rhyme. Examina los extremos, Mel!
El tcnico volvi a aplicarse sobre el microscopio.
Estn fracturados. Han sido pulverizados en seco, no erosionados por la
accin del agua.
Rhyme se qued mirando como un poseso el mapa Randel.
Lo tengo! grit.
En 1913, F. W. Woolworth construy el rascacielos de sesenta plantas que
an lleva su nombre, recubierto de ladrillos y adornado con grgolas y
esculturas gticas. Durante diecisis aos fue el edificio ms alto de la ciudad.
Dado que la roca madre en aquella parte de Manhattan estaba a ms de treinta
metros por debajo de Broadway, los obreros tuvieron que excavar profundos
fosos para cimentar el edificio. No mucho despus del inicio de las obras, los
trabajadores descubrieron los restos de Talbott Soames, empresario de
Manhattan que haba sido secuestrado en 1906. El cadver fue encontrado
enterrado en una fosa rellena de lo que pareca ser arena blanca, aunque en
realidad eran ostras machacadas, un hecho que resaltaron todos los peridicos
sensacionalistas, recordando la obsesin del corpulento millonario por la buena
comida. Las conchas eran tan abundantes a lo largo de la franja costera oriental
de Manhattan que solan usarse como material de relleno. De ah vena el
nombre de Pearl Street.
La chica est en algn lugar del sur dijo Rhyme, en el East Side,
probablemente, y puede que cerca de la calle Pearl. Debe estar en un lugar entre
dos y cinco metros bajo el nivel de la calle: tal vez un stano, o un tnel...
Cruza esos datos con los que tenemos sobre el amianto, Jerry orden
Sellitto a su ayudante. Hay por ah algn lugar donde lo estn retirando?
En Pearl? No, ninguno el joven levant el mapa en el que haban
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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estado trabajando l y Haumann. Hay tres docenas de sitios donde lo estn
limpiando, pero se sitan en Midtown, Harlem y el Bronx..., ninguno en el sur.
Amianto... Amianto... murmur Rhyme. Qu era lo que le resultaba
tan familiar en relacin con ese material?
Ya eran las 2.05 P.M.
Bo, hay que empezar a moverse. Rene a tu gente y empezad a buscar en
todos los edificios a lo largo de Pearl Street. Y tambin en Water Street.
Pero son un montn... suspir el polica.
Lon, ser mejor que vayas t tambin dijo Rhyme. Tengo la
sensacin de que estamos muy cerca, y toda ayuda ser poca. Amelia, quiero
que t tambin vayas.
Pero... yo... estaba pensando que...
Limtese a cumplir rdenes, oficial intervino Sellitto.
Un destello de puro despecho cruz por su mirada.
Mel, has venido hasta aqu en autobs? pregunt Rhyme.
En una furgoneta.
Los vehculos que solan desplazarse a las escenas del crimen solan ser
grandes autobuses equipados con toda la parafernalia necesaria para recoger
pruebas, mejor equipados incluso que la mayor parte de laboratorios de
ciudades pequeas. Sin embargo, cuando Rhyme estuvo al frente de la IRD
dispuso que los vehculos que se dirigieran a las escenas fueran ms pequeos y
que desplazaran slo el equipo fundamental. As nacieron los RRV
17
, o
Vehculos de Respuesta Rpida: a pesar de su apariencia externa convencional,
y gracias a la insistencia de Rhyme, ocultaban un motor preparado para
alcanzar la mxima velocidad; tan rpidos eran que a menudo superaban a los
coches de la polica. As, muchas veces, el primer oficial en presentarse en la
escena del crimen era un tcnico del departamento de Rhyme, situacin que era
el sueo hecho realidad de cualquier criminalista en general y el de Rhyme en
particular.
Dale a Amelia las llaves.
No sin antes lanzarle una aviesa mirada, Sachs asi las llaves, se dio media
vuelta y baj las escaleras. Hasta sus pisadas denotaban el profundo enfado que
senta.
Venga, Lon, no te cortes, dime lo que ests pensando.
Sellitto lanz una mirada por encima del hombro y se acerc al borde de la
cama.
De verdad quieres que HP est metida en esto?
Quin?
Me refiero a ella. HP es su apodo.
De dnde lo habis sacado?
No se lo digas nunca, la pone furiosa. Su padre fue patrullero durante

17 Rapid Response Vehicles. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
68
cuarenta aos, y por eso a ella la llaman la Hija del Patrullero.
Entonces, t crees que no debera haberla reclutado para este caso...
No, yo no creo nada, pero por qu la quieres?
Porque escal por un terrapln para no contaminar la escena del crimen,
cerr al trfico una de las principales avenidas y detuvo una locomotora. A eso
yo le llamo tener iniciativa.
Venga, Linc... conozco al menos a una docena de oficiales de la escena del
crimen que hubieran hecho exactamente lo mismo.
Ya, pero es a ella a quien quiero Rhyme le lanz a Sellitto una severa
mirada, recordndole muy sutilmente cules haban sido los trminos de su
acuerdo.
Yo lo nico que s refunfu el detective es que acabo de hablar con
Polling. Peretti est que echa chispas, y no me quiero ni imaginar lo que va a
soltar por la boca cuando se entere de que una patrullera es la encargada de la
escena del crimen. Eso no nos va a traer ms que problemas.
Seguramente replic Rhyme filosficamente, sin apartar la mirada del
pster donde estaba descrito el perfil del asesino, pero no s por qu tengo la
impresin de que, hoy, se va a ser el menor de nuestros apuros.
Y sin aadir nada ms, recost la cabeza sobre la almohada.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
69
7
La furgoneta aceler en direccin a los oscuros y mugrientos callejones de
Wall Street, al sur de Nueva York.
Amelia Sachs hizo tamborilear los dedos sobre el volante mientras
intentaba imaginar dnde podra estar presa T. J. Colfax. Pareca no haber
esperanza de encontrarla. El distrito financiero nunca le haba parecido tan
enorme, tan lleno de avenidas, tan repleto de cloacas y puertas y edificios
punteados de negras ventanas.
Tantos lugares para esconderse.
Mentalmente vea la mano asomando por encima de la tumba junto a los
rales del tren. El anillo de diamantes encajado en el hueso sangrante de un
dedo. Sachs reconoca ese tipo de joyas, las llamaba anillos de consolacin,
era la clase de sortijas que las chicas ricas y solitarias se regalaban a s mismas.
El tipo de anillo que ella hubiera llevado si hubiese tenido dinero.
A toda velocidad hacia el sur, sorteando a mensajeros en bicicleta y taxis.
Incluso en esta tarde deslumbrante, bajo un sol cegador, aquella parte de la
ciudad resultaba fantasmagrica. Los edificios proyectaban sombras siniestras y
estaban cubiertos de una mugre oscura, como sangre reseca.

SUJETO DESCONOCIDO 823
Apariencia Residencia Vehculo Otros
Probablemente Taxi Conoce el
tiene una casa procedimiento
en un lugar que se sigue en
seguro la escena del
crimen
Posiblemente
est fichado
Sabe disimular
las huellas
dactilares
Arma: Colt
calibre 32

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
70
Sachs gir a sesenta por hora, patinando en el asfalto recalentado, y apret
el acelerador para volver a poner la furgoneta a noventa.
Magnfica mquina, pens. Y decidi comprobar lo bien que se
comportaba el vehculo a cien por hora.
Aos atrs, mientras su padre, que usualmente trabajaba en el turno de tres
a once, estaba durmiendo, la adolescente Amie Sachs cogi las llaves de su
Camaro y le dijo a su madre, Rosa, que se iba de compras, que si quera algo de
la carnicera Fort Hamilton. Y antes de que su madre pudiera responder: No,
pero coge el tren, no conduzcas, la chica haba desaparecido por la puerta,
haba puesto en marcha el coche y corra hacia el oeste.
De vuelta tres horas ms tarde, sin la carne, Amie subi las escaleras a
hurtadillas para no enfrentarse a una madre frentica y enfadada que, para
diversin de su hija, le endilg una tremenda charla sobre los peligros de
quedarse embarazada y de cmo eso echara a perder sus posibilidades de
utilizar su cara bonita para hacer millones de dlares como modelo. Y cuando la
madre acab de comprender que su hija no andaba acostndose por ah sino
que simplemente conduca a ciento ochenta kilmetros por hora por las
autopistas de Long Island, se puso an ms frentica, y aleccion a la muchacha
sobre el riesgo de destrozar su bonita cara y perder as la oportunidad de ganar
millones de dlares como modelo.
Las cosas fueron an peor cuando se sac el carn de conducir.
Sachs se deslizaba ahora entre dos camiones aparcados en doble fila, con la
esperanza de que a algn pasajero o al conductor no se les ocurriera abrir la
puerta. Rebas los camiones en un silbido.
Cuando te mueves no pueden cogerte...
Lon Sellitto se sobete la cara con las puntas de los dedos regordetes sin
prestar atencin a la conduccin de la Indy 500. Hablaba con su compaero
sobre el caso como un contable que comenta la hoja de balances. Banks, sin
embargo, ya no lanzaba miradas arrobadas a los ojos y los labios de Sachs y se
dedicaba a vigilar el velocmetro cada minuto ms o menos.
Patinaron en un giro frentico pasado el puente de Brooklyn. Sachs pens
de nuevo en la mujer secuestrada, imaginndose las largas y elegantes uas de
T. J., mientras golpeaba con sus dedos romos en el volante. Volvi a ver
mentalmente la imagen que no lograba alejar de s: la blanca rama de una mano,
asomando por encima de la hmeda tumba; el hueso ensangrentado.
Vaya loco! espet de repente, dando un giro a sus pensamientos.
Quin? pregunt Sellitto.
Rhyme.
Dmelo a m, parece el hermano pequeo de Howard Hughes
18
!
aadi Banks.
S, bueno, me ha sorprendido admiti el veterano detective. No tena

18 Millonario americano (1905-1976), famoso por sus excentricidades. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
71
muy buen aspecto. Antes era un to guapo, pero, bueno, ya sabes..., despus de
todo lo que ha pasado. Sachs, cmo conseguiste que te hicieran agente de
patrulla conduciendo de este modo?
Ah fue donde me asignaron. Nadie me pregunt, me lo impusieron
respondi la joven distradamente. Realmente era tan bueno?
Rhyme? Era mejor an. La mayora de los muchachos de la CSU
19
de
Nueva York movan doscientos cuerpos en un ao, eran el colmo. Pero Rhyme
doblaba esa cifra. Incluso cuando estuvo dirigiendo la IRD. Mira, Peretti no es
mal tipo, pero sale una vez cada dos semanas ms o menos y slo en casos que
interesan a la prensa. Conste que no ests oyendo nada de esto de mi boca,
vale?
No, seor.
Pero Rhyme acuda a las escenas del crimen l mismo. Y cuando no
estaba en la misma escena era porque andaba muy cerca.
Haciendo qu?
Simplemente echando un vistazo. Mirando al personal. Andaba
kilmetros por toda la ciudad. Comprando cosas, recogiendo cosas,
coleccionando cosas.
Qu tipo de cosas?
Pruebas. Polvo, comida, revistas, tapacubos, zapatos, libros de medicina,
medicamentos, plantas... Dile alguna cosa y l lo tendr en su catlogo. Sabes,
cuando se encuentra alguna prueba material, inmediatamente se le ocurre
dnde puede haber estado el criminal o qu ha podido estar haciendo. Da lo
mismo que haya sido en Harlem, en el Lower East Side, o en la mismsima
Hell's Kitchen.
Lo lleva en la sangre, por lo que veo!
Nooo, su padre era cientfico o algo as en un laboratorio, creo.
Eso es lo que Rhyme estudi? Ciencias?
S. Estuvo en la Facultad en Champaign-Urbana, donde consigui dos
licenciaturas con las mejores notas. Qumica e Historia. Pero desde que le
conozco, no habla nunca de su familia. De eso hace ahora ya... puetas!, quince
aos. Y no tiene ni hermanos ni hermanas. Se cri en Illinois, de ah su nombre,
Lincoln.
Sachs quiso preguntar si estaba o haba estado casado, pero no lo hizo. Se
limit a apuntar:
De verdad es tan...
Puedes decirlo, oficial.
... mierda?
Banks se ech a rer.
En casos como estos, mi madre sola decir que el pobre diablo estaba un
poco p'all coment Sellitto. Bueno, creo que eso describe a Rhyme, est

19 Crime Scene Unit. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
72
p'all. Una vez, el chalado del tcnico puso luminol, que es un reactivo para
sangre, en una huella dactilar, en lugar de ninhidrina, de forma que ech a
perder la huella. Rhyme lo fulmin en el acto. Otra vez a un polica se le ocurri
mear en el water de una escena del crimen y tir de la cadena. Rhyme le dijo
que bajara inmediatamente al stano y que revisara al milmetro el desage
Sellitto se ri. El polica, que tena su rango, dijo: No voy a hacer eso, soy
teniente. Y Rhyme le contest: Pues hay novedades, ahora eres fontanero. Y
podra seguir contando cosas. Caramba, oficial, te vas a poner a ciento veinte?
Pasaron como un rayo ante la Central y ella pens con dolor que all era
donde debera haber estado en aquel momento; departiendo con los dems
oficiales, sentada en la reunin de preparacin, disfrutando del aire
acondicionado.
Le ech un vistazo de experta a un taxi que se saltaba un semforo en rojo.
Dios mo, qu calor! Polvo caliente, hedor caliente, gasolina caliente. Las
horas ms feas de la ciudad. El ambiente chorreaba como el agua sucia que sala
a borbotones por las bocas de riego de Harlem. Haca dos Navidades, ella y su
novio haban celebrado una breve fiesta, desde las once hasta la medianoche, el
nico momento en que los dos estaban libres, a cuatro grados de temperatura.
Ella y Nick, sentados en el Rockefeller Center, en la parte de fuera, cerca de la
pista de patinaje, bebiendo caf y coac. En aquel momento coincidieron en que
preferan una semana de fro a un solo da de calor de agosto.
Finalmente, abalanzndose por Pearl Street llegaron al puesto de mando de
Haumann. Dejando unas marcas de frenado de dos metros, Sachs aparc la
furgoneta en un hueco entre un coche y un autobs de los servicios de
emergencia.
Caray, qu bien conduces! le gru Sellitto. Por algn motivo a Sachs
le encant darse cuenta de que los dedos sudorosos de Jerry Banks seguan
llamativamente aferrados a la ventanilla cuando ella abri la puerta trasera.
Haba oficiales de emergencia y patrulleros por todas partes, al menos
cincuenta o sesenta. Y a lo largo del trayecto haba ms. Pareca como si toda la
atencin del Police Plaza estuviera puesta en aquel punto del sur de Nueva
York Sachs se sorprendi a s misma pensando que si alguien quera intentar un
asesinato o tomar Gracie Mansin
20
o algn consulado, aquel sera el mejor
momento para hacerlo.
Haumman subi a la furgoneta y le dijo a Sellitto:
Estamos yendo puerta por puerta, inspeccionando las construcciones a lo
largo de Pearl Street. Nadie sabe nada sobre trabajos con amianto ni nadie ha
odo ninguna llamada de socorro Sachs se dispuso a salir pero Haumann se lo
impidi: No, oficial, sus rdenes son quedarse aqu con el vehculo de la
escena del crimen.
De todas formas, ella sali.

20 Residencia oficial del alcalde de Nueva York. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
73
S, seor. Exactamente, quin dijo eso?
El detective Rhyme. Acabo de hablar con l. Se supone que usted ha de
llamar a la Central cuando est en el puesto de operaciones.
Haumman se dio media vuelta sin aadir nada ms. Sellitto y Banks se
apresuraron hacia el puesto de mando.
Detective Sellitto le llam Sachs.
l se dio la vuelta.
Perdone, detective..., pero el asunto es... quin es mi jefe de guardia? A
quin tengo que informar? pregunt Amelia.
l respondi brevemente:
Tienes que informar a Rhyme.
Ella se ri.
Pero no puedo informarle a l.
Sellitto la mir sin comprender.
Quiero decir que hay un tema de responsabilidad o algo as, de
jurisdiccin? l es un civil. Necesito a alguien, un intermediario, para
informarle.
Sellitto dijo en tono monocorde:
Oficial, escucha, Todos nosotros estamos informando a Lincoln Rhyme.
No me importa si es civil, o si es el jefe, o si es el Hombre Enmascarado. Lo
entiendes?
Pero...
Si quieres quejarte, hazlo por escrito y hazlo maana.
Y se march. Sachs le mir alejarse durante un momento y luego volvi al
asiento delantero de la furgoneta, desde donde telefone a la Central
comunicando que ella era el agente 10-84 en la escena del crimen y que
esperaba instrucciones.
Se ri amargamente cuando una mujer le contest:
Diez-cuatro, agente 5885. Est atenta. El detective Rhyme se pondr en
contacto en breve. Corto.
Detective Rhyme.
Diez-cuatro, corto respondi Sachs y mir hacia la parte de atrs de la
furgoneta, preguntndose sin mucho inters qu habra en las maletas negras.


Dos cuarenta P. M.
Son el telfono en la casa de Rhyme. Lo cogi Thom.
Es del cuartel general.
Psamelo.
El auricular del telfono cobr vida.
Detective Rhyme, tal vez no me recuerde, pero trabaj en la IRD cuando
usted estaba all. Soy civil, entonces estaba en el destacamento telefnico. Mi
nombre es Emma Rollins.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
74
Por supuesto, cmo estn los chicos, Emma? Rhyme recordaba a una
mujer negra, grande y alegre, que mantena a cinco nios con dos empleos.
Recordaba sus dedos regordetes pulsando los botones con tanta fuerza que una
vez lleg a romper uno de los controles telefnicos.
Jeremy empezar en el instituto dentro de un par de semanas y Dora
sigue en el teatro, o por lo menos eso piensa ella. Los pequeos estn bien.
Te ha reclutado Lon Sellitto, no?
No, seor. Me enter de que usted estaba trabajando en el caso y le di el
bote a otra para que volviera al 911. Emma va a coger ese trabajo, le dije.
Qu ests haciendo para nosotros?
Estamos trabajando en un directorio de compaas que fabrican pernos y
en un listado de los lugares donde se venden al por mayor. Esto es lo que
hemos encontrado sobre las letras estampadas en el perno, CE: se hicieron
especialmente para Con Ed
21
.
Ponen esa marca porque son de distinto tamao de los que venden la
mayora de los fabricantes, tienen un milmetro de diferencia y mucha ms
rosca que la mayora de los dems pernos. Son de la compaa Michigan Tool
and Die, de Detroit. Se utilizan en tuberas antiguas slo en Nueva York; los
fabricaron hace sesenta o setenta aos. Las diversas partes de la tubera se
deben ajustar de forma que queden totalmente selladas. Lo que me dijo el
hombre, que por lo visto intentaba ponerme colorada, fue que deban ajustarse
an mejor que una novia y su mozo en la noche de bodas.
Emma, te quiero. Seguiremos en contacto, verdad?
No lo dude, seor!
Thom! grit Rhyme. Este telfono no va a servir, necesito hacer
llamadas yo mismo. Podramos utilizar el programa de activacin por voz del
ordenador?
Nunca lo has cargado.
Ah, no?
No.
Bueno, pues me hace falta.
Vale, pero no lo tenemos.
Haz algo. Quiero poder hacer llamadas.
Me parece que hay un manual de ECU por algn sitio Thom se dirigi
a una caja arrimada a la pared. Encontr una pequea consola electrnica,
conect un extremo en el telfono y el otro en un mando de control que coloc
junto a la mejilla de Rhyme.
Esto es demasiado complicado!
Bien, es todo lo que he conseguido. Si hubiramos conectado el
infrarrojos por encima de tus cejas como yo suger, podras haber estado
haciendo llamadas a la lnea caliente durante los ltimos dos aos.

21 Consolidated Edison: compaa elctrica. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
75
Demasiados cables escupi Rhyme. El cuello se le contrajo
repentinamente y golpe el mando de control. Joder!
De repente esta mnima tarea, por no mencionar su misin, le pareci
imposible a Lincoln Rhyme. Estaba exhausto, le dola el cuello, la cabeza y sobre
todo los ojos. Los ojos le picaban y eso era todava ms doloroso, sinti la
urgencia de frotarse los prpados con el dorso de la mano. Un sencillo gesto de
alivio, algo que el resto de la gente haca a diario.
Thom cambi el mando. Rhyme apel a toda su paciencia para
tranquilizarse.
Cmo funciona? le pregunt a su ayudante.
Aqu est la pantalla, la ves en el controlador? Simplemente mueve el
mando hasta que est en un nmero, espera un segundo y estar programado.
Luego haz lo mismo con el siguiente nmero. Cuando hayas sealado los siete
nmeros, aprieta el mando para marcar.
No funciona gru Rhyme tras el primer intento.
Primero practica.
No tengo tiempo.
Pues yo ya he estado respondiendo al telfono por ti demasiado tiempo
replic Thom.
De acuerdo admiti Rhyme bajando la voz, que era su forma de pedir
disculpas. Practicar ms tarde. Puedes ponerme ahora con Con Ed?, tengo
que hablar con algn supervisor.


La cuerda le haca dao y las esposas tambin pero el ruido era lo que ms
la asustaba.
Tammie Jean Colfax senta que todo el sudor de su cuerpo le corra por la
cara, por el pecho, por los brazos, mientras luchaba intentando ver por detrs el
enganche de las esposas en el perno oxidado. Tena las muecas entumecidas,
pero le pareca que se estaba soltando un poco de la cadena.
Se par un momento, agotada, y movi nerviosamente los brazos para
contener un calambre. Volvi a escuchar. Pens que el sonido lo hacan
trabajadores ajustando pernos y ensamblando piezas a martillazos. El golpeteo
de martillos ces. Imagin que simplemente estaban acabando su trabajo con la
tubera y que se iban a su casa.
No se vayan, grit para s misma. No me dejen. Mientras los hombres
estuvieran trabajando all, estara segura.
Hubo un golpe final y despus slo el silencio.
Puedes conseguirlo, chica. Vamos!!
Mam...
T. J. grit durante varios minutos, pensando en volver con su familia, a
Tennessee. Tena atascadas las ventanas de la nariz, pero cuando empez a
atragantarse resopl violentamente produciendo una explosin de lgrimas y
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
76
mocos que la dej respirar nuevamente, lo que la hizo sentirse ms confiada y
fuerte. Una vez ms empezaba a ver.


Comprendo las prisas, detective, pero no s cmo puedo ayudarle.
Utilizamos pernos en toda la ciudad, en conducciones de petrleo, en
conducciones de gas...
De acuerdo Rhyme interrumpi a la supervisora de la central de la
compaa Con Ed en la calle Catorce con otra pregunta. Aslan ustedes los
cables con amianto?
Hubo un instante de duda.
Hemos suprimido ms del noventa por ciento de ese material dijo la
mujer a la defensiva. El noventa y cinco por ciento.
La gente poda resultar tan irritante.
Ya lo he entendido, slo necesito saber si todava se usa amianto para los
aislamientos.
No dijo ella con firmeza. Bueno, nunca en electricidad, solamente en
conducciones de vapor, lo que supone el porcentaje menor de nuestros
servicios.
Vapor!
Era el menos conocido y el ms daino de los servicios de la ciudad.
Con Ed calentaba el agua a 537 y la lanzaba a travs de una red de cientos
de miles de tuberas por debajo de Manhattan. El vapor abrasador estaba
tambin hipercaliente, alrededor de 190, y se mova por la ciudad a 120
kilmetros por hora.
Rhyme record en ese momento un artculo de un peridico.
No tuvieron ustedes una rotura en la conduccin la semana pasada?
S, seor. Pero no fue por una fuga de amianto, ese punto en concreto se
limpi hace aos.
Pero hay amianto en alguna de sus tuberas del sistema de conduccin
del centro de la ciudad?
La mujer volvi a dudar.
Bueno...
Dnde fue la rotura? insisti Rhyme con apremio.
En Broadway. Una manzana al norte de Chambers.
No sali un artculo en el Times sobre ese asunto?
No lo s, quizs. S...
Y en el artculo se mencionaba el amianto?
S admiti ella, pero solamente se deca que, antiguamente, el
amianto haba sido un problema.
La tubera que se rompi..., cruza la calle Pearl hacia el sur?
Bueno..., djeme comprobarlo. S, s la cruza, a la altura de la calle
Hannover, en la parte norte.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
77
Se imagin a T. J. Colfax, la mujer de dedos delgados y largas uas, que
estaba a punto de morir.
Y el vapor volver a salir a las tres?
Correcto. En apenas un minuto.
No debe salir! grit Rhyme. Hay alguien dentro de la conduccin.
No permitan que salga el vapor!
Cooper mir con desasosiego por encima del microscopio.
Bueno, no s... murmur la supervisora.
Rhyme le ladr a Thom:
Llama a Lon, dile que la mujer est en un stano entre las calles
Hannover y Pearl, en el lado norte le inform sobre lo del vapor. Haz que
tambin vayan los bomberos, con equipo de proteccin anticalor Rhyme
gritaba por el auricular. Avisa a la patrulla de trabajo! Ya! No pueden dejar
que salga otra vez el vapor, no pueden! repeta las palabras distradamente,
maldiciendo a su imaginacin, que le mostraba, en una cinta sin fin, la carne de
la mujer ponindose rosa, luego roja y luego deshacindose bajo las violentas
nubes de la chisporroteante corriente blanquecina.


En la furgoneta son la radio. Faltaban tres minutos para las tres segn el
reloj de Sachs, que respondi a la llamada.
Aqu 5885, s?
Olvida las formalidades. Amelia dijo Rhyme, no tenemos tiempo.
Yo...
Creemos saber dnde est. Entre Hannover y Pearl.
Mir por encima de su hombro y vio docenas de oficiales de la Unidad de
Servicios de Urgencia corriendo hacia un viejo edificio.
Quieres que yo...
Estn buscndola. Tienes que estar lista para ir a la escena del crimen.
Pero puedo ayudar aqu...
No. Lo que quiero es que mires en la parte de atrs de la furgoneta; hay
una maleta con una etiqueta que pone cero dos. Llvala contigo. En otra maleta
pequea de color negro hay una PoliLight, ya viste una en mi casa, Mel la
estaba usando. Cgela tambin. En la maleta marcada con cero tres encontrars
un casco con auriculares y un micrfono. Ajstalos a tu Motorola y dirgete al
edificio donde estn los oficiales. Llmame al canal treinta y siete cuando ests
preparada. Estar en una lnea fija, pero te pondrn conmigo.
Canal treinta y siete. La frecuencia especial de la ciudad, la lnea prioritaria.
Qu? pregunt ella. Pero la radio apagada no respondi.
Sachs llevaba una larga linterna negra de luz halgena en el cinturn, se
quit el grueso instrumento de doce voltios, lo dej en la parte trasera de la
furgoneta y cogi la PoliLight y la pesada maleta. Deba pesar veinte kilos, justo
lo que necesitaban sus pobres articulaciones. Se ajust el asa, apret los dientes
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
78
de dolor y se dirigi rpidamente hacia la interseccin de las calles.
Sellitto corra sin resuello hacia el edificio. Banks le alcanz.
Lo oste? pregunt el detective veterano. Sachs asinti con la cabeza.
Es se? pregunt ella.
Sellitto asinti sealando la avenida.
Ha debido llevarla por ah, hay un puesto de guardia en el vestbulo.
Ahora trotaban por el sombro callejn adoquinado lleno de vapor, con olor a
orina y basura. Los deteriorados y tristes vertederos estaban cerca.
Ah grit Sellitto. Esas puertas.
Los policas se desparramaron a la carrera. Tres de las cuatro puertas
estaban hermticamente cerradas por dentro. La cuarta puerta haba sido
forzada y ahora apareca cerrada con una cadena y un candado nuevos.
Aqu es! Sellitto lleg vacilante a la puerta. Probablemente pensaba en
las huellas dactilares. Asi el picaporte y empuj. La puerta se abri algunos
centmetros, pero la cadena estaba muy tirante. Envi a tres policas a la parte
delantera para que entraran al stano desde dentro. Un polica cogi un
adoqun suelto de la calzada y empez a golpear con l el manubrio de la
puerta. Media docena de golpes, una docena de golpes. Dio un respingo cuando
se golpe la mano; la sangre brot de uno de sus dedos desgarrados.
Lleg un bombero con una Halligan, una combinacin de pico y
palanqueta. Introdujo un extremo por la cadena y rompi el candado. Sellitto
mir a Sachs con expectacin. Ella mir hacia atrs.
Venga, vamos, oficial! gru Sellitto.
Qu?
No te lo dijo?
Quin?
Rhyme.
Mierda, se haba olvidado de conectar el auricular. Lo enchuf y escuch:
Amelia, dnde...?
Estoy aqu.
Ests en el edificio?
S.
Entra. Ya soltaron el vapor pero no s si a la hora exacta. Llvate un
mdico y un polica. Ve a la sala de calderas. Al fondo probablemente vers a la
seorita Colfax. Avanza hacia ella, pero no directamente, no en lnea recta
desde la puerta, no quiero que estropees ninguna huella de pisadas que el
criminal haya podido dejar. Comprendido?
S asinti con la cabeza por pura empata, sin darse cuenta de que l no
poda verla. Sachs hizo un gesto al mdico y al polica que iban detrs de ella y
avanz hacia el oscuro corredor, lleno de sombras, donde se oa el ruido de la
maquinaria y el goteo del agua.
Amelia dijo Rhyme.
S...
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
79
Antes estuvimos hablando de una emboscada. Pero por lo que s de l
ahora, no creo que sea el caso; l ya no est ah, Amelia, sera ilgico. De todas
formas ten libre la mano para disparar.
Ilgico.
O.K.
Ahora, vamos! Deprisa.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
80
8
Una caverna sombra; caliente, negra, hmeda.
Los tres se movan rpidamente bajando por el sucio zagun hacia la nica
entrada que Sachs vea. Un cartel anunciaba SALA DE CALDERAS. Ella
estaba detrs del oficial de la Unidad de Servicios de Urgencia, que llevaba un
traje-armadura completo y un casco. El mdico iba detrs.
Le temblaban los nudillos y el hombro por el peso de la maleta; casi se le
cay cuando se la cambi a la mano izquierda; nerviosa, se volvi a ajustar el
asa. Siguieron hacia la puerta, y al llegar ante ella el oficial empuj y movi su
pistola apuntando al cuarto dbilmente iluminado. El can llevaba acoplada
una linterna, que arrojaba un rayo de plida luz entre los restos de vapor. Sachs
olisque la humedad, el moho... y otro olor, asqueroso.
Click.
Amelia? el sbito estallido de electricidad esttica que envolva la voz
de Rhyme la asust brutalmente. Dnde ests, Amelia?
Con un movimiento rpido de la mano baj el volumen.
Dentro musit.
Est viva?
Sachs gir sobre sus talones mirando alrededor. Entorn los ojos, insegura
al principio de qu era lo que vea, pero enseguida comprendi.
No respondi en un susurro... y sinti nuseas.
El repugnante olor a carne cocida impregnaba la atmsfera en torno a ella.
Pero eso no era lo peor. Ni siquiera fue lo peor la visin de la piel de la mujer,
rojo brillante, casi naranja, despellejada en enormes escamas, con la cara
totalmente sin piel. No, lo peor, lo terrorfico era el ngulo que formaba el
cuerpo de T. J. Colfax, el imposible retorcimiento de sus miembros y del torso al
intentar retirarse de la corriente de vapor.
l esperaba que la vctima estuviera muerta... por su bien.
Est viva? repiti Rhyme.
No musit Sachs. No acabo de ver bien..., pero no.
Resulta seguro ese sitio?
Sachs mir al oficial, que escuchaba la retransmisin y que asinti.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
81
Escena segura.
Rhyme le dijo:
Entonces quiero que salga el oficial y que t y el mdico inspeccionis a
la vctima.
Sachs aguant el olor y se oblig a contener las arcadas. El mdico y ella
avanzaron en oblicuo hacia la tubera. l se inclin y toc el cuello de la mujer,
girndole la cabeza.
Amelia? pregunt Rhyme.
Su segundo cuerpo durante la guardia; dos en un da.
El mdico dijo:
DCDS
22
.
Sachs asinti con la cabeza y dijo por el micrfono:
Tenemos una defuncin confirmada en la escena.
Escaldada hasta morir? quiso saber Rhyme.
Eso parece.
Atada a la pared?
A una tubera, esposada con las manos detrs. Los pies atados con la
ropa, amordazada. l abri la tubera de vapor. Ella estaba a slo medio metro.
Dios mo...
Rhyme continu:
Que el mdico salga por donde habis venido, que vaya hasta la puerta.
Mira dnde pusisteis los pies.
As lo hizo mirando al cadver. Cmo poda estar tan roja la piel? Pareca
el caparazn de un cangrejo hervido.
Bueno, Amelia, ahora vas a trabajar la escena. Abre la maleta.
Ella no dijo nada, segua mirando.
Amelia, ests en la puerta? Amelia.
Qu? grit ella.
Ests en la puerta?
La voz de l sonaba fastidiosamente tranquila. Tan diferente de la voz del
hombre sarcstico y exigente que recordaba de la casa. Tranquila... y algo ms...,
que no saba bien.
S, estoy en la puerta. Sabes?, esto es una locura...
Completamente de acuerdo coincidi Rhyme, casi alegremente, Has
abierto la maleta?
Levant la tapa y mir dentro. Tenazas y frceps, un espejo curvo en un
asa, bolas de algodn, cuentagotas, tijeras dentadas, pipetas, esptulas,
escalpelos...
Qu era todo aquello?
... un aspirador, estopilla, sobres, pantallas giratorias, brochas, tijeras,

22 Deceased Confirmed Dead at the Scene: Defuncin confirmada en la escena del crimen. (N. del
T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
82
bolsas de plstico y de papel, botes metlicos, botellas, cido ntrico al 5 por
ciento, ninhidrina, silicona, yodo, suministros para tomar huellas en relieve por
friccin.
Imposible. Dirigindose al micrfono, dijo:
Quiz no me creas, detective, pero realmente no s nada sobre escenas
del crimen.
Los ojos se posaron en el destrozado cuerpo de la mujer. El agua goteaba
por su despellejada nariz. Por las mejillas asomaba un poco de hueso blanco. Su
cara esbozaba un rictus de angustia. Igual que la vctima de por la maana.
Te creo, Amelia dijo l con indiferencia. Y bien, has abierto la
maleta? Pareca tranquilo y su voz sonaba... cmo? S, ese era el tono: seductor.
Sonaba como un amante.
Le odio, pens ella. Estaba mal odiar a un tullido, pero ella le odiaba
enormemente.
Ests en el stano, no es as?
S, seor.
Escucha, ser mejor que me llames Lincoln. Cuando todo esto termine,
seremos ntimos.
Lo que iba a llevarles sesenta minutos mximo.
Encontrars unas gomas elsticas en la maleta, si no me equivoco.
Ya veo alguna.
Pntelas alrededor de los zapatos, en el centro del pie. Si hubiera alguna
confusin con las huellas de pisadas sabras cules son las tuyas.
Vale, ya lo he hecho.
Coge algunas bolsas y sobres para las pruebas. Mtete una docena de
cada en el bolsillo. Sabes usar pabilos chinos?
Qu has dicho?
T vives en esta ciudad, no? Nunca has ido a Mott Street
23
? No has
comido pollo a lo General Tsao, o fideos con pasta de ssamo?
Le dio asco hablar de comida, evit mirar a la mujer que colgaba frente a
ella.
S, s usar los pabilos respondi framente.
Mira en la maleta, no estoy seguro de que los encuentres, pero ponan
unos cuando yo me encargaba de supervisar las escenas del crimen.
No los veo.
Bueno, encontrars lpices, mtetelos en el bolsillo. Ahora vas a andar a
travs de una trama cuadriculada, tienes que calibrar cada centmetro. Ests
lista?
S.

23 Mott Streeet: calle de Nueva York ubicada en el barrio de Chinatown, donde se concentra la
mayor parte de la poblacin china y abundan los restaurantes con ese tipo de comida. (N. del
T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
83
Primero, dime lo que ves.
Una habitacin grande. Quiz de siete por diez. Llena de tuberas
oxidadas. Suelo de cemento agrietado, paredes de ladrillo. Moho.
Hay cajas? Algo en el suelo?
No, no hay nada, salvo las tuberas, los bidones de gasolina, la caldera.
Hay arena..., las conchas, un montn asomando por una hendidura de la pared.
Y tambin hay una cosa gris.
Cosa? la interrumpi l bruscamente. No reconozco esa palabra.
Qu es cosa?
La sacudi un acceso de rabia, pero se calm y dijo:
Es el amianto, pero no de relleno como esta maana, est en hojas medio
rotas.
Bueno, ahora el primer barrido. Ests buscando huellas y cualquier
posible pista que l haya dejado.
Crees que habr dejado ms?
Apostara a que s! dijo Rhyme. Ponte las gafas y enciende la
PoliLight. Ve despacio, cuadricula la habitacin, cada centmetro. Empieza ya.
Sabes cmo moverte por una cuadrcula?
S.
Dime cmo.
Ella sinti un acceso de rabia.
No hace falta que me examinen.
Venga, dame el gusto!, cmo?
Hacia atrs y hacia delante en una direccin y luego hacia atrs y hacia
delante en la direccin perpendicular.
Paso a paso, no ms de un paso en cada movimiento.
Ella no saba eso, pero dijo:
Ya, ya lo s.
Adelante!
La linterna PoliLight se encendi con un brillo fantasmagrico, casi de
ultratumba. Amelia saba que haba algo llamado ALS
24
que tornaba
fluorescentes las huellas dactilares, el semen, la sangre y las pisadas. La
brillante luz color verde bilis haca sombras que bailaban y saltaban, creando
formas que semejaban fantasmas en la oscuridad.
Amelia? la voz de Rhyme son aguda. Ella peg un bote de nuevo.
S, qu?
Ves alguna huella de pisadas?
Ella sigui mirando al suelo.
Yo..., no, no veo; ...veo rayas en el polvo..., o algo as le dio rabia usar
una expresin tan imprecisa, pero Rhyme, al revs que Peretti por la maana,
no hizo caso; se limit a decir:

24 Alternative Light Source: fuente de luz alternativa. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
84
Entonces es que barri despus de...
Ella se qued sorprendida.
Claro, eso es! Marcas de escoba. Cmo lo has sabido?
Rhyme se ri, su risa le lleg a Sachs como un ruido discordante en medio
de aquella tumba maloliente.
Si ha sido lo bastante listo esta maana como para cubrir sus huellas, no
tendra por qu cambiar ahora. Este to lo hace bien, realmente bien, pero
nosotros tambin lo hacemos bien. Sigamos.
Sachs se ech hacia delante, le ardan las articulaciones, y empez la
exploracin. Recorri cada centmetro cuadrado del piso.
No hay nada, absolutamente nada.
l capt el tono resuelto de su voz.
Slo acabas de empezar, Amelia. Las escenas del crimen tienen tres
dimensiones, recurdalo. Lo que dices es que no hay nada en el suelo, pero
ahora explora las paredes; empieza en el punto ms lejano de la corriente de
vapor e investiga centmetro a centmetro.
Sachs dio la vuelta lentamente alrededor de la horrible marioneta que yaca
en el centro de la habitacin. Pens en el mayo, un juego de su infancia que
jugaban en la calle, en Brooklyn, en algunas fiestas, mientras su padre,
orgulloso, filmaba pelculas caseras. Pas la vista alrededor muy despacio. Se
trataba de una habitacin vaca y, sin embargo, haba cientos de sitios para
explorar.
Aquello era desesperante..., imposible.
Pero no lo era. Sobre una repisa, a unos dos metros del suelo, encontr una
serie de pistas. Solt una leve carcajada.
He encontrado algo aqu.
En un conjunto?
S. Una gran astilla de madera oscura.
Palillos chinos.
Qu? pregunt ella.
Los lpices, salos para cogerla. Est hmeda?
Aqu todo est hmedo.
Claro, por el vapor. Pon la astilla en una bolsa de papel, el plstico
conserva la humedad, y con este calor las bacterias destruiran las pistas. Qu
ms hay? pregunt con impaciencia.
Son, no s..., pelos, me parece. Cabello corto, un montoncito.
Suelto o pegado al cuero cabelludo.
Suelto.
En la maleta hay un rollo de cinta adhesiva de cinco centmetros de
ancho, sala para recoger los pelos.
Sachs cogi la mayora de los cabellos y los meti en un sobre de papel.
Luego estudi la repisa en la zona alrededor de los pelos.
Veo manchas, parecen de herrumbre o de sangre. Se le ocurri
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
85
iluminar la mancha con la PoliLight. Son manchas fluorescentes.
Sabes hacer un test para confirmar si es sangre?
No.
Entonces supongamos que es sangre. Podra ser de la vctima?
No lo parece; est demasiado lejos y no hay reguero desde el cuerpo.
La sangre conduce a algn sitio?
Parece que si..., a un ladrillo de la pared, que est suelto; no hay huellas
en l. Voy a apartarlo. Oh, Dios mo!
Sachs dio un grito sofocado y retrocedi de golpe ms o menos un metro
hasta casi caerse.
Qu? pregunt Rhyme.
Amelia se volvi a echar hacia delante y se qued mirando sin dar crdito a
lo que vea.
Amelia, cuntamelo.
Es un hueso, un hueso ensangrentado.
Humano?
No s respondi ella. Cmo puedo saberlo?... No lo s.
Est fresco?
Eso parece. Mide aproximadamente cinco centmetros de largo y cinco de
dimetro. Tiene carne y sangre. Lo han serrado. Dios mo! Qu bestia ha
podido hacerlo?!
No te asustes.
Quiz se lo ha sacado a otra vctima?
Entonces mejor encontramos a ese maldito pronto, Amelia. Mete el hueso
en una bolsa de plstico.
Despus de que ella hubo cogido el hueso, Rhyme pregunt.
Alguna otra pista? pareca preocupado.
No.
Eso es todo? Pelos, un hueso y una astilla de madera. No nos lo est
poniendo fcil el to!
Debo llevarlos a tu... oficina?
Rhyme se estaba riendo.
A ese condenado le gustara que lo dejsemos en tablas, pero no, todava
no. Encontraremos algo ms acerca del sospechoso n 823.
Pero aqu no hay nada.
Oh, s, s hay, Amelia! Est su direccin y su nmero de telfono y su
descripcin y sus esperanzas y aspiraciones. Todo eso lo tienes alrededor.
Ella se sinti furiosa ante ese tono profesoral, pero no dijo nada.
Llevas la linterna?
He cogido la halgena de mi equipo.
No refunfu l. El haz es demasiado estrecho, necesitas uno ancho:
es mejor la de doce voltios.
Bueno, pero sa no la he cogido respondi bruscamente. Regreso a
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
86
buscarla?
No hay tiempo. Inspecciona las tuberas.
Las examin durante diez minutos, dirigiendo el haz al techo e iluminando
con la potente linterna sitios que probablemente no haban visto la luz desde
haca cincuenta aos.
No, no veo nada.
Vuelve a la puerta. Deprisa.
Ella dud, pero volvi a la puerta.
Vale, ya estoy aqu.
Ahora, cierra los ojos. Qu hueles?
Oler? Has dicho oler? Se habra vuelto loco?
Siempre hay que oler el aire de la escena del crimen, eso puede decirte
cientos de cosas.
Ella mantuvo los ojos abiertos y respir.
Bien, no s a qu huele dijo.
sa no es una respuesta aceptable.
Ella espir exasperada, esperando que su disgusto fuera perceptible por el
telfono, alto y claro. Apret los prpados, inhal, volvi a sentir nuseas.
Moho, olor a cerrado. El olor del agua caliente..., del vapor.
No sabes de dnde procede, simplemente descrbelo.
Agua caliente. El perfume de la mujer.
Ests segura de que es de ella?
Bueno, no...
T llevas perfume?
No.
Quizs sea after-shave?, el del mdico?, o del oficial?
No lo creo.
Descrbelo.
Seco, como a ginebra.
Haz una suposicin, after-shave de hombre o perfume de mujer.
Qu se habra puesto Nick? Arrid extra seco.
No s dijo ella. De hombre, creo.
Avanza hasta el cadver.
Ella mir la tubera y despus al suelo.
Yo...
Hazlo la conmin Lincoln Rhyme.
Ella avanz. La piel despellejada estaba negra y roja, como golpeada con
una vara de abedul.
Hulele el cuello.
Lo tiene todo..., quiero decir, que no le queda mucha piel.
Lo siento, Amelia, pero tienes que hacerlo. Tenemos que ver si es su
perfume.
Lo hizo, aspir, sinti nuseas, casi vomit.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
87
Voy a vomitar, pens. Igual que nos pas a Nick y a m aquella noche en
Pancho's, con aquellos malditos daikiris helados. Dos polis bien curtidos
bebiendo a grandes tragos aquellas bebidas de mariquitas con peces espada de
plstico color azul flotando dentro.
Hueles el perfume?
Una oleada ms fuerte... las nuseas otra vez.
No. No! Cerr los ojos, se concentr en el dolor de sus articulaciones. La
que ms le dola, la rodilla. Y, milagrosamente, se le pasaron las arcadas.
No es su perfume.
Bien, entonces es que quizs a nuestro presumido muchacho le gusta
ponerse mucho after-shave. Tal vez podra ser un indicador de su clase social. O
puede que haya querido tapar su propio olor..., ajo, puros, pescado, whisky.
Veremos. Ahora, Amelia, escucha atentamente...
Qu?
Quiero que seas l.
Oh!, Psicomierda! Justo lo que necesitaba.
Realmente no creo que tengamos tiempo para eso...
Nunca hay tiempo suficiente para trabajar a fondo la escena del crimen
sigui Rhyme implacable. Pero no nos detendremos por eso, simplemente
mtete en su cabeza. Has estado pensando a nuestro modo, ahora quiero que
pienses como lo hara l.
Bien, y cmo hago eso?
Usa tu imaginacin, para eso te la dio Dios. Ahora t eres l, has cogido a
la mujer, la has maniatado y amordazado, la llevas a esa habitacin. La esposas
a la tubera, te dedicas a asustarla, disfrutas hacindolo.
Cmo sabes que l disfruta con esto?
T ests disfrutando, no l. Que cmo lo s? Porque nadie se mete en
tantos jaleos para hacer algo con lo que no disfruta. Ahora ya conoces el lugar,
ya has estado antes ah.
Por qu piensas eso?
Tuviste que haberlo inspeccionado anteriormente para encontrar un
lugar desierto con una tubera de alimentacin del sistema de vapor. Y
conseguir las pistas que dej en las vas del tren.
Sachs estaba hipnotizada por el tono de aquella voz; lleg a olvidarse
completamente de que tena el cuerpo destrozado. Ah!, de acuerdo.
Quitas la tapadera de la tubera de vapor. En qu ests pensando?
No lo s. En que quiero acabar cuanto antes, salir de una vez.
Pero las palabras salieron con dificultad de su boca antes de que pensara:
incorrecto. De forma que no se sorprendi cuando oy chasquear la lengua de
Rhyme en los auriculares.
Realmente? pregunt l.
No, quiero prolongarlo.
S Creo que eso es exactamente lo que quieres. Ests pensando qu es lo
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
88
que le har el vapor. Qu ms sientes?
Yo...
En su mente naci un vago pensamiento. Vio a la mujer chillando, llorando,
pidiendo ayuda. Tambin vio otra cosa... a alguien ms. A l, pens, el Sujeto
Desconocido 823. Pero qu pasaba con l? Ella estaba a punto de
comprenderlo. Qu... qu? Pero sbitamente el pensamiento se desvaneci, se
fue.
No s musit.
Sientes urgencia de alguna cosa?, o ests satisfecha con lo que ests
haciendo?
Siento prisa. Tengo que irme. Los polis estarn aqu en cualquier
momento. Pero todava...
Qu?
Chiiiiist! orden ella. Y volvi a repasar la habitacin de nuevo,
buscando lo que la semilla de ese pensamiento haba dejado en su mente.
La habitacin flotaba en una noche oscura y estrellada. Remolinos de
oscuridad y lejanas luces amarillentas. Dios mo! No me dejes desmayarme.
Quizs l...
Ah!, eso era. Los ojos de Sachs seguan la tubera de vapor. Estaba viendo
otra boca de entrada en un sombro rincn de la habitacin. Habra sido un sitio
mejor para esconder a la chica, no se vea desde la entrada si se andaba deprisa,
y la segunda boca slo tena cuatro pernos, no ocho como la que l haba
escogido.
Por qu no esa tubera?
Entonces entendi.
l no quiere..., yo no quiero irme todava porque quiero echarle un
vistazo a la mujer.
Por qu piensas eso? pregunt Rhyme, las mismas palabras de ella de
unos momentos antes.
Hay otra tubera a la que podra haber encadenado a la chica, pero escog
la que est ms al descubierto.
As podras ver a la chica?
Creo que s.
Por qu?
Quiz para asegurarme de que ella no puede irse. Quiz para
asegurarme de que la mordaza est ajustada..., no s.
Bien, Amelia. Pero qu significa eso? En qu nos resulta til ese
detalle?
Sachs busc alrededor de la habitacin el sitio desde el que tuviese la mejor
visin de la chica sin ser vista; result ser un lugar sombro entre dos grandes
bidones de gasoil.
S! dijo con entusiasmo, mirando al suelo. l estuvo aqu exclam
olvidando el juego de rol. Est barrido.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
89
Repas la zona a la luz del resplandor bilioso de la PoliLight, su varita
mgica.
Ninguna huella de pisadas dijo decepcionada. Pero cuando iba a
apagar la lmpara una mancha brill en uno de los bidones. He encontrado
una huella anunci.
Una huella?
Se tiene mejor visin de la chica si te echas hacia delante apoyndote en
un bidn. Es lo que l hizo, estoy segura. Slo que es raro, Lincoln; es...
deforme, su mano... se estremeci mirando la huella de la monstruosa
extremidad.
En la maleta hay un aerosol con la etiqueta DFO. Es una tintura
fluorescente. Rocalo en la huella, enciende la PoliLight y haz una foto con la
Polaroid.
Cuando Sachs hubo acabado, Rhyme le pidi:
Ahora pasa el aspirador por el suelo entre los bidones. Si tenemos suerte
se le habr cado algn cabello o algn trozo de ua mordida.
Mis malas costumbres, pens Sachs. Eran algunas de las cosas que haban
terminado por arruinar su carrera de modelo, morderse las uas, rascarse las
cejas. Haba intentado evitarlo una y otra vez, pero acab desistiendo,
desalentada, perpleja porque una pequea costumbre pudiera cambiar la
direccin de su vida de forma tan llamativa.
Mete en una bolsa el filtro del aspirador.
Una bolsa de papel?
S, de papel. Ahora el cuerpo, Amelia.
Qu?
Tienes que inspeccionar el cuerpo.
Le palpit el corazn. Alguna otra persona, por favor, alguien que lo hiciera
en su lugar.
No hasta que est acabado el examen mdico protest cortante. Esa
es la regla.
Hoy no hay reglas, Amelia. Lo estamos haciendo a nuestro modo. El
examen mdico vendr despus de nosotros.
Sachs se acerc a la mujer.
Conoces el procedimiento?
S dio unos pasos hacia el cuerpo destrozado y se qued parada con las
manos a unos centmetros de la piel de la vctima.
No puedo hacerlo. Se estremeci. Se anim a s misma a seguir, pero no
pudo, los msculos no le respondan.
Sachs? Ests ah?
No puedo hacer eso... Es tan sencillo como eso. Imposible. No puedo.
Sachs?
Y entonces mir en su interior y vio a su padre, de uniforme, encorvado
bajo el calor, por la acera de la calle Cuarenta y dos Oeste, pasando el brazo por
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
90
encima de un borracho sarnoso para ayudarle a llegar a casa. Luego vio cmo se
rea su Nick bebiendo cerveza en una taberna del Bronx con un secuestrador
que le matara en un segundo si supiera que el joven era un polica secreto. Los
dos hombres de su vida haciendo lo que tenan que hacer.
Amelia?
Ambas imgenes bailaban en su cabeza sin que pudiera entender por qu la
tranquilizaban.
Aqu estoy le contest a Lincoln Rhyme, y se puso a su tarea tal como
le haban ordenado. Tom muestras de las uas, del pelo de la cabeza y del
pubis, mientras le iba diciendo a Rhyme lo que haca y cmo lo haca.
Haciendo caso omiso de las apagadas cuencas de los ojos.
Haciendo caso omiso de la carne carmes.
Intentando ignorar el olor.
Coge muestras de la ropa dijo Rhyme. Corta de todo. Pon una hoja
de papel de peridico para evitar que se pierdan restos que se puedan caer.
Debo mirar en los bolsillos?
No, lo haremos aqu. Envulvelos en el papel.
Sachs cort la blusa y la falda, las medias. Busc lo que pens que era el
sujetador, que le colgaba del pecho. Resultaba curiosa la forma en que se
desintegraba entre sus dedos. De pronto, se dio cuenta de lo que era y dio un
grito: no era ropa, era carne.
Amelia? Ests bien?
S! musit. Estoy bien.
Describe las ligaduras.
Cinta para tuberas como mordaza, de cinco centmetros de ancho;
esposas estndar en las manos, tiras de ropa en los pies.
Psale la PoliLight por el cuerpo. l podra haberla tocado con las manos
desnudas. Busca huellas.
As lo hizo.
Nada.
Vale. Ahora corta las tiras de ropa, pero no por los nudos. Mtelas en
bolsas de plstico.
Sachs lo hizo. A continuacin Rhyme dijo:
Necesitamos las esposas.
Vale. Tengo una llave de esposas.
No, Amelia, no las abras.
Qu?
El mecanismo de cierre de las esposas es una de las mejores formas de
obtener huellas del criminal.
Vale, pero cmo voy a quitrselas sin usar una llave? se ri ella.
Hay una navaja-sierra en la maleta.
Quieres que corte las esposas?
Hubo una pausa. Rhyme dijo:
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
91
No, las esposas no, Amelia.
Bien, entonces qu es lo que quieres que..., Oh, no, no puede ser que
hables en serio! Las manos?
Tienes que hacerlo Rhyme estaba irritado por la resistencia de Sachs.
Puede que Sellitto y Polling estuvieran en la cuerda floja. Quiz sus
carreras estaban en peligro, pero ella no pensaba ayudarles a salvar el culo, ella
no tena nada que perder y no estaba dispuesta a pasar por todo.
Olvdalo.
Amelia, simplemente es otra forma de recoger pistas.
Por qu sonaba tan razonable? Ella pens desesperadamente en una
excusa: Se llenarn de sangre si corto....
Su corazn ya no bombea. Adems aadi, como si fuera un chef
televisivo, la sangre se habr solidificado.
Sinti la ms terrible oleada de nuseas.
Vamos, Amelia. Ve a la maleta. Coge la sierra. Est en la tapa... Por favor
aadi framente.
Para qu me has hecho que le rascara bajo las uas? Habra bastado con
que te llevase sus manos!
Amelia, necesitamos las esposas. Tenemos que abrirlas aqu y no
podemos esperar al examen mdico. Hay que hacerlo.
Anduvo hacia la puerta. Solt las correas, cogi de la maleta la sierra de
terrible aspecto. Mir a la mujer, congelada en su torturada pose en el centro de
la asquerosa habitacin.
Amelia? Amelia?
Fuera, el cielo todava estaba enturbiado por un denso aire amarillo y los
edificios cercanos cubiertos por holln como de huesos calcinados. Pero Sachs
nunca se haba sentido tan contenta como ahora de estar al aire libre en la
ciudad. Llevaba la maleta en una mano y la navaja-sierra en la otra; los
auriculares colgaban muertos de su cuello. Sachs hizo caso omiso de la multitud
de policas y espectadores que la miraban mientras avanzaba en lnea recta
hacia la furgoneta.
Al pasar junto a Sellitto le puso en las manos la sierra y sin apenas
detenerse le espet:
Si quiere que se haga esa burrada, dile que puede venir andando hasta
aqu y hacerla l mismo.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
92
2
EL PRINCIPIO DE LOCARD
En la vida real slo dispones de un tiro en la escena del
crimen.

VERNON J. GERBERTH
Lugarteniente en Jefe (retirado)
Departamento de Polica de Nueva York


Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
93
Sbado, 4.00 P.M., a sbado, 10.15 P.M.
9
Yo tengo un puesto aqu, seor.
El hombre que estaba al otro lado de la mesa pareca ajustarse a la imagen
del tpico jefe de polica el que, por otra parte, era su rango de una serie de
televisin: cabello blanco, una mandbula bien marcada, gafas de montura
dorada.
Y cul es el problema, oficial?
El jefe de Departamento Randolph C. Eckert le lanz una mirada que Sachs
reconoci inmediatamente: su concepto de igualdad consista en mirar con la
misma severidad a los oficiales mujeres que a los oficiales hombres.
Tengo una reclamacin que hacer, seor dijo ella con dificultad. Ha
odo hablar del caso del secuestro del taxi?
l asinti con la cabeza.
S, ese que ha convertido la ciudad en un autntico caos.
A ella, en cambio, le pareca ms bien que aquel efecto secundario era poco
ms complicado que un juego de nios, pero no se atrevera nunca a corregir a
un subdirector de polica.
Esa maldita conferencia de la ONU continu l, con el mundo entero
pendiente de nosotros. Es injusto. La gente no habla de crmenes en
Washington o en Detroit, bueno, puede que en Detroit s, digamos en Chicago.
Nunca, no, es en Nueva York donde la gente da los golpes, aunque en Virginia,
en Richmond, hayan tenido ms asesinos per cpita que nosotros el ao pasado.
Estoy harto. Antes me atrevera a pasear desarmado por medio de Harlem, que
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
94
a dar una vuelta en coche con las ventanillas cerradas por South City, en
Washington.
S, seor.
Creo que encontraron muerta a esa chica; sali en todos los noticiarios...
Esos malditos periodistas.
S, ocurri en el sur, hace poco.
Es una pena.
S, seor.
La mataron sin ms? No hubo peticin de rescate ni nada?
No parece que hayan pedido rescate.
Cul es su reclamacin?
Esta maana estuve de primer oficial en un homicidio relacionado con
ese caso.
Es usted patrullera? pregunt Eckert.
Era patrullera. Se supone que me iban a trasladar a Asuntos Pblicos hoy
al medioda. Para una sesin de preparacin levant las manos, llenas de
tiritas de color carne, y las dej caer sobre su regazo. Pero me liaron y me
embarcaron en otro asunto.
Quin?
El detective Lon Sellitto, seor. Y el capitn Haumann y Lincoln Rhyme.
Rhyme?
S, seor.
No era se el encargado de la IRD hace unos cuantos aos?
S, seor. El mismo.
Cre que estaba muerto.
Los egos as nunca mueren.
Pues est bastante vivo, seor.
El jefe de Departamento se qued mirando por la ventana.
Ya no est en el cuerpo. Qu hace implicado en este caso?
Es una especie de asesor, creo. El caso es de Lon Sellitto y lo supervisa el
capitn Polling. Yo he estado esperando este traslado ocho meses, pero ellos me
han obligado a ocuparme de la escena del crimen, cuando yo nunca haba
trabajado escenas del crimen. No tiene sentido, y francamente lamento haber
sido asignada a un puesto para el que no estoy entrenada.
Escena del crimen?
Rhyme me orden ocuparme de la escena, yo sola.
Eckert no lo comprenda, no entendi las palabras.
Por qu un civil est ordenando a oficiales uniformados que hagan algo?
Es lo que yo digo, seor Sachs lanz el anzuelo. Quiero decir que yo
podra ayudar hasta cierto punto, pero no estoy preparada para descuartizar
vctimas...
Cmo?
Ella pestae como si se sorprendiera de que l no la hubiese odo. Le
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
95
explic el asunto de las esposas.
Oh, Dios mo! Pero qu es lo que est pensando esa gente? Acaso no
saben que todo el pas est pendiente de nosotros? El secuestro ha salido en la
CNN todo el da. Cortarle las manos? Dgame, es usted hija de Herman
Sachs?
S.
Un buen oficial, un excelente oficial. Yo le di algunas recomendaciones.
l era lo que cualquier oficial de guardia debera ser. Estaba en Midtown South,
no?
S, en Hell's Kitchen, donde yo haca la ronda.
Mi antigua ronda.
Herman Sachs probablemente previno ms crmenes que los que toda la
divisin de detectives junta logr resolver en un ao. Simplemente saba
controlar las cosas.
S, as era mi padre.
Las manos de la chica? buf Eckert. Su familia nos demandar tan
pronto como se enteren. Nos ponen demandas por todo. Un violador nos ha
demandado porque recibi un tiro en una pierna cuando atac con un cuchillo
a un oficial. Su abogado tiene la teora de lo que denomina la muerte como
ltima alternativa. En lugar de dispararles se supone que deberamos
apaciguarles..., o pedirles educadamente que no hagan esas cosas, no s. Mejor
les doy un toque al jefe y al alcalde sobre este asunto. Tengo que hacer algunas
llamadas, oficial dijo, mirando al reloj de pared. Eran poco ms de las
cuatro. Ha cumplido su horario por hoy?
Tengo que pasarle un informe a Lincoln Rhyme, a su casa; es donde
estamos trabajando se acord de la sierra. Realmente es su dormitorio. Ese
es nuestro puesto de operaciones.
El dormitorio de un civil es su puesto de operaciones?
Agradecer cualquier cosa que pueda usted hacer, seor. He esperado
mucho tiempo ese traslado.
Cortarle las manos, Dios mo!
Se puso en pie, avanz hacia la puerta, y sali al pasillo de lo que pronto
sera su nuevo destino. El sentimiento de alivio tard slo un poquito ms en
llegar de lo que ella haba esperado.


Estaba de pie frente al grueso cristal de la ventana, viendo una jaura de
perros salvajes merodear por un solar al otro lado de la calle.
Estaba en la primera planta de mi viejo edificio revestido de mrmol de
comienzos del siglo XIX, rodeado por solares vacos y casas de pisos, algunos
abandonados, otros ocupados por inquilinos, aunque la mayora por okupas.
En concreto, aquella antigua casa haba estado vaca durante aos.
El coleccionista de huesos cogi un trozo de papel de lija y sigui frotando.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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Observ su obra y volvi a mirar por la ventana.
Mova las manos con movimientos circulares y precisos. El suave ruidito de
la lija susurrando..., shhhh, shhhh..., como una madre arrullando a su hijo.
Haca una dcada, en otros das llenos de promesas para Nueva York, un
artista loco se haba mudado a ese hmedo e insano local de dos plantas,
llenndolo con antigedades rotas y oxidadas. Rejas de hierro forjado, trozos de
molduras, fragmentos de vidrieras, columnas costrosas. Algunas obras del
artista seguan estando en las paredes. Frescos sobre el viejo yeso: murales
nunca terminados de obreros, nios, amantes. Caras redondas, carentes de
emocin, de miradas perdidas, como si sus almas hubieran sido extradas de los
cuerpos.
El pintor nunca lleg a tener mucho xito, ni siquiera a pesar de haber
llevado a cabo las ms arriesgadas ideas publicitarias, incluido su propio
suicidio, y el banco haba ejecutado su derecho de hipoteca sobre el edificio
haca varios aos.
Shhhhhh...
El coleccionista de huesos haba encontrado aquel lugar el ao anterior y
enseguida supo que esa era su casa. La desolacin del barrio sin duda era algo
importante para l, por razones puramente prcticas, y contaba adems con
otro atractivo aadido, de tipo ms personal: el solar al otro lado de la calle. En
el transcurso de unas excavaciones haca algunos aos, haban desenterrado un
montn de huesos humanos. All haba estado enclavado uno de los antiguos
cementerios de la ciudad. Los artculos de los peridicos sugeran que en las
tumbas podran estar no slo los restos de neoyorquinos de la poca colonial y
federal, sino tambin de los indios Manate y Lenape.
Apart lo que haba estado lijando con el papel de esmeril un carpo, un
delicado hueso de la palma de la mano y cogi la mueca, que haba
separado cuidadosamente del radio y del cbito la noche anterior, justo antes
de salir para el aeropuerto Kennedy a recoger a sus primeras vctimas. La haba
estado secando durante ms de una semana y la mayor parte de la carne haba
desaparecido, pero an requera cierto esfuerzo separar los componentes del
elaborado racimo de huesos, que chasqueaban con un sonido parecido al de los
peces al emerger en la superficie de un lago.
Oh, los policas haban resultado mucho mejores de lo que parecan! Les
haba visto buscando por Pearl Street, y se preguntaba si adivinaran dnde
haba metido a la mujer del aeropuerto. Se sinti asombrado cuando
sbitamente les vio correr hacia el edificio correcto. Habra apostado que
habran necesitado dos o tres vctimas para dar con alguna pista. Aunque no
haban llegado a tiempo de salvar a la mujer, por supuesto, pero podra haber
ocurrido; un minuto o dos de antelacin habra cambiado las cosas.
Como tantas veces ocurre en la vida.
El trapecio, el semilunar, el hueso grande... los huesos de la mueca, unidos
entre s como un rompecabezas, quedaron separados entre sus poderosos
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
97
dedos. Les arranc trozos de carne y tendones; seleccion el escafoides, la base
donde antes haba estado el dedo pulgar, y empez a lijar otra vez.
Shhhhhhhhh, shhhhhhhhhhhh...
El coleccionista de huesos gui los ojos al mirar hacia fuera creyendo ver a
un hombre de pie al lado de una de las antiguas tumbas. Deba de haber sido su
imaginacin porque el hombre llevaba un gorro de criquet y una gabardina de
color mostaza. Dej sobre la lpida unas rosas oscuras y luego se alej
esquivando los caballos y carruajes en su trayecto hacia el elegante puente sobre
Collect Pond, a la salida de Canal Street. A quien estara visitando? Padres?
Un hermano? Familiares muertos de vejez o a consecuencia de alguna de las
terribles epidemias de gripe que haban asolado la ciudad recientemente.
Recientemente?
No, no haba sido recientemente, por supuesto, sino cien aos atrs, eso es
lo que l quera decir.
Volvi a mirar con los ojos entornados. Ningn signo de carruajes, ni de
caballos, ni del hombre con el sombrero de criquet, aunque le haban parecido
reales, como de carne y hueso.
Sin embargo, la carne y el hueso s eran reales.
Shhhhhhhhhh, shhhhhhhhhh...
Otra vez estaba volviendo al pasado, estaba viendo cosas que haban
ocurrido antes, que haban pasado entonces, como si fuesen ahora. Aunque
poda controlarlo, saba que poda controlarlo.
Pero cuando mir por la ventana se dio cuenta de que realmente no haba
ni antes ni despus; no para l. l iba y vena en el tiempo hacia delante y hacia
atrs, un da, cinco aos, cien o doscientos aos, como una hoja seca en un da
de viento.
Mir el reloj, era la hora de marcharse.
Dej el hueso en la repisa, se lav las manos cuidadosamente, como un
cirujano. Luego se pas el cepillo por la ropa durante cinco minutos para
eliminar cualquier resto de hueso, o polvo, o de cabellos que pudieran dar
pistas a los policas.
Atraves las cocheras dejando atrs el cuadro a medio terminar de un
carnicero de cara de luna con un delantal ensangrentado. El coleccionista de
huesos iba a subirse al taxi, pero en el mismo momento cambi de idea. Lo
imprevisto es la mejor defensa; as que en esta ocasin cogera el carruaje..., el
sedn, el Ford. Lo puso en marcha, sali a la calle y cerr con candado la puerta
del garaje.
Ni antes ni despus...
Al pasar por el cementerio, la jaura de perros mir el Ford y a continuacin
se pusieron de nuevo a escarbar entre la maleza, buscando ratas y olfateando en
busca de agua en medio del insoportable calor.
Ni entonces ni ahora...
Sac del bolsillo el pasamontaas de esquiador y los guantes y los dej en
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
98
el asiento de al lado mientras se alejaba a todo correr del viejo barrio.
El coleccionista de huesos sala de caza.

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10
Algo haba cambiado en la habitacin, pero no poda precisar qu.
Lincoln Rhyme lo vio en los ojos de ella.
Te echbamos de menos, Amelia dijo, tmidamente. Ocurre algo?
Ella apart la mirada.
Por lo visto, nadie le ha dicho a mi nuevo comandante que no me iba a
presentar al trabajo hoy. Pens que alguien debera haberlo hecho.
Ah, s!
Ella estaba mirando a la pared, encajando las piezas poco a poco. Adems
de los instrumentos bsicos que Mel Cooper haba trado, tambin haba un
microscopio electrnico provisto de rayos X y alta definicin para muestras de
cristal, un microscopio de comparacin, un tubo de gradiente de densidad para
muestras de tierra y un centenar de jarras, tarros y botellas con productos
qumicos.
Y en medio de la habitacin, el orgullo de Cooper: el cromatgrafo
computerizado de gas y el espectrmetro de masa. Adems de otro ordenador,
conectado a la terminal del propio Cooper en el laboratorio de la IRD.
Sachs pas por encima de los gruesos cables que serpenteaban escaleras
abajo: los enchufes de la habitacin y la corriente de la casa eran de un amperaje
insuficiente. Al dar ese pequeo saltito con aire elegante Rhyme se dio cuenta
de lo realmente bella que era aquella mujer. Sin duda, la ms hermosa que
haba visto trabajando en la polica.
Durante un breve instante la encontr enormemente atractiva. La gente
siempre deca que el sexo estaba en la cabeza y entonces Rhyme supo que eso
era cierto. La lesin medular no haba suprimido el deseo. Todava recordaba
con horror una noche seis meses despus del accidente: Blaine y l lo haban
intentado; al ver lo que pasaba desistieron, intentando quitarle importancia. No
era un grave problema.
Pero s haba sido un grave problema. El sexo es un asunto complicado, y
mucho ms si se le aaden catteres; entonces se necesita mucho aguante y
humor, y, sobre todo, un fundamento ms slido que el que haba entre ellos.
Lo que sobre todo mat el momento, y lo mat rpidamente, fue la cara de ella:
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
100
Lincoln vio en el rostro de Blaine Chapman un reflejo de su propio sufrimiento,
una sonrisa tan falsa como pretendidamente valiente, fiel indicio de que lo
estaba haciendo por piedad, y eso le supo como una pualada en el corazn.
Dos semanas despus l pidi el divorcio. Blaine protest un poco, pero firm
los papeles a la primera.
Sellitto y Banks haban vuelto y estaban organizando las pruebas que Sachs
haba recogido. Ella las mir con un inters moderado.
La Unidad de Huellas Latentes slo encontr otras ocho muestras
parciales recientes le explic, y pertenecen a los dos encargados de
mantenimiento del edificio.
Oh!
l asinti con cierto entusiasmo.
Slo ocho!
Te est haciendo un cumplido le tradujo Thom. Disfrtalo. Es lo
mximo que obtendrs de l.
No necesito intrpretes; gracias, Thom.
Me alegro de haber podido ayudar... dentro de lo que cabe replic
Amelia amablemente.
Pero qu era aquello? Rhyme haba esperado que entrara como una
tromba en la habitacin y que le hubiera arrojado las bolsas con las pruebas
sobre la cama, e incluso la sierra o la bolsa de plstico con las manos cortadas de
la vctima. Haba estado esperando un autntico regalo, una transformacin; la
gente rara vez se quita los guantes cuando pelea con un tullido. Haba estado
reflexionando sobre la mirada de ella cuando se encontraron la primera vez, la
evidencia ms clara quizs de que exista alguna afinidad entre ellos.
Pero no, ahora saba que estaba equivocado. Amelia Sachs era exactamente
igual que todos los dems: le daba una palmadita en la cabeza y buscaba la
salida ms prxima.
En un instante su corazn se haba congelado. Cuando habl lo hizo
dirigindose a una telaraa que haba en una esquina del techo.
Hemos estado hablando de la fecha lmite para la siguiente vctima,
oficial. No parece que haya una prefijada.
Lo que pensamos continu Sellitto es que, sea lo que sea que haya
planeado para la siguiente, ya est en marcha. Ni l mismo debe saber cundo
ser el asesinato exactamente. Lincoln pens que quizs ha enterrado a algn
pobre tonto en algn sitio sin mucho aire.
Sachs entrecerr los ojos al or esto. Rhyme se dio cuenta: un enterrado
vivo. Si se tiene que tener alguna fobia, aquella era tan vlida como cualquiera.
Fueron interrumpidos por dos hombres con uniforme gris que subieron las
escaleras y que entraron en la habitacin como si estuvieran en su casa.
Hemos llamado a la puerta empez uno.
Hemos tocado el timbre continu el otro.
Nadie contest dijeron al unsono.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
101
Tenan aproximadamente cuarenta aos, uno era ms alto que el otro, pero
ambos tenan el mismo color de pelo, rojizo. Sus sonrisas eran idnticas y antes
de que lo estropearan con su acento lento y cansino propio de Brooklyn, Rhyme
pens: los chicos granjeros de Hayseed. Uno de ellos hasta tena la nariz
moteada de pecas.
Caballeros.
Sellitto present a los Hardy Boys: los detectives Bedding y Saul, el equipo
encargado de los trabajos accesorios. Su tarea consista en hacer pesquisas, en
entrevistar a la gente que viva cerca de una escena del crimen en busca de
pistas. Era todo un arte, que Rhyme nunca haba desarrollado ni tena ganas de
aprender; estaba satisfecho con sacar a la luz los hechos y ponerlos a
disposicin de oficiales como aquellos dos, que, pertrechados con los datos,
actuaban como detectores de mentiras vivientes, que podan acabar con las
mejores coartadas de los criminales ms listos. Ninguno de ellos pareca pensar
que cuando menos era un poco extrao ponerse a las rdenes de un civil
postrado en una cama.
Saul, el ms alto de los dos, el pecoso, dijo:
Hemos encontrado treinta y seis...
... ocho, si cuentas una pareja de cabezas rapadas, que l no ha incluido,
pero yo s...
... individuos. Hemos entrevistado a todos. No ha habido mucha suerte.
La mayora de ellos eran ciegos, sordos, amnsicos..., ya sabis, lo
habitual.
Ninguna pista sobre el taxi. Hemos peinado el West Side. Cero, perdido
por completo.
Bedding intervino:
Pero diles las buenas noticias.
Hemos encontrado un testigo.
Un testigo? pregunt Banks impaciente. Fantstico.
Veamos fue el poco entusiasta comentario de Rhyme.
Fue cerca de las vas del tren...
Era un tipo que iba andado por la avenida Once, y que gir...
De repente aadi Bedding, el que no tena pecas.
... y se meti por un callejn que conduca al paso subterrneo del tren.
Se qued all un rato...
Mirando...
A Rhyme le decepcion el asunto:
No creo que sea nuestro hombre. Es demasiado listo para dejarse ver de
ese modo.
Pero... continu Saul, levantando un dedo y mirando a su compaero.
Slo haba una ventana en todo el vecindario desde la que se pudiera ver
ese sitio.
Que es precisamente donde estaba nuestro testigo...
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
102
Que Dios le bendiga...
Antes de recordar que estaba enfadado con ella, Rhyme pregunt:
Bueno, Amelia, qu te parece?
Perdn? la joven se apart de la ventana y volvi a prestar atencin.
Puedes apuntarte un tanto dijo Rhyme: t cerraste la avenida Once,
no la calle Treinta y siete.
Ella no supo qu responder, pero Rhyme volvi inmediatamente a los
gemelos.
Descripcin?
Nuestro testigo no pudo decir mucho.
Ya estaba en el ajo.
Dijo que era un to ms bien pequeo. No dijo color de pelo. Raza...
Probablemente blanca.
Qu ropa llevaba? pregunt Rhyme.
Algo oscuro, es todo lo que supo decirnos.
Y qu estaba haciendo? pregunt Sellitto.
Cito su frase: Solamente estaba all, mirando. Pens que iba a saltar, ya
sabes, al tren. Mir el reloj un par de veces.
Y finalmente se fue. Mirando alrededor, como si no quisiera que le
viesen.
Qu haba estado haciendo?, se preguntaba Rhyme a s mismo. Mirar
cmo mora la vctima? O eso pas antes de que enterrara el cuerpo?
Comprobaba acaso si las vas estaban despejadas?
Iba andando o en coche? pregunt Sellitto.
A pie. Inspeccionamos todos los solares de aparcamiento...
Y el garaje...
... del vecindario. Pero est muy cerca del centro de convenciones, as que
hay muchsimo trasiego. Tiene tantas plazas que el personal tiene que dirigir el
trfico con banderas naranjas.
Y debido a la convencin, todos los aparcamientos de las cercanas
estaban llenos. Hicimos un listado de cerca de novecientas matrculas.
Sellitto sacudi la cabeza.
Habr que investigarlas...
Ya est encargado dijo Bedding.
... pero apuesto que este to no deja los coches en los aparcamientos
continu el detective, ni mucho menos saca ticket de aparcamiento.
Rhyme asinti con un gesto:
Y el edificio de Pearl Street? pregunt.
Uno de los gemelos, quizs los dos, dijo:
Es lo siguiente en nuestra lista. Vamos a nuestro ritmo.
Rhyme observ que Sachs miraba su reloj. Dio instrucciones a Thom para
que aadiese los nuevos datos al informe del caso.
Quieres entrevistar al testigo? pregunt Banks. El de las vas del
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
103
tren.
No, no creo en los testigos dijo Rhyme pomposamente. Quiero
volver al trabajo ech una mirada a Mel Cooper. Pelos, sangre, hueso y una
astilla de madera. Primero el hueso le indic tajante.


Morgen...
La joven Monelle Gerger abri los ojos y se incorpor lentamente en la
mullida cama. En los dos aos que llevaba en Greenwich Village no haba
conseguido acostumbrarse a madrugar.
Se desperez estirando cada msculo de su redondo cuerpo de veintin
aos; un reflejo del implacable sol de agosto ceg sus adormilados ojos.
Mein Gott...
Haba salido del club a las cinco, lleg a casa a las seis, y estuvo haciendo el
amor con Brian hasta las siete...
Qu hora sera?
Temprano por la maana, estaba segura.
Ech un vistazo al reloj. Oh, vaya! Las cuatro y media de la tarde.
Despus de todo no tan frh morgens.
Caf o lavandera?
Normalmente a aquella hora del da sola encaminarse a Dojo para
desayunar una hamburguesa vegetariana y tres tazas de caf fuerte. All se
encontraba con gente conocida, chicas de club como ella, gente de la parte baja
de la ciudad.
Pero ltimamente haba descuidado las labores domsticas, as que se
enfund un par de camisetas anchas para ocultar su rotunda figura y unos
vaqueros, se puso cinco o seis cadenas al cuello, agarr la bolsa de la lavandera
y ech dentro el paquete de detergente.
Monelle descorri los tres cerrojos de la puerta. Se ech al hombro la bolsa
y baj las escaleras de la residencia; ya en el stano se detuvo un momento.
Irgendwas stimmt hier nicht.
Sintindose incmoda, Monelle ech una mirada en torno a la desierta
escalera, hacia los sombros pasillos.
Haba algo distinto, qu era?
La luz, eso era! Las bombillas del vestbulo estaban apagadas. No... Mir
de cerca y se dio cuenta de que faltaban las bombillas. Qu jodidos nios,
robndolo todo! Se haba mudado all, a la Casa Alemana, porque se supona
que era un paraso para artistas y msicos alemanes, pero result ser uno ms
entre los sucios y carsimos edificios del hipervalorado East Village. La nica
diferencia es que poda insultar al administrador en su lengua nativa.
Sigui por la puerta del stano hasta la sala de incineracin, que estaba tan
oscura que tuvo que guiarse palpando la pared para asegurarse de no tropezar
con los trastos y caerse al suelo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
104
Empuj la puerta, sali al pasillo que daba al cuarto de la lavandera.
Un ruido de pies arrastrndose.
Se volvi rpidamente pero no vio nada, salvo sombras. Todo lo que se oa
era el ruido del trfico, los quejidos de un edificio viejo, viejo...
Avanz en la oscuridad. Pas junto a montones de cajas y sillas y mesas
tiradas, bajo cables llenos de polvo grasiento. Monelle sigui hacia el cuarto de
la lavandera. Tampoco all haba bombillas. Se sinti incmoda al recordar algo
en lo que no haba pensado desde haca aos. Iba andando con su padre por
una estrecha calleja en las cercanas de Lange Strasse, junto al Obermain Brcke,
camino del zoolgico. Deba de tener cinco o seis aos. Repentinamente su
padre la cogi de los hombros y le seal el puente dicindole una cosa tan
tonta como que all debajo viva un duende hambriento. Cuando volvan de
camino a casa su padre le advirti que deban andar deprisa. Al recordarlo
sinti que una oleada de pnico le suba por la espalda hasta el nacimiento del
rubio cabello.
Qu cosa tan estpida. Duendes...
Sigui por el hmedo corredor, oyendo el ruido de un equipo elctrico. A
lo lejos se escuchaba una cancin cantada por los hermanos enemistados de
Oasis.
La lavandera estaba a oscuras.
Caramba, si no haba bombillas subira otra vez y llamara a la puerta del
seor Neischen hasta que le abriese! Ya le haba dicho un montn de veces que
arreglase los picaportes rotos de las puertas y que echara a los chavales que se
ponan a beber cerveza en la escalinata de la entrada. Tambin le leera la
cartilla porque no hubiese bombillas.
Entr en el cuarto y le dio al interruptor.
Una brillante luz blanca. Tres grandes bombillas brillaban como soles,
dejando ver una habitacin vaca y sucia. Monelle dio unas zancadas hasta
donde estaban las cuatro lavadoras y meti la ropa de color en una y la blanca
en otra. Sac algunas monedas, las meti en las ranuras y gir el mando.
Nada.
Monelle mene la palanca, luego golpe la lavadora. No hubo respuesta.
Mierda, qu edificio tan gottverdammte!
A continuacin mir el cable, quizs algn idiota haba desenchufado las
lavadoras. Ya saba quin haba sido: Neischen tena un hijo de doce aos
responsable de la mayora de los destrozos en el edificio. Cuando el ao pasado
se quej de alguna cosa el mocoso quiso darle una patada.
Cogi el cable y se agach, buscando el enchufe por detrs de la lavadora.
Entonces sinti en el cuello la respiracin del hombre.
Nein!
Estaba atrapada entre la pared y la parte trasera de la lavadora. Solt un
grito al ver el pasamontaas de esquiador y la ropa oscura, luego el hombre la
agarr fuerte por un brazo, como si su mano fuera la mandbula de un animal.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
105
Se cay al suelo, golpendose en la cara con el cemento, mientras se tragaba un
grito a punto de brotarle de la garganta.
En un instante, el hombre se puso encima de ella, sujetndole las manos
contra el suelo mientras le tapaba la boca con un trozo de cinta adhesiva de
color gris.
Hilfe!
Nein, bitte nicht.
Bitte nicht.
El hombre no era grande, pero s fuerte. Le dio la vuelta fcilmente,
ponindola boca abajo, al tiempo que oa el sonido de las esposas al cerrarse en
torno a las muecas.
Luego el hombre se puso de pie. Durante un largo rato no se oy nada
salvo un gotear de agua, la respiracin de Monelle y el zumbido de un motor en
algn lugar del stano.
Esperaba que l le pasara las manos por el cuerpo, que le arrancara la ropa.
Le oy andar hasta la puerta para asegurarse de que estaban solos.
Oh, poda hacer con ella lo que quisiera!; ella lo saba de sobra, furiosa
consigo misma. Era de las pocas inquilinas de la residencia que usaban la
lavandera. La mayora evitaban hacer all la colada porque era un lugar
desierto, prximo a las puertas traseras, lejos de cualquier posible ayuda.
El hombre volvi y le dio la vuelta ponindola boca arriba. Susurr algo
que ella no pudo entender. Luego dijo:
Hanna.
Hanna? Era un error! La tomaba por otra persona. Agit la cabeza
intentando hacrselo comprender.
Pero de pronto se detuvo mirndole a los ojos: a pesar del pasamontaas
poda ver que algo iba mal. l estaba alterado. Inspeccionaba su cuerpo,
moviendo la cabeza; le apret los brazos con las manos enguantadas. La cogi
por los hombros, le dio un pellizco. Ella estaba aterrorizada.
Lo que ella vea en los ojos de l era decepcin. La haba atrapado, pero
despus de todo, no estaba seguro de quererla.
l se busc en los bolsillos y sac la mano lentamente. El chasquido de la
navaja al abrirse son como una descarga elctrica, y provoc una cascada de
sollozos.
Nein, nein, nein!
Entre los dientes se le escap un silbido como viento entre los rboles. l se
ech sobre ella, dudando.
Hanna susurr. Qu voy a hacer?
De pronto tom una decisin. Apart el cuchillo y agarrndola por los pies
la arrastr hasta el pasillo y la sac por la puerta trasera, la del cerrojo roto que
durante semanas ella le haba pedido a Herr Neischen que arreglase.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
106
11
Un criminalista es como un hombre del Renacimiento. Tiene que tener
conocimientos de botnica, geologa, balstica, medicina, qumica, literatura e
ingeniera. Saber cosas como que la ceniza con alto contenido en estroncio
probablemente proceda de una baliza de carretera, que faca significa cuchillo
en portugus, que los etopes no usan cubiertos para comer, sino que lo hacen
con las manos, y que una bala con cinco estras de giro a la derecha tal vez no
haya sido disparada con un Colt... Si sabe este tipo de cosas podr relacionar a
un sospechoso con la escena del crimen.
La anatoma se considera una de las reas del conocimiento propia de los
criminalistas. Y sta era ciertamente una especialidad que Lincoln Rhyme
dominaba, pues le haba dedicado los ltimos tres aos y medio, embebido en
la caprichosa lgica de huesos y nervios.
En aquel momento echaba una ojeada a la bolsa con las pruebas procedente
de la sala de calderas, que Jerry Banks sostena en su mano, y de pronto dijo:
Un hueso de una pata, no es humano, de forma que no es de la prxima
vctima.
Se trataba de un hueso en forma de anillo de unos cinco centmetros,
cortado en transversal limpiamente. En las estras dejadas por la hoja de la
sierra quedaba sangre.
Un animal de tamao mediano sigui Rhyme, un perro grande, una
oveja o una cabra. Apostara que de un peso de entre cuarenta y cinco y setenta
kilos. No obstante hay que asegurarse de que la sangre es de un animal, podra
ser de la vctima.
Casos haba en los que el criminal golpeaba a una persona con un hueso
hasta matarla. El mismo Rhyme haba seguido tres de ese tipo, una vez el arma
haba sido un hueso de codillo de vaca, otra el de una pata de ciervo, y en la
tercera ocasin el propio cbito de la vctima.
Mel Cooper aplic un test para averiguar el origen de la sangre.
Tendremos que esperar un poco para saber los resultados explic
Cooper disculpndose.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
107
SUJETO DESCONOCIDO 823
Apariencia Residencia Vehculo Otros
Raza caucsica,
hombre,
constitucin
menuda
Ropas oscuras







Probablemente
tiene una casa
en un lugar
seguro
Taxi Conoce el
procedimiento
que se sigue en
la escena del
crimen
Posiblemente
est fichado
Sabe disimular
las huellas
dactilares
Arma: Colt
calibre 32

Amelia dijo Rhyme, quiz podras ayudarnos con esto. Coge la lupa
y mira el hueso detenidamente. Dinos lo que ves.
No en el microscopio? pregunt ella. Rhyme pens que empezara a
protestar, pero ella cogi el hueso y lo escudri con curiosidad.
Demasiada ampliacin explic Rhyme.
Amelia se puso las gafas y se inclin sobre la cubeta de esmalte blanco.
Cooper encendi un flexo.
Observa las marcas del corte dijo Rhyme. Est cortado tosca o
limpiamente?
Con bastante limpieza, dira yo.
Habr utilizado una sierra potente.
Rhyme se pregunt si el animal estara vivo al cortarle el hueso.
Ves algo que te llame la atencin?
Amelia se concentr en el hueso.
No s murmur, me parece que no; simplemente parece un trozo de
hueso...
Justo entonces Thom pas a su lado y ech un vistazo a la cubeta.
Esa es vuestra pista? Qu divertido.
Divertido repiti Rhyme. Divertido?
Tienes alguna teora? pregunt Sellitto.
No, de teora nada Thom se inclin y lo oli. Es un osso bucco.
Qu?
Un hueso de caa de vaca. Una vez te cocin uno, Lincoln. Osso bucco:
hueso de caa de vaca cocido lentamente mir a Sachs e hizo una mueca.
Me dijo que le faltaba sal...
Maldito sea! exclam Sellitto. Lo compr en una carnicera!
Con un poco de suerte puntualiz Rhyme, lo compr en su
carnicera.
Cooper confirm que el test de precipitina era negativo en cuanto a la
presencia de sangre humana en las muestras que Sachs haba recogido.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
108
Probablemente sea sangre de bovino dijo.
Pero qu est intentando decirnos? pregunt Banks.
Rhyme no tena ni idea.
Sigamos adelante propuso. Hay algo en la cadena y el candado?
Cooper mir el material de ferretera metido en una bolsa de plstico.
Ninguna marca en la cadena, no estamos de suerte. El candado es un
Secure-Pro, un modelo intermedio. No es muy seguro y en absoluto
profesional; cunto tardasteis en romperlo?
Tres segundos dijo Sellitto.
Ves, no tiene nmero de serie y se puede comprar en cualquier ferretera
o gran almacn del pas.
Funciona con llave o con combinacin? pregunt Rhyme.
Con combinacin.
Llama al fabricante y pregntale si reconstruyendo la combinacin
podemos saber a qu remesa corresponde y dnde la vendieron.
Banks lanz un silbido.
No lo pones precisamente fcil.
Rhyme le lanz una mirada feroz mientras su cara se pona roja.
Y el entusiasmo de tu voz, detective, me dice que t eres la persona
idnea para hacer ese trabajo.
S, seor el joven agarr su telfono mvil con un gesto defensivo.
Ahora mismo me pongo a ello.
Hay sangre en la cadena? pregunt Rhyme.
Es de uno de nuestros muchachos dijo Sellitto. Se cort intentando
romper el candado.
Entonces est contaminado dijo Rhyme frunciendo el ceo.
Estaba intentando salvar a la vctima se defendi Sachs.
Ya lo comprendo, fue un buen gesto por su parte, pero sigue estando
contaminado Rhyme mir hacia atrs, a la mesa al lado de Cooper.
Huellas?
Cooper dijo que las haba buscado, pero que slo haba encontrado las de
Sellitto en los eslabones.
De acuerdo, buscad impresiones en la astilla que encontr Amelia.
Ya lo hice dijo Sachs rpidamente, en la escena del crimen.
H. P. A Lincoln se le ocurri que ella no era el tipo de persona al que le
cuadren los motes. Las personas tan hermosas raramente lo eran.
Ahora lo repetiremos usando el arsenal pesado, slo para asegurarnos
propuso Rhyme, y se puso a dar instrucciones a Cooper: Aplica DFO o
ninhidrina. Luego dale un pase por el nit-yag.
El qu? pregunt Banks.
El neodimio: lser granate de itrio aluminio.
El tcnico roci la astilla con un spray y pas el rayo lser por la madera. Se
puso unas gafas ahumadas y la examin cuidadosamente.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
109
Nada.
Apag la luz y examin de cerca la astilla. Era de madera oscura y meda
aproximadamente 15 centmetros de largo; tena manchas negras, como de
alquitrn y estaba sucia. La cogi con unas pinzas.
Ya s que a Lincoln le gusta el sistema de los palillos brome Cooper
, pero yo siempre pido un tenedor cuando voy al restaurante chino Ming Wa's.
Puede que ests aplastando las clulas refunfu el criminalista.
Podra ser, pero yo creo que no respondi Cooper.
Qu tipo de madera es? pregunt Rhyme. Conviene hacer un
esporeograma?
No, es roble; no hay duda.
Hay huellas de serrucho o es un corte limpio? insisti Rhyme
echndose hacia delante. De repente su cuello se sacudi en un espasmo, y el
calambre que se extendi por los msculos le produjo un dolor insoportable.
Jade, cerr los ojos y gir el cuello contrado. Sinti cmo las fuertes manos de
Thom le masajeaban los msculos. El dolor acab por ceder.
Lincoln? pregunt Sellitto. Ests bien?
Rhyme respir profundamente.
Estoy bien, no es nada.
Mira Cooper acerc el trozo de madera a la cama de Rhyme y le puso
las gafas de aumento delante de los ojos.
Rhyme examin la muestra.
Corta en el sentido de las fibras con una sierra. Hay grandes variaciones
en los cortes, de forma que apostara a que es madera de un poste de hace ms
de cien aos. Probablemente cortado con una sierra de vapor. Sostenla ms
cerca, Mel, quiero olerla.
Mel puso la astilla bajo la nariz de Rhyme.
Creosota dedujo, es un destilado de alquitrn y carbn que se usaba
hace tiempo para evitar la putrefaccin de la madera, antes de que las fbricas
madereras empezasen a usar tratamientos por presin. Se aplicaba en la madera
para los muelles, o las traviesas del ferrocarril.
Quizs hemos dado con un aficionado a los trenes coment Sellitto.
Acordaos de las vas de esta maana.
Podra ser. Rhyme orden: Mel, examina la compresin de las
clulas.
El tcnico examin la astilla con el microscopio.
Est bien comprimida, pero en sentido de las fibras, no en su contra. No
corresponde a un trozo de va, ms bien es de un poste o una columna... algo
que cargaba peso.
Un hueso..., un viejo poste de madera...
Veo suciedad en la madera..., nos da alguna pista?
Cooper extendi un montn de hojas de peridico sobre la mesa, puso la
astilla encima y cepill la suciedad de las muescas de la madera. Examin las
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
110
motas que cayeron sobre el papel.
Tienes suficiente para hacer un test de gradiente de densidad?
pregunt Rhyme.
En un test de gradiente de densidad, el polvo se pone en un tubo con
lquidos de diferente densidad. La tierra se separa y cada partcula queda en
suspensin, segn su propia densidad. Rhyme haba creado un archivo con una
amplia gama de perfiles de gradiente de densidad de partculas caractersticas
de cada uno de los cinco municipios de la ciudad. Desgraciadamente, el test
slo serva si se contaba con una considerable cantidad de tierra, y Cooper no
crea que la que tenan fuera suficiente.
Podemos intentarlo, pero tendramos que usar la muestra entera. Y si no
funcionase, ya no nos quedara nada para otras pruebas.
Rhyme le dio entonces instrucciones para hacer un anlisis visual con
cromatografa por espectrmetro.
El tcnico puso entonces un poco de polvo en una plaqueta y la mir unos
cuantos minutos con el microscopio.
Esto resulta extrao, Lincoln; es tierra superficial, con un alto contenido
de vegetacin. Pero tiene un aspecto curioso..., muy deteriorado, muy
descompuesto levant la vista y Rhyme advirti las lneas oscuras bajo sus
ojos debidas a los oculares. Record que despus de varias horas de trabajo con
el microscopio tales marcas eran bastante pronunciadas y que en esas ocasiones,
el tcnico forense que emerga tras una larga sesin en el laboratorio de la IRD
tena que soportar las bromas y los motes como mapache u oso panda que
le ponan sus compaeros.
Qumalo orden Rhyme.
Cooper puso una muestra en el espectrmetro. La mquina cobr vida con
un silbido.
Tardar slo uno o dos minutos...
Mientras esperamos dijo Rhyme, volvamos al hueso... sigo intrigado.
Amplalo, Mel.
Cooper puso el hueso en el microscopio y se acerc cuidadosamente.
Caramba, he encontrado algo!
Qu?
Muy pequeo, transparente. Psame el hemostato le pidi Cooper a
Sachs, sealando con la cabeza un par de pinzas. Ella se las dio y Cooper hurg
en la mdula del hueso, extrayendo algo. Es un trozo pequeo de celulosa
regenerada anunci.
Celofn dijo Rhyme. Dame ms datos.
Presenta huellas de estiramiento y pinchazos. No dira que lo haya
dejado a propsito; los bordes no estn cortados. Quiz no se pueda descartar
que sea celofn resistente.
Quiz no se pueda descartar que sea... Rhyme frunci el ceo.
Cmo odio ese tipo de frases.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
111
No tenemos ms remedio que ser cautos, Lincoln dijo Cooper.
Aguanto mejor los tal vez, incluso los quizs, pero odio esa
monserga...
Cunto lo siento brome Cooper. En fin, lo ms que te puedo decir
es que probablemente se trate de celofn para comercios: tiendas de
ultramarinos o carniceras, pero no Saran Wrap
25
; definitivamente, no es de tipo
corriente.
Jerry Banks avanz desde el hall.
Malas noticias. La compaa Secure-Pro no conserva ningn registro de
combinaciones. Una mquina se encarga de hacerlas al azar.
Vaya!
Pero me han dicho algo interesante: por lo visto, aunque continuamente
estn recibiendo llamadas de la polica preguntando por sus productos, t eres
el primero al que se le ha ocurrido localizar un candado mediante la
combinacin.
Y qu tiene eso de interesante si no nos sirve para nada? gru
Rhyme. Se volvi hacia Mel Cooper, que meneaba la cabeza mientras miraba
por el espectrmetro. Qu pasa?
Tengo el resultado de la muestra..., pero temo que la mquina se ha
vuelto loca. Da unos niveles de nitrgeno demasiado altos. Tendremos que
repetir la prueba, usando ms muestra esta vez.
Rhyme le indic que siguiera adelante. Sus ojos se volvieron hacia el hueso.
Mel, cundo fue extrado?
El tcnico examin varios fragmentos al microscopio electrnico.
Presenta concentraciones mnimas de bacterias. Al parecer, este Bambi
hace poco que muri... o slo lleva fuera del congelador unas ocho horas.
Entonces el asesino lo acaba de comprar dijo Rhyme.
O lo compr hace un mes y lo congel sugiri Sellitto.
No dijo Cooper, no ha sido congelado. No hay pruebas de daos en
los tejidos por los cristales de hielo. No creo que haya estado refrigerado tanto
tiempo, las neveras modernas deshidratan la comida.
Es una buena pista dijo Rhyme. Trabajemos en ella.
Que la trabajemos? se ri Sachs. En serio quieres que llamemos a
todas las carniceras de la ciudad y comprobemos quin vendi ayer huesos de
vaca?
No la contradijo Rhyme, no slo ayer: debemos preguntar por los
ltimos dos das.
Quieres que se lo encargue a los Hardy Boys?
Djales que sigan con lo que estn haciendo. Llama a Emma, y
pregntale si est trabajando todava. Dale una lista de todas las carniceras de
la ciudad. Apostara a que nuestro hombre no ha hecho una compra para una

25 Marca corriente de cinta adhesiva. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
112
familia numerosa, as que dile que limite la lista a los clientes que han
comprado menos de cinco cosas.
Pido un mandamiento judicial? pregunt Banks.
Si alguien se niega, sacaremos un mandamiento dijo Sellitto, pero
primero probemos sin l. Quin sabe, quizs haya ciudadanos dispuestos a
cooperar..., me han dicho que a veces eso es algo que ocurre.
Pero cmo van a saber en las tiendas quin compr huesos de vaca?
pregunt Sachs, que haba dejado de estar tan distante como hasta entonces se
haba mantenido. En su voz haba un tono cortante. Rhyme se pregunt si su
frustracin podra ser un sntoma de lo que l mismo haba sentido a menudo,
el apabullante peso de la realidad. El problema esencial para el criminalista no
es que haya muy pocas pruebas sino que aparezcan demasiadas.
Hay que inspeccionar los escneres de las tiendas contest Rhyme;
normalmente registran las compras en un ordenador para hacer inventario y
reponer gnero. Adelante, Banks. Veo que se te ha ocurrido algo, dilo... no
temas, que no voy encasquetarte ningn marrn.
Bueno, slo las cadenas de supermercados tienen escneres dijo el
joven detective; hay cientos de pequeas carniceras que no los tienen.
Buena observacin, pero no creo que el asesino fuera a una tienda
pequea; el anonimato es importante para l. Ha debido hacer la compra en un
supermercado, un sitio impersonal.
Sellitto llam a Comunicaciones y le explic a Emma lo que necesitaban.
Pasa el celofn por la luz polarizada le pidi Rhyme a Cooper.
El tcnico puso el minsculo fragmento en un campo de polarizacin,
ajust la cmara Polaroid a los oculares e hizo una foto. El resultado era una
mancha de color, un arco iris con estras grises. Rhyme lo examin. Ese patrn
no le deca nada por s mismo, pero podra compararse con otras muestras de
celofn para ver si procedan de la misma fuente.
Lon, manda que vengan una docena de oficiales del Servicio de
Urgencias dijo de repente. Corriendo!
Aqu? pregunt Sellitto.
Vamos a hacer juntos una operacin.
Ests seguro? insisti el detective.
S, los quiero aqu, ahora mismo.
De acuerdo Sellitto hizo un gesto con la cabeza a Banks, quien llam a
Haumann.
Y ahora, qu hay de la otra pista, los pelos que encontr Amelia?
Cooper los cogi con unas pinzas y coloc varios en el microscopio de
contraste de fase. Este instrumento emite dos tipos de luz sobre el mismo
objeto, el segundo de los rayos con un ligero retraso fuera de fase de forma
que la muestra es iluminada dos veces y aparece una sombra.
No son humanos dijo Cooper, eso te lo puedo asegurar. Y son pelos
del lomo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
113
Pelos de la piel de un animal.
Qu animal? Un perro?
Un ternero? sugiri Banks de nuevo, con juvenil entusiasmo.
Examina las escamas orden Rhyme, refirindose a las fibras
microscpicas que forman la capa externa de un cabello.
Cooper tecle en su ordenador y en pocos segundos aparecieron en la
pantalla imgenes de diversos tipos de pelo.
Esto te lo debemos a ti, Lincoln, recuerdas la base de datos?
Rhyme haba recopilado en la Divisin Central de Investigacin y Recursos
una amplia coleccin de microfotografas de diversos tipos de cabellos.
S, me acuerdo, Mel. Pero la ltima vez que los vi estaban en tres grupos
de carpetas. Cmo los metiste en el ordenador?
Con un ScanMaster por supuesto. Formato JPEG comprimido.
JPEG? Qu demonios era eso? En pocos aos la tecnologa haba superado
a Rhyme. Sorprendente...
Mientras Cooper examinaba las imgenes, Lincoln Rhyme se pregunt otra
vez lo que se haba estado planteando todo el da, la cuestin que segua
atormentndole: Por qu las pistas? El ser humano es sin duda asombroso,
pero no poda olvidar que antes que cualquier otra cosa era eso: una criatura,
un animal capaz de rerse, peligroso, listo, asustado, y que siempre acta por una
razn, un motivo que impulsa a la bestia hacia sus deseos. El cientfico Lincoln
Rhyme no crea en la suerte ni en el azar o la frivolidad. Incluso los psicpatas
tenan su propia lgica, por retorcida que pudiera ser, y l saba que en el caso
823, el criminal les hablaba a travs de un cdigo secreto.
Lo tenemos exclam Cooper: un roedor, probablemente una rata; le
afeitaron el pelo.
Menuda pista! protest Banks. Hay un milln de ratas en la ciudad.
Esto no nos lleva a ningn sitio. Qu pretende decirnos?
Sellitto cerr los ojos un momento y musit algo por lo bajo. Sachs no se dio
cuenta, y mir a Rhyme con curiosidad. A l le sorprenda que la joven no
hubiera entendido el mensaje del secuestrador, pero no dijo nada: de momento
no vea razones para compartir con nadie su terrorfica intuicin.

La sptima u octava vctima de James Schneider, da igual el nmero que hiciese la
pobre y angelical Maggie O'Connor en la macabra lista, era la esposa de un esforzado
trabajador inmigrante, que haba establecido el humilde domicilio familiar cerca de
Hester Street en el Lower East Side de la ciudad.
Gracias al coraje de esa desgraciada mujer, la polica descubri la identidad del
criminal. Hanna Goldschmidt era juda, de origen alemn, y muy estimada entre la
comunidad en la que vivan ella, su marido y sus seis hijos (uno de ellos muerto al
nacer).
El coleccionista de huesos conduca despacio, procurando respetar el lmite
de velocidad aunque saba perfectamente bien que los policas de trfico de
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
114
Nueva York no le detienen a uno por algo tan poco importante como ir a toda
mecha.
Se par en un semforo y mir hacia arriba a otro cartel de la ONU. Sus
ojos se posaron en las sosas caras sonrientes, como los espectrales rostros
pintados en los muros de la mansin, y luego se dirigieron mas all, hacia la
ciudad que le rodeaba. En ocasiones le sorprenda al mirar hacia arriba
encontrar edificios tan enormes, con cornisas de piedra en lo alto, cristales tan
lisos, con los coches tan lustrosos y la gente tan acicalada. La ciudad que l
conoca era oscura, baja, llena de humo, con olor a sudor y barro. Caballos que
podan pisotearte, bandas de matones, algunos, cros de apenas diez u once
aos que te podan dar un golpe en la cabeza y robarte el reloj o la billetera...,
esa era la ciudad del coleccionista de huesos.
Sin embargo, a veces se encontraba como ahora conduciendo un Taurus
plateado por una calle bien asfaltada, escuchando la WNYC
26
y enfadado, como
todos los neoyorquinos, echando en falta un semforo en verde, preguntndose
por qu demonios en la ciudad no estaba permitido girar con los semforos en
rojo.
Mene la cabeza al or varios golpes en el maletero del coche, pero el ruido
ambiental era tan grande que a nadie podran llegarle las protestas de Hanna.
El semforo cambi de color.
Por supuesto que es excepcional, incluso en estos tiempos de tolerancia, que una
mujer se aventure a salir a la calle sola de noche, sin ir acompaada de un caballero; y
en aquellos das todava era ms excepcional. Pero en esa desgraciada noche Hanna no
tuvo eleccin y hubo de salir de casa un momento. Su hija ms pequea tena fiebre y
como su marido estaba rezando en una sinagoga cercana, ella sali en medio de la noche
para buscar unas cataplasmas para la ardiente frente de la nia. Al cerrar la puerta le
dijo a su hija mayor:
Cuando salga, echa el pestillo del todo; volver pronto.
Pero, desgraciadamente, aquellas palabras no fueron verdad. Apenas un momento
despus de pronunciarlas se encontr con James Schneider.
El coleccionista de huesos mir alrededor, hacia las cutres callejas de la
zona donde haba enterrado a la primera vctima, un barrio conocido como
Hell's Kitchen, la Cocina del Infierno, en el West Side de la ciudad, que en
tiempos fue el bastin de las bandas de irlandeses, y que en aquellos momentos
estaba poblado por jvenes profesionales, agencias publicitarias, estudios
fotogrficos y restaurantes de diseo.
Ola a estircol y no le sorprendi cuando de repente un caballo apareci
delante de l.
Entonces se dio cuenta de que el animal no era una aparicin del siglo XIX
sino que estaba atado a uno de los simpticos carruajes que daban paseos por
Central Park con tarifas muy del siglo XX. Sus establos estaban ubicados all.

26 Emisora de radio. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
115
Se ri para s mismo, aunque con una risa siniestra.
Uno solamente puede especular sobre lo que ocurri ya que no hubo testigos. Pero
podemos imaginar claramente todo el horror. El malvado arrastr a la valiente mujer a
un callejn y la apual con una daga, en un cruel intento no de matarla sino de
dominarla, como era su costumbre. Pero tal era la fortaleza de nimo de la seora
Goldschmidt, quien probablemente slo pensaba en volver al nido con sus polluelos, que
sorprendi al monstruo defendindose con ferocidad: le golpe repetidamente en la cara
y le arranc pelo de la cabeza.
Ella se liber por un momento y lanz un tremendo grito. El cobarde Schneider la
golpe varias veces y huy.
La valerosa mujer lleg tambalendose hasta la acera, se desmay y muri en brazos
de un polica que haba acudido ante la alarma dada por los vecinos.
Esta historia estaba incluida en un libro que el coleccionista de huesos
llevaba consigo en su bolso de bandolera. Crime in Old New York
27
. No poda
explicar su enorme atraccin por el pequeo volumen; si hubiera tenido que
describir su relacin con ese libro habra dicho que era adicto a l. Tena setenta
y cinco aos de antigedad y todava estaba en buen estado, una joya de
encuadernacin. Era su amuleto de la suerte, su talismn. Lo haba encontrado
en una pequea seccin de la biblioteca pblica y haba cometido uno de los
pocos hurtos de su vida, ocultndolo bajo el impermeable antes de salir del
edificio.
Haba ledo el captulo sobre Schneider cientos de veces y prcticamente se
lo saba de memoria.
Conduca despacio. Casi haban llegado.
Cuando el pobre y lloroso marido de Hanna se ech sobre su cuerpo sin vida, le
mir la cara por ltima vez antes de llevar a la mujer a la funeraria (ya que conforme a
la doctrina juda los muertos deben ser enterrados lo antes posible). Y al mirarla se dio
cuenta de que en su mejilla de porcelana haba una marca con la forma de un curioso
emblema. Un smbolo redondo, que pareca una luna creciente y un grupo de lo que
podran ser estrellas flotando en el aire.
El polica afirm que deba ser una huella dejada por el anillo del terrible carnicero
cuando golpe a la vctima. Los detectives solicitaron la ayuda de un artista, que realiz
un dibujo de la marca. (Remitimos al lector a la lmina XXII). El redondel lo hacan
algunos joyeros de la ciudad y se obtuvieron varios nombres y direcciones de hombres
que haban comprado ese tipo de anillos haca poco tiempo. Dos de los caballeros que
compraron tales anillos quedaron como sospechosos, uno de ellos el prroco de una
iglesia y el otro un profesor de una elegante universidad. An hubo un tercero: un
hombre del que los policas tenan sospechas desde haca tiempo por su nefasta conducta:
se era James Schneider.
Dicho caballero haba tenido influencia haca algn tiempo en varias
organizaciones benficas de la ciudad de Manhattan: especialmente la Compsumptives'

27 Crimen en la antigua Nueva York. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
116
Assistance League y la Pensioners' Welfare Society
28
. Haba hecho recaer sobre su
persona las sospechas de la polica cuando varios antiguos cargos de las citadas
organizaciones desaparecieron no mucho despus de que Schneider les visitara. Nunca
se le acus de ningn delito, pero al poco de iniciarse las pesquisas desapareci.
Tras el terrible asesinato de Hanna Goldschmidt las investigaciones en los barrios
bajos de la ciudad no descubrieron ningn lugar donde pudiera encontrarse a Schneider.
La polica coloc pasquines por todo el centro de la ciudad y cerca del ro con la
descripcin del malvado., pero no se logr detenerle; una autntica tragedia, a la vista de
la matanza que pronto se extendera por la ciudad a cargo de sus viles manos.
Las calles estaban despejadas. El coleccionista de huesos conduca por una
callejuela. Abri la puerta de la fbrica y entr con el coche por una rampa en
un largo tnel.
Despus de asegurarse de que el lugar estaba desierto volvi al coche; abri
el maletero y sac a Hanna. Ella era carnosa, gruesa e informe, como un saco de
patatas. l volvi a enfadarse y la arrastr con rudeza por otro amplio tnel. El
trfico de la autopista West Side transcurra sobre ellos. La oa resollar, con la
mordaza a punto de aflojarse, cuando not que temblaba y andaba cojeando.
Boqueando por el esfuerzo de arrastrarla, la dej en el suelo del tnel y le afloj
la cinta adhesiva que le cubra la boca. El aire entr dbilmente. Se haba
desmayado? l le escuch el corazn, pareca latir bien.
Cort las tiras de ropa que le ataban los tobillos, la ech hacia delante y le
susurr:
Hanna, kommen Sie mit mir mit
29
, Hanna Goldschmidt...
Nein musit ella con una voz que era poco ms que un suspiro.
l se acerc ms, ligeramente inclinado sobre su cara:
Hanna, tienes que venir conmigo.
Mein Name ist nicht Hanna
30
! grit ella, y a continuacin le dio una
patada en la mandbula.
Un rayo de luz amarilla le cruz por la cabeza y se tambale unos metros
hacia los lados, intentando mantener el equilibrio. Hanna se incorpor y corri
a ciegas por el oscuro corredor. Pero l iba detrs ms deprisa y la agarr antes
de que hubiera podido recorrer diez metros. Ella se senta agotada, l tambin,
gruendo con la respiracin entrecortada.
l se qued cado de lado un momento, exhausto de dolor, peleando por
respirar, agarrndola de la camiseta mientras ella le golpeaba. Tirada de
espaldas, con las manos atadas, la muchacha utiliz la nica arma de que
dispona: uno de los pies, que dispar al aire y fue a darle en una mano. Un
fogonazo de dolor le atraves y se le sali el guante. Ella volvi a arremeter con

28 Liga de Asistencia a los Tuberculosos y Sociedad para el Bienestar de los Pensionistas. (N. del
T.)
29 Venga conmigo, en alemn en el original. (N. del T.)
30 Yo no me llamo Hanna, en alemn en el original. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
117
su poderosa pierna, y slo por pura mala suerte l se libr de un taconazo que
golpe tan fuerte en el suelo que le habra roto los huesos si hubiera acertado.
So nicht! gru enloquecido mientras le asa la garganta con su mano
desnuda, apretndosela hasta que ella se retorci y gimote... hasta que dej de
agitarse. Tembl varias veces y luego se qued inmvil.
El latido de su corazn era muy dbil. Esta vez no iba a arriesgarse. Recogi
el guante, volvi a ponrselo y la arrastr de nuevo por el tnel hasta el poste.
Volvi a atarle los pies y la amordaz con celofn nuevamente. Mientras ella
volva en s, el hombre le recorra el cuerpo con una mano. La joven solt al
principio un grito sofocado, pero cuando l la acarici por detrs de la oreja se
encogi. Su codo, su mandbula. No haba muchos otros sitios donde l quisiera
tocarla..., estaba tan rolliza... y eso le disgustaba.
A pesar de todo... por debajo de la piel... Le cogi una pierna con fuerza. La
mujer abri de par en par los ojos cuando le vio sacar un cuchillo de un bolsillo.
Sin dudar ni un instante le cort la piel hasta llegar al hueso blanco amarillento.
Ella gritaba a travs de la mordaza, un gemido frentico, y daba puntapis, pero
l la agarr ms fuerte. Te gusta esto, Hanna? La muchacha sollozaba y grua
en voz baja. Acerc su oreja a la pierna de la chica para or el delicioso sonido
de la hoja serrando adelante y atrs en el hueso. Skrisskrisskris.
Luego le cogi un brazo.
Cerr los ojos por un momento mientras ella agitaba la cabeza de forma
pattica, suplicando en silencio. La mirada del hombre se fij en su antebrazo,
donde de nuevo hizo un corte profundo. El cuerpo de la chica se puso
completamente rgido por el dolor. Otro grito salvaje y mudo. Como un msico,
l volvi a bajar la cabeza, escuchando el sonido de la hoja rasgando el cbito.
Atrs, adelante. Skrisskrisskris... Slo un rato despus se dio cuenta de que ella
se haba desmayado.
Por fin se retir y volvi al coche. Coloc las siguientes pistas, sac la
escoba del maletero y barri cuidadosamente sus pisadas. Condujo el coche por
la rampa, lo aparc, lo dej encendido y volvi a salir, barriendo con cuidado
las huellas de los neumticos.
Se detuvo y mir hacia el tnel. La mir fijamente, slo la mir.
Repentinamente una extraa sonrisa surgi en los labios del coleccionista de
huesos. Le sorprendi que la primera invitada hubiera llegado ya. Una docena
de ellas, con minsculos ojos rojos, dos docenas, tres docenas... Pareca que
miraban el carnoso cuerpo de Hanna con curiosidad... y que estuvieran
hambrientas, aunque esta apreciacin podra ser fruto de su imaginacin, que,
Dios santo!, era tan poderosa.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
118
12
Mel, registra la ropa de la seorita Colfax. Amelia, podras ayudarle?
Ella asinti con la cabeza, con un gesto propio de una mujer muy bien
educada. Rhyme se dio cuenta de que estaba muy enfadado con ella.
Siguiendo las instrucciones del tcnico, se puso los guantes de ltex, estir
la ropa con delicadeza y pas un cepillo especial por las prendas, sobre amplias
hojas limpias de peridico. Cayeron diminutas motas de polvo. Cooper las
recogi con cinta adhesiva y las examin con el detector de materiales.
No hay mucho dijo. El vapor se ha llevado la mayora del rastro. Veo
un poco de polvo. No lo suficiente para un anlisis. Espera... Excelente! Tengo
un par de fibras. Caray, mira esto...!
Pues no puedo, pens Rhyme enfurecido.
Azul marino, mezcla de lana y acrlico, supongo. No es lo bastante
spero para ser moqueta ni est ondulado. As que es una prenda de vestir...
Con este calor no va a llevar calcetines gruesos, ni un jersey, supongo.
Ser un pasamontaas, no?
Eso mismo pienso yo dijo Cooper.
Rhyme reflexion un instante.
Creo que quiere darnos en serio una oportunidad para salvarlos. Si
estuviera empeado en matar, no le importara que le vieran la cara o no.
Pero tambin significa que el gilipollas piensa que puede salirse con la
suya aadi Sellitto. No piensa en suicidarse. Puede que nos ofrezca algo
con lo que negociar si tiene rehenes cuando le atrapemos.
Me gusta tu optimismo Lon dijo Rhyme.
Thom contest el timbre y acto seguido Jim Polling subi las escaleras,
desaliado y con prisa. En realidad, era normal que presentara ese aspecto
despus de ir y venir entre conferencias de prensa, la oficina del alcalde y el
edificio federal.
Lo siento por las truchas le dijo Sellitto. Seguidamente explic a
Rhyme: Jimmy es uno de esos pescadores de verdad. Hasta hace sus propias
moscas para cebo. Yo soy feliz slo con salir en un barco con unas cervezas.
Cogeremos a ese cabrn y luego me ocupar de los peces dijo Polling
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
119
mientras se tomaba el caf que Thom haba dejado cerca de la ventana. Mir
hacia fuera y parpade con sorpresa al ver dos grandes pjaros observndole
fijamente. Se volvi hacia Rhyme y le explic que a causa del rapto haba tenido
que suspender un viaje a Vermont para pescar. Rhyme nunca haba pescado, a
decir verdad, nunca haba tenido tiempo ni ganas para practicar ningn hobby,
pero se dio cuenta de que envidiaba a Polling. La calma de la pesca le atraa. Era
un deporte que poda practicarse en soledad. Los dems deportes para
minusvlidos tendan a ser demasiado atlticos. Competitivos. Probando algo al
mundo... y a uno mismo. Baloncesto en silla de ruedas, tenis, maratones, Rhyme
decidi que si tuviera que escoger un deporte sera la pesca. Aunque lanzar el
sedal con un dedo, probablemente estaba ms all de la tecnologa moderna.
La prensa ya le llama secuestrador en serie dijo Polling.
Cuando el ro suena..., reflexion Rhyme.
Y el alcalde se est volviendo loco. Quiere llamar a los federales. He
hablado con el jefe para que le convenza de no hacer eso. Pero no podemos
perder otra vctima.
Haremos lo que podamos dijo Rhyme custicamente.
Polling sorbi el oscuro caf y se acerc a la cama.
Ests bien, Lincoln?
Bien.
Polling le observ durante un rato y luego se dirigi a Sellitto.
Infrmame. Tenemos otra conferencia de prensa en media hora. Viste la
ltima? Escuchaste lo que pregunt aquel reportero? Qu crees que sinti la
familia de la vctima al saber que fue escaldada hasta morir?
Por favor! Banks agit la cabeza.
Casi tumbo a ese cabrn dijo Polling.
Tres aos atrs, record Rhyme, durante la investigacin del asesino de
policas, el capitn se carg una cmara del equipo de noticias cuando el
reportero se preguntaba si Polling estaba siendo muy agresivo en su
investigacin slo porque el sospechoso, Dan Shepherd, era un miembro del
cuerpo.
Polling y Sellitto se retiraron a una esquina de la habitacin y el detective le
puso al corriente de lo que haban averiguado. Cuando el capitn descendi por
la escalera, Rhyme not que no estaba ni la mitad de animado que antes.
OK anuncio Cooper. Tenemos un pelo. Estaba en el bolsillo.
El cabello entero? pregunt Rhyme, sin muchas esperanzas, y no se
sorprendi cuando Cooper seal:
Lo siento, no hay raz.
Sin la raz, el cabello no es una prueba individual; es meramente una
simple evidencia. No se le puede hacer una prueba de ADN y, por tanto, es
imposible vincularlo a una persona especfica. Sin embargo, mantiene un valor
legal. En un clebre estudio de la Polica Montada del Canad de haca unos
aos, se llegaba a la conclusin de que si un cabello encontrado en la escena del
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
120
crimen coincide con otro cabello del sospechoso, las probabilidades de que lo
dejara ah son de 4.500 a 1, pero el problema con el cabello era que no se podan
sacar muchas conclusiones sobre la persona a quien perteneca. Resulta
imposible determinar el sexo, y tampoco se puede establecer la raza con
seguridad. La edad slo se puede estimar si el cabello pertenece a un nio. El
color engaa por la gran variedad de pigmentos y tintes cosmticos, y como
todo el mundo pierde docenas de pelos cada da, no se puede ni siquiera
determinar si el sospechoso se est quedando calvo.
Compralo con el de la vctima, haz un recuento de las escamas y una
comparacin de la pigmentacin medular orden Rhyme.
Un minuto despus Cooper levant la cabeza del microscopio.
No es de la seorita Colfax.
Descripcin? pregunt Rhyme.
Marrn claro. No est rizado, as que yo dira que no es una persona de
color. La pigmentacin sugiere que no es de origen asitico.
Entonces caucsico dedujo Rhyme, mirando el grfico en la pared.
Eso confirma lo que dice el sentido comn. Vello o cabello?
Hay poca variacin de dimetro y una distribucin uniforme del
pigmento. Es cabello.
Cunto mide?
Tres centmetros.
Thom pregunt si deba aadir al informe que el secuestrador tena el pelo
castao.
No dijo Rhyme. Esperaremos alguna corroboracin. Slo anota que
sabemos que usa un pasamontaas azul marino. Mel, seales de araazos?
Cooper examin los restos, pero no encontr nada til.
La huella que encontraste. La de la pared. Echmosle un vistazo. Me la
puedes mostrar, Amelia?
Sachs vacil al acercarle la Polaroid.
Tu monstruo dijo Rhyme. Era una gran palma deformada, realmente
grotesca, sin las elegantes espirales ni bifurcaciones de la friccin, pero con un
estampado moteado de pequeas lneas.
Es una foto maravillosa. Eres un verdadero Edward Weston
31
, Amelia.
Pero, por desgracia, no es una mano. sas no son las lneas de una palma. Es un
guante. Cuero. Viejo. Verdad, Mel?
El tcnico asinti.
Thom, anota que llevaba un par de guantes viejos Rhyme dijo a los
otros: Empezamos a tener algunas ideas sobre l. No deja sus huellas
dactilares en la escena del crimen. Pero deja huellas de guantes. Si encontramos
el guante en su posesin podemos situarle en la escena del crimen. l es listo
pero no brillante.

31 Uno de los ms famosos fotgrafos del siglo XX (1886-1958). (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
121
Y qu llevan puesto los criminales brillantes? pregunt Sachs.
Ante forrado de algodn dijo Rhyme. Y luego pregunt: Dnde est
el filtro de la aspiradora?
El tcnico vaci el filtro con forma de cono, como el de una cafetera, sobre
una hoja de papel blanco.
Rastros de evidencias...
A los fiscales, los periodistas y los jurados les encantan las pruebas obvias.
Guantes ensangrentados, cuchillos, armas de fuego, cartas de amor, semen y
huellas dactilares. Pero la evidencia favorita de Lincoln Rhyme era rastrear el
polvo y los residuos en las escenas de los crmenes, que tan fcilmente pasaban
por alto otros detectives.
Pero la aspiradora no haba succionado nada til.
Bien dijo Rhyme, continuemos. Veamos las esposas.
Sachs se puso muy tensa mientras Cooper abra la bolsa de plstico y
colocaba las esposas sobre una hoja de peridico. Como predijo Rhyme, haba
una cantidad mnima de sangre. El mdico de guardia de la Oficina de Anlisis
Mdicos haba hecho los honores con la sierra de cuchilla, luego el
Departamento de Polica de Nueva York haba enviado los resultados del
anlisis por fax.
Cooper examin cuidadosamente las esposas.
Boyd & Keller. Son un modelo corriente. No hay nmero de serie roci
el metal cromado con DFO y encendi la luz ultravioleta. No hay huellas,
slo una marca del guante.
Cooper utiliz una llave universal para abrir las esposas. Con una perilla de
limpiar gafas, ech el aire sobre el mecanismo de apertura.
Amelia, sigues enfadada conmigo por lo de las manos? dijo Rhyme.
La pregunta la pill por sorpresa.
No estoy enfadada dijo tras pensarlo un momento. Slo me parece
que lo que sugeriste no fue muy profesional.
Sabes quin fue Edmond Locard?
Ella neg con la cabeza.
Un francs, nacido en 1877, que fund el Instituto de Criminologa de la
Universidad de Lyon. Se le ocurri una regla que yo segu a pies juntillas
cuando dirig la IRD: el principio de intercambio de Locard. l pens que
cuando dos seres humanos entran en contacto, algo de uno pasa hacia el otro y
viceversa. Puede ser polvo, sangre, clulas cutneas, suciedad, fibras o residuos
metlicos. A veces resulta una ardua tarea encontrar lo que ha sido
intercambiado exactamente, e incluso ms difcil todava averiguar su
significado, pero el intercambio existe, y por ello podemos coger a los sujetos
desconocidos.
A ella aquel trocito de historia no le interes lo ms mnimo.
Tuviste suerte le dijo Mel Cooper sin mirarla. Os iba a mandar, a ti y
al mdico, que hicierais una autopsia all mismo para examinar el contenido de
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
122
su estmago.
Hubiera sido de gran utilidad dijo Rhyme, evitando su mirada.
Le convenc de lo contrario dijo Cooper.
Autopsia repiti Sachs, suspirando, como si nada de lo que deca
Rhyme pudiera sorprenderla.
Porque ella ni siquiera est aqu, pens enfadado Rhyme. Su mente est a
kilmetros de distancia.
Ah dijo Cooper. He encontrado algo. Creo que es un trozo del
guante. Cooper coloc una mota en el microscopio de materiales. La
examin. Cuero. Color rojizo. Pulido por un lado.
Rojo, eso es bueno dijo Sellitto. Luego le explic a Sachs: Cuanto ms
raros sean los colores, ms fcil ser encontrar al autor del crimen. A que no te
ensean eso en la Academia? Algn da te contar cuando le echamos el guante
a Jimmy Plaid, de la familia Gambino. Te acuerdas de eso, Jerry?
Aquellos pantalones se podan reconocer a un kilmetro de distancia
rememor el joven detective.
El cuero est bien curtido continu Cooper. No hay mucho aceite en
la fibra. Tambin tenas razn sobre que son unos guantes viejos.
De la piel de qu animal estn hechos?
Yo dira que de cordero. De buena calidad.
Si fueran nuevos podramos deducir que es rico refunfu Rhyme,
pero al ser viejos, los puede haber encontrado en la calle o haberlos comprado
de segunda mano. Parece que no se pueden hacer deducciones rpidas sobre el
Sujeto Desconocido 823. Muy bien, Thom, slo aade al perfil que los guantes
son de cordero y rojizos. Qu ms tenemos?
Usa locin para despus del afeitado le record Sachs.
Lo haba olvidado. Bien. Puede ser que para encubrir otro olor. Los
criminales hacen eso algunas veces. Thom, antalo. Amelia, dime otra vez cmo
ola. Lo describiste t.
Seco, como la ginebra.
Y qu hay de las ataduras? pregunt Rhyme.
Cooper las examin.
He visto esto antes. Plstico. Varias docenas de filamentos internos
compuestos de seis a diez tipos de diferentes plsticos y uno, no... dos
filamentos metlicos.
Quiero un origen y un fabricante.
Cooper mene la cabeza.
Imposible, es muy genrico.
Puetas, y el nudo? pregunt Rhyme.
Pues no es muy comn. Muy eficaz. Ves como el lazo es doble? Los hilos
de PVC son los ms difciles de atar, y este nudo no se suelta por nada.
Tienen un fichero de nudos en la central?
No.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
123
Lamentable, pens.
Seor...
Rhyme se volvi hacia Banks.
Hago algo de vela...
Desde Westport, supongo dijo Rhyme.
S, tiene razn, pero cmo lo ha sabido?
Si existiera una prueba forense para saber el lugar de origen de las
personas, Jerry Banks dara positivo por Connecticut.
Pura chiripa.
No es un nudo marinero. No lo reconozco.
Es bueno saberlo. Culgalo ah arriba le indic Rhyme sealando la
pared, cerca de la Polaroid, del celofn y el poster de Monet. Nos ocuparemos
de l ms tarde.
Son el timbre y Thom desapareci para contestar el interfono. Rhyme pas
un mal rato pensando que quiz fuera el doctor Berger que volva para
comunicarle que ya no estaba interesado en ayudarle con su proyecto.
Pero el ensordecedor ruido de las botas indic a Rhyme quin haba
llamado.
Los oficiales del servicio de emergencia, todos grandes, sobrios, vestidos
con uniforme de combate, entraron educadamente en la habitacin y saludaron
con la cabeza a Sellitto y a Banks. Eran hombres de accin y Rhyme apostaba
que detrs de aquellos veinte ojos muy probablemente se ocultaban diez
personas capaces de reaccionar al segundo ante cualquier posible sospechoso
acechando sobre sus espaldas.
Caballeros, ya saben lo del secuestro de anoche y del fallecimiento de la
vctima esta tarde comenz sin ms prembulos; nuestro asesino se ha
cobrado otra vctima. Tenemos una pista en el caso y necesito que se encarguen
de asegurar las evidencias en varios lugares alrededor de la ciudad. Inmediata y
simultneamente. Un hombre por sitio.
Quiere decir que no tendremos refuerzos? pregunt un oficial de
bigote poblado.
No les harn falta.
Con el debido respeto, seor, no estoy dispuesto a meterme en ninguna
situacin tctica sin refuerzos. Por lo menos un compaero...
No creo que vaya a haber ningn tiroteo. Los objetivos son las cadenas
de supermercados ms grandes de la ciudad.
Supermercados?
No todas las tiendas. Slo una de cada cadena. J & G's, ShopRite, Food
Warehouse...
Qu vamos a hacer exactamente?
Comprar pierna de ternera.
Qu?
Un paquete en cada tienda. Caballeros, me temo que les tengo que pedir
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
124
que lo paguen de su bolsillo. Pero la ciudad se lo abonar. Ah, y lo necesitamos
lo antes posible.


Ella permaneca de lado, sin moverse.
Sus ojos se haban acostumbrado a la penumbra del viejo tnel y poda ver
acercarse a los pequeos cabrones. Mantuvo la vista fija en uno en particular.
Monelle senta un pinchazo en la pierna, pero la mayora del dolor estaba
en su brazo, donde tena un profundo corte en la piel. No poda ver la herida ya
que estaba esposada con las manos atrs, no saba cunto haba sangrado. Pero
debi de ser mucho; estaba bastante mareada y poda sentir algo pegajoso y
espeso por todo su brazo y su costado.
El sonido de los araazos, como agujas sobre el cemento. Los bultos marrn
grisceo crujiendo en las sombras. Las ratas seguan movindose nerviosamente
hacia ella. Deba de haber cientos de ellas.
Se oblig a permanecer inmvil y mantuvo su mirada en la gran rata negra.
La llam Schwarzie
32
. Estaba frente a ella, movindose adelante y atrs,
estudindola. Aunque slo tena veinte aos, Monelle Gerger ya haba dado la
vuelta al mundo dos veces: haba hecho autostop por todo Sri Lanka, Camboya
y Pakistn. A travs de Nebraska, donde las mujeres miraban con desprecio su
piercing en la ceja y sus pechos sin sujetador. A travs de Irn, donde los
hombres le miraban los brazos desnudos como perros en celo. Haba dormido
en parques pblicos en la ciudad de Guatemala y pasado tres das con las
fuerzas rebeldes en Nicaragua, despus de perderse de camino a una reserva
natural.
Pero nunca haba estado tan asustada como ahora.
Mein Gott.
Y lo que ms la asustaba era lo que estaba a punto de hacerse a s misma.
Se acerc una rata, una pequea, su cuerpo marrn se deslizaba hacia
delante como un rayo, retrocediendo, avanzando otra vez unos pocos
centmetros. Decidi que las ratas le daban miedo porque se parecan ms a los
reptiles que a los roedores. La nariz y la cola sinuosas. Y esos jodidos ojos rojos.
Detrs estaba Schwarzie, del tamao de un gato pequeo. Se puso de
cuclillas y mir fijamente lo que le fascinaba. Mirando. Esperando.
Entonces la pequea atac. Correteando sobre sus afiladas garras,
ignorando su sordo grito, se lanz rpida y directa. Rpida como una
cucaracha, desgarr un trozo de su pierna cortada. La herida pareca como si
quemara. Monelle chill de dolor, s, pero tambin de rabia. No te quiero,
joder! Se estremeci una vez ms y yaci inmvil.
Otra rata se le subi hasta el cuello, le arranc un pedazo de carne y salt
de vuelta al suelo, mirndola fijamente, moviendo su nariz como si se pasara la

32 Negrita, en alemn en el original. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
125
lengua por su pequea boca de rata, como saborendola.
Dieser Schmerz...
33

Ella se estremeci de puro ardiente dolor que provena del mordisco. Dieser
Schmerz. El dolor. Monelle se oblig a tumbarse y permanecer inmvil una vez
ms.
El diminuto atacante cogi posiciones para saltar sobre ella otra vez, pero
de repente hizo un movimiento nervioso y dando un giro se march. Monelle se
dio cuenta de por qu se alejaba: Schwarzie se haba colocado por fin al frente
del grupo. Vena a por lo que quera.
Bien, bien.
A ella era a quien haba estado esperando. Porque no pareca interesada ni
en la sangre ni en la carne; se haba situado al frente del grupo veinte minutos
antes, fascinada por la cinta de color plata colocada sobre su boca.
La pequea rata se puso a cubierto entre el enjambre de cuerpos, a la vez
que Schwarzie se abra camino hacia delante, sobre sus pequeas y obscenas
patas. Se detuvo. Luego avanz de nuevo. Dos metros, metro y medio.
Ahora uno.
Monelle permaneci completamente inmvil. Respirando tan lentamente
como poda, temerosa de que su agitacin pudiera asustar al animal. Schwarzie
se detuvo. Se acomod hacia delante otra vez. Y se par. A medio metro de su
cabeza.
No muevas ni un msculo.
Tena la espalda curvada y sus labios se contraan continuamente
mostrando sus amarillentos y marrones dientes. Se acerc otros veinte
centmetros y volvi a pararse, lanzndole una penetrante mirada. Se sent, se
frot las garras, de nuevo se movi cuidadosamente hacia delante.
Monelle Gerger se hizo la muerta.
Otros quince centmetros.Vorwrts
34
!
Vamos!
Entonces ya se encontraba frente a su cara. Ella sinti el olor a basura y a
aceite que provena de su cuerpo, a excrementos, a carne podrida. La rata la
olisque y ella sinti el insoportable cosquilleo de su bigote en su nariz
mientras sus pequeos dientes asomaron por su boca y comenzaron a roer la
cinta.
Estuvo royendo alrededor de la boca durante cinco minutos. En una
ocasin otra rata se acerc y le mordi el tobillo. Ella cerr los ojos al dolor y
trat de ignorarlo. Schwarzie salt y se qued parada en las sombras,
estudindola detenidamente.
Vorwrts, Schwarzie! Vamos!
Lentamente se acerc otra vez hacia ella. Con lgrimas corriendo mejilla

33 Ese dolor, en alemn en el original. (N. del T.)
34 Adelante, en alemn en el original. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
126
abajo, Monelle inclin su boca hacia la rata con decisin.
Muerde, muerde...
Vamos!
Sinti su espantoso y ardiente aliento en su propia boca al tiempo que la
rata rasgaba grandes trozos del plstico brillante. Tir de los pedazos
enganchados en su boca y los apret con avaricia entre sus patas delanteras.
Se pregunt si la rotura sera ya lo suficientemente grande.
Tena que hacerlo. Ya no aguantaba ms.
Levant lentamente su cabeza, milmetro a milmetro.
Schwarzie parpade y se inclin con curiosidad hacia delante.
Monelle extendi sus mandbulas y escuch el fantstico sonido de la cinta
rasgndose. Aspir profundamente dando aire a sus pulmones, poda respirar
de nuevo.
Y podra gritar para pedir auxilio.
Bitte, helfen Sie mir. Aydenme, aydenme, por favor.
Schwarzie se retir, aturdida por el quebrado aullido, dejando caer su
preciada cinta plateada. Pero no se alej mucho.
Se detuvo y se dio la vuelta, elevndose sobre sus patas traseras.
Ignorando su curvado cuerpo negro, le dio una patada al poste en el que
estaba atada. Cayeron polvo y porquera flotando como si fuera nieve gris, pero
la madera no cedi ni un pice. Grit hasta sentir cmo se le quemaba la
garganta.
Bitte! Socorro!
El incesante flujo de trfico engulla el sonido.
Un momento de calma. Entonces Schwarzie comenz a acercarse a ella otra
vez. Esta vez no estaba sola. El baboso grupo la segua. Haciendo movimientos
nerviosos. Pero firmemente atradas por el olor de su sangre.


Hueso y madera, madera y hueso.
Mel, qu tienes ah? Rhyme estaba sealando el ordenador conectado
al cromatgrafo-espectrmetro. Cooper haba examinado una vez ms el polvo
que haban encontrado en la astilla de madera.
Sigue siendo nitrgeno enriquecido. Supera los parmetros habituales.
Tres pruebas diferentes y los mismos resultados. Un examen del aparato
revel que funcionaba correctamente. Cooper reflexion un momento.
Tanta cantidad de nitrgeno dijo por fin, podra ser un fabricante de
armas o municiones.
Debe ser de Connecticut, no de Manhattan Rhyme mir el reloj: 6.30.
Qu rpido ha pasado el tiempo hoy. Qu lento ha pasado los ltimos tres aos
y medio. Se senta como si hubiera estado despierto durante das y das.
El joven detective estudi el mapa de Manhattan minuciosamente,
sosteniendo en la mano la plida vrtebra que haba cado antes al suelo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
127
Se la haba dejado a Rhyme el especialista en lesiones de la mdula espinal,
Peter Taylor. Despus de una de sus visitas, tras examinarle cuidadosamente, el
doctor se sent a su lado en la desvencijada silla de mimbre y sac algo de su
bolsillo.
Ha llegado la hora de la verdad le anunci el doctor.
Rhyme haba echado un vistazo a la mano abierta de Taylor.
Esto es una cuarta vrtebra cervical. Como la que tienes en el cuello. La
que se rompi. Ves las pequeas colas en el extremo? el doctor le dio vueltas
y vueltas durante un rato y pregunt: En qu piensas cuando la ves?
Rhyme respetaba a Taylor, porque no le trataba como a un nio o un idiota,
o como si fuera una gran molestia, pero ese da no estaba de humor para jugar
al veo-veo. No haba contestado.
Aun as Taylor continu.
Algunos de mis pacientes piensan que se parece a un pez raya. Otros
dicen que es como una nave espacial. O un avin. O un camin. Cada vez que
hago esa pregunta la gente normalmente lo compara con algo grande. Nadie
dice, Oh, un trozo de calcio y magnesio. Vers, yo creo que no les gusta la
idea de que algo tan insignificante haya convertido sus vidas en un infierno.
Rhyme haba echado otra escptica mirada al doctor, pero el plcido y
canoso mdico era un perro viejo, y estaba acostumbrado a las reacciones de los
pacientes afectados de lesiones en la mdula espinal.
No me ignores, Lincoln dijo cariosamente. Sostena el disco cerca de
la cara de Rhyme. S que piensas que no es justo que esta cosa tan pequea te
cause tanto sufrimiento. Pero olvdate de eso. Olvdalo. Quiero que te acuerdes
de cmo era tu vida antes del accidente. Lo bueno y lo malo. Alegras,
tristezas... Puedes sentirlo otra vez la cara del doctor se fue quedando
inmvil. Francamente lo que ahora veo es alguien que se ha rendido...
Taylor haba dejado la vrtebra sobre la mesilla. Pareca que lo haba hecho
de manera accidental. Pero entonces Rhyme se dio cuenta de que era un gesto
calculado. Durante los ltimos meses, en los cuales Rhyme intent tomar una
decisin sobre si se suicidaba o no, haba estado mirando fijamente aquel disco.
Se convirti en un smbolo del argumento de Taylor. El argumento para
continuar con vida. Pero finalmente lo perdi; aunque pudieran tener su valor,
las palabras del doctor no podan soportar la carga de dolor y sufrimiento que
Lincoln Rhyme senta da tras da tras da.
Apart su vista del disco, mir hacia Amelia Sachs y le pidi:
Quiero que pienses en la escena del crimen otra vez.
Te dije todo lo que vi.
No quiero saber lo que viste, quiero saber lo que sentiste.
Rhyme record las miles de veces que haba repasado la escena de un
crimen. A veces puede ocurrir un milagro. Slo echando un vistazo y sin saber
cmo, le venan a la mente ideas sobre el sospechoso desconocido. No poda
explicar cmo ocurra eso. Los terapeutas especialistas en el comportamiento
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
128
hablaban de determinar un perfil psicolgico como si lo hubieran inventado
ellos. Pero los criminalistas haban estado haciendo perfiles de ese tipo durante
cientos de aos: caminar sobre la cuadrcula, volver por los pasos que anduvo el
culpable, encontrar lo que hubiera podido dejar, pensar en lo que se hubiera
podido llevar y sacar al fin un perfil tan claro como una fotografa de la escena
del crimen.
Dime, qu sentiste? insisti.
Intranquilidad. Tensin. Calor. No s, de verdad que no, lo siento
respondi ella encogindose de hombros.
Si Rhyme se hubiera podido mover, habra saltado de la cama, la habra
agarrado por los hombros y la habra zarandeado. Le hubiera gritado:
Sabes de lo que estoy hablando, s que lo sabes! Por qu no trabajas conmigo?
Por qu me ests ignorando?
Entonces comprendi algo. Que ella haba estado all, en el trrido stano.
Rondando sobre el demacrado cuerpo de T. J., olfateando aquel ftido olor. Lo
vio en la forma en que ella se mordisqueaba la cutcula del pulgar, en su
insistencia por mantener las distancias entre los dos. Le repugnaba haber estado
en aquel stano inmundo, y odiaba a Rhyme por recordarle que parte de ella
permaneca an all.
Ests caminado por la habitacin dijo l.
No pienso que pueda ser de ms ayuda.
Sigue el juego insisti Rhyme intentando controlarse. Sonri.
Cuntame lo que pensaste.
Su cara perdi toda expresin.
Son... tan slo pensamientos murmur al fin. Impresiones que todo
el mundo debe tener.
Pero t estuviste all. No estuvo todo el mundo. Cuntanos.
Fue terrorfico o algo as... pareci como si se arrepintiera de sus torpes
palabras.
Poco profesional.
Sent...
Como si alguien te observara? apunt l.
Aquello la sorprendi.
S. Eso es exactamente.
Rhyme tambin lo haba sentido. Muchas veces. Haca tres aos y medio lo
haba sentido, cuando se inclin sobre el cuerpo descompuesto de un joven
polica, para recoger una fibra de su uniforme. l haba estado seguro de que
haba alguien cerca. Pero no haba nadie, slo una gran viga de roble que eligi
ese momento para crujir, astillarse y venirse abajo de manera aplastante sobre la
cuarta vrtebra cervical de Lincoln Rhyme, echando sobre sus hombros todo el
peso del mundo.
Qu ms pensaste, Amelia?
Ella ya no se resista. Sus labios estaban relajados, sus ojos vagaban sobre el
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
129
poster enrollado del cuadro de Hopper.
Bien, me recuerdo dicindome a m misma: Este lugar es viejo. Era
como esas fotos que ves de fbricas y casas de principios de siglo. Y yo...
Espera la interrumpi Rhyme. Pensemos en eso. Viejo...
Sus ojos se clavaron en el mapa Randel. l haba comentado antes el inters
del sospechoso por la antigua Nueva York. El edificio donde haba muerto T. J.
Colfax era viejo. Y tambin lo era el tnel de ferrocarril donde encontraron el
primer cuerpo. Los trenes de la Estacin Central de Nueva York solan moverse
por la superficie. Ocurrieron tantas muertes al cruzar la va, que la avenida
Once se gan el sobrenombre de Avenida de la Muerte; la compaa ferroviaria
se haba visto finalmente forzada a trasladar las vas por debajo de la superficie.
Y la Pearl Street pens para s mismo fue una carretera secundaria en
la antigua Nueva York. Por qu est tan interesado en cosas viejas? Sigue
Terry Dobyns con nosotros? le pregunt a Sellitto.
Oh, el psiquiatra? S. Trabajamos en un caso el ao pasado. Ahora que lo
pienso, pregunt por ti. Dijo que te llam un par de veces y que t nunca le
devolviste la llamada.
Vale, vale, vale le cort Rhyme. Trelo aqu. Quiero saber su opinin
sobre el carcter del 823. Bueno, Amelia, qu ms piensas?
Nada la joven encogi los hombros con indiferencia.
No?
Dnde esconda aquella chica sus sentimientos?, se pregunt, recordando
algo que una vez dijo Blaine mientras miraba a una mujer guapsima que
caminaba por la Quinta Avenida: Cuanto ms bonito es el paquete ms difcil
es de desenvolver.
No s... Bueno, me acuerdo de una cosa que pens. Pero no significa
nada. No creo que sea una observacin muy profesional.
Profesional...
Es una gran putada que uno mismo se ponga los lmites, no, Amelia?
Oigmoslo le pidi Rhyme.
Te acuerdas de cuando me pediste que me pusiera en el lugar del
asesino, y encontr el lugar donde l se coloc para mirarla?
Contina.
Bien, pens... durante un momento pareci como si las lgrimas
amenazaran con llenar sus preciosos ojos. Eran azul radiante, not l. Ella se
control instantneamente, me pregunt si tena un perro. Me refiero a la
seorita Colfax...
Un perro? Por qu lo preguntas?
Ella vacil un momento y luego sigui:
Un amigo mo... hace unos aos. Estbamos hablando de conseguir un
perro cuando, bueno, si nos bamos a vivir juntos. Siempre quise uno. Un collie.
Fue gracioso. Era la misma raza que quera mi amigo. Incluso antes de
conocemos...
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
130
Un perro el corazn de Rhyme se dispar. Y?
Pens que esa mujer...
T. J. dijo Rhyme.
T. J. continu Sachs. Me pareci muy triste pensar en su mascota, en
que su duea jams volvera a jugar con ella, en que jams regresara a su casa.
No pens en su novio o marido. Pens en mascotas.
Y por qu ese pensamiento? Perros, mascotas. Por qu?
No s por qu.
Silencio.
Finalmente, Amelia continu:
Supongo que fue verla all atada... Y estaba pensando en cmo se qued
de pie, a un lado, para mirarla. Quieto entre los tanques de gasolina. Era como
si estuviera mirando a un animal enjaulado.
Rhyme ech un vistazo a las ondas sine en la pantalla del ordenador GC-
MS.
Animales...
Mierda exclam bruscamente Rhyme.
Todas las cabezas se volvieron hacia l.
Es mierda dijo mirando fijamente a la pantalla.
S, claro dijo Cooper, revolvindose el pelo. El nitrgeno. Es
estircol. Y adems es estircol viejo.
De repente Lincoln Rhyme tuvo uno de esos momentos sobre los que haba
reflexionado antes. Un pensamiento irrumpi en su mente. La imagen era de
corderos.
Lincoln, ests bien? pregunt Sellitto.
Un cordero pasendose por la calle.
Era como si estuviera viendo un animal...
Thom estaba diciendo Sellitto, est bien?
... en un corral.
Rhyme poda imaginarse al despreocupado animal. Un cencerro en el
cuello, y una docena ms detrs.
Lincoln intervino Thom preocupado, ests sudando. Ests bien?
Shhhhh orden el criminalista.
Sinti el cosquilleo bajar por su cara. Inspiracin y fallo cardaco; los
sntomas son extraamente similares. Piensa, piensa...
Huesos, postes de madera y estircol...
S murmur. Un cordero. Judas llevando al rebao a ser degollado
y anunci en voz ms alta: Corrales. Tiene a la vctima retenida en un
establo.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
131
13
No hay establos en Manhattan.
El pasado, Lon le record Rhyme. Las cosas viejas le estimulan.
Debemos buscar antiguos establos. Cuanto ms viejos mejor.
Cuando estaba investigando para su libro, Rhyme haba ledo sobre un caso
en el que un mafioso de categora, Owney Madden, fue acusado de cometer un
asesinato disparando a un contrabandista de licores rival a la salida de su casa
de Hell's Kitchen. Madden no fue nunca condenado, al menos no por este
asesinato en particular. Se levant en el estrado y, con su melodiosa voz con
acento britnico, lanz un inspirado sermn al tribunal sobre la traicin: Todo
este caso ha sido falsificado por mis rivales, quienes estn diciendo mentiras
sobre m. Sabe a qu me recuerdan, Seora? A los rebaos de corderos que
dirigan por las calles de mi barrio, Hell's Kitchen, desde los corrales a los
mataderos en la calle Cuarenta y Dos. Y sabe quin los guiaba? No era un
perro ni un hombre sino uno de ellos. Un cordero, un Judas con una campana al
cuello. Haca que el rebao subiera aquella rampa. Pero justo entonces l se
detena y el resto entraba.
Soy un cordero inocente, y esos testigos en mi contra son los Judas.
Llama a la biblioteca, Banks continu Rhyme. All seguro que
encontramos a un historiador.
El joven detective abri su telfono mvil y llam. Su voz descendi uno o
dos tonos mientras hablaba. Despus de explicar lo que necesitaban, dej de
hablar y mir fijamente el mapa de la ciudad.
Bien? pregunt Rhyme.
Estn buscando a alguien. Tienen... agach la cabeza cuando alguien
contest; el joven detective repiti su peticin. Comenz a asentir y anunci:
Tengo dos sitios..., no, tres.
Quin es? grit Rhyme. Con quin ests hablando?
Con el conservador de los archivos de la ciudad... Dice que ha habido
tres reas principales con vaqueras en Manhattan. Una en la parte Oeste, por la
Sexta Avenida... Otra en Harlem, en los aos treinta o cuarenta. Y otra en la
parte del Lower East, durante la Guerra de la Independencia.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
132
Necesitamos direcciones, Banks. Direcciones.

SUJETO DESCONOCIDO 823
Apariencia Residencia Vehculo Otros
Raza caucsica,
hombre.
constitucin
menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos
de piel de
cordero y
color rojizo
After-shave
(para
disimular otro
olor?)
Pasamontaasr
Azul marino?

Probablemente
tiene una casa
en un lugar
seguro
Taxi Conoce el
procedimiento
que se sigue en
la escena del
crimen
Posiblemente
est fichado
Sabe disimular
las huellas
dactilares
Arma: Colt
calibre 32
Ata a las
vctimas con
nudos poco corrientes
Le gustan las cosas
viejas

Se qued un momento a la escucha.
No est seguro...
Por qu no lo puede buscar? Dile que lo busque.
Le oye, seor le advirti Banks. En dnde dice? Buscarlos dnde?
No tenan Pginas Amarillas entonces. Est buscando en viejos...
... Mapas demogrficos de barrios comerciales sin nombres de calles se
quej Rhyme. Es obvio. Nos tendremos que conformar con suposiciones.
Eso es lo que est haciendo, seor, est suponiendo.
Bien, pues necesitamos que suponga rpido dijo Rhyme impaciente.
Banks escuch un poco ms, asintiendo con la cabeza.
Qu, qu, qu, qu?
Entre la calle Seis y la Diez respondi el joven oficial. Un momento
despus aadi: Lexington, cerca del ro Harlem... Y entonces..., donde estaba
la granja Delancey. Eso es cerca de la calle Delancey...?
Claro que s. Desde Little Italy hasta el East River. Eso es mucho terreno.
Millas. No puede concretar un poco ms?
Por la calle Catherine, Lafayette... Walker. No est seguro.
Cerca de los juzgados intervino Sellitto, y dirigindose a Banks, pon
en movimiento al equipo de Haumann. Divdelos. Rastrea todos los barrios.
El joven detective hizo la llamada, y a continuacin levant la mirada.
Y ahora qu?
Esperamos dijo Rhyme.
Joder, odio esperar murmur Sellitto.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
133
Puedo usar el telfono? le pregunt Sachs a Rhyme; l asinti,
mirando hacia una de sus mesillas. Ella vacil. Tiene uno ah? volvi a
preguntar, sealando hacia el vestbulo.
Rhyme volvi a asentir.
Con un elegante movimiento, la joven sali de la habitacin.
l la poda ver a travs del espejo del pasillo, solemne, haciendo aquella
llamada que pareca interesarle tanto. Se pregunt con quin hablara. Novio,
marido? La guardera? Por qu no se haba atrevido a darles el nombre de su
amigo cuando les habl del collie? Seguro que haba una historia detrs de
esa evasiva.
Fuera quien fuera a quien estuviera llamando, no estaba. l not como sus
ojos se convirtieron en dos guijarros de color azul oscuro cuando no hubo
respuesta. Sachs levant la mirada y sorprendi a Rhyme mirndola de reojo a
travs del polvoriento cristal. Se dio la vuelta, coloc el auricular en su sitio y
volvi a la habitacin.
Se hizo silencio durante cinco minutos. A Rhyme le faltaba el mecanismo
que la mayora de la gente posee para eliminar la tensin. En su vida anterior,
haba sido un manitico de dar paseos de un lado a otro, esa mana volva locos
a los oficiales de la IRD. En aquel momento, sus ojos escaneaban frenticamente
hasta el ltimo rincn del mapa de la ciudad, mientras Sachs hurgaba por
debajo de su gorro de patrullera y se rascaba la cabellera. El invisible Mel
Cooper catalogaba evidencias, tan calmado como un cirujano.
Todas menos una de las personas presentes en la habitacin saltaron como
impulsadas por un resorte cuando son el telfono de Sellitto. l escuch; en su
rostro se dibuj una sonrisa.
Lo tenemos! Uno de los escuadrones de Haumann est en la Once con la
Sesenta. Pueden or los gritos de una mujer. No estn seguros de dnde
provienen. Estn yendo puerta por puerta.
Ponte tus zapatillas de correr le orden Rhyme a Sachs.
l vio como se le arrugaba la cara. Amelia ech un vistazo al telfono de
Rhyme, como si pudiera sonar en cualquier momento con una llamada del
gobernador para aplazar aquella condena. Luego lanz una mirada a Sellitto,
quien estudiaba meticulosamente el mapa tctico de la zona Oeste que usaban
los equipos de emergencias.
Amelia dijo Rhyme, hemos perdido a una persona. Eso es una
lstima. Pero no tenemos por qu perder ms.
Si la hubieras visto suspir. Si slo hubieras visto lo que le hizo...
Oh, pero claro que la he visto, Amelia le respondi Lincoln con el
mismo tono, sus ojos implacables y retadores. He visto lo que le pas a T. J.
He visto lo que les pasa a los cuerpos abandonados en maleteros calientes
durante un mes. He visto lo que hace un kilo y medio de C4 a brazos, piernas y
caras. Trabaj en el incendio del club social de Happy Land. Ms de ochenta
personas murieron abrasadas. Tomamos Polaroids de las caras de las vctimas,
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
134
o lo que qued de ellas, para que las identificaran sus familias, porque no
habra manera humana de que una persona caminara entre aquellas hileras de
cuerpos y permaneciese cuerda. Excepto nosotros. No tuvimos eleccin tom
aire para enfrentarse al insoportable dolor que le recorra todo el cuello. Mira,
Amelia, si quieres seguir en este trabajo..., si quieres seguir adelante con tu vida,
vas a tener que pasar de los muertos.
Una por una, todas las personas presentes en la habitacin haban dejado lo
que estaban haciendo y les estaban mirando.
Amelia Sachs no volvi a escudarse en sus exquisitos modales. No sonrea
ni por educacin. Intent por un momento que su mirada resultara inexpresiva.
Pero era tan transparente como el cristal. Su furia hacia l, fuera de toda
proporcin a juicio de Rhyme, se transparentaba en cada poro de su piel. Los
rasgos de su cara estaban contrados de pura ira. Ech un lacio mechn de su
pelirroja cabellera hacia un lado y agarr la horquilla que haba dejado encima
de la mesa. Se detuvo en lo alto de la escalera y le lanz una mirada fulminante,
recordando a Rhyme que no haba nada ms glido que la fra mirada de una
bella mujer.
Y por alguna razn se sorprendi pensando: Bienvenida de nuevo,
Amelia.


Qu tienes? Tienes algo, tienes una historia, tienes fotos?
El Zarrapastroso estaba sentado en un bar del East Side de Manhattan, en la
Tercera Avenida, el equivalente para el centro de la ciudad de los centros
comerciales para las afueras. Aquella lgubre zona pronto caera en las garras
de los yuppies, pero de momento segua siendo el refugio de la gente del barrio
que, mal vestida, desaseada, coma cenas a base de pescado ms que dudoso y
ensaladas mustias.
El hombre delgado, con la piel bruida como el bano, llevaba puesta una
camisa blanqusima y un traje muy verde. Se inclin hacia el Zarrapastroso.
Tienes noticias, tienes cdigos secretos, tienes cartas? Tienes mierda?
Ja!
Ni se te ocurra rerte de m, to dijo Fred Dellray, o, mejor dicho,
D'Ellret, pero eso haba sido haca generaciones. Meda un metro noventa y
cinco, raramente sonrea a pesar de su caracterstico parloteo, y era el agente
especial estrella de la oficina del FBI de Manhattan.
No me estoy riendo.
Entonces, qu tienes? Dellray estruj la boquilla del cigarrillo, que
coloc sobre su oreja izquierda.
Lleva tiempo. El Zarrapastroso, un hombre bajito, se rasc el pelo
grasiento.
Pero no tienes tiempo. El tiempo es valioso, el tiempo se esfuma y el
tiempo es algo que t no tienes.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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Dellray coloco su enorme mano bajo la mesa, donde reposaban dos cafs, y
apret el muslo del Zarrapastroso hasta que este gimi.
Seis meses atrs el hombre delgado y bajito haba sido atrapado mientras
intentaba vender unos M-16 automticos a un par de locos de extrema derecha,
quienes, lo fueran o no en ese momento, tambin haban sido agentes secretos
del BATF, la agencia para el control de alcohol, armas y tabaco.
Evidentemente, los federales no queran a la pequea cosa grasienta de ojos
salvajes que era el Zarrapastroso. Queran a quien fuera que le estuviese
proporcionando las armas. Los de la BATF estuvieron mareando la perdiz
durante un tiempo, pero no consiguieron ninguna gran detencin, as que se lo
entregaron a Dellray, el nmero uno a la hora de tratar con soplones de la
agencia, para ver si le poda ser de alguna utilidad. Pero hasta ahora haba
resultado ser slo un irritante pequeo y tmido sopln, que no tena ni noticias,
ni cdigos secretos, ni mierda ninguna para los federales.
La nica manera para que podamos rebajar los cargos, cualquier cargo,
es que nos des algo bonito y sustancioso. Estamos de acuerdo en esto?
Por ahora no tengo nada para ustedes, eso es lo que te estoy diciendo. Por
ahora.
No es verdad, no es verdad. T tienes algo. Puedo verlo en tu cara. T
sabes algo.
Un autobs se detuvo fuera, con un estrepitoso chirrido de los frenos. Un
grupo de paquistanes descendi por la puerta.
Esa jodida conferencia de la ONU refunfu el Zarrapastroso. Para
qu coo vienen aqu? Esta ciudad ya est abarrotada. Todos esos extranjeros...
Olvdate de la jodida conferencia. T, pequeo sopln; t, pequea
mierda dijo Dellray bruscamente, qu coo tienes t en contra de la paz
mundial?
Nada.
Ahora, dime algo bueno.
No s nada bueno.
Con quin te crees que ests hablando? Dellray sonri como un
demonio. Soy el Camalen. Puedo sonrer y ser feliz o puedo fruncir el ceo y
jugar a apretar...
No, no grit el Zarrapastroso. Coo, eso duele. Para.
El camarero se volvi hacia ellos, pero bast una incisiva mirada de Dellray
para que se concentrara de nuevo en sacar brillo a los ya brillantes vasos.
Vale, a lo mejor s una cosa. Pero necesito ayuda. Necesito...
Hora de apretar otra vez.
Que te jodan. Que te jodan.
Oh, qu palabras tan inteligentes se mof Dellray. Suenas como en
esas pelculas malas, sabes?, cuando por fin se encuentran el malo y el bueno.
Como Stallone y alguien ms. Y todo lo que se dicen el uno al otro es Que te
jodan. No, que te jodan a ti, no, jdete t. Ahora me vas a contar algo que
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
136
merezca la pena. Estamos?
Y se qued mirando fijamente al Zarrapastroso hasta que cedi.
OK, aqu est. Confo en ti. Estoy...
Ya, ya, ya. Qu tienes?
Estaba hablando con Jackie, conoces a Jackie?
Conozco a Jackie.
Y me estaba contando...
Qu te estaba contando?
Me estaba contando que le dijeron que cualquier cosa o persona que
hubiera que meter o sacar esta semana, que no se hiciera por el aeropuerto.
Qu era lo que entraba o sala? Ms M-16?
Ya te lo he dicho, no tena nada. Te estoy diciendo lo que Jackie...
Te dijo.
Eso. Hablaba en general, sabes? El Zarrapastroso dirigi sus grandes
ojos marrones hacia Dellray. Te mentira yo?
Nunca pierdas tu dignidad le advirti el agente de forma solemne,
sealando con un severo dedo el pecho del Zarrapastroso. Ahora, sigamos
con esto de los aeropuertos. Cul de ellos, Kennedy, La Guardia, Newark?
No lo s. Todo lo que s es que hay un rumor sobre que alguien va a estar
en un aeropuerto. Alguien que es muy malo.
Dame un nombre.
No tengo ningn nombre.
Dnde est Jackie?
No lo s. En Sudfrica, o puede que en Liberia.
Qu quiere decir todo esto? Dellray estruj nuevamente su cigarrillo.
Yo slo pens que haba una posibilidad de que pasara algo, ya sabes, as
que nadie debe enviar nada.
T pensaste el Zarrapastroso se encogi de miedo pero Dellray no
estaba pensando en atormentar ms a aquel insignificante hombrecillo. En su
cerebro empezaba a sonar la seal de alarma: Jackie, un traficante de armas que
las dos Agencias conocan desde haca un ao, podra haber escuchado un
soplo de alguno de sus clientes, mercenarios en frica y en Europa Central y
paramilitares en Amrica, sobre un ataque terrorista en el aeropuerto. En
cualquier otra ocasin, Dellray no hubiera prestado atencin al soplo, pero
todava segua el revuelo por el secuestro en JFK la noche anterior. No le haba
hecho mucho caso, era un caso del Departamento de Polica de Nueva York.
Pero en aquel momento se pregunt si no tendra relacin con el atentado en la
reunin de la Unesco en Londres de haca unos das.
Eh, chico!, no te dijeron nada ms?
No. Nada ms. Tengo hambre. Podemos comer algo?
Recuerdas lo que te he dicho sobre la dignidad? Deja de quejarte
Dellray se puso de pie. Tengo que hacer una llamada.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
137

El RRV derrap hasta detenerse en la calle Sesenta.
Sachs busc el maletn para la escena del crimen, la PoliLight y la linterna
grande de doce voltios.
Llegasteis a tiempo? pregunt Sachs a un patrullero de la unidad de
emergencia. Est ella bien?
Al principio nadie contest. Entonces escuch los gritos.
Qu est pasando? murmur, subiendo sin aliento hacia la gran
puerta, que haba sido destrozada por los servicios de emergencia. Se abra
hacia una rampa que descenda por debajo de un edificio de ladrillo
abandonado. La vctima sigue all?
Eso es.
Por qu? pregunt una horrorizada Amelia Sachs.
Nos dijeron que no entrramos.
Qu no entrarais? repiti a gritos. Es que no la oyes?
Nos dijeron que te esperramos respondi otro polica.
Nos dijeron. Ellos. No, nada de ellos. Lincoln Rhyme. Ese hijo de puta.
Nosotros tenamos que encontrarla dijo el oficial. Se supone que eres
t la que tienes que entrar ah.
Amelia conect el micrfono.
Rhyme casi ladr. Ests ah?
Sin respuesta... Maldito cobarde.
Pasar de los muertos..., hijo de perra. La furia que haba sentido al bajar en
tromba las escaleras de la casa de Rhyme pareca haberse centuplicado. Sachs
ech un vistazo detrs de ella y vio a un mdico parado al lado de un autobs
de la polica.
T, ven conmigo.
El interpelado dio un paso al frente, pero se detuvo al ver que ella
desenfundaba su arma.
Oye, oye: tiempo muerto dijo el mdico. No tengo que entrar hasta
que la zona est asegurada.
Muvete, ahora por su tono era evidente que no estaba para bromas. El
mdico se encogi de hombros y la sigui aprisa.
Del subsuelo llegaron gritos.
Aiiii! Hilfe! y luego sollozos.
Dios. Sachs empez a correr hacia la amenazante entrada, de tres metros de
alto, con el interior ennegrecido por el humo. Escuch en su cabeza: T eres l,
Amelia. Qu ests pensando?.
Lrgate murmur.
Pero Lincoln Rhyme no se march.
Eres un asesino y un secuestrador, Amelia. Por dnde caminaras, qu
tocaras?
Olvdalo!, voy a salvarla. A la mierda la escena del crimen...
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
138
Diozz Meo, porgfavorg, alguien, porgfavorg ayuda.
Corre, Sachs! se grito a s misma. Corre! l no est aqu. Ests a
salvo. Cgela, vamos.
Amelia aliger an ms el paso, su cinturn de polica sonaba a metal
mientras corra. Entonces, a unos siete metros dentro del tnel, se detuvo.
Debatindose.
Qu coo! escupi. Pos el maletn y lo abri. Le dijo bruscamente al
mdico: T, cmo te llamas?
Incmodo, el joven respondi.
Tad Walsh. Quiero decir, qu pasa? ech un vistazo a la oscuridad.
Ho... Bitte, helfen Sie mir.
Cbreme susurr Sachs.
Cubrirte? Espera un minuto, yo no hago eso.
Toma la pistola continu ella.
De qu se supone que tengo que cubrirte?
Ponindole la automtica en la mano, Sachs se puso de rodillas.
El seguro est quitado. Ten cuidado.
Cogi dos gomas elsticas y se las paso sobre los zapatos. Cogiendo la
pistola de nuevo, le orden que hiciera lo mismo. Con manos temblorosas, el
mdico la obedeci.
Estoy pensando...
Calla. l podra seguir aqu.
Espere un minuto, seora susurr el mdico. Mi trabajo no consiste
en hacer estas cosas.
Tampoco el mo. Sujeta la luz Sachs le pas la linterna.
Pero si est aqu, probablemente va a disparar a la luz. Quiero decir, eso
es a lo que yo disparara.
Entonces sujtala en alto, por encima de mi hombro. Yo ir delante. Si
disparan a alguien ser a m.
Y luego qu hago? el pobre Tad son tan desvalido como un
adolescente.
Si fuera yo, saldra corriendo como un diablo refunfu Sachs.
Ahora, sgueme. Y mantn ese haz de luz fijo.
Asiendo el maletn negro en su mano izquierda, manteniendo su arma
frente a ella, oje el suelo mientras se adentraban en la oscuridad. Vio de nuevo
las familiares marcas de escoba, justo como en la otra escena del crimen.
Bitte nitch, bitte nitch, bitte... oyeron un dbil grito y luego silencio.
Qu diablos est ocurriendo ah abajo? susurr Tad.
Shhh sise Sachs.
Caminaron despacio. Sachs sopl en sus dedos para secarse el resbaladizo
sudor; iba fijndose cuidadosamente en las columnas de madera, en cualquier
sombra y en la maquinaria arrumbada que iluminaba el haz de luz de la
linterna que Tad sujetaba con dedos temblorosos.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
139
No encontr huellas.
Claro que no. Es listo.
Pero nosotros tambin somos listos, escuch decir a Lincoln Rhyme en
sus pensamientos. Y ella le dijo que se callara.
Ahora ms despacio.
Dos metros ms. Una pausa. Luego, movindose lentamente hacia delante.
Intentando ignorar los gemidos de la chica. Volvi a sentirla otra vez, esa
sensacin de ser observada, el mismo escalofro en la columna vertebral. La
armadura, pens, no detendra una bala explosiva. De todas formas, la mayora
de los delincuentes de su clase usaban Black Talons, as que un disparo en una
pierna o en un brazo la matara tan efectivamente como un disparo en el pecho.
Y sera mucho ms doloroso. Nick le haba contado como esas balas podan
abrir un cuerpo humano; uno de sus compaeros, alcanzado por dos de
aquellas malditas balas, haba muerto en sus brazos.
Arriba y detrs...
Pensando en l, record una noche, acostada sobre el slido pecho de Nick,
mirando fijamente la silueta de su atractiva cara italiana sobre la almohada
mientras l le contaba la entrada en un rescate en un caso de secuestro.
Si hay alguien dentro que te quiera liquidar cuando entres, lo har por
arriba y por detrs.
Mierda se puso en cuclillas, dando vueltas y apuntando hacia el techo
dispuesta a descargar el cargador.
Qu? susurr Tad, asustndose. Qu?
El vaco la dej boquiabierta.
Nada y respirando profundamente, se puso de pie.
No hagas eso.
Oyeron una especie de gorjeo por delante de ellos.
Jess era la aguda voz de Tad otra vez. Cmo odio esto.
Este tipo es un cagueta, pens ella. Lo s porque est diciendo todo lo
que yo quiero decir.
Alumbra ah le pidi detenindose. Justo delante...
Oh, Dios Todopoderoso!
Sachs por fin comprendi de quin eran los pelos que haba encontrado en
la otra escena. Se acord de la mirada que cruzaron Sellitto y Rhyme. l haba
sabido entonces lo que tena planeado el asesino. l supo que era eso lo que le
estaba pasando a la pobre chica, y aun as les dijo a los que la haban
encontrado que esperaran. Le odiaba ms que nunca.
Delante de ellos, una muchacha gordita estaba sentada en el suelo, sobre un
charco de sangre. Mir hacia la luz con ojos empaados y se desmay. Justo en
ese momento, una gigantesca rata negra, tan grande como un gato, avanz
lentamente sobre su estmago, se dirigi hacia el carnoso cuello y descubri sus
sucios dientes para darle un mordisco en la mejilla.
Sachs levant suavemente el negro y macizo revlver, su palma izquierda
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
140
movindose circularmente por la culata para sujetarlo. Apunt con todo
cuidado.
Disparar es respirar.
Inhala, exhala. Aprieta.
Sachs dispar su arma por primera vez estando de servicio. Cuatro
disparos. La enorme rata negra que estaba en el pecho de la chica explot. Le
dio a otra que estaba detrs en el suelo y a una ms que, presa del pnico, corri
hacia Sachs y el mdico. Las otras desaparecieron silenciosamente, rpidas
como agua sobre arena.
Jess dijo el mdico. Podas haberle dado a la chica.
A diez metros? Sachs resopl. Difcilmente.
La radio comenz a sonar y Haumann pregunt si les estaban disparando.
Negativo replic Amelia. Slo he disparado a algunas ratas.
Corto.
Tom la linterna del mdico y alumbrando hacia abajo comenz a avanzar.
Bitte, bitte...
La chica estaba muy plida. Sus ojos azules miraron a Sachs, como si le
diera miedo retirar la vista.
Bitte, bitte... Porgfavorg... su voz se alz en un lamento salvaje y
comenz a sollozar y a retorcerse de terror mientras el mdico le pona vendas
sobre las heridas.
Sachs acun su ensangrentada cabeza rubia, susurrando.
Te vas a poner bien, cario. Te vas a poner bien, te vas a poner bien...

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
141
14
La oficina, en un rascacielos que dominaba el sur de Manhattan, miraba
hacia Jersey. Las partculas de contaminacin disueltas en el aire hacan que la
puesta de sol fuera preciosa.
Tenemos que hacerlo.
No podemos.
Tenemos repiti Fred Dellray y tom un breve sorbo de su caf, que
era incluso peor que el del restaurante donde poco antes haba estado sentado
con el Zarrapastroso. Qutaselo. Podrn soportarlo.
Es un caso local respondi el agente especial asistente del FBI a cargo
de la oficina de Manhattan. Era un hombre meticuloso que nunca podra
trabajar de secreta, porque en cuanto alguien lo vea, inmediatamente pensaba
que era un agente del FBI.
No es local, y lo estn tratando como local. Pero es un caso importante.
Slo tenemos ochenta hombres disponibles por ese asunto de la ONU.
Y esto est relacionado con la conferencia le interrumpi Dellray.
Estoy seguro.
Entonces se lo diremos a los de seguridad de la ONU. Deja que todo el
mundo... Oh, no me mires as.
La seguridad de la ONU? La seguridad de la ONU? Dime, alguna vez
has escuchado la palabra "retrasado mental..."? Billy, viste esa foto? La de la
escena de esta maana? La mano saliendo del suelo, y toda la carne arrancada
de ese dedo? Ah fuera hay un jodido enfermo mental.
Los del Departamento de Polica de Nueva York nos mantienen
informados replic el agente. Tenemos a los loqueros alerta, por si los
necesitamos.
Oh, por todos los santos. Los loqueros alerta, dices? Tenemos que coger
a ese destripador, Billy. Atraparle. No averiguar lo que pasa dentro de su
cabeza.
Dime otra vez lo que te cont tu sopln.
Dellray poda reconocer cualquier indicio de prueba si lo haba. No iba a
dejar que se le escapara otra vez. Haba que moverse deprisa, seguir la pista del
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
142
Zarrapastroso y Jackie en Johannesburgo o Monrovia, y prestar odos al rumor
entre los traficantes de armas de que se mantuvieran alejados de los
aeropuertos de Nueva York porque algo iba a pasar.
Es l dijo Dellray. Tiene que ser l.
El Departamento de Polica de Nueva York tiene trabajando en el caso a
un destacamento especial.
Pero no son los Antiterroristas. He hecho algunas llamadas. En la Brigada
Antiterrorista nadie tiene ni idea de lo que pasa. Para el Departamento de
Polica turistas muertos es igual a malas relaciones pblicas. Quiero este caso,
Billy y entonces Fred Dellray dijo las nicas palabras que jams haba
pronunciado en sus ocho aos como polica secreto: Por favor.
Y qu motivos aducimos?
Oh, oh, esa pregunta es una chorrada dijo Dellray meneando su dedo
ndice como si fuera un profesor regaando. Veamos: tenemos un novsimo
proyecto de ley antiterrorista. Pero eso no es suficiente para ti, t quieres la
jurisdiccin? Yo te dar jurisdiccin. Un crimen en Port Authority. Secuestro.
Puedo argumentar que ese jodido gilipollas est conduciendo un taxi, y
alterando por eso el comercio interestatal. No queremos jugar a algo as,
verdad, Billy?
No escuchas, Dellray. Puedo recitar el Cdigo de Estados Unidos
mientras duermo, gracias. Lo que quiero saber, si vamos a tomar el mando, es
qu le decimos a la gente para mantener a todos contentos. Porque recuerda,
despus de que ese asesino est en el saco y fichado, nosotros vamos a seguir
trabajando con la Polica. Lon Sellitto lleva el caso y es un buen hombre.
Un teniente? Dellray resopl. Tir del cigarrillo que llevaba detrs de
la oreja y lo sostuvo bajo sus narices durante un momento.
Jim Polling est al mando.
Dellray recul fingindose horrorizado.
Polling? Ese aprendiz de Hitler? Ese que slo sabe decir Tiene el
derecho a guardar silencio porque puedo darle un guantazo en toda la puta
cabeza As que Polling, eh?
El agente especial no tena respuesta para eso.
Sellitto es muy bueno insisti. Un polica nato. He estado con l en
dos operaciones especiales.
Ese maldito asesino est esparciendo cadveres a derecha e izquierda.
Seguro que piensa que se va a salir con la suya.
Qu quieres decir?
Tenemos senadores en la ciudad. Tenemos congresistas, tenemos jefes de
Estado. Pienso que lo que est haciendo ese tipo es ensayar.
Has estado hablando con los loqueros y no me lo has dicho?
Es lo que huelo Dellray no pudo resistir la tentacin de tocarse su
delgada nariz.
Su compaero expuls el aire que retena en los bien afeitados carrillos.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
143
Quin es el CI
35
?
A Dellray le resultaba difcil pensar en el Zarrapastroso como un
informante confidencial, sonaba como algo salido de una novela de Dashiell
Hammett. En la jerga del FBI, a la mayora de los informantes les llamaban
esqueletos, pues casi todos eran huesudos, desagradables, pequeos
estafadores. Lo que le vena que ni pintado al Zarrapastroso.
Es un gusano admiti Dellray. Pero Jackie, el tipo que le dio el soplo,
es de fiar.
S que quieres el caso, Fred. Y lo entiendo. El agente lo dijo con cierta
compasin, porque saba perfectamente lo que se esconda detrs de la
demanda de Dellray.
Ya de nio, en Brooklyn, Dellray quera ser un poli. No le importaba mucho
qu tipo de poli mientras se pudiera pasar las veinticuatro horas del da
sindolo. Pero poco despus de incorporarse a la agencia encontr su vocacin,
la polica secreta.
Formando un equipo con su hombre de confianza y ngel de la guarda,
Toby Dolittle, Dellray haba mandado a la crcel por mucho tiempo a un gran
nmero de criminales, las sentencias sumaban un total cercano a los mil aos.
(Los compaeros nos llamaban el equipo del Milenio, le confes una vez a su
colega.) La pista para entender el triunfo de Dellray la daba su apodo, el
Camalen, con el que le bautizaron despus de que en el espacio de
veinticuatro horas hiciera de drogadicto en una casa donde se traficaba con
crack en Harlem y de dignatario haitiano en una cena en el consulado de
Panam, con una banda roja cruzndole el pecho y un acento impecable. Sus
servicios eran requeridos regularmente por la BATF o la DEA
36
, y, en ocasiones,
por algunos departamentos de polica de la ciudad. Las drogas y el trfico de
armas eran sus especialidades, aunque tambin tenan mucha experiencia en
mercancas decomisadas.
Lo irnico del trabajo de secreta es que cuanto mejor eres, antes te retiran.
Se extiende el rumor y los peces gordos, los individuos tras los cuales merece la
pena ir, se hacen ms difciles de engaar. Dolittle y Dellray se encontraron
trabajando menos en la calle y ms como supervisores de soplones y de otros
agentes secretos. Sin embargo, nada excitaba ms a Dellray que la calle, y le
mantenan fuera de la oficina ms a menudo que a la mayora de los agentes
especiales del FBI. Nunca se le haba ocurrido pedir un traslado.
Dos aos atrs, una clida maana de abril en Nueva York, Dellray estaba a
punto de salir de la oficina para coger un avin en La Guardia cuando recibi
una llamada del subdirector de la Agencia en Washington. El FBI est
estrictamente jerarquizado, y Dellray no se poda imaginar por qu el pez gordo
le llamaba en persona. Hasta que oy la sobria voz del subdirector

35 Confidential informant, informante confidencial. (N. del T.)
36 Drug Enforcement Administration: Departamento para la lucha contra la droga. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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comunicndole la noticia de que Toby Dolittle, junto con un asistente del fiscal
del estado de Manhattan, haban estado en la planta baja del edificio federal de
Oklahoma City aquella maana, preparando la sesin a la que el mismo Dellray
se dispona a asistir.
Sus cuerpos seran trasladados en avin a Nueva York al da siguiente.
Que fue el mismo en que Dellray present el primero de los formularios
RTF-2230, pidiendo un traslado a la Divisin Antiterrorista de la Agencia.
Aquella bomba haba sido el crimen de los crmenes para Fred Dellray,
quien, cuando estaba solo, devoraba libros de poltica y filosofa. Pensaba que
no haba nada esencialmente antiamericano en la avaricia y la lujuria,
cualidades que eran fomentadas desde Wall Street hasta Capitol Hill. Y si la
gente se empeaba en cruzar la frontera de la legalidad, Dellray estaba
encantado de atraparlos, aunque nunca lo hizo con animosidad personal. Pero
matar a gente por sus creencias, matar a nios antes de saber en lo que crean,
Dios mo, eso fue una pualada en el corazn del pas. Sentado en su espartano
apartamento de dos habitaciones en Brooklyn, despus del funeral de Toby,
Dellray decidi que aquel era el tipo de crimen que l quera intentar resolver.
Pero, desdichadamente, la reputacin del Camalen le preceda. El mejor
agente secreto de la Agencia se haba convertido en su mejor supervisor,
controlando a agentes y soplones por toda la Costa Este. Sus jefes simplemente
no podan permitirse dejarle ir a uno de los departamentos con ms peso del
FBI. Dellray era una pequea leyenda, nada menos que el responsable de
algunos de los grandes triunfos ms recientes de la Agencia. As que, muy a su
pesar, sus persistentes peticiones eran denegadas una detrs de otra.
Su superior estaba al tanto de esta historia y por eso aadi sinceramente:
Ojal te pudiera ayudar, Fred. Lo siento.
Pero todo lo que Dellray sacaba de aquellas palabras era su esperanza
quebrndose un poco ms. As que el Camalen se sac un personaje de la
manga y mir fijamente a su jefe. Ojal tuviera todava su diente postizo de oro.
Al haberse criado en las calles, Dellray era un hombre duro y con una cabrona y
feroz mirada. Y en esa mirada estaba el mensaje que cualquiera en la calle
sabra interpretar instintivamente: Yo lo he hecho por ti, ahora hazlo t por
m.
Finalmente su compaero burcrata dijo sin conviccin:
Lo que pasa es que necesitamos algo...
Algo?
Un anzuelo. No tenemos un anzuelo.
Se refera a una buena razn para quitarles el caso a los del Departamento
de Polica de Nueva York.
Polticos, polticos, putos polticos.
Dellray baj la cabeza, pero sus ojos, del marrn ms intenso, no se
desviaron ni un milmetro de su superior.
l arranc la carne del dedo de la vctima esta maana, Billy. Limpi
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
145
hasta el hueso. Luego lo enterr vivo.
Su interlocutor coloc sus dos limpias manos bajo la tensa mandbula, y
dijo muy lentamente:
Tengo una idea. Hay un subcomisario en el Departamento de Polica de
Nueva York. Su nombre es Eckert. Le conoces? Es amigo mo.


La chica estaba tumbada en una camilla, con los ojos cerrados, consciente
pero algo ida. An muy plida. Una sonda intravenosa de glucosa se adentraba
en su brazo. Ahora que la haban rehidratado, estaba lcida y
sorprendentemente tranquila, teniendo en cuenta lo que le haba sucedido.
Sachs regres hasta las puertas del infierno y se detuvo mirando hacia la
negra entrada. Encendi la radio y llam a Lincoln Rhyme. Esta vez l
respondi.
Qu aspecto tiene la escena del crimen? pregunto Rhyme
despreocupadamente.
La hemos sacado, por si te interesa replic Amelia cortante.
Ah, bien. Cmo est?
No demasiado bien.
Pero viva, verdad?
De milagro.
Ests enfadada por las ratas, no es verdad, Amelia? ella no contest.
Porque no dej que los hombres de Bob la rescataran de inmediato. Amelia,
ests ah?
Estoy aqu.
Hay cinco contaminantes en las escenas de los crmenes explic
Rhyme. Ella not que haba adoptado de nuevo aquel tono bajo y seductor. El
clima, la familia de la vctima, el sospechoso, los coleccionistas de souvenirs.
Pero el ltimo es el peor. Adivinas lo que es?
Dmelo t.
Otros polis. Si hubiese dejado que los de emergencias entraran, habran
destruido todas las pistas. Ahora t ya sabes cmo trabajar en la escena del
crimen. Y apostara a que conservaste todo correctamente.
No pienso que ella jams pueda ser la misma despus de esto Sachs se
senta impelida a decrselo. Las ratas la cubran por completo.
S, me lo imagino, es su instinto.
Su instinto...
Pero cinco o diez minutos no iban a suponer nada. Ella...
Clic.
Apag la radio y se dirigi hacia Walsh, el mdico.
Quiero interrogarla, est muy drogada?
Todava no, le hemos dado anestesia local, para coserle los cortes y
mordiscos. Pedir Demerol en una media hora.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
146
Sachs sonri y se puso en cuclillas al lado de la camilla.
Hola, cmo te encuentras? la chica, gorda pero muy guapa, asinti.
Puedo hacerte algunas preguntas?
S, porgfavorg. Quiero t cogerle.
Sellitto lleg y se les acerc lentamente. Sonri a la chica, que le mir con
los ojos en blanco. l le ense una placa en la que ella no tena ningn inters y
se identific.
Est usted bien, seorita?
La chica se encogi de hombros.
Sudando profusamente por el pegajoso calor, Sellitto le hizo una seal con
la cabeza a Sachs para que se reuniera con l.
Ha estado aqu Polling?
No le he visto. A lo mejor est en casa de Lincoln.
No, acabo de llamar all. Tiene que ir al ayuntamiento enseguida.
Qu ocurre?
Sellitto baj la voz, su cara perruna se retorci.
Una cagada, se supone que nuestras transmisiones son seguras. Pero esos
putos reporteros..., alguien ha conseguido un decodificador o algo as.
Escucharon que no fuimos a por ella de inmediato dijo, sealando con un
gesto a la chica.
Bien, no lo hicimos dijo Sachs duramente. Rhyme les dijo a los polis
que esperaran hasta que yo llegara aqu.
El detective hizo una mueca de dolor.
Dios, espero que no lo hayan grabado. Necesitamos a Polling para
controlar los daos volvi a mirar a la chica. La has interrogado ya?
No. Estaba a punto de hacerlo con recelo, Sachs encendi la radio y
escuch la apremiante voz de Rhyme.
...ts ah? Esta maldita cosa no...
Estoy aqu dijo Sachs framente.
Qu ha pasado?
Interferencias, creo. Estoy con la vctima la chica se qued pasmada al
or la conversacin y Sachs le sonri. No estoy hablando conmigo misma le
aclar sealando el micrfono, sino con la Jefatura de Polica. Cmo te
llamas?
Monelle. Monelle Gerger mir su brazo mordido, levant el vendaje y
examin la herida.
Interrgala rpido orden Rhyme. Y luego trabaja en la escena.
Tapando el micrfono con la mano, Sachs le susurr a Sellitto:
Trabajar para este hombre es como tener un grano en el culo, seor.
Tmeselo con humor, oficial.
Amelia! ladr Rhyme. Contstame!
La estamos interrogando, vale? salt ella.
Nos puede relatar lo ocurrido? pregunt Sellitto.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
147
Monelle comenz a hablar, una historia confusa que empezaba en la
lavandera de una residencia universitaria en el East Village. l estaba
escondido esperndola.
Qu residencia universitaria? pregunt Sellitto.
La Deutsche Haus. Ya sabe, la mayora son inmigrantes alemanes y
estudiantes.
Y entonces qu ocurri? continu Sellitto. Sachs se dio cuenta de que
aunque el gran detective pareca ms brusco, ms spero que Rhyme, realmente
era el ms compasivo de los dos.
Me meti en el maletero del coche y condujo hasta aqu.
Pudiste verle?
La mujer cerr los ojos. Sachs repiti la pregunta y Monelle dijo que no. l
llevaba puesto, como haba imaginado Rhyme, un pasamontaas azul.
Y guantes.
Descrbelos.
Eran oscuros. Ella no recordaba el color.
Alguna caracterstica fuera de lo comn? El secuestrador?
No. Era blanco. De eso estoy segura.
Viste la matrcula del taxi? pregunt Sellitto.
Was? pregunt la chica, volviendo a su idioma nativo.
Viste...
Sachs se sobresalt cuando Rhyme les interrumpi:
Das Nummernschild.
Cmo demonios sabe l eso? Amelia repiti la palabra y la chica neg con
la cabeza, luego entrecerr los ojos.
Qu quieres decir con taxi?
No conduca un taxi?
Un taxi? Nein. No. Era un coche normal.
Oyes eso, Lincoln?
Ya. Nuestro chico tiene otro coche. Y la puso en el maletero, as que no es
una ranchera ni un coche con puerta trasera.
Sachs lo repiti. La chica asinti.
Como un sedn.
Tienes alguna idea de la marca o del color? continu Sellitto.
Claro, creo respondi Monelle. Puede que plateado o gris. O se, ya
sabe, cmo se dice? Marrn claro.
Beige?
Ella asinti.
Puede que beige aadi Sachs para satisfaccin de Rhyme.
Haba algo en el maletero? pregunt Sellitto. Cualquier cosa.
Herramientas, ropa, maletas?
Monelle dijo que no haba nada. Estaba vaco.
Rhyme tena una pregunta.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
148
A qu ola el maletero?
Sachs pas la pregunta.
No lo s.
Gasolina y grasa?
No. Ola a... limpio.
As que podra ser un coche nuevo reflexion Rhyme.
Monelle se deshizo en lgrimas por un momento. Y luego agit la cabeza.
Sachs le cogi la mano hasta que pudo continuar.
Condujo durante mucho tiempo. Pareca como mucho tiempo.
Lo ests haciendo muy bien, cario dijo Sachs.
La voz de Rhyme volvi a interrumpirles.
Dile que se desnude.
Qu?
Qutale la ropa?
No lo har.
Que los mdicos le den una bata. Necesitamos su ropa, Amelia.
Pero susurr Sachs, est llorando.
Por favor dijo Rhyme con apremio. Es importante.
Sellitto asinti y Sachs cerr la boca, le explic lo de la ropa a la chica y se
sorprendi cuando Monelle estuvo de acuerdo. Al parecer, estaba deseando
quitarse aquellas ropas ensangrentadas. Para darle un poco de intimidad,
Sellitto se retir, y se reuni con Bo Haumann. Monelle se puso un batn que le
dio un mdico y uno de los detectives la cubri con su chaqueta deportiva.
Sachs guard los vaqueros y la camiseta.
Las tengo dijo Sachs por la radio.
Ahora ella tiene que acompaarte por la escena del crimen dijo Rhyme.
Qu?
Pero asegrate de que va detrs de ti para no contaminar ninguna
evidencia.
Sachs mir a la mujer, acurrucada en una camilla entre los dos autobuses
de la polica.
No est en condiciones de hacer eso. l la cort hasta llegar al hueso para
que sangrara y las ratas la mordiesen.
Puede andar?
Tal vez s. Pero te imaginas por lo que acaba de pasar?
Ella te puede mostrar la ruta que siguieron, decirte dnde se detuvo l.
La llevan a Urgencias. Ha perdido mucha sangre.
Se produjo un breve momento de silencio.
Pregntaselo a ella insisti Rhyme amablemente.
Pero su pretendida cortesa era falsa, Sachs not enseguida lo nervioso que
estaba. Rhyme era un hombre que no estaba acostumbrado a preocuparse por la
gente, que no tena por qu hacerlo. Slo condescenda para lograr sus
objetivos.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
149
Slo una vez alrededor de la cuadrcula volvi a insistir.
Te puedes ir a tomar por el culo, Lincoln Rhyme.
Es...
Importante. Lo s.
No hubo respuesta desde el otro extremo de la lnea.
Amelia se qued mirando a Monelle. Entonces escuch una voz que no era
la suya y que le dijo a la chica:
Voy a bajar ah para buscar pistas. Vendras conmigo?
Los ojos de la chica se le clavaron en el corazn.
No, no, no respondi Monelle entre lgrimas. No voy a hacer eso.
Bitte nitcht, oh, bitte nicht...
Sachs asinti, apret el brazo de la mujer y comenz a hablar por el
micrfono, armndose de valor para afrontar la reaccin de Rhyme, pero l la
sorprendi diciendo:
Bueno, Amelia. Djalo. Slo pregntale qu pas cuando llegaron.
La chica explic cmo le haba dado una patada y se haba escapado al
tnel adyacente.
Le volv a golpear dijo satisfecha. Hice que se le cayera el guante.
Entonces se enfad y me estrangul. l...
Sin el guante? la interrumpi Rhyme bruscamente.
Sachs repiti la pregunta y Monelle respondi que s.
Huellas, excelente! grit Rhyme, su voz distorsionndose en el
micrfono. Cundo ocurri? Cunto tiempo hace?
Monelle estim que sobre una hora y media.
Diablos refunfu Rhyme. Las huellas en la piel duran una hora,
noventa minutos, a lo sumo. Puedes recoger huellas en la piel, Amelia?
Nunca lo he hecho.
Bien, ests a punto de hacerlo. Pero rpido. En el maletn habr una cajita
con una etiqueta que pone Kromekote. Saca una tarjeta.
Encontr un montoncito de brillantes tarjetas de cinco por siete, parecidas
al papel fotogrfico.
La tengo. Espolvoreo su cuello?
No. Presiona la tarjeta, con la parte brillante hacia abajo, contra su piel,
donde ella piense que la toc. Presiona durante tres segundos.
Sachs lo hizo, mientras Monelle miraba hacia el cielo. Despus, tal y como
le instruy Rhyme, espolvore la tarjeta con polvo metlico, usando un cepillo
con perilla para soplar.
Bien? pregunt Rhyme impaciente.
No es buena. Tiene la forma de un dedo, pero sin lneas. La tiro?
Nunca tires nada de la escena de un crimen, Sachs la aleccion Lincoln
con dureza. Trelo. Quiero verlo de todas formas.
Una cosa, estoy pensando que olvid que l me toc dijo Monelle.
Quieres decir que te molest? pregunt Sachs con gentileza.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
150
Violacin?
No, no. No de manera sexual. Me toc el hombro, la cara, detrs de la
oreja. El codo. Me apret. No s por qu.
Has odo eso Lincoln? l la toc. Pero no pareca que se excitara con ello.
S.
Und... Y una cosa que se me olvidaba. Hablaba alemn. No bien. Como si
lo hubiera aprendido en la escuela. Y me llamaba Hanna.
Que la llam cmo?
Hanna repiti Sachs ante el micrfono. Sabes por qu? le
pregunt a la chica.
No. Pero fue todo lo que me llam. Pareca gustarle decir ese nombre.
Has odo eso, Lincoln?
S. Ahora trabaja la escena. Estamos perdiendo tiempo.
Mientras Sachs se incorporaba, Monelle repentinamente ech la mano hacia
arriba y agarr su mueca.
Seorita... Sachs, es usted alemana?
Ella sonri y contest.
Hace mucho tiempo. Un par de generaciones atrs.
Monelle asinti y apret la mano de Sachs contra su mejilla.
Vielen Dank. Gracias, seorita Sachs. Danke schn.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
151
15
Los tres halgenos de emergencia se encendieron al mismo tiempo,
inundando el sombro tnel de una siniestra marea de luminosidad blanca.
Sola en la escena, Sachs mir hacia el suelo por un momento. Algo haba
cambiado. Pero qu?
Volvi a desenfundar su arma, se puso de cuclillas.
Est aqu susurr, ponindose detrs de uno de los postes.
Qu? pregunt Rhyme.
Ha regresado. Haba algunas ratas muertas y ahora no estn.
Ella escuch la risa de Rhyme.
Qu es lo que te resulta tan gracioso?
No, Amelia. Sus amigos se llevaron los cuerpos.
Sus amigos?
Una vez tuve un caso, en Harlem. Un cuerpo desmembrado,
descompuesto. Muchos de los huesos estaban escondidos en un gran crculo
alrededor del torso. La calavera estaba en un bidn de aceite, los dedos de los
pies bajo montones de hojas... Tena al barrio alborotado. La prensa hablaba de
ritos satnicos, de asesinos en serie. Adivinas quin haba sido el autor de todo
aquello?
Ni idea dijo ella framente.
La propia vctima. Fue un suicidio. Mapaches, ratas y ardillas se hicieron
con los restos. Como si fueran trofeos. Nadie sabe por qu pero les encantan
como souvenirs. Ahora, dnde ests?
Al pie de la rampa.
Qu ves?
Un tnel ancho. Dos tneles a los lados, ms estrechos. Techo plano,
sostenido por pilares de madera. Los pilares estn todos abollados y mellados.
El suelo es de hormign viejo, cubierto de suciedad.
Y estircol?
Eso parece. En el centro, justo delante de m, est el poste al que la at.
Ventanas?
Ninguna. Ni tampoco puertas Amelia mir hacia el ancho tnel, el
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
152
suelo desapareca en un oscuro universo a miles de millas de distancia. Sinti el
lento avance de la desesperacin. Es demasiado grande. Hay demasiado
espacio que cubrir.
Amelia, reljate.

SUJETO DESCONOCIDO 823
Apariencia Residencia Vehculo Otros
Raza caucsica,
hombre,
constitucin
menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos
de piel de
cordero y color
rojizo
After-shave
(para
disimular otro
olor?)
Pasamontaas?
Azul marino?
Los guantes
son oscuros

Probablemente
tiene una casa
en un lugar
seguro
Taxi
Sedn, modelo
reciente
Gris claro,
plateado, beige
Conoce el
procedimiento
que se sigue
en la escena
del crimen
Posiblemente
est fichado
Sabe disimular
las huellas
dactilares
Arma: Colt
calibre 32
Ata a las
vctimas con
nudos poco
corrientes
Le gustan las cosas
viejas
Llam a una de las
vctimas Hanna
Tiene rudimentos de
alemn

Nunca encontrar nada aqu.
S que parece abrumador. Pero ten en mente que slo hay tres tipos de
evidencias que nos interesan. Objetos, materiales orgnicos y huellas. Eso es
todo. Es menos desalentador si piensas en ello de esa manera.
Fcil para ti decirlo.
Y el sitio no es tan grande como parece. Slo concntrate en los lugares
por donde caminaron. Ve al poste.
Sachs anduvo hasta all mirando fijamente hacia abajo. Las luces halgenas
eran brillantes pero tambin hacan las sombras ms pronunciadas,
disimulando una docena de lugares donde podra esconderse el secuestrador.
Un temblor le recorri la mdula espinal. Qudate cerca Lincoln, rog a su
pesar. Estoy enfadada, pero quiero orte. Respira o algo.


Se detuvo, alumbr con la PoliLight el suelo.
Est todo barrido? pregunt l.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
153
S. Como antes.
El chaleco antibalas le rozaba los pechos a pesar del sujetador deportivo y
la camiseta, y all abajo era tan insoportable como arriba. Le picaba la piel y
sinti un apremiante deseo de rascarse por debajo del chaleco.
Estoy en el poste.
Aspira la zona Sachs pas el pequeo aspirador. Odiaba el ruido.
Tapaba cualquier sonido de pisadas acercndose, pistolas montndose,
cuchillos siendo desenfundados. Sin querer mir por encima de su hombro una
vez, dos veces. Casi se le cay la aspiradora mientras su mano se disparaba
hacia la pistola.
Sachs mir la huella en el polvo donde Monelle haba estado tumbada. Yo
soy l. La estoy arrastrando conmigo. Ella me da una patada, me tambaleo...
Monelle slo pudo haber pateado en una direccin, opuesta a la rampa. El
asesino no se cay, haba dicho la chica. Lo que quera decir que aterriz sobre
sus pies. Sachs anduvo un o dos metros en la penumbra.
Bingo! grit Sachs.
Qu? Dime!
Huellas de pisadas. Se dej un trocito sin barrer.
No sern de ella?
No. Ella llevaba zapatillas deportivas. stas tienen la suela lisa. Como
zapatos de vestir. Dos huellas buenas. Sabremos qu talla de pie tiene.
No, no nos dirn eso. Las suelas pueden ser mayores o menores que la
parte superior del zapato. Pero puede que valgan para algo. En el maletn hay
una impresora electrosttica. Es una caja pequea con una varita sobre ella.
Habr algunas lminas de acetato a su lado. Separa el papel, pon el acetato
sobre la huella y pasa la varilla sobre ella.
Amelia sac el aparato e hizo dos impresiones de las huellas.
Cuidadosamente las meti en un sobre de papel y despus volvi al poste.
Y aqu hay un trocito de paja de la escoba.
Cmo?
Perdn se corrigi Sachs rpidamente. No sabemos de dnde es. Un
trozo de paja. Lo estoy recogiendo y guardando.
Cogindole el truco a estos lpices. Oye, Lincoln, hijo de perra, sabes lo
que pienso hacer para celebrar mi retiro permanente del destacamento de la
escena del crimen? Voy a ir a un restaurante chino.
Las luces halgenas no llegaban al tnel lateral por el que haba entrado
corriendo Monelle. Sachs se detuvo en la lnea entre la luz y la oscuridad, y
entonces se precipit hacia las sombras. El haz de la linterna barra el suelo
delante de ella.
Hblame, Amelia.
No hay mucho que ver. Tambin barri aqu. Dios, piensa en todo.
Qu ves?
Slo marcas en el polvo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
154
La inmovilizo, la derribo. Estoy enfadado. Furioso. Intento estrangularla.
Sachs mir fijamente al suelo.
Aqu hay algo. Huellas de rodillas! Cuando la estaba estrangulando
debi de sentarse sobre la chica. Dej huellas de las rodillas y se le olvid
barrerlas.
Electroesttico entonces.
Ella lo hizo, esta vez ms rpido. Le iba cogiendo el truco al equipo. Estaba
metiendo la huella en el sobre cuando algo llam su atencin. Otra marca en el
polvo. Qu era aquello?
Lincoln... Estoy mirando el lugar donde... Parece como si el guante se
hubiese cado aqu. Cuando estaban forcejeando encendi la linterna y no
pudo creer lo que vio. Una huella. Tengo una huella dactilar!
Qu? pregunt Rhyme incrdulo. No ser de ella?
Nooo, no podra serlo. Puedo ver el polvo donde estuvo tumbada. Sus
manos estuvieron siempre esposadas. Es donde l recogi el guante.
Probablemente pens que haba barrido aqu pero se le pas. Es una huella
grande y gorda!
Tela, ilumnala y scale una foto a la hija de perra con el uno a uno.
Le llev slo dos intentos conseguir una Polaroid ntida. Se sinti como si
hubiera encontrado un billete de cien dlares en la calle.
Aspira la zona y luego vuelve al poste. Recorre la cuadrcula le orden
Rhyme. Obediente, Amelia camin lentamente por el suelo, de delante hacia
atrs. Un pie detrs de otro. No te olvides de mirar al frente le record l.
Una vez atrap a un criminal por un solo pelo en el techo. Haba cargado una
bala del calibre 357 en un verdadero 38 y el retroceso arranc un pelo de su
mano y lo dej pegado en la moldura del techo.
Estoy mirando. Es un techo de azulejo. Sucio. Nada ms. No hay sitio
para esconder nada. No hay salientes ni entrantes.
Dnde habr dejado las pruebas preparadas? pregunt l.
No veo nada.
De un lado para otro. Pasaron cinco minutos. Seis, siete.
A lo mejor no dej ninguna esta vez sugiri Sachs. Tal vez Monelle
es la ltima.
No replic Rhyme rotundo.
Entonces, detrs de un pilar de madera, un reflejo llam su atencin.
Aqu hay algo en la esquina... Aqu estn.
Fotografalo todo antes de tocarlo.
Tom una foto y luego recogi un fardo de tela blanca con los lpices. Ropa
interior de mujer. Mojada.
Semen?
No lo s respondi Amelia, preguntndose si l le iba a pedir que la
oliera.
Prueba con la PoliLight. Las protenas se vern fluorescentes.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
155
Busc la luz, la encendi. Ilumin la tela pero el lquido no brill.
No.
Gurdala. En plstico. Qu ms hay? pregunt Rhyme con
entusiasmo.
Una hoja. Larga, delgada y puntiaguda en un extremo haba sido
cortada hacia algn tiempo y estaba seca y marrn.
Rhyme suspir exasperado.
Debe de haber unas ocho mil variedades de hoja caduca slo en
Manhattan le explic. No sirve de mucha ayuda. Qu hay debajo de la
hoja?
Por qu pensaba que haba algo ah?
Pero lo haba. Un trozo de peridico. En blanco por un lado, por el otro
estaba impreso con un dibujo de las fases de la luna.
La luna? reflexion Rhyme. Alguna huella? Rocalo con ninhidrina
y escanalo rpido con la luz.
Un fogonazo de la PoliLight no revel nada.
Eso es todo.
Silencio por un momento.
En qu estaban apoyadas las pistas?
Oh, no lo s.
Tienes que saberlo.
Bueno, el suelo respondi irritada. Polvo, sobre qu otra cosa
podran estar?
Es como el resto del polvo de alrededor?
S entonces mir ms detenidamente. Diablos, era diferente.
Bueno, no exactamente. Es de diferente color.
Por qu tena que tener siempre razn?
Gurdalo. En papel le orden Rhyme.
Mientras recoga las partculas, l volvi a interrumpirla.
Amelia?
l no est ah dijo Rhyme tranquilizadoramente.
Eso creo.
Me pareci notar algo en tu voz.
Estoy bien repiti la joven poco despus. Estoy oliendo el aire. Huelo
a sangre. Humedad y moho. Y la locin para despus del afeitado otra vez.
La misma que antes?
S.
De dnde viene el olor?
Olisqueando el aire, Sachs camin en espiral, recordando el Maypole otra
vez, hasta que lleg a otro poste.
Aqu. Es ms fuerte aqu.
Dnde es aqu, Amelia? T eres mis piernas y mis ojos, acurdate.
En una de estas columnas de madera. Como a la que ella estaba atada. A
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
156
unos dos metros.
Puede que a lo mejor se apoyara ah. Alguna huella?
La roci con ninhidrina y la alumbr.
No. Pero el olor es muy fuerte.
Coge una muestra del poste donde sea ms fuerte el olor. Hay una
herramienta elctrica en el maletn. Negra. Un taladro porttil. Toma una broca
de muestras, es como una broca de taladro hueca, y mntala en la herramienta.
Hay algo llamado portabrocas. Es un...
Tengo un taladro en casa dijo ella bruscamente.
Oh.
Amelia sac un trozo de poste, luego se enjug el sudor de la frente.
Lo guardo en plstico? pregunt. Rhyme le dijo que s. Se sinti
mareada, agach la cabeza y tom aliento. No hay aire aqu dentro.
Algo ms? pregunt Rhyme.
Nada que pueda ver.
Estoy orgulloso de ti, Amelia. Vuelve aqu y trae tus tesoros contigo.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
157
16
Cuidado! ladr Rhyme.
Soy un experto en esto.
Es nueva o usada?
Shhh dijo Thom.
Por Dios santo. La cuchilla, es nueva o usada?
Contn la respiracin... Ah, ya est. Suave como el culito de un beb.
No se trataba de un procedimiento forense sino cosmtico.
Era la primera vez en una semana que Thom afeitaba a Rhyme. Tambin le
haba lavado el pelo, peinndoselo despus hacia atrs.
Media hora antes, a la espera de que llegara Sachs con las pruebas, Rhyme
haba ordenado a Cooper que saliera de la habitacin mientras que Thom
embadurnaba el catter con gel, apretando el tubo. Cuando termin, Thom le
mir de arriba abajo:
Ests hecho una pena. Es que no te das cuenta?
No me importa. Por qu me habra de importar?
Pero de repente se dio cuenta de que s le importaba.
Qu tal un afeitado? pregunt su asistente.
No tenemos tiempo.
Lo que realmente le preocupaba era que si el doctor Berger le vea
acicalado, no estara tan dispuesto a seguir adelante con el suicidio. Un paciente
despeinado era un paciente totalmente abatido.
Y necesitas un buen lavado.
No.
Ahora tenemos compaa, Lincoln.
Bueno, venga refunfu Rhyme, finalmente.
Y nos deshacemos de ese pijama, qu me dices?
No le pasa nada...
Pero la verdad era que le pareca una buena idea.
Un rato despus, recin lavado y afeitado, vestido con unos vaqueros y una
camisa blanca, Rhyme hizo caso omiso al espejo que le sujetaba su asistente.
Aparta ese espejo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
158
Una mejora increble.
Resoplando en tono burln, Rhyme anunci:
Me voy a dar un paseo antes de que vengan volvi a recostar su cabeza
en la almohada. Mel Cooper se volvi hacia l con expresin de perplejidad.
Es un paseo mental aclar Thom.
Mental?
Me lo imagino le explic Rhyme.
Vaya truco dijo Cooper.
Puedo pasear por el vecindario que quiera y nunca me roban. Ir de
excursin por las montaas y no cansarme. Escalar una montaa si quiero. Ir de
escaparates por la Quinta Avenida. Claro, que las cosas que veo no
necesariamente estn ah. Pero y qu? Tampoco lo estn las estrellas.
Y eso? pregunt Cooper.
La luz de las estrellas que vemos est a miles de millones de aos luz.
Cuando la luz llega a la tierra, las propias estrellas ya se han movido. No estn
donde las vemos suspir Rhyme al mismo tiempo que el agotamiento le
venca. Supongo que algunas ya se han extinguido y desaparecido.
Cerr los ojos.


Nos lo est poniendo cada vez ms difcil.
No necesariamente contest Rhyme a Lon Sellitto.
Sellitto, Banks y Sachs acababan de llegar de la escena de la vaquera.
Ropa interior, la luna y una planta dijo alegremente el pesimista de
Jerry Banks. Realmente no nos aclaran gran cosa.
Y tierra record Rhyme, teniendo siempre presente la tierra.
Tienes alguna idea de lo que significa todo esto? pregunt Sellitto.
An no contest Rhyme.
Dnde est Polling? mascull Sellitto. Todava no ha contestado con
el busca.
No le he visto respondi Rhyme.
En la entrada apareci una figura.
Mientras que viva y respire retumb el suave tono bartono del
desconocido.
Rhyme indic con la cabeza al hombre desgarbado que entrase. Tena un
aspecto sombro, pero de repente apareci una clida sonrisa en su cara enjuta,
un gesto que esbozaba slo en contadas ocasiones. Terry Dobyns reuma todas
las cualidades requeridas para trabajar en el Departamento de Psiquiatra de la
Polica de Nueva York. Haba estudiado con los especialistas del FBI en
Quantico, tena la licenciatura de psicologa y era forense.
Al psiclogo le encantaba la pera y jugar al ftbol americano. Cuando
Lincoln Rhyme se haba despertado en el hospital tras el accidente, haca tres
aos, Dobyns estaba sentado a su lado, escuchando Aida en el walkman. Pas
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
159
las tres horas siguientes dirigiendo lo que iba a ser la primera de las muchas
sesiones de terapia dedicadas a la lesin de Rhyme.
Bien, y qu dicen los libros de texto sobre las personas que no
devuelven las llamadas?
Luego me psicoanalizas, Terry. Has odo hablar de nuestro sujeto
desconocido?
Algo admiti Dobyns, examinando a Rhyme de arriba abajo. No era
mdico, pero saba de fisiologa. Ests bien, Lincoln? Pareces un poco
paliducho.
Hoy me he dado un palizn afirm Rhyme. Y me vendra bien
echarme un rato. Ya sabes que soy un puto perezoso.
No, si ya lo s. T eres el que me llam a las tres de la madrugada para
preguntarme algo sobre un criminal y el que me dijiste que no entendas por
qu estaba en la piltra. Y qu ocurre? Ests buscando un perfil?
Todo lo que puedas decirnos nos servir.
Sellitto puso al corriente a Dobyns que, tal como Rhyme recordaba de los
das que trabajaban juntos, nunca tomaba notas sino que lograba retener en su
pelirroja cabeza todo lo que oa.
El psiclogo caminaba de un lado para otro delante del grfico de la pared,
levantando la vista hacia l de vez en cuando, mientras escuchaba la estentrea
voz del detective.
Las vctimas, las vctimas..., todas se han encontrado bajo tierra.
Enterradas, en un stano, en el tnel de la vaquera alz un dedo,
interrumpiendo a Sellitto.
As es confirm Rhyme.
Contina.
Sellitto prosigui y explic el rescate de Monelle Gerger.
Bien, de acuerdo dijo distradamente Dobyns. Entonces se detuvo,
volvindose otra vez hacia la pared. Separ las piernas y con las manos sobre
las caderas, mir los escasos datos sobre el Sujeto Desconocido 823. Dime
algo ms sobre esa idea que tienes, Lincoln. Que le gustan las cosas viejas.
No s qu conclusiones sacar. Hasta ahora sus pistas tienen algo que ver
con el Nueva York histrico. Materiales de construccin de finales de siglo, las
vaqueras, el sistema de vapor.
De repente Dobyns dio un paso hacia delante, dando golpecitos al grfico
. Hanna, hblame de Hanna.
Amelia? indic Rhyme.
Amelia le cont a Dobyns cmo el secuestrador se haba dirigido a Monelle
Gerger con el nombre de Hanna sin motivo aparente.
Ella dijo que pareca que le gustaba decir el nombre. Y hablarle en
alemn.
Y se arriesg un poco al secuestrarla, verdad? observ Dobyns. El
taxi, en el aeropuerto... eso no supona ningn riesgo para l. Pero esconderse
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
160
en el cuarto de la lavandera... Tena que sentirse muy motivado para raptar a
una persona de nacionalidad alemana.
Dobyns, enroscando su rojizo pelo en el dedo, se dej caer en una de las
chirriantes sillas de mimbre, estirando los pies ante l.
Vale, a ver qu os parece esta idea. El mundo subterrneo... esa es la
clave. Me da la impresin de que es alguien que oculta algo, y al or esa palabra,
inmediatamente lo asocio con la histeria.
No acta de forma histrica dijo Sellitto. Es bastante tranquilo y
calculador.
No me refiero a la histeria en ese sentido sino a un tipo de trastorno
mental. La enfermedad se manifiesta cuando el paciente tiene una experiencia
traumtica en su vida y el subconsciente convierte ese trauma en algo distinto. El
paciente intenta autoprotegerse. La tpica histeria de conversin presenta
sntomas somticos como nusea, dolor o parlisis, aunque creo que en este
caso se trata de un problema asociado. Disociacin: es el trmino que utilizamos
para denominar la reaccin ante el trauma que afecta a la mente, no al
organismo. Amnesia histrica y estados de fuga. Personalidad mltiple.
Jekyll y Hyde? intervino Mel Cooper adelantndose a Banks.
Bueno no creo que realmente tenga personalidad mltiple prosigui
Dobyns. Es un diagnstico muy poco comn y el tpico sujeto que presenta
personalidad mltiple es joven y tiene un CI inferior a vuestro chico indic
con la cabeza hacia el grfico del perfil. Es hbil y listo. Est claro que es un
criminal que lo tiene todo planificado Dobyns mir por la ventana un
momento. Esto es interesante, Lincoln. Creo que tu sujeto desconocido
muestra su otra personalidad cuando le conviene, cuando quiere matar, y eso es
importante.
Por qu?
Por dos razones. En primer lugar, nos dice algo sobre la personalidad
que predomina en l. Es alguien que ha recibido formacin quizs en su
trabajo, quizs por su educacin para ayudar a las personas, no para hacerles
dao. Puede ser un cura, un consejero, un poltico o un trabajador social. Y en
segundo lugar, creo que ha encontrado un modelo a seguir. Si averiguas cul es,
quizs te proporcione una pista.
Qu tipo de modelo?
Es posible que durante mucho tiempo haya deseado matar, pero no lo
hizo hasta que encontr un modelo de rol. Puede que sea un libro, una pelcula
o se trate de alguien que incluso conoce. Es alguien con el que se identifica,
alguien cuyos propios crmenes le dan permiso para matar. Ahora me voy a
aventurar un poco con lo que voy a decir...
Sigue dijo Rhyme. Sigue.
Su obsesin con la historia me dice que su personalidad est basada en
un personaje del pasado.
Un personaje real?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
161
No sabra decirlo. Quizs sea un personaje ficticio o quizs no. Hanna,
quienquiera que sea, aparece en la historia en alguna parte. Alemania tambin
aparece, o americanos de procedencia alemana.
Tienes alguna idea de cul ha podido ser el detonante?
Freud crea que se deba cmo no? al conflicto sexual por complejo
de Edipo. Hoy en da, segn la opinin generalizada, los problemas de
desarrollo slo constituyen una de las causas de este trastorno, cualquier
trauma puede desencadenarlo. Y no tiene por qu deberse a un acontecimiento
en particular. Puede ser un trastorno de personalidad, una larga serie de
decepciones personales o profesionales. Es difcil de decir le brillaban los ojos
mientras miraba el perfil. De verdad espero que le trinquis vivo, Lincoln. Me
encantara tener la oportunidad de que estuviese en mi silln durante unas
horas.
Thom, ests tomando notas de esto?
S, bwana.
Bien, una pregunta comenz Rhyme.
Dobyns se dio media vuelta rpidamente.
Yo dira que esa es la pregunta, Lincoln: Por qu deja las pistas? Vale?
S. Por qu deja las pistas?
Piensa en lo que ha hecho... Te est hablando. No est divagando
incoherentemente como si fuera el Hijo de Sam o el asesino del Zodaco
37
. No es
esquizofrnico. Se est comunicando y en tu lenguaje. El lenguaje de los
forenses. Por qu? Sigui caminando de un lado para otro, dirigiendo la
vista hacia el grfico. Lo nico que se me ocurre es que quiere compartir la
culpabilidad. Ves, le resulta duro matar. Resulta ms fcil si nos convierte en
sus cmplices. Si no salvamos a las vctimas a tiempo, en parte somos
responsables de sus muertes.
Pero, eso es bueno, no? pregunt Rhyme. Significa que nos seguir
dando pistas que se puedan resolver. De otro modo, el puzzle es demasiado
difcil. No comparte el peso de la responsabilidad.
Bueno, es verdad aadi Dobyns sin volver a sonrer. Pero tambin
hay otro factor que interviene.
Los asesinatos en serie van en escala dio la respuesta Sellitto.
Eso es confirm Dobyns.
Ms todava? refunfu Banks. No te parece bastante cada tres
horas?
Oh, encontrar una manera continu el psiclogo. Lo ms seguro es
que empiece a escoger vctimas mltiples el psiclogo frunci el ceo. Oye,
ests bien, Lincoln?
Gotas de sudor recorran la frente del criminlogo. Haba forzado mucho la
vista.

37 Famosos asesinos en serie. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
162
Slo estoy cansado. Demasiadas emociones para un viejo lisiado.
Una ltima cosa. El perfil de las vctimas es crucial en los asesinatos en
serie, aunque en este caso contemos con personas de diferentes sexos, edades y
clases sociales. Todas de raza blanca, pero ha estado actuando en un rea
predominantemente blanca, as que a nivel estadstico no es significativo. Con
lo que sabemos hasta ahora, no podemos entender por qu ha raptado a estas
personas en particular. Si t logras averiguarlo, quiz logres adelantarte a l.
Gracias, Terry dijo Rhyme. Qudate un poco ms.
Claro, Lincoln, si as lo deseas.
Vamos a ver las pruebas materiales de la escena de la vaquera orden
Rhyme. Qu tenemos? La ropa interior?
Mel Cooper recogi las bolsas que Sachs haba trado de la escena y dirigi
la mirada hacia una de ellas, que contena las prendas.
Marca Katrina Fashion's D'Amore declar Mel. Cien por cien
algodn, banda elstica. Tejido fabricado en los EE.UU. Cortado y
confeccionado en Taiwn.
Y slo con verlo ya lo sabes? pregunt Sachs incrdula.
No, lo estaba leyendo respondi, sealando la etiqueta.
Ah.
Los polis se echaron a rer.
Entonces, nos est diciendo que tiene a otra mujer? dedujo Sachs.
Probablemente asinti Rhyme.
No s qu lquido es. Voy a hacer una cromatografa dijo Cooper
abriendo la bolsa.
Rhyme le pidi a Thom que sujetara el pedazo de papel con las fases de la
luna. Lo analiz detenidamente. Un trozo de papel como se era una prueba
increblemente individualizada. Se podra encajar con el papel del que haba
sido arrancado y unir los dos como si fueran huellas dactilares. Evidentemente,
el problema en aquel caso era que no disponan del original. Se preguntaba si
alguna vez lo encontraran. Puede que una vez arrancado este trozo, el asesino
lo hubiera destruido; aunque Rhyme prefera que no fuese as. Le gustaba
imaginar que estaba en algn lugar, esperando que alguien lo encontrara.
Como siempre, imaginaba el origen de la prueba: el automvil del cual haba
saltado la pintura, el dedo que haba perdido una ua, el can del arma que
haba descargado la bala estriada hallada en el cuerpo de la vctima. Estas
fuentes, siempre cercanas al sujeto desconocido, adquiran su propia
personalidad en la mente de Rhyme. Podan ser imperiosas o crueles.
O incluso misteriosas.
Las fases de la luna.
Rhyme pregunt a Dobyns si el asesino podra sentirse impelido a actuar
por ciclos.
No. Ahora no es luna llena. Han pasado cuatro das desde la luna nueva.
Entonces las lunas tienen otro significado.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
163
Si es que realmente son lunas manifest Sachs.
Estaba satisfecha consigo misma y con toda la razn, pens Rhyme.
Tienes razn, Amelia. Quiz se refiera a crculos. Tinta, papel, geometra,
el planetario...
Rhyme se dio cuenta de que ella le estaba mirando fijamente, quizs se
haba percatado de que se haba afeitado, peinado y mudado de ropa.
Y de qu humor estara ahora?, se pregunt. Enfadada con l o
simplemente ausente? No lo sabra decir. Por el momento, Amelia Sachs se
mostraba tan enigmtica como el Sujeto Desconocido 823.
El pitido del fax sonaba en el pasillo. Thom fue a recogerlo y regres un
momento despus con dos hojas.
Es de Emma Rollins anunci, sujetando los papeles para que Rhyme
los pudiese ver.
El estudio de los escneres de los ultramarinos. En once tiendas de
Manhattan se vendieron piernas de ternera a clientes que compraron menos de
cinco productos en los ltimos dos das comenz a escribir en el grfico y
luego mir a Rhyme. Quieres los nombres de las tiendas?
Por supuesto. Los necesitamos para remitirnos a ellos y establecer
conexiones. Thom los anot en el grfico del perfil.

B'way & 82,
ShopRite
B'way & 96,
Anderson Foods
Greenwich & Bank,
ShopRite
2 Avda., 72-73,
Grocery World
Battery Park City,
J & G's Emporium
1709 2 Avda.,
Anderson Foods
34 & Lex.,
Food Warehouse
8 Avda. y 24,
ShopRite
Houston & Lafayette
ShopRite
6 Avda. & Houston,
J & G's Emporium
Greenwich & Franklin,
Grocery World

Vaya: eso lo limita a toda la ciudad observ Sachs.
Paciencia respondi Rhyme intranquilo. Mel Cooper examinaba el
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
164
trozo de paja que Sachs haba encontrado y, tirndolo dijo:
No tiene nada de especial.
Es nueva? pregunt Rhyme. Si fuese as, podan indagar en las
tiendas que hubiesen vendido piernas de ternera y escobas en el mismo da.
Ya se me haba ocurrido. Tiene seis meses o ms indic Cooper.
Comenz a sacudir la ropa de la chica alemana sobre un trozo de papel de
peridico.
Hay varias cosas aqu manifest, estudiando minuciosamente el
papel. Tierra.
Suficiente para un anlisis de densidad?
No, en realidad es slo polvo. Probablemente de la escena del crimen.
Cooper examin el resto de los residuos que haba quitado de la ropa
manchada de sangre.
Polvo de ladrillo. Por qu hay tanto ladrillo?
Por las ratas a las que dispar. El muro era de ladrillo.
Les disparaste? En la misma escena? inquiri Rhyme haciendo un
gesto de dolor.
Pues s. Ella estaba cubierta de ratas dijo Sachs a la defensiva.
Estaba enojado, pero lo dej pasar y slo aadi:
Estarn todos los tipos de contaminantes por disparos de arma de fuego:
plomo, arsnico, carbn o plata.
Y aqu... tenemos otro trozo de cuero rojo, del guante. Y... tenemos otra
fibra, una diferente.
A los criminalistas les encantan las fibras. Esta era un pequeo mechn gris
apenas visible a simple vista.
Excelente anunci Rhyme. Y qu ms?
Tenemos la foto de la escena. Junto con las huellas, las de la garganta y
las del lugar donde l recogi el guante dijo Sachs mostrndoselas.
Bien manifest Rhyme, examinndolos detenidamente.
En el rostro de Amelia apenas se disimulaba un brillo de triunfo: la otra
cara de la moneda del afn de ganar era odiarse a uno mismo por no ser
profesional.
Rhyme estaba analizando las Polaroid cuando oy pasos en la escalera y
lleg Jim Polling. Entr en la habitacin, vacil un instante al ver tan acicalado a
Lincoln Rhyme y se dirigi con grandes zancadas hacia Sellitto.
Acabo de venir de la escena. Habis salvado a la vctima. Buen trabajo,
chicos afirm, con un gesto de la cabeza hacia Sachs, lo que tambin la inclua
a ella. Pero tememos que el cabrn haya secuestrado a otra.
O est punto de hacerlo mascull Rhyme, mirando las copias.
Estamos analizando las pistas ahora mismo dijo Banks.
Jim, he intentando localizarte afirm Sellitto. Lo intent en el
despacho del alcalde.
Estaba con el jefe. Joder! Tuvo que suplicar para conseguir rastreadores
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
165
extras. Ha obtenido cincuenta hombres de las fuerzas de seguridad de la ONU.
Capitn, hay algo de lo que tenemos que hablar. Tenemos un problema.
Ocurri algo en la ltima escena...
Una voz desconocida reson en la habitacin:
Problema? Quin tiene un problema? Aqu no tenemos problemas,
verdad? Ninguno en absoluto.
Rhyme alz la mirada hacia el hombre alto y delgado de la entrada. Era
negro como el azabache y vesta un ridculo traje verde y unos zapatos
marrones que relucan como espejos. Descorazonado, dijo:
Dellray.
Lincoln Rhyme. El mismsimo Ironside
38
de Nueva York. Eh, Lon! Y Jim
Polling, qu tal ests?
Detrs de Dellray haba una media docena de hombres y una mujer. Rhyme
supo en un instante por qu estaban all los agentes federales. Dellray examin
a los oficiales en la habitacin, fijndose por un momento en Sachs, aunque
enseguida desvi su atencin.
Qu quieres? pregunt Polling.
No lo adivinan, seores? Hemos decidido que abandonen el caso. S
seor. Sanseacab contest Dellray.


38 Dellray se burla de Rhyme comparndolo con Ironside, el detective que resolva los casos
desde una silla de ruedas, protagonista de una serie de televisin americana. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
166
17
Uno de los nuestros.
As es como Dellray miraba a Lincoln al caminar alrededor de la cama.
Haba alguna gente que haca eso. Se tomaban la parlisis como si fuera algo
divertido y se colaban en la fiesta con bromas, gestos y guios. Sabes que te
quiero, porque me ro de ti.
A Lincoln Rhyme esta actitud le agotaba enseguida.
Mira eso dijo Dellray, dndole al Clinitron. Parece que lo han sacado
de Star Trek: Comandante Riker, mete el culo en la lanzadera.
Lrgate, Dellray dijo Polling. El caso es nuestro.
Y qu tal va este paciente, Dr. Crusher
39
?
El capitn dio un paso al frente y se encar al delgaducho agente del FBI,
que le sobrepasaba en altura:
Me has odo Dellray? Largo de aqu.
Me voy a hacer con una de una de estas camas, Rhyme. Plantar mi culo
en una y me lo pasar pipa. En serio, Lincoln, qu tal ests? Hace ya unos
cuantos aos.
Han llamado a la puerta? pregunt Rhyme a Thom.
No han llamado.
No habis llamado. As que, por qu no os marchis?
Tenemos una orden murmur Dellray, buscando entre las hojas que
tena en el bolsillo superior.
Amelia Sachs se hurgaba con la ua del dedo ndice derecho el pulgar, que
tena a punto de sangrar.
Dellray recorri con la vista la habitacin. Evidentemente, le haba
impresionado aquel laboratorio improvisado, pero rpidamente reprimi esa
sensacin.
Tomamos el relevo. Lo siento.
En sus veinte aos de carrera policial, Rhyme jams haba visto un relevo
tan perentorio como ste.

39 Personajes de series de ciencia-ficcin. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
167
Joder, Dellray! empez a decir Sellitto. T pasaste del caso.
El agente volvi su brillante cara negra, bajando la mirada hacia el
detective.
Qu? Que pas del caso? Nadie me ha telefoneado. Acaso me habis
llamado vosotros?
No.
Entonces quin lo hizo?

SUJETO DESCONOCIDO 823
Apariencia Residencia Vehculo Otros
Raza caucsica,
hombre,
constitucin
menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos
de piel de
cordero y color
rojizo
After-shave
(para
disimular otro
olor?)
Pasamontaas
Azul marino?
Los guantes
son oscuros

Probablemente
tiene una casa
en un lugar
seguro
Localizado
cerca de:
B'way & 82,
ShopRite
B'way & 96,
Anderson
Foods
Greenwich &
Bank,
ShopRite
2 Avda., 72-73,
Grocery World
Battery Park
City,
J & G's
Emporium
1709 2 Avda.,
Anderson
Foods
34 & Lex.,
Food
Warehouse
8 Avda. y 24,
ShopRite
Houston &
Lafayette
ShopRite
6 Avda. &
Houston,
J & G's
Emporium
Greenwich &
Franklin,
Grocery World
Taxi
Sedn, modelo
reciente
Gris claro,
plateado, beige
Conoce el
procedimiento
que se sigue en
la escena del
crimen
Posiblemente
est fichado
Sabe disimular
las huellas
dactilares
Arma: Colt
calibre 32
Ata a las
vctimas con
nudos poco
corrientes
Le gustan lascosas
viejas
Llam a una de
las vctimas
Hanna
Tiene
rudimentos de
alemn
Le atraen los
subterrneos
Doble
personalidad
Tal vez sea
sacerdote,
trabajador
social o
consejero

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
168
Bueno... Sellitto, sorprendido, mir a Polling, quien aadi tambin a
la defensiva:
Recibiste una notificacin. Eso era lo nico que te tenamos que mandar.
S, claro, una notificacin. Oye, y cmo se envi exactamente? No habr
sido por Pony Express
40
? O por correo? Dime, Jim, qu sentido tiene una
notificacin con retraso cuando hay una operacin en curso?
Nosotros no lo veamos necesario respondi Polling.
Nosotros? inquiri Dellray rpidamente, como un cirujano que ha
localizado un tumor microscpico.
Yo no lo vea necesario solt Polling. Le dije al alcalde que debera
mantener esta operacin a nivel local. Lo tenemos bajo control. Ahora, vete a la
mierda, Dellray!
Y creste que podras prepararlo a tiempo para las noticias de las once.
Rhyme se sobresalt cuando Polling grit:
Lo que pensramos no es asunto tuyo, maldita sea. Es nuestro jodido
caso! Haba odo hablar del legendario mal genio del capitn, pero nunca lo
haba visto en accin.
En rea-li-dad, ahora es nues-tro jo-di-do caso dijo Dellray, pasendose
alrededor de la mesa donde estaba el equipo de Cooper.
No nos hagas esto, Fred. Estamos cada vez ms cerca de nuestro hombre.
Trabaja con nosotros, pero no nos quites el caso. Este sujeto desconocido no se
parece a nada que hayas visto jams dijo Rhyme.
Dellray sonri:
Vamos a ver. Qu es lo ltimo de lo que me he enterado de este jo-di-do
caso? Que tenis a un civil como forense? El agente del FBI dirigi la mirada
hacia la cama Clinitron. Y que tenis a una patrullera trabajando la escena del
crimen. Ah! Y que habis mandado a unos soldados a hacer las compras.
Es el procedimiento estndar para las pruebas le record Rhyme en
tono estridente.
Dellray pareca decepcionado.
Pero y qu me dices de los equipos de emergencia, Lincoln? Todos esos
dlares de los contribuyentes. Luego est lo de cortar en pedazos a la gente
como en la matanza de Tejas.
Cmo se haba filtrado esa noticia? Todos haban jurado guardar silencio
sobre la cuestin del descuartizamiento.
Y qu me dices de los chicos de Haumann que encontraron a la vctima,
pero no entraron a rescatarla inmediatamente? El Canal 5 estaba con la mosca
detrs de la oreja. La dejasteis chillando un buen rato antes de enviar a alguien
a que entrase a por ella mir a Sellitto con una sonrisa irnica. Lon, no
ser ese el problema del que hablabas?

40 Sistema de correos a caballo que se utiliz en el Oeste (1860-1861). Entre sus jinetes estuvo
Buffalo Bill. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
169
Haban llegado tan lejos, se lament Rhyme. Estaban empezando a
familiarizarse con l, a entender el lenguaje del asesino, comenzando a
conocerle. Asombrado, comprendi que una vez ms estaba haciendo lo que le
encantaba. Despus de todos esos aos y ahora alguien se lo iba a arrebatar. Le
herva la sangre de rabia.
Coge el caso, Fred gru Rhyme. Pero no nos mantengas al margen.
No lo hagas.
Habis perdido a dos vctimas le record Dellray.
Perdimos a una le corrigi Sellitto, lanzando una mirada inquieta a
Polling, que an echaba humo. No pudimos hacer nada con la primera. Era
su tarjeta de visita.
Dobyns, con los brazos cruzados, se limitaba a observar la discusin. Pero
Jerry Banks intervino:
Ya conocemos cmo acta. No volveremos a perder ms vctimas.
S que volveris a hacerlo si los polis se quedan de brazos cruzados
escuchando a las vctimas gritar como locas.
Fue mi... dijo Sellitto.
Mi decisin clam Rhyme. Ma.
Pero si t ahora eres un ciudadano ms, Lincoln. As que no pudo ser tu
decisin. Puede que hubiera sido tu sugerencia. O puede que tu
recomendacin. Pero no creo que fuera tu decisin. Dellray desvi la atencin
una vez ms hacia Sachs. Con la mirada fija en ella, volvi a dirigirse a
Rhyme: Le dijiste a Peretti que no trabajara la escena del crimen? Eso es
muy extrao, Lincoln! Por qu hiciste eso?
Soy mejor que l contest Rhyme.
Peretti no es precisamente mi boy scout. No, seor. l y yo tuvimos una
charla con Eckert.
Eckert? El subinspector? Cmo es que estaba involucrado?
Y con slo una mirada que le dirigi a Sachs, al observar sus esquivos ojos
azules rodeados por los mechones pelirrojos, alborotados, supo cmo haba
sido.
Rhyme le clav la mirada, que rpidamente ella eludi, y le dijo a Dellray:
Veamos... Peretti? No fue el que autoriz el paso al trfico en el lugar
donde el sujeto desconocido se haba apostado para vigilar a su primera
vctima? No fue l quien permiti el acceso a la escena antes de que
pudiramos recoger pruebas cruciales? La misma escena que Sachs aqu
presente tuvo la previsin de acordonar? Sachs actu correctamente y Vince
Peretti y todos los dems no lo hicieron. Por supuesto que ella lo hizo bien.
Ella observaba su pulgar con un gesto de haber visto algo que ya le
resultaba familiar, sac un kleenex del bolsillo y lo li alrededor del dedo
ensangrentado.
Nos tenas que haber llamado desde el principio concluy Dellray.
Lrgate farfull Polling, con los ojos chispeantes y alzando la voz.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
170
Vete de aqu de una puetera vez!
Hasta el impasible Dellray pestae y retrocedi al ver cmo el capitn
echaba espumarajos por la boca.
Rhyme mir a Polling con el ceo fruncido. Haba una posibilidad de
seguir con el caso, pero no si a Polling le daba una pataleta.
Jim...
El capitn hizo caso omiso.
Fuera! volvi a gritar. No te vas a llevar nuestro caso! Y ante la
sorpresa de todos, Polling se abalanz, agarr al agente por las solapas de color
verde y le empuj contra la pared. Tras un momento de silencio abrumador,
Dellray simplemente apart al capitn con las yemas de sus dedos y sac el
telfono mvil, dndoselo a Polling.
Llama al alcalde o al jefe Wilson.
Polling se apart instintivamente de Dellray, un hombre de baja estatura
marcando distancias con otro mucho ms alto.
Si quieres el caso, es tuyo, joder! El capitn se dirigi con grandes
zancadas hacia la escalera y se march. La puerta principal se cerr de un
portazo.
Por Dios, Fred suplic Sellitto, trabaja con nosotros. Podemos trincar
a ese cerdo.
Necesitamos a los de la Brigada Antiterrorista aadi Dellray, que
ahora pareca entrar en razn. Ni siquiera os habis parado a pensar en esa
posibilidad.
La Brigada Antiterrorista? se sorprendi Rhyme.
La conferencia de paz de la ONU. Un chivato me dijo que corran por ah
rumores de que algo iba a pasar en el aeropuerto, donde rapt a las vctimas.
Su perfil no corresponde al de un terrorista indic Dobyns. Sea lo
que sea que tenga en la cabeza, se basa en una motivacin psicolgica. No se
trata de nada ideolgico.
Bueno, el caso es que los de Quantico y yo le encasillamos de una
manera. Comprendo que tengas una opinin diferente, pero as es como
estamos llevando el caso.
Rhyme se dio por vencido. El cansancio se apoderaba de l. Ojal Sellitto y
su ayudante no hubiesen aparecido nunca por all. Ojal nunca hubiese
conocido a Amelia Sachs. Ojal no llevara la ridcula camisa blanca recin
planchada. Senta la camisa almidonada en el cuello y de ah para abajo no
senta nada.
Se dio cuenta de que Dellray le estaba hablando.
Perdona? dijo Rhyme arqueando la ceja.
Hablaba de la poltica, no podra ser un motivo? quiso saber Dellray.
Los motivos no me preocupan respondi Rhyme. Lo que realmente
me interesan son las pruebas.
Dellray volvi a echar una ojeada hacia la mesa de Cooper.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
171
As que el caso es nuestro. Estamos todos de acuerdo?
Qu opciones tenemos? pregunt Sellitto.
Vosotros nos proporcionis los rastreadores. O podis abandonar el caso
totalmente. Eso es prcticamente todo lo que os queda. Ahora, si no os importa,
nos llevaremos las pruebas materiales.
Banks titube.
Dselas orden Sellitto.
El joven poli recogi las bolsas que contenan las pruebas de la escena ms
reciente y las introdujo en una gran bolsa de plstico. Dellray extendi las
manos. Banks mir sus delgados dedos y lanz la bolsa sobre la mesa,
volviendo al otro extremo de la habitacin, a la zona donde estaban los polis.
Lincoln Rhyme estaba en una especie de zona desmilitarizada entre ellos.
Amelia Sachs permaneca anclada al pie de la cama.
Oficial Sachs? dijo Dellray.
S? respondi ella tras una pausa, sin desviar la vista de Rhyme.
El subinspector Eckert quiere que venga con nosotros para dar parte de
su trabajo en las escenas del crimen. Dijo algo de empezar con su nueva misin
el lunes.
Ella asinti con la cabeza.
Dellray se volvi hacia Rhyme y le dijo en tono sincero:
No te preocupes, Lincoln. Lo vamos a trincar. Cuando menos te lo
esperes, vers su cabeza clavada en una estaca a las puertas de la ciudad.
Hizo un gesto hacia sus agentes que, tras recoger las pruebas, bajaron las
escaleras. Desde el pasillo, Dellray llam a Sachs:
Viene, oficial?
Ella permaneca de pie, con las manos juntas, como si fuese una colegiala
en medio de una fiesta a la que se hubiera arrepentido de ir.
Voy enseguida.
Dellray desapareci por las escaleras.
Esos gilipollas mascull Banks, arrojando su cuaderno de notas encima
de la mesa. Te lo puedes creer?
Sachs se balanceaba sobre sus talones.
Ser mejor que te vayas, Amelia aadi Rhyme. Tu carruaje te
espera.
Lincoln dijo acercndose a la cama.
No pasa nada. Hiciste lo que tenas que hacer.
No es mi misin trabajar la escena del crimen espet. Nunca quise
hacerlo.
Y ya no volvers a hacerlo. Todo ha salido bien, verdad?
Empez a dirigirse hacia la puerta, pero antes de llegar se volvi y le solt:
Lo nico que te importa son las pruebas, verdad?
Sellitto y Banks se movieron inquietos, pero ella los ignor.
Oye, Thom, podras acompaar a Sachs a la puerta?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
172
Todo esto es slo un juego para ti, verdad? Monelle... prosigui Sachs.
Quin?
Sus ojos chispeaban.
Ah lo tienes! Lo ves? Ni siquiera te acuerdas de su nombre. Monelle
Gerger. La chica del tnel... Para ti slo era una pieza ms del rompecabezas.
Estaba cubierta de ratas y t dijiste: Es su instinto. Es su instinto? Nunca
volver a ser la misma y lo nico que te importa son tus valiosas pruebas.
En las vctimas an con vida solt la perorata como en una
conferencia, las heridas de los roedores son siempre superficiales. En el
momento en que el primer bicho le ech la baba encima, ya necesitaba una
vacuna antirrbica. Qu importaban unos cuantos mordiscos ms?
Por qu no se lo preguntamos a ella? Ahora la sonrisa de Sachs era
diferente, se haba vuelto malvola, como las de las enfermeras y asistentes
sanitarios que odiaban a los lisiados. Se paseaban por las salas de rehabilitacin
con sonrisas semejantes. Bueno, nunca le haba gustado la versin amable de
Amelia Sachs; haba preferido su faceta peleona...
Respndeme, Rhyme. Para qu me queras en realidad?
Thom, nuestra invitada se ha quedado ms tiempo de la cuenta.
Podras...?
Lincoln comenz a decir el asistente.
Thom le interrumpi Rhyme bruscamente creo haberte pedido que
hagas algo.
Porque yo no tengo ni puta idea estall Sachs. Esa es la razn! No
queras a un autntico especialista en escenas de crimen porque entonces no
podras estar al frente. Pero conmigo... puedes mandarme de aqu para all.
Hago exactamente lo que quieres y ni me quejo ni protesto.
Ah, las tropas se amotinan... solt Rhyme, mirando al techo.
Pero yo no formo parte de esas tropas. Para empezar, nunca quise esta
misin.
Yo tampoco la quera, pero aqu estamos. Juntos en la cama. Bueno, por
lo menos uno de nosotros.
Y saba que su fra sonrisa era mucho, mucho ms glida que cualquiera de
las que ella pudiera dirigirle.
No eres ms que un nio mimado, Rhyme.
Oiga, oficial, ya es hora de que se marche ladr Sellitto.
Sin embargo, ella prosigui:
Ya no puedes caminar por las escenas de crimen, y en verdad lo siento.
Pero ests arriesgando una investigacin slo para resarcir tu ego. Y ante eso
digo, a la mierda!
Agarr su gorra de plato y, enfurecida, abandon la habitacin.
Lincoln esperaba or un portazo abajo o quizs cristales rotos, pero slo
hubo un clic apenas perceptible y luego silencio.
Jerry Banks recuper su cuaderno de notas y, mientras lo hojeaba con
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
173
mayor minuciosidad de lo necesario, Sellitto empez:
Lincoln, lo siento. Yo...
No pasa nada asegur Rhyme, bostezando exageradamente, con la
falsa esperanza de que eso le ayudase a sentirse menos dolido. Nada en
absoluto.
Los polis permanecieron al lado de la mesa medio vaca durante unos
minutos. Tras un silencio incmodo, Cooper sugiri:
Ser mejor que recojamos. Coloc con gran esfuerzo el estuche negro
del microscopio sobre la mesa y comenz a desatornillar un ocular con el
mismo cuidado que tiene un msico al desmontar su saxofn.
Bueno, Thom dijo Rhyme. Ya ha cado la tarde. Y sabes lo que eso
significa? Que se abre el bar.


Su sede de operaciones era impresionante. Superaba la de la habitacin de
Lincoln Rhyme.
Disponan de media planta del edificio federal, tres docenas de agentes,
ordenadores y paneles electrnicos como sacados de alguna pelcula de Tom
Clancy. Los agentes parecan abogados o agentes de bolsa. Camisas blancas,
corbatas. Frescura era la palabra que le vena a la mente. Y Amelia Sachs en el
centro, llamaba la atencin por su uniforme azul marino con manchas de sangre
de rata, polvo y restos de excremento de vacas muertas haca cien aos.
Ya no temblaba por su encontronazo con Rhyme y aunque su cabeza le
daba vueltas a mil cosas que poda haber dicho, que deseaba haber dicho, se
oblig a centrarse en lo que suceda a su alrededor.
Un agente de alta estatura, con un traje gris inmaculado, estaba hablando
con Dellray. Sachs crea que era el agente especial encargado de la oficina de
Manhattan, Thomas Perkins, pero no estaba segura; un oficial de patrulla tiene
tanto contacto con el FBI como un empleado de una tintorera o un agente de
seguros. Pareca una persona sin sentido del humor y eficiente. No apartaba la
mirada de un gran mapa de Manhattan que estaba en la pared. Perkins asinti
con la cabeza varias veces, mientras Dellray le informaba. Despus se dirigi a
una mesa de formica repleta de carpetas de color marrn, ech una ojeada a los
agentes y comenz a hablar.
Atencin, por favor... Acabo de hablar con el director y el Fiscal General
en Washington. A estas alturas ya os habris enterado todos del sujeto
desconocido del aeropuerto JFK. Es un perfil extrao. El secuestro, si carece del
mvil sexual, raramente est en la base de asesinatos en serie. De hecho, es el
primer sujeto desconocido de este tipo que hemos tenido en el Distrito Sur. En
vista a la posible conexin con los acontecimientos de la ONU de esta semana,
trabajamos en coordinacin con la sede central, con Quantico y con la oficina
del Secretario General. Se nos ha pedido que participemos activamente en este
caso. Se est convirtiendo en un asunto de suma prioridad al ms alto nivel.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
174
El agente especial mir a Dellray, quien continu:
Hemos relevado al Departamento de Polica para llevar el caso, pero
contaremos con ellos para respaldo y personal. Aqu tenemos al oficial de la
escena del crimen que nos informar sobre las escenas. Dellray pareca
completamente diferente ahora, ni rastro del Superfly
41
que haba visto en
accin en casa de Rhyme.
Se ha encargado del traspaso de custodia de las pruebas materiales?
pregunt Perkins a Sachs.
Sachs admiti no haberlo hecho.
Nos concentramos en salvar a las vctimas.
Esto inquiet al agente especial. En los juicios, casos slidos, a diferencia de
ste, acababan perdindose normalmente por descuidos en el registro de los
justificantes de traspaso de custodia. Era la principal causa por la que los
abogados defensores del criminal protestaban.
Asegrese de hacerlo antes de irse.
S, seor.
Menuda mirada tena Rhyme cuando adivin que le haba ido con el cuento
a Eckert y que eso les haba cerrado el caso. Vaya mirada...
Sachs se las arregl, Sachs preserv la escena del crimen...
Volvi a hurgarse una ua. Para, se dijo a s misma, tal como siempre
haca, y sigui hurgando en la carne. El dolor le gustaba. Eso era lo que nunca
entendan los terapeutas.
Agente Dellray? Podra informar a la sala sobre el plan que
seguiremos? le pidi el agente especial.
Dellray dirigi la mirada a su superior, despus a los otros agentes y
continu:
En estos momentos tenemos a agentes de campo arremetiendo contra
todos los principales comandos terroristas de la ciudad y persiguiendo
cualquier pista que podamos encontrar para averiguar la residencia del sujeto
desconocido. Me refiero a todos los agentes secretos. Eso significar
comprometer algunas de las operaciones existentes, pero hemos decidido que
merece la pena arriesgarse.
Nuestro trabajo consiste en obtener respuestas rpidas. Se dividirn en
grupos de seis agentes cada uno y debern estar preparados para actuar ante
cualquier pista. Dispondrn de apoyo total para operaciones de rescate de
rehenes y de entrada con barricada.
Seor intervino Sachs.
Perkins alz la mirada, frunciendo el ceo. Al parecer, no se podan
interrumpir las sesiones de informacin hasta el descanso autorizado del turno

41 En EE.UU., persona prepotente, segura de s misma y algo ostentosa en el vestir. La palabra,
que se aplica peyorativamente sobre todo a las personas de color, procede del nombre de un
personaje de la pelcula Superfly (1972). (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
175
de preguntas y respuestas.
S, oficial?
Bueno, slo me pregunto una cosa, seor. Y la vctima?
Quin? Esa chica alemana? Cree que deberamos interrogarla de
nuevo?
No, seor. Me refera a la siguiente vctima.
Oh, desde luego que estamos al corriente de que podra haber otros
objetivos respondi Perkins.
Ahora tiene a alguien en su poder continu Sachs.
S? El agente especial mir a Dellray y ste se encogi de hombros.
Usted cmo lo sabe? pregunt Perkins a Sachs.
Bueno, no es que lo sepa con certeza, seor, pero dej pistas en la ltima
escena y no lo hubiera hecho si no tuviese otra vctima. O estuviera a punto de
raptarla.
Tomo nota, oficial prosigui el agente especial. Vamos a
movilizarnos lo ms rpido posible para asegurarnos de que no le suceda nada.
Creemos que es mejor centrarnos en la bestia en s dijo Dellray a Sachs.
Detective Sachs... empez a decir Perkins.
No soy detective, seor. Pertenezco al cuerpo de patrulla.
S, bueno prosigui el agente especial, mirando las pilas de archivos.
Si nos pudiera exponer los puntos principales, nos sera de gran utilidad.
Treinta agentes la miraban, entre ellos dos mujeres.
Simplemente dganos lo que vio dijo Dellray, sujetando un cigarro sin
encender entre los dientes.
Amelia les expuso un resumen de las bsquedas que haba realizado en las
escenas de los crmenes as como las conclusiones a las que haban llegado
Rhyme y Terry Dobyns. A la mayora de los agentes les preocupaba el extrao
modus operandi del sujeto desconocido.
Como un maldito juego dijo entre dientes un agente.
Uno de ellos pregunt si las pistas contenan mensajes polticos que se
pudieran descifrar.
Bueno, seor, la verdad es que no creemos que se trate de un terrorista
insisti Sachs.
Perkins centr toda su atencin en ella:
Permtame que le haga una pregunta, oficial. Cree que este sujeto
desconocido es un tipo listo?
Muy listo.
No nos estar tendiendo una trampa?
Cmo?
Usted... o mejor dicho, la polica piensa que se trata simplemente de un
chiflado. Es decir, un criminal. Pero no podra ser que sea lo bastante listo
como para hacer que creamos eso? Cuando en realidad se trata de algo muy
distinto.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
176
Como qu?
Por ejemplo, esas pistas que dej. No podra ser que intentara
desviarnos?
No, seor, eran indicaciones que nos conducan a las vctimas aclar
Sachs.
Entiendo aadi Thomas Perkins rpidamente. Pero al hacer eso,
tambin nos est desviando de otros objetivos, verdad?
Ella no se haba planteado eso.
Supongo que es posible.
Y el jefe Wilson ha cogido a los hombres del ejrcito de seguridad de la
ONU y se ha centrado en el secuestro. Puede que el sujeto desconocido est
despistndonos a todos, para que le dejemos el camino libre para poder llevar a
cabo su verdadera misin.
Sachs record que ella misma haba pensado en algo similar a primera hora
del da, al ver a todos los rastreadores en Pearl Street.
Y su objetivo sera la ONU?
Creemos que s afirm Dellray. Puede que los autores del atentado
en Londres, los que colocaron una bomba en la Unesco, quieran intentarlo de
nuevo.
Esto significaba que Rhyme se haba equivocado totalmente. En cierto
modo, disminuy su sentido de culpabilidad.
Ahora, oficial, podra verificar la lista de las pruebas? le dijo Perkins.
Dellray le entreg una hoja con el inventario de todo lo que haba
encontrado y ella la revis punto por punto. Mientras lo haca, Sachs observ
cierto ajetreo a su alrededor: algunos agentes que contestaban llamadas, otros
que permanecan de pie cuchicheando con otros agentes y tambin otros
tomando notas. Pero cuando mir la hoja y aadi: Y luego recog su huella en
la ltima escena, se dio cuenta de que un absoluto silencio envolva la
habitacin. Ella alz la vista. Todos en la oficina la miraban fijamente con una
expresin que podra pasar por asombro, si es que los agentes federales eran
capaces de expresar algo as.
Con impotencia, mir a Dellray, que inclin la cabeza:
Dice que tiene una huella?
Bueno, s. En un forcejeo con la ltima vctima su guante se cay y
cuando fue a recogerlo, roz el suelo.
Dnde est? interrog Dellray rpidamente.
Por Dios exclam en voz alta un agente. Por qu no dijo nada?
Bueno, yo, es que...
Bscala, bscala! solt otro.
Un murmullo recorri la habitacin.
Con las manos temblorosas, Sachs rebusc en las bolsas que contenan las
pruebas y entreg a Dellray la foto Polaroid de la huella dactilar. Sujetndola, l
la mir detenidamente y se la mostr a alguien que, Sachs supona, era un
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
177
experto en huellas en relieve por friccin.
Bien afirm el agente. Definitivamente es del grado A.
Sachs saba que las huellas se clasificaban en A, B y C, siendo esta ltima
categora ms baja, inaceptable para la mayora de los organismos encargados
del cumplimiento de la ley. No obstante cualquier indicio de orgullo que pudo
haber sentido por su competencia en la recoleccin de pruebas, se desvaneci
totalmente por la consternacin colectiva que haba provocado el que no lo
hubiera mencionado antes.
Luego, todo empez a suceder al mismo tiempo. Dellray le dio la huella a
un agente que se fue corriendo a un sofisticado ordenador situado en un rincn
de la oficina y coloc la foto Polaroid encima de una base larga y curvada de
algo que se llamaba Opti-Scan. Otro agente encendi el ordenador y comenz a
teclear rdenes mientras que Dellray coga el telfono. Golpeando el suelo con
el pie impacientemente, inclin la cabeza, mientras que desde algn lugar,
alguien contestaba su llamada.
Ginnie, soy Dellray. Esto va a ser un verdadero coazo, pero necesito que
cierres todas las peticiones de la regin noreste y que le des prioridad a la que
yo te enve... Tengo aqu a Perkins. l le dar el visto bueno y si eso no es
suficiente, llamar a Washington, al mismsimo presidente... Es por lo de la
ONU.
Sachs saba que las comisaras de todo el pas utilizaban el Sistema de
Identificacin Automatizada de Huellas Dactilares del FBI. Era precisamente lo
que Dellray iba a detener en aquel momento.
Est escaneado. Ahora lo estamos transmitiendo dijo el agente en el
ordenador.
Cunto va a tardar?
Diez o quince minutos.
Por favor, por favor, por favor suplic Dellray, apretujndose los
dedos llenos de polvo.
Sachs estaba rodeada de un cicln de actividad. Escuch voces hablando de
armas, helicpteros, vehculos y mediadores antiterroristas. Llamadas, teclados
repiqueteando, mapas desenrollndose, comprobacin de pistolas.
Perkins estaba al telfono, hablando con el equipo de rescate de rehenes, o
con el director o el alcalde. Quizs el presidente. A saber. Sachs le coment a
Dellray:
No saba que la huella era para tanto.
Siempre lo es. Al menos, ahora, con el sistema de identificacin lo es.
Antes quitabas el polvo en busca de huellas para disimular, para que la prensa
y las vctimas pensaran que hacas algo.
Se est quedando conmigo.
No, para nada. Por ejemplo, Nueva York. Haces una bsqueda en fro,
eso es cuando no hay sospechosos... bueno, haces una bsqueda en fro
manualmente. A un tcnico le llevara cincuenta aos mirar todas las tarjetas de
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
178
las huellas. No es broma. Una bsqueda automatizada? Quince minutos. Antes
identificabas a un sospechoso un dos o tres por ciento de las veces. Ahora
llegamos a un veinte o veintids por ciento. Pues, s. Las huellas son sagradas.
No se lo dijo Rhyme?
l lo saba, claro.
Y no se puso manos a la obra? Ay, ay, ay, ese hombre me est fallando.
Oiga, oficial dijo en voz alta el agente especial Perkins, poniendo una
mano sobre el telfono. Le pedira que rellenara esas tarjetas de traspaso de
custodia ahora mismo. Quiero enviar las pruebas materiales al laboratorio del
PERT.
El PERT, Equipo de Investigacin de Pruebas Materiales. Sachs record que
Lincoln Rhyme haba sido uno de los federales contratados para ayudar a crear
aquella unidad.
Lo har. Por supuesto.
Mallory, Kemple, llevaos esas pruebas materiales a una oficina y traedle
a nuestra invitada unas tarjetas de traspaso de custodia. Tiene un boli, oficial?
S.
Ella sigui a los dos hombres hasta un pequeo despacho, haciendo clic
con su boli, nerviosa, mientras que ellos buscaban y le entregaban un paquete
de tarjetas de traspaso de custodia con membrete federal. Se sent y abri el
paquete.
La voz que se oa tras ella era la de Dellray. De camino hacia la oficina, en el
coche, alguien le haba llamado El Camalen y ahora empezaba a entender la
razn.
Llamamos a Perkins El Superdotado le haba explicado el mismo
Dellray, pasando el cigarro por debajo de su nariz como si fuera un buen
puro. S..., pero no superdotado en el sentido que ests pensando.
Superdotado por su inteligencia. Pero no te preocupes por l. Es bastante listo y
sabe mover sus hilos hasta en Washington D.C., que es donde hay que
moverlos en casos como ste. Sabes, oficial continu, eres muy inteligente
haciendo lo que haces.
Que es...?
El rostro negro, delgado, brillante y con arrugas alrededor de los ojos,
pareca sincero por primera vez desde que lo conoca:
Salir del Departamento Criminal. Eso no es para ti. Lo mejor que has
podido hacer es entrar en Asuntos Pblicos. Hars cosas buenas all y no te
quemars. Este trabajo te quema. Vaya, eso es lo que pasa.


Una de las ltimas vctimas de la demente obsesin de James Schneider, un joven
llamado Ortega, haba venido a Manhattan desde la ciudad de Mxico, donde el
descontento poltico (el tan anunciado levantamiento popular que haba comenzado el
ao anterior) haba dificultado el comercio. Sin embargo, el ambicioso empresario
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
179
llevaba en la ciudad menos de una semana, cuando se esfum sin dejar rastro. Llegaron
noticias de que lo haban visto por ltima vez en una taberna de la zona oeste y las
autoridades inmediatamente sospecharon que se podra tratar de otra vctima de
Schneider. Desafortunadamente, as se descubri algo ms tarde.
El coleccionista de huesos se pase por las calles de las inmediaciones de la
Universidad de Nueva York, cerca de Washington Square, durante quince
minutos. Haba mucha gente por las calles, sobre todo nios. Estudiantes de los
cursos de verano. Chicos con monopatn. Se respiraba un ambiente festivo,
extrao. Cantantes, malabaristas, acrbatas. Le recordaba a los museos en el
Bowery, tan populares en el siglo anterior. Por supuesto, que no eran museos en
absoluto, sino galeras con espectculos burlescos, exhibiciones de fenmenos
circenses, demostraciones temerarias as como vendedores ambulantes que
vendan de todo, desde postales picantes hasta astillas de la Cruz Verdadera.
Aminor la marcha una o dos veces, pero nadie quera un taxi, o al menos
nadie se lo poda permitir. Gir en direccin sur.
Schneider at con ladrillos los pies del seor Ortega y le hizo rodar debajo de un
muelle en el ro Hudson para que la accin del agua ftida y los peces redujesen el
cuerpo hasta dejarlo en los mismos huesos. El cadver se hall dos semanas despus de
su desaparicin. As que nunca se supo si la desafortunada vctima estaba viva y en
pleno uso de sus facultades cuando fue arrojada al agua. Aunque se sospecha que as fue,
ya que Schneider acort la cuerda cruelmente de forma que la cara del seor Ortega
estaba algunos centmetros debajo de la superficie del mar; sin duda, haba estado
agitando los brazos y las piernas desesperadamente, mientras miraba hacia arriba, al
aire que hubiera sido su salvacin.
El coleccionista de huesos vio a un joven enfermizo de pie en el bordillo de
la acera. SIDA, pens. Pero tus huesos estn sanos... y son tan prominentes.
Tus huesos durarn para siempre... El hombre no quera un taxi y el coche
pas de largo. El coleccionista de huesos se qued mirando vidamente su
delgada constitucin por el espejo retrovisor.
Volvi a mirar la calle justo a tiempo para esquivar a un anciano que se
haba bajado de la acera, con el delgado brazo en alto para hacerle seas al taxi.
El hombre se apart como pudo hacia atrs y el taxi fren bruscamente ms
adelante.
El hombre abri la puerta trasera y se asom.
Debera mirar por dnde va dijo, a modo de consejo, sin enfadarse.
Lo siento dijo entre dientes el coleccionista de huesos, arrepentido.
El anciano vacil durante un instante, mir por la calle, pero no vio ningn
otro taxi. Finalmente se subi al vehculo.
La puerta se cerr de un golpe.
Viejo y delgado, pens. La piel se deslizara como la seda sobre los huesos.
Bien, usted dir le dijo en voz alta.
A la zona Este.
Eso est hecho afirm mientras que se colocaba el pasamontaas,
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
180
dando un volantazo hacia la derecha. El taxi se dirigi a toda velocidad en
direccin Oeste.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
181
3
LA HIJA DEL PATRULLERO
Remover, remover, remover! Es la mxima de Nueva
York... Ni a los propios huesos de nuestros antepasados se
les permite descansar en paz... Pasa un cuarto de siglo, y
una generacin de hombres parece empeada en hacer
desaparecer todas las reliquias de aquellos que les
antecedieron.

PHILIP HONE,
alcalde de Nueva York, Diario, 1845


Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
182
Sbado, 10.15 P.M. a domingo, 5.30 A.M.
18
chame un poco ms, Lon.
Rhyme beba por una paja, Sellitto de un vaso. Ambos tomaron el licor de
color ahumado solo. El detective se dej caer en la chirriante silla de mimbre y
Rhyme pens que se pareca un poco a Peter Lorre en Casablanca.
Terry Dobyns se haba marchado, no sin antes exponer unos mordaces
enfoques psicolgicos sobre el narcisismo y los mtodos empleados por el
gobierno federal. Jerry Banks tambin se haba ido. Mel Cooper segua
desmontando y recogiendo afanosamente su equipo.
Esto est bueno, Lincoln dijo Sellitto, dando sorbos a su whisky
escocs. Coo! Yo no puedo permitirme esta mierda. Cuntos aos tiene?
Creo que tiene veinte aos.
El detective observ el lquido pardusco.
Maldita sea, si esto fuera una mujer, sera ya mayor de edad y entonces...
Dime, Lon, y Polling? Ese berrinche que le dio, cmo se explica?
El pequeo Jimmy? se ech a rer Sellitto. Me temo que se va a
meter en un lo. l es el que intervino para sacar a Peretti del caso y no dejarlo
en manos de los federales. Realmente se ha arriesgado. Y recomendar tu
colaboracin cost mucho trabajo. Hubo algunos que se sintieron ofendidos. No
por ti personalmente, sino por meter a un simple civil en un caso tan disputado
como ste.
Polling me recomend? Crea que haba sido el jefe.
S, pero fue Polling quien movi el asunto en primer lugar. Tan pronto
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
183
como se enter de que haba habido un secuestro y unas pruebas preparadas en
la escena, lo llam.
Polling me quera a m?, se pregunt Rhyme. Aquello s que era curioso.
Rhyme no haba tenido ningn contacto con Polling en los ltimos aos,
ninguno desde el caso del polica asesino, cuando Rhyme haba sufrido el
accidente. Haba sido Polling el que se haba encargado del caso y el que
finalmente pesc a Dan Shepherd.
Pareces sorprendido dijo Sellitto.
Porque quisiera que yo trabajara en este caso? Pues s, lo estoy. No nos
llevbamos precisamente bien. Al menos, antes no.
Y eso por qu?
Present una denuncia 14-43 contra l.
14-43 era un parte de quejas del Departamento de Polica de Nueva York.
Hace cinco o seis aos, cuando l era teniente, me lo encontr
interrogando a un sospechoso justo en medio de una escena segura. La
contamin. Me puse negro. Present un informe que sali a colacin cuando
investigaron aquel lo en el que se meti, cuando se carg al sospechoso que
estaba desarmado.
Pues supongo que todo est perdonado, porque de veras que te quera en
este caso.
Lon, anda, me haces una llamada de telfono?
Claro.
No intervino Thom, quitndole el telfono al detective. Que lo haga
l.
No he tenido tiempo de ver cmo funciona se justific Rhyme,
indicando con la cabeza hacia la unidad de control electrnico que estaba en
tono de marcado y que Thom haba descolgado previamente.
No le has dedicado tiempo, que es muy diferente. A quin llamas?
A Berger.
No, eso s que no rehus Thom. Es tarde.
S leer la hora perfectamente, gracias contest Rhyme con calma.
Llmale. Se hospeda en el Plaza.
No.
Te pido que le llames.
Toma.
El asistente plant un trozo de papel en el otro extremo de la mesa, pero
Rhyme lo ley fcilmente. Puede que Dios le hubiese arrebatado bastantes cosas
a Lincoln Rhyme, pero le haba concedido la vista de un chaval. Apoyando su
mejilla en la palanca de control, realiz el proceso de marcar los nmeros de
telfono. Result ms fcil de lo que se haba imaginado, pero se entretuvo a
propsito, mascullando maldiciones mientras lo haca. Enfurecido, Thom hizo
caso omiso y baj por la escalera.
Berger no estaba en la habitacin del hotel. Rhyme desconect el telfono,
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
184
enfadado porque no poda colgarlo de golpe.
Algn problema? pregunt Sellitto.
No gru Rhyme.
Dnde estara?, pens Rhyme irritado. Era tarde. Berger debera estar en
su habitacin a estas horas. Le acometi una extraa sensacin: celos porque su
mdico haba salido para ayudar a otra persona a morir.
De pronto Sellitto se ri entre dientes. Rhyme alz la vista. El poli se estaba
comiendo una barra de chocolate. Haba olvidado que la comida basura
constitua la dieta bsica de aquel grandulln cuando trabajaban juntos.
Estaba pensando... Te acuerdas de Bennie Ponzo?
Del Equipo Operativo contra el Crimen Organizado, hace diez o doce
aos?
S.
A Rhyme le haba gustado trabajar contra la mafia. Los criminales eran
profesionales. Las escenas del crimen planteaban un desafo. Y rara vez las
vctimas eran inocentes.
Quin era ese? inquiri Mel Cooper.
El asesino a sueldo de Bay Ridge respondi Sellitto. Te acuerdas de
lo del sandwich de caramelo, despus de que le fichramos?
Rhyme se ri, asintiendo con la cabeza.
Cmo es la historia? pregunt Cooper.
Bueno, pues Lincoln, otro par de tos y yo estbamos en Administracin
Central. Y Bennie, recuerda, era un to grande, estaba sentado, todo encorvado,
tocndose la barriga. De repente va y dice: Eh! Tengo hambre. Quiero un
sandwich de caramelo. Nos mira a todos y le digo, Qu es un sandwich de
caramelo?. Y me mira como si fuera un marciano y me dice, Qu coo crees
que es? Coges una barra de chocolate Hershey, la pones entre dos rebanadas de
pan y te lo comes. Eso es un jodido sandwich de caramelo cont Sellitto.
Se echaron a rer. Sellitto le ofreci la barra a Cooper, que la rechaz
haciendo un gesto con la cabeza, y luego se la ofreci a Rhyme, que sinti un
repentino impulso de darle un mordisco. Haca un ao desde la ltima vez que
haba comido chocolate. Evitaba ese tipo de alimentos tales como azcar,
golosinas. Alimentacin un tanto problemtica. Las pequeas cosas de la vida
eran las cargas que ms pesaban, las que ms le entristecan y agotaban. Vale,
nunca vas a hacer submarinismo o escalar los Alpes. Y qu? Mucha gente no lo
hace. Pero todo el mundo se cepilla los dientes. Y va al dentista, se pone un
empaste o coge el tren de vuelta a casa. Todo el mundo se saca un trozo de
cacahuete de la muela cuando nadie le est mirando.
Todos excepto Lincoln Rhyme.
Le dijo que no con la cabeza a Sellitto y le dio un largo trago al whisky. Sus
ojos se desviaron hacia la pantalla del ordenador, recordando la carta de
despedida que le estaba escribiendo a Blaine cuando Sellitto y Banks le haban
interrumpido aquella maana. Tambin quera escribir algunas otras cartas.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
185
La carta que pospona era la de Pete Taylor, el traumatlogo especializado
en lesiones de la columna vertebral. La mayora de las veces, Taylor y Rhyme
no haban hablado de su estado, sino acerca de la muerte. El mdico era un
acrrimo contrario a la eutanasia. Rhyme crea que le deba una carta para
explicarle la razn por la que haba decidido suicidarse.
Y Amelia Sachs?
Decidi que la hija del patrullero tambin recibira una nota. Los lisiados
son generosos, los lisiados son amables, los lisiados son de hierro...
Los lisiados no son nada si no son indulgentes.

Estimada Amelia:
Mi querida Amelia:
Amelia:
Estimada Oficial Sachs:

Dado que hemos tenido el placer de trabajar juntos, me gustara aprovechar
esta oportunidad para manifestar que, aunque la considero un Judas traidor, la
he perdonado. Adems le deseo lo mejor en su futura carrera como lameculos de
los medios de comunicacin...

Cul es la historia de Sachs, Lon?
Aparte del hecho de que tiene un genio del demonio que no conoca?
Est casada?
No. Con una cara y un cuerpo como esos, lo normal sera que algn tipo
guapo la hubiera pescado ya, pero ni siquiera sale con nadie. Nos enteramos de
que haba salido con alguien hace unos aos, pero nunca habla de ello
contest y, bajando la voz, aadi: Se rumorea que es lesbiana, femenina,
nada de un marimacho. Aunque yo no s nada de eso, mi vida social se reduce
a ligar con mujeres en la lavandera los sbados por la noche. Oye, funciona.
Qu quieres que te diga?
Tendrs que aprender a pasar de los muertos.
Rhyme pensaba en la mirada que apareci en su rostro cuando le dijo eso.
A qu vena todo aquello? Despus se enfad consigo mismo por dedicar
tiempo a pensar en ella. Y bebi un buen trago de whisky.
El timbre son y luego se oyeron pasos por la escalera. Rhyme y Sellitto
miraron hacia la entrada. El sonido provena de las botas de un hombre alto que
llevaba pantalones de montar del uniforme urbano y un casco azul. Un
miembro de la polica montada de elite del Departamento. Entreg un sobre
abultado a Sellitto y volvi a bajar los escalones.
Mira lo que tenemos aqu dijo el detective abriendo el sobre. Verti el
contenido sobre la mesa. Rhyme, irritado, alz la mirada. Tres o cuatro docenas
de bolsas de plstico con pruebas materiales, todas etiquetadas. Cada bolsa
contena un trozo de celofn procedente de los paquetes de pierna de ternera
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
186
comprados por los de operaciones especiales.
Una nota de Haumann anunci y continu leyendo en voz alta.
Para: L. Rhyme; L. Sellitto. De: B. Haumann, TSRF.
Qu es eso? interrog Cooper. En la comisara eran habituales las
abreviaturas y acrnimos. RMP
42
, Patrulla Mvil Remota, era un coche brigada.
IED
43
, artefacto explosivo improvisado, una bomba. Pero lo de TSRF era algo
nuevo. Rhyme se encogi de hombros.
Sellitto sigui leyendo entre risas:
Equipo de Operaciones Estratgicas del Supermercado
44
. Re: piernas de
ternera. En un registro urbano se descubrieron cuarenta y seis sujetos, todos
fueron detenidos y reducidos con el mnimo uso de la fuerza. Les lemos sus
derechos y llevamos algunos a la zona de arresto situada en la cocina de la
madre del oficial Giancarlo. Tras la finalizacin del interrogatorio, pasarn a su
custodia seis sospechosos. Calentar a 350 C durante treinta minutos.
Rhyme se ech a rer. Luego dio otro sorbo al whisky, saborendolo. Esta
era una de las cosas que echara de menos, el sabor ahumado del licor. (Aunque
en la paz del sueo inconsciente, cmo se poda echar algo de menos? Al igual
que suceda con las pruebas. Retira el modelo estndar y no te queda nada para
comparar con esa prdida; ests salvado para toda la eternidad.)
Cuarenta y seis muestras de celofn. Una por cada cadena de
supermercados as como de las principales tiendas independientes indic
Cooper desplegando algunas de ellas.
Rhyme las observ: las muestras sueltas eran adecuadas para la
identificacin clasificada. La individualizacin del celofn iba a ser un coazo;
aunque, evidentemente, el trozo hallado en el hueso de caa no tena por qu
encajar, dado que las compaas solan comprar suministros idnticos para
todos sus establecimientos, se podra averiguar en qu cadena compr el Sujeto
Desconocido 823 la ternera y as delimitar los barrios donde pudiera residir.
Quizs debera llamar al equipo de pruebas materiales del FBI y...
No, no. Recuerda: ahora es su jo-di-do caso.
Empaqutalas y envaselas a nuestros hermanos federales orden
Rhyme a Cooper.
Rhyme intent apagar el ordenador y puls el botn equivocado con el
dedo anular, que a veces se resista a obedecerle. El altavoz emiti un fuerte
gemido como de succin.
Mierda mascull Rhyme en tono pesimista. La puta maquinaria.
Incmodo por el arrebato de Rhyme, Sellitto mir su vaso y brome:
Joder, Linc, un whisky tan bueno como ste te tendra que dejar bastante
relajado.

42 Remote Mobile Patrol. (N. del T.)
43 Improvise Explosive Device. (N. del T.)
44 Tactical Supermarket Response Force. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
187
Tengo noticias aadi Thom en tono agrio. Ya est relajado.


Aparc junto a la enorme tubera del desage.
Al bajar del taxi, oli el agua ftida, viscosa y hedionda. Estaban en un
callejn sin salida. Llevaba a la ancha caera del desage que recorra la
autopista del West Side hasta el ro Hudson. All nadie les poda ver.
El coleccionista de huesos se dirigi hacia la parte trasera del coche,
deleitndose con la visin del anciano que tena cautivo. Al igual que haba
disfrutado mirando fijamente a la chica que haba amarrado delante de la
tubera de vapor. Y la mano que se retorca al lado de las vas del tren por la
maana temprano.
Se fij en sus ojos asustados. El hombre era ms delgado de lo que pensaba.
Ms plido. Con el pelo alborotado.
Carne vieja, pero hueso joven...
El hombre se apart de l, encogido de miedo, con los brazos cruzados
delante de su estrecho trax en actitud defensiva.
Al abrir la puerta, el coleccionista de huesos presion su pistola contra el
esternn del hombre.
Por favor susurr su prisionero con voz trmula. No tengo mucho
dinero, pero se lo puede quedar todo. Podemos ir a un cajero automtico. Yo...
Salga del coche.
Por favor, no me haga dao.
El coleccionista de huesos le hizo un gesto con la cabeza. El dbil anciano
mir a su alrededor, abatido, y despus ech a andar hacia delante. Se coloc al
lado del coche, encogido de miedo, con los brazos an cruzados y temblando a
pesar del implacable calor.
Por qu hace esto?
El coleccionista retrocedi y busc las esposas en su bolsillo. Como llevaba
guantes gruesos, tard unos segundos en encontrar los eslabones de cromo. Al
sacarlos, le pareci ver un velero con cuatro mstiles virando en el Hudson. La
contracorriente no era tan fuerte como en el East River, donde los barcos veleros
las pasaban canutas para navegar desde el este, Montgomery y los
embarcaderos de Out Ward al norte. Entrecerr los ojos. No, no era un barco
velero, slo era un yate a motor, en cuya larga proa estaban tumbados unos
yuppies.
Al avanzar hacia delante con las esposas, el hombre agarr la camisa de su
secuestrador con fuerza.
Por favor, iba al hospital. Por eso le par. He tenido un dolor en el pecho.
Cierre el pico.
Y el hombre de repente alarg las manos, salpicadas de manchas de vejez,
hacia el rostro del coleccionista de huesos. Le agarr del cuello y del hombro,
apretando con fuerza. Su oponente sinti una punzada de dolor en el lugar
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
188
donde le haba clavado las uas amarillas. En un arrebato de clera, apart las
manos de la vctima y lo espos con brusquedad.
El coleccionista le amordaz la boca con cinta adhesiva. Se lo llev
arrastrando por el terrapln de gravilla hacia la entrada de la tubera de ms de
un metro de dimetro. Se detuvo y examin al anciano.
Sera tan fcil despellejarte hasta dejarte en los huesos.
El hueso... Lo tocaba. Lo oa.
Le alz la mano. Los ojos aterrorizados le devolvieron la mirada, los labios
le temblaban. El coleccionista de huesos le acarici los dedos. Apret las
falanges entre las suyas (deseaba quitarse los guantes, pero no se atreva).
Despus le levant la palma de la mano, apretndola con fuerza contra su
propio odo.
Qu?
El criminal, con su mano izquierda agarr el dedo meique de su
desconcertado prisionero. Tir del dedo lentamente hasta que oy el penetrante
sonido del chasquido del frgil hueso. Un sonido que le deleitaba. El hombre
chill, balbuceando un grito mudo a travs de la cinta y se desplom sobre el
suelo.
El coleccionista de huesos le enderez y condujo a la vctima, que caminaba
a trompicones, a la boca de la tubera. Le empuj hacia delante.
Llegaron debajo del viejo muelle putrefacto. Era un lugar asqueroso, con
cuerpos descompuestos de animales y peces esparcidos por el suelo, basura
sobre las rocas mojadas y sedimentos de algas color verdegrisceo. Un cmulo
de algas marinas suban y bajaban en el agua, como si se tratara de un amante
gordo copulando. A pesar del calor del atardecer en el resto de la ciudad, all
abajo haca tanto fro como en un da de marzo.
Seor Ortega...
Baj a la vctima al ro y le espos a un poste del muelle, volviendo a fijar el
trinquete del brazalete alrededor de la mueca. El rostro grisceo del cautivo
estaba aproximadamente a menos de un metro por encima de la superficie del
agua.
El coleccionista de huesos camin con cuidado por las rocas resbaladizas
hasta la tubera del desage. Se dio la vuelta y se detuvo un momento,
observando, observando. No le haba importado mucho si los agentes de polica
encontraban o no a los otros. Hanna, la mujer del taxi. Pero ste... El
coleccionista esperaba que no le encontraran a tiempo. E incluso que no le
encontraran nunca. As, podra volver al cabo de un mes o dos y ver si el hbil
ro haba dejado limpio el esqueleto.
De vuelta al camino de gravilla, se quit el pasamontaas y dej las pistas
para la prxima escena, no muy lejos de donde haba aparcado. Estaba
enfadado, furioso con los agentes. As que esta vez escondi las pistas. Y
tambin incluy una pequea sorpresa. Algo que les haba estado reservando.
El coleccionista volvi al taxi.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
189
La brisa corra suavemente, llevando consigo la fragancia del agrio ro, el
susurro de la hierba y, como siempre se oye en la ciudad, el shushhh del trfico.
Como papel de lija sobre hueso.
Se par y, con la cabeza ladeada, escuch aquel sonido, al mismo tiempo
que se asomaba para observar las miles de luces de los edificios, extendindose
al norte como una galaxia alargada. En ese preciso instante, apareci una mujer
en la pista de footing, al lado de la tubera, corriendo velozmente, y que casi
choc contra l.
La delgada mujer morena, vestida con pantalones cortos y un top, le
esquiv. Jadeando, se par y se quit el sudor del rostro. Estaba en buena
forma, con los msculos prietos, pero no era guapa. Nariz aguilea, labios
grandes y la piel llena de manchas.
Pero debajo de eso...
No puede... No debe aparcar aqu. Esta es una pista de footing...
Sus palabras se desvanecieron y el miedo apareci en sus ojos, que se
dirigan desde su rostro al taxi y hasta el pasamontaas que sostena arrugado
en la mano.
La mujer saba quin era. l sonri, observando su clavcula increblemente
pronunciada.
Ella cambi ligeramente de posicin el tobillo derecho, preparada para
sostener el peso cuando echara a correr, pero l la cogi primero. Se agach
para atacarla. Ella grit rpidamente y baj los brazos para bloquearle. Tras
fingir este amago l enseguida se enderez para despus propinarle un codazo
en la sien. Se oy un chasquido como el del latigazo de un cinturn.
Ella se desplom en la gravilla, y se qued muy quieta. Horrorizado, el
coleccionista se arrodill y meci su cabeza, gimiendo: No, no, no.... Estaba
furioso consigo mismo por haberle pegado tan fuerte, angustiado porque
posiblemente haba roto lo que pareca ser una calavera perfecta bajo los
mechones del pelo greudo y el rostro normal y corriente.


Amelia Sachs termin otra tarjeta de traspaso de custodia y descans. Hizo
una pausa, encontr una mquina de caf y sac uno repugnante en un vaso de
plstico. Regres a la oficina sin ventanas y revis las pruebas que haba
recogido.
Senta una extraa sensacin de cario por la macabra coleccin. Quizs
por el esfuerzo que le supuso hacerse con ella; tena un intenso dolor en las
articulaciones y an se estremeca al pensar en el cuerpo enterrado de la
primera escena de aquella maana, el dedo sanguinolento de una mano y el
colgajo de carne sobre los huesos de T. J. Colfax. Hasta aquel da, las pruebas
materiales no le decan nada. Para ella, slo implicaban lecciones aburridas en
la academia durante las perezosas tardes de primavera. La asignatura de
pruebas materiales era matemticas, tablas y grficos; eran ciencias. Era una
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
190
asignatura que no le inspiraba nada.
No, Amie Sachs iba a ser una poli al servicio de las personas. Hacer la
ronda, encararse a los sinvergenzas, echar a los drogadictos. Difundir el
respeto por la ley, como haba hecho su padre. O inculcrselo. Como el apuesto
Nick Carelli, un veterano que llevaba cinco aos trabajando, la estrella de la
seccin de Delincuencia Callejera, mostrando aquella sonrisa tan suya al
mundo: Eh, t, tienes algn problema?.
Eso era justo lo que ella iba a ser.
Observ la crujiente hoja marrn que haba encontrado en el tnel de la
vaquera. Una de las pistas que el Sujeto Desconocido 823 les haba dejado. Y
aqu estaba tambin la ropa interior. Recordaba cmo los agentes del FBI les
haban arrebatado las pruebas materiales antes de que Cooper hubiese
terminado el test de... cmo se llamaba aquella mquina? El cromatgrafo? Se
preguntaba qu sera el lquido que empapaba la tela de algodn.
Pero aquellos pensamientos la llevaban a Lincoln Rhyme, quien era
precisamente la persona en la que no quera pensar en ese momento.
Comenz la tarea de traspaso de custodia del resto de las pruebas
materiales. Cada tarjeta contena una serie de lneas en blanco que haba que
rellenar con los nombres de los encargados de la custodia de las pruebas, en
orden secuencial, desde el descubrimiento inicial en la escena hasta el juicio.
Sachs haba transportado pruebas en varias ocasiones y su nombre haba
aparecido en las tarjetas de traspaso de custodia. Pero aquella era la primera
vez que su nombre y su nmero, A. Sachs, NYPD
45
5885, ocupaba la primera
lnea.
Una vez ms, levant la bolsa de plstico que contena la hoja.
l la haba llegado a tocar. l. El hombre que haba matado a T. J. Colfax. El
que haba sujetado el rechoncho brazo de Monelle Gerger y le haba hecho un
corte profundo. El que estaba buscando otra vctima en aquel preciso instante,
si es que acaso no haba raptado ya a una.
El que haba enterrado a aquel pobre hombre aquella maana, pidiendo
con la mano la clemencia que nunca recibi.
Pens en el Principio de Intercambio de Locard. Gente que entraba en
contacto, cada uno transfiriendo algo al otro. Algo grande, algo pequeo. Lo
ms probable era que ni siquiera supieran de qu se trataba.
Acaso se habra desprendido algo del Sujeto Desconocido 823 en aquella
hoja? Una clula de su piel? Una gota de sudor? Era un pensamiento
abrumador. Experiment una sensacin de entusiasmo, de miedo, como si el
asesino estuviera all mismo con ella, en aquella pequea habitacin sin
ventilacin.
Prosigui su labor con las tarjetas. Durante diez minutos las cumpliment
y, justo estaba terminando la ltima, cuando la puerta se abri de golpe,

45 New York Police Department. Departamento de Polica de Nueva York. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
191
sobresaltndola. Se dio medio vuelta.
Fred Dellray apareci en el umbral. Llevaba la chaqueta verde de cualquier
manera y tena la camisa almidonada toda arrugada. Pellizcaba el cigarrillo que
tena colocado detrs de la oreja.
Salga un momento, oficial. Es la hora de la recompensa.
Sachs le sigui por un corto pasillo, justo detrs de l.
Los resultados del laboratorio estn llegando anunci Dellray.
Haba incluso ms ajetreo en la sede de operaciones que antes. Los agentes,
con las chaquetas quitadas, rondaban las mesas. Iban armados con sus pistolas
de servicio las grandes Sig-Sauer y las automticas Smith & Wesson, de 10
mm y calibre 45. Media docena de agentes se agolpaba alrededor de la
terminal del ordenador al lado del Opti-Scan.
A Sachs no le haba gustado la manera en que Dellray les haba retirado el
caso, aunque tena que reconocer que, a pesar de dar una imagen de chuleta con
mucha labia, Dellray era todo un seor investigador. Los agentes, tanto
mayores como jvenes, le dirigan todo tipo de preguntas y l, con paciencia, las
contestaba todas. Agarraba el auricular del telfono y camelaba o reprenda al
que estuviera en el otro extremo de la lnea para conseguir lo que necesitaba. A
veces recorra la vista por la bulliciosa habitacin y ruga: Vamos a trincar a
este cabrn! Vaya que s. Y los tipos ms conservadores le miraban con
inquietud, pero con el pleno convencimiento de que si haba alguien que
pudiese trincarle, se era Dellray.
Aqu est. Lo estamos recibiendo ahora dijo en voz alta un agente.
Quiero lneas abiertas con la Direccin General de Trfico de Nueva
York, Jersey y Connecticut. Y con el Servicio de Correccional y Libertad
Condicional. Y tambin con el Servicio de Inmigracin. Decidles que se
mantengan a la espera para recibir una peticin de identificacin. Lo dems que
espere ladr Dellray.
Los agentes se dispersaron y empezaron a hacer llamadas de telfono.
La pantalla del ordenador se llen de datos.
Amelia, sin dar crdito a lo que vea, se fij en que Dellray cruzaba sus
pegajosos dedos.
Un silencio absoluto se apoder de la sala.
Ya le tenemos grit el agente en el teclado.
Ya ha dejado de ser un sujeto desconocido anunci Dellray con voz
melodiosa, inclinndose por encima de la pantalla. Escuchadme, chicos.
Tenemos un nombre: Vctor Pietrs. Nacido aqu, en 1948. Sus padres eran de
Belgrado. As que tenemos una conexin serbia. La identificacin recibida es
gentileza del Departamento de Prisiones de Nueva York. Condenado por
drogas y por agresin, y una de ellas con resultado de muerte. Ha cumplido dos
condenas. Y escuchad esto: historial psiquitrico, internado involuntariamente
tres veces. Ingresado en Bellevue y en el psiquitrico de Manhattan. La ltima
vez que le dieron el alta fue hace tres aos. LKA Washington Heights. A ver,
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
192
quines estn encargados de las compaas telefnicas? pregunt, alzando la
vista.
Varios agentes levantaron las manos.
Hagan las llamadas orden Dellray.
Cinco minutos interminables.
Aqu no est. No tenemos un directorio actualizado de Nueva York.
Nada en Jerseyaadi otro agente.
Connecticut, negativo.
A la mierda todo farfull Dellray. Mezclad los nombres. Probad con
combinaciones. Y buscad cancelaciones de servicio telefnico por impago en el
pasado ao.
Durante varios minutos las voces subieron y bajaron como la marea.
Dellray caminaba de un lado para otro como loco y Sachs entendi por qu
era tan enclenque.
Ya le tengo! grit un agente de repente.
Todos se dieron la vuelta para mirarle.
Estoy hablando con la Direccin de Trfico de Nueva York anunci
otro agente. Ya lo han localizado. Lo estoy recibiendo... Es un taxista. Tiene
licencia de taxista.
No me sorprende para nada habl entre dientes Dellray. Se me tena
que haber ocurrido antes. Y cul es su hogar, dulce hogar?
Morningside Heights. A una manzana del ro el agente anot la
direccin y la sujet en alto mientras que Dellray pasaba rpidamente por su
lado y la coga. Conozco el barrio. Est bastante abandonado. Hay muchos
drogadictos.
Otro agente tecle la direccin en la terminal de su ordenador.
Bien, comprobando los recibos... La propiedad es una casa vieja. Un
banco tiene el ttulo de propiedad. Seguro que paga un alquiler.
Quiere ponerse con el Equipo de Investigacin de Homicidios? grit
un agente a travs de la bulliciosa sala. Tengo a los de Quantico al telfono.
No hay tiempo apremi Dellray. Hay que prepararse para salir a
buscarlo.
Y qu pasa con la siguiente vctima?pregunt Sachs.
Qu vctima?
Ya ha raptado a alguien. Sabe que hemos tenido las pistas durante una o
dos horas. Ha tenido que secuestrar a una vctima hace poco. Seguro.
No se nos ha informado de ninguna desaparicin dijo el agente. Y si
ha secuestrado a alguien, probablemente lo tendr en su casa.
No, no lo creo.
Por qu no?
Porque encontraramos demasiadas pruebas materiales. Lincoln Rhyme
dijo que tena una residencia segura contest Sachs.
Bueno, pues le obligaremos a que nos diga dnde est.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
193
Podemos llegar a ser verdaderamente persuasivos aadi otro agente.
Vamos dijo Dellray en voz alta. Eh, todos, le tenemos que agradecer
a la oficial Amelia Sachs aqu presente su labor. Ella fue quien encontr y
recogi esa huella.
Ella fue consciente de que se haba ruborizado. No lo poda soportar, pero
no poda hacer nada. Al mirar hacia abajo advirti unas extraas lneas en sus
zapatos. Entrecerrando los ojos, se dio cuenta de que an llevaba puestas las
gomas elsticas.
Cuando alz la vista, vio una sala repleta de agentes federales con el
semblante serio, comprobando sus armas y dirigindose hacia la puerta
mientras la miraban. De la misma manera en que los leadores miran troncos
de lea, pens.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
194
19
En 1911 una tragedia de enorme magnitud asol nuestra hermosa ciudad.
El 25 de marzo, cientos de diligentes mujeres jvenes trabajaban duramente en una
de las muchas factoras textiles, popularmente conocidas como fbricas de sudor, en
Greenwich Village, en el centro de Manhattan.
Los propietarios de la empresa tenan tal ansia de obtener ganancias, que negaban a
las pobres chicas incluso la satisfaccin de las necesidades primarias de las que gozaban
los mismos esclavos. Crean que no se poda confiar en que las trabajadoras realizaran
visitas rpidas a los aseos, por lo que mantuvieron cerradas las puertas de las salas de
corte y confeccin a cal y canto.
El coleccionista de huesos regresaba a su edificio. Pas al lado de un coche
patrulla, pero mantuvo la mirada hacia delante y los agentes ni se percataron de
su presencia.
En este da se produjo un incendio en la octava planta del edificio y en cuestin de
minutos se propag por toda la fbrica. Las jvenes empleadas intentaron escapar. Sin
embargo, no pudieron huir debido a que las puertas permanecan cerradas. Muchas
murieron in situ y otras tantas saltaron al vaco, a treinta metros del pavimento
adoquinado, algunas horriblemente envueltas en llamas, y murieron por el impacto con
la implacable Madre Tierra.
El nmero de vctimas ascendi a ciento cuarenta y seis en el llamado incendio de
la Triangle Shirtwaist Factory. No obstante, la polica estaba desconcertada por la
imposibilidad de localizar a una de las vctimas, una joven llamada Esther Weinraub, a
la que varios testigos haban visto arrojarse desesperadamente desde la ventana del
octavo piso. Ninguna de las chicas que haban hecho lo mismo sobrevivi a la cada.
Era posible que hubiese sobrevivido milagrosamente? Cuando se colocaron los
cadveres en la calle con el fin de que los afligidos familiares los identificasen, el cuerpo
de la pobre seorita Weinraub no se encontr.
Empez a circular un rumor sobre un profanador de cementerios, un hombre al que
se haba visto acarreando un bulto desde la escena del incendio. Tan indignados estaban
los agentes de que alguien pudiese violar los restos sagrados de una joven, que pusieron
en marcha una sigilosa bsqueda.
Tras varias semanas, sus diligentes esfuerzos dieron resultado. Dos residentes de
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
195
Greenwich Village informaron de que haban visto a un hombre abandonando la escena
del incendio y transportando un pesado bulto, que pareca una alfombra, sobre el
hombro. Los agentes dieron con su rastro y le siguieron hasta la zona oeste de la ciudad,
donde interrogaron a los vecinos y supieron que el hombre encajaba con la descripcin
de James Schneider, que an andaba suelto.
Limitaron la bsqueda a un domicilio decrpito ubicado en un callejn en Hell's
Kitchen, no lejos de las vaqueras de la calle Sesenta. Al adentrarse en el callejn, les
lleg un hedor nauseabundo...
Ahora estaba pasando por delante del mismsimo lugar del incendio del
Triangle Shirtwaist, quizs incluso fuera su subconsciente el que le condujo
hasta all. El Edificio Asch
46
, irnico nombre para la estructura que haba
albergado la fatdica fabrica, ya no exista y ahora el solar formaba parte de un
edificio de la Universidad de Nueva York. Antes y ahora... Al coleccionista de
huesos no le hubiera sorprendido ver a las trabajadoras vestidas con camisas
blancas, precipitndose hacia la muerte, cayendo los cuerpos alrededor de l
como copos de nieve, dejando tras de s una estela de chispas y humo apenas
perceptible.
Al entrar en la habitacin de Schneider, las autoridades se encontraron con un
espectculo tal, que hasta los ms curtidos salieron de all tambalendose de horror. El
cuerpo de la desdichada Esther Weinraub, o ms bien lo que quedaba de l, fue hallado
en el stano. Schneider estaba empeado en completar el trabajo del trgico incendio y
extraa la piel de la mujer con medios demasiado espeluznantes como para describirlos
aqu.
Tras registrar este repugnante lugar, se descubri un cuarto secreto en un lateral
del stano, repleto de huesos desprovistos totalmente de la carne, que le haba sido
arrancada a tiras a sus vctimas.
Debajo de la cama de Schneider, un agente encontr un diario en el que el demente
describa su particular historia de la maldad. El hueso escribi Schneider
constituye la ltima esencia del ser humano. Permanece inalterable, no defrauda, no se
doblega. Una vez que la fachada de nuestras costumbres licenciosas de la carne,
imperfecciones propias de las Razas inferiores y del sexo ms dbil, es quemada o
hervida, nos convertimos, todos nosotros, en hueso noble. El hueso no miente. Es
inmortal.
El diario del luntico expona una crnica de horripilante experimentacin cuyo fin
ltimo era hallar la manera ms eficaz de arrancarle la carne a sus vctimas. Herva los
cuerpos, los quemaba, usaba leja para descomponerlos, los amarraba a un poste para
que los animales los devorasen y los sumerga bajo el agua.
Pero haba un mtodo que prefera entre todos los dems para esta macabra
actividad. He llegado a la conclusin de que lo ms idneo es simplemente enterrar el
cadver en tierra frtil y dejar que la Naturaleza se encargue de esta tediosa labor. Este

46 Juego de palabras entre el nombre del edificio Asch y ash, que en ingls significa ceniza. (N.
del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
196
mtodo es el que ms tiempo precisa, pero el que menos sospechas provoca ya que los
olores se reducen al mnimo. Prefiero sepultar a los sujetos mientras que an estn
vivos, aunque no sabra explicar exactamente la razn.
En su cuarto, secreto hasta aquel momento, se hallaron otros tres cuerpos en las
mismas condiciones. Las manos abiertas y los rostros desencajados de las pobres
vctimas atestiguaban que, efectivamente, estaban vivas cuando Schneider ech la
ltima paletada de tierra sobre sus atormentadas cabezas.
Fueron estos terrorficos y malvados hechos los que indujeron a los periodistas de
aquel momento a apodar a Schneider con el nombre por el que siempre se le recordara
en la posteridad: El coleccionista de huesos.
Sigui conduciendo, volvi a pensar en la mujer del maletero, Esther
Weinraub. Su delgado codo, su clavcula tan frgil como el ala de un pjaro.
Condujo el taxi a toda velocidad, incluso se arriesg a pasar dos semforos en
rojo. No poda esperar ms.


No estoy cansado dijo Rhyme con brusquedad.
Ests o no cansado, necesitas descansar.
No, necesito otro trago.
Unos maletines negros estaban alineados contra la pared, a la espera de que
los oficiales de la Comisara n 20 los volvieran a llevar al laboratorio de la IRD.
Mel Cooper bajaba por las escaleras con un maletn que contena el
microscopio. Lon Sellitto an permaneca sentado en la silla de mimbre, pero no
deca gran cosa. Acababa de llegar a la evidente conclusin de que Lincoln
Rhyme no era en absoluto un borracho tranquilo.
Estoy seguro de que te ha subido la tensin. Necesitas descansar
afirm Thom.
Lo que necesito es un trago.
Maldita seas, Amelia Sachs, pens Rhyme. Y no supo por qu.
Deberas dejarlo. La bebida nunca te ha sentado bien.
Bueno, por supuesto que lo voy a dejar, se dijo Rhyme para sus adentros.
De una vez por todas. El lunes. Y no quiero un plan de doce fases; va a ser de
golpe.
chame otro trago orden.
Aunque, en realidad, no le apeteca mucho.
No.
chame un trago, ahora dijo Rhyme bruscamente.
Ni lo pienses.
Lon, me podras poner otro trago, por favor?
Yo...
Ya no va a tomar ms. Cuando se pone as es insufrible, y no tenemos por
qu aguantarle aadi Thom.
Te niegas a drmelo? Te podra despedir.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
197
Adelante.
Abusas de un pobre lisiado! Te denunciar. Arrstale, Lon.
Lincoln... empez Sellitto intentando calmarle.
Arrstale!
El detective estaba sorprendido por el ensaamiento con que hablaba
Rhyme.
Eh, colega, quizs deberas tranquilizarte un poco le aconsej Sellitto.
Oh, por Dios se quej Rhyme. Empez a lamentarse en voz alta.
Qu te pasa? espet Sellitto.
Thom guardaba silencio, observando con cautela.
El hgado respondi Rhyme mostrando una sonrisa maliciosa en su
rostro. Probablemente sea cirrosis.
No voy aguantar esta mierda, vale? solt Thom, furioso, girando
sobre sus talones.
No. No...
Desde la entrada se oy la voz de una mujer: No tenemos mucho tiempo.
...va-le.
Amelia Sachs entr en la habitacin y ech una ojeada a las mesas vacas.
Rhyme not que tena baba en el labio. Senta una rabia incontenible. Porque
ella haba visto la baba. Porque llevaba una camisa blanca recin planchada que
se haba puesto slo para ella. Y porque quera desesperadamente estar a solas,
para siempre, solo en la oscuridad de una paz inamovible, donde l fuese el rey.
No rey por un da, sino rey por toda una eternidad.
La saliva le haca cosquillas en el labio. Esforz los msculos del cuello, ya
doloridos, para intentar limpiarse. Thom cogi un Kleenex de una caja y se lo
pas hbilmente por la boca y el mentn.
Oficial Sachs dijo Thom. Bienvenida. Un modelo ejemplar de
madurez. No es algo que veamos con frecuencia.
No llevaba su gorra y tena la blusa azul marino con el escote abierto. Su
larga melena pelirroja le caa sobre los hombros. A nadie le resultara difcil
distinguir ese pelo bajo un microscopio de contraste.
Mel, djeme pasar dijo ella, indicando con la cabeza la escalera.
No deberas estar durmiendo hace rato?
Thom le dio en el hombro. El gesto significaba comprtate.
Acabo de venir del edificio federal le dijo a Sellitto.
En qu se est empleando el dinero de los contribuyentes?
Lo han cogido.
Qu? pregunt Sellitto. As como as. Dios mo! Lo saben en el
centro?
Perkins llam al alcalde. El to es un taxista. Naci aqu, pero su padre es
serbio. As que, piensan que est intentando vengarse de la ONU o algo por el
estilo. Tiene licencia de taxista. Ah, y tambin un historial clnico de trastornos
mentales. Dellray y los agentes federales van de camino para all ahora mismo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
198
Cmo lo han hecho? inquiri Rhyme. Seguro que fue la huella
dactilar.
Ella asinti.
Sospechaba que sera muy relevante. Y, dime, hasta qu punto les
preocupa la siguiente vctima?
Les preocupa contest con calma. Pero sobre todo quieren trincar al
sujeto desconocido.
Bueno, eso es muy propio de ellos. Y djame que adivine: Creen que van
a sonsacarle dnde se encuentra la vctima una vez que le hayan pillado.
Has dado en el clavo.
Eso puede llevar algn tiempo aadi Rhyme. Me aventurar a dar
esa opinin sin la ayuda de nuestro Dobyns y los expertos conductuales. Has
cambiado de idea? Por qu has vuelto?
Porque le pesque o no Dellray, creo que no tenemos tiempo que perder.
Para salvar a la prxima vctima, me refiero.
Oh, pero nos han desmantelado, no te has enterado? Nos han cerrado,
nos han clausurado.
Rhyme se miraba en la oscura pantalla del ordenador, intentando ver si an
segua peinado.
Te das por vencido? pregunt ella.
Oficial comenz a decir Sellitto, aunque quisiramos hacer algo, no
tenemos ninguna de las pruebas materiales. Esa es la nica conexin...
Las tengo.
Qu?
Todo. Est abajo en la furgoneta.
El detective mir por la ventana.
De la ltima escena. De todas las escenas continu Sachs.
Las tienes? pregunt Rhyme. Pero cmo?
Por Dios! Ella las ha birlado, Lincoln contest Sellitto rindose.
Dellray no las necesita seal Sachs. Excepto para el juicio. Ellos
tienen al sujeto desconocido, nosotros rescataremos a la vctima. No est mal,
eh?
Pero si Mel Cooper se acaba de ir.
No, est abajo. Le ped que esperara.
Sachs se cruz de brazos. Mir el reloj. Eran ms de las once.
No nos queda mucho tiempo repiti.
Los ojos de Rhyme tambin se fijaron en el reloj. Dios, estaba cansado.
Thom llevaba razn; haca aos que no llevaba tantas horas despierto. Sin
embargo, si bien hoy haba estado furioso, avergonzado o sobrecogido por una
despiadada frustracin, le sorprenda, no, le asombraba, no haber sentido los
minutos transcurridos como ascuas que se asientan igual que un lastre
insoportable sobre el alma. Esto es lo que le haba ocurrido en los ltimos tres
aos y medio.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
199
Bueno, vaya noticin! solt una carcajada. Thom? Thom!
Necesitamos un caf. Doble. Sachs, lleva esas muestras de celofn al laboratorio
junto con la foto Polaroid del trozo que Mel extrajo del hueso de caa. Quiero
un informe comparativo de polarizacin en una hora. Y nada de tonteras como
lo ms probable es que... Quiero una respuesta: saber en qu cadena de
ultramarinos compr nuestro sujeto desconocido el hueso de caa. Y avisa otra
vez a ese ayudante tuyo, Lon. Ese que se llama como el jugador de bisbol.


Las furgonetas negras se dirigan a toda velocidad por las calles laterales.
Era un trayecto ms largo hasta el domicilio del criminal, pero Dellray saba
lo que haca; en las operaciones antiterroristas haba que evitar las calles
principales de la ciudad, que a menudo estaban vigiladas por cmplices.
Dellray, sentado en la parte trasera de la furgoneta de acero, se ajust la correa
de velero del chaleco blindado. Estaban a menos de diez minutos.
Al pasar a toda velocidad, observ los apartamentos deteriorados y los
solares llenos de basura. La ltima vez que haba estado en aquel ruinoso
vecindario, se haba hecho pasar por el rastafari Peter Haile Thomas de Queens.
Haba comprado sesenta y dos kilos de cocana a un puertorriqueo arrugado y
consumido que decidi, en el ltimo momento, darle el palo a su comprador.
Cogi la pasta y apunt con la pistola a la ingle de Dellray, apretando el gatillo
con tanta calma como si estuviera escogiendo verduras en el supermercado.
Clic, clic, clic. El disparo fall. Toby Dolittle y el equipo de refuerzo redujeron al
cabrn y a sus matones antes de que aquella escoria pudiera reaccionar.
Dellray, hecho un manojo de nervios, se qued reflexionando sobre la irona de
que casi le haban matado porque el criminal se haba credo realmente que era
un camello y no un poli.
Hora prevista de llegada en cuatro minutos dijo el conductor en voz
alta.
Por alguna razn, los pensamientos de Dellray se centraron en Lincoln
Rhyme. Se arrepenta de haberse comportado como un cabrn al tomar el
relevo del caso. Pero no le quedaban muchas alternativas. Sellitto era un
bulldog y Polling, un psicpata, aunque Dellray saba manejarlos. Rhyme era el
que le preocupaba. Era un lince (joder, fue su equipo el que haba encontrado la
huella de Pietrs, aunque no hubiesen actuado tan rpido como debieran haberlo
hecho). En los viejos tiempos, antes del accidente, no se poda ganar a Rhyme si
l no se dejaba ganar. Y tampoco se le poda engaar.
Ahora Rhyme era un juguete estropeado. Era triste ver lo que poda
sucederle a un hombre, cmo se poda estar muerto en vida. Dellray haba
entrado en su habitacin, nada menos que su habitacin, y le haba atacado con
dureza. Con mayor dureza de lo necesario.
Quiz le llamase. Podra...
Hora del espectculo anunci el conductor y Dellray se olvid
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
200
completamente de Lincoln Rhyme.
Las furgonetas giraron hacia la calle donde Pietrs resida. La mayora de los
barrios por donde haban pasado estaban llenas de sudorosos vecinos, que
sujetaban botellas de cerveza y cigarrillos, esperando que les llegara una
bocanada de aire fresco. Pero esta calle era oscura y estaba vaca.
Las furgonetas se detuvieron lentamente. Se bajaron dos docenas de
agentes, vestidos de negro con uniformes especiales, transportando sus H & Ks
equipados con lser y focos de can. Dos homeless se les quedaron mirando
fijamente; uno de ellos rpidamente ocult su botella de licor de malta Colt 44
debajo de la camisa.
Dellray mir hacia una ventana del edificio de Pietrs en la que se vea un
tenue resplandor amarillo.
El conductor hizo retroceder a la primera furgoneta hacia una zona de
aparcamiento umbra y le susurr a Dellray:
Es Perkins. Dio unos golpecitos en los auriculares. Tiene al telfono
al director. Quieren saber quin est dirigiendo la operacin.
Yo contest bruscamente el Camalen, y se volvi hacia su equipo.
Quiero que vigilis toda la calle y las callejuelas. Los francotiradores all, all y
all. Y quiero que todos estis en vuestras posiciones a la voz de ya. Estis
todos de acuerdo conmigo?


Bajaba las escaleras, cruja la vieja madera.
Con su brazo rodeando el cuerpo de la mujer, medio inconsciente por el
golpe en la cabeza, la llev hacia el stano. Al pie de la escalera, la tir al suelo
polvoriento y la mir.
Esther...
Los ojos de ella se encontraron con los suyos. Desesperada, implorando. l
ni lo not. Lo nico que vea era su cuerpo. Comenz a quitarle la ropa, el
conjunto morado. Era inconcebible que en estos tiempos una mujer realmente
saliera a la calle vestida con nada ms que, bueno, unas prendas ntimas. No se
le haba ocurrido que Esther Weinraub fuera una puta. Se imaginaba que ella
era una chica trabajadora, que cosa camisas, cinco camisas por un centavo.
El coleccionista observ su clavcula, que se sealaba bajo su garganta. Y
mientras que otro hombre se hubiera fijado en sus pechos y sus oscuras
aureolas, l mir fijamente la hendidura del esternn y las costillas que
afloraban de l como patas de araa.
Qu haces? pregunt ella, an grogui por el golpe que haba recibido
en la cabeza.
El coleccionista la mir de arriba abajo detenidamente, pero lo que vio no
fue una joven anorxica, con una nariz demasiado ancha, labios demasiado
gruesos y piel como lija. Bajo todas esas imperfecciones, vio la perfecta belleza
de su estructura.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
201
Acarici su sien, la toc suavemente. Por favor, que no est fracturada...
Ella tosi y buf; los gases eran muy fuertes all abajo, aunque l ya apenas
se daba cuenta.
No vuelvas a hacerme dao susurr, con la cabeza ladeada. No me
hagas dao. Por favor.
Sac el cuchillo del bolsillo, se agach y con un slo corte le quit la ropa
interior. Ella mir su cuerpo desnudo.
Eso es lo que quieres? dijo entrecortadamente. Vale, puedes
follarme. Venga.
El placer de la carne, pens... ni por asomo se poda comparar.
La ayud a incorporarse y ella, como loca, se apart de l. Tropezndose, se
dirigi hacia una pequea entrada en la esquina del stano. No corra,
realmente no intentaba huir. Slo sollozaba, extendiendo una mano, haciendo
eses hacia la puerta.
El coleccionista la mir, embelesado por su modo de caminar lento y
pattico.
La entrada, que antao conduca a una tolva de carbn, ahora daba a un
estrecho tnel que conectaba con el stano del contiguo edificio abandonado.
Esther se dirigi con dificultad hacia la puerta metlica y la abri. Se meti
dentro. No haba pasado ni un segundo, cuando escuch sus gritos de lamento.
A continuacin oy su voz desgarradora y entrecortada, Dios mo, no, no,
no..., y tambin otras palabras, que se perdan en medio de sus alaridos de
terror.
Despus regres por el tnel, movindose ahora con mayor rapidez,
agitando las manos como si intentase sacudirse de encima lo que haba visto.
Ven conmigo, Esther.
Tropezando por el suelo polvoriento, sollozando.
Ven conmigo.
Topndose justo con l, expectante y paciente, con los brazos extendidos
que la rodearon. Estrech a la mujer con fuerza, como un amante, sinti aquella
maravillosa clavcula bajo sus dedos y lentamente arrastr a la desesperada
mujer una vez ms hacia la entrada del tnel.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
202
20
Las fases de la luna, la hoja, la ropa interior hmeda, la tierra. El equipo, ya
de regreso, estaba en la habitacin de Rhyme, todos excepto Polling y
Haumann; si incluan a los comisarios en una operacin no autorizada, porque
de eso se trataba precisamente, corran el riesgo de poner a prueba su lealtad
hacia el Departamento de Polica.
Has analizado el lquido de la ropa interior con el cromatgrafo de gas,
verdad Mel?
Lo tengo que volver a hacer. Nos quitaron el caso antes de que
tuviramos los resultados.
Sec con papel absorbente la muestra y la inyect en el cromatgrafo.
Mientras conectaba la mquina, Sachs se arrim para observar los mximos y
mnimos del perfil que apareca en la pantalla. Como en un ndice de la bolsa.
Rhyme advirti que ella estaba de pie junto a l, como si se hubiera acercado
cuando l no miraba. Ella habl en voz baja:
No quise...
S?
No quise ser tan brusca. Me refiero a antes. Tengo un genio... No s de
dnde me viene, pero lo tengo.
Pero si tenas razn indic Rhyme.
De manera espontnea, ambos sostuvieron la mirada y Rhyme pens en las
veces que l y Blaine haban mantenido las conversaciones ms profundas.
Cuando hablaban, siempre se centraban en un objeto colocado entre ellos: uno
de los caballos de cermica que ella coleccionaba, un libro, una botella casi vaca
de Merlot o Chardonnay.
Trabajo las escenas de forma diferente a la mayora de los criminlogos.
Necesitaba a alguien sin ideas preconcebidas, pero que tambin tuviese sus
propias ideas dijo Rhyme.
Las cualidades contradictorias que buscamos en ese amante perfecto, difcil
de alcanzar. Fuerza y vulnerabilidad, en medidas iguales.
Cuando habl con el subinspector Eckert le aclar ella slo fue para
arreglar lo de mi traslado. Slo quera eso. Nunca se me hubiera ocurrido que se
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
203
lo dira a los federales y que transfiriesen el caso.
Lo s.
Pero pierdo fcilmente los estribos. Lo siento mucho.
No te retractes de lo que dices, Sachs. Necesito a alguien que me diga que
soy un gilipollas cuando me pongo as. Thom lo hace. Por eso le quiero.
No te pongas sentimental conmigo, Lincoln dijo Thom al otro lado de
la habitacin.
Nadie ms me manda a la mierda. Siempre me tratan con demasiada
benevolencia. Lo odio prosigui Rhyme.
No parece que ltimamente haya habido mucha gente por aqu para
decirte algunas cosas.
Cierto afirm tras una pausa.
En la pantalla del espectrmetro-cromatgrafo, los mximos y mnimos
dejaron de moverse y se convirtieron en uno de los smbolos infinitos de la
naturaleza. Mel Cooper tecle en el ordenador y ley los resultados:
Agua, gasleo, fosfato, sodio, oligoelementos... Ni idea de lo quiere decir.
Cul era el mensaje?, se pregunt Rhyme. La ropa interior en s? El
lquido?
Sigamos dijo en voz alta. Quiero ver la tierra.
Sachs le trajo la bolsa. Contena arena roscea junto con trozos de arcilla y
piedrecitas.
Hgado de toro anunci. Mezcla de piedra y arena. Hallado justo
en los cimientos de Manhattan. Contiene silicato de sodio?
S, mucho contest Cooper, pasando el cromatgrafo.
Entonces buscamos un lugar en el centro, a cincuenta metros del agua...
Rhyme se ri al ver la cara de asombro de Sachs. No es magia, Sachs. Slo
he hecho mis deberes, eso es todo. Las constructoras mezclan silicato de sodio
con hgado de toro para estabilizar la tierra cuando excavan los cimientos en
zonas profundas del lecho de roca, situado en las proximidades del agua. Eso
significa que tiene que estar en el centro. Ahora, vamos a echar un vistazo a la
hoja.
Ella sostuvo la bolsa.
Ni idea de lo que es prosigui Rhyme. Creo que jams he visto algo
como esto. Al menos, en Manhattan no lo he visto.
Tengo una lista de pginas web de horticultura dijo Cooper, mirando
fijamente a la pantalla del ordenador. Voy a navegar.
El mismo Rhyme haba pasado algn tiempo conectado, navegando por
Internet. Al igual que le haba ocurrido con los libros, pelculas y posters,
finalmente haba perdido inters en el mundo ciberntico. Quizs debido a que
su propio mundo era virtual, Internet resultaba, al fin y al cabo, un lugar triste
para Lincoln Rhyme.
En la pantalla de Cooper aparecan y desaparecan imgenes conforme
pinchaba los hipervnculos y se introduca cada vez ms en la web.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
204
Me estoy bajando unos archivos. Tardar unos diez o veinte minutos.
Vale. El resto de las pruebas que Sachs encontr... No las preparadas sino
las otras. Quizs nos revelen dnde ha estado. Vamos a ver nuestra arma
secreta, Mel dijo Rhyme.
Arma secreta? pregunt Sachs.
Las pruebas cruciales.


El agente especial Fred Dellray haba organizado una operacin de entrada
formada por diez hombres. Dos equipos, adems de los de bsqueda y
vigilancia. Los agentes con chaleco antibalas permanecan detrs de los
arbustos, sudando como locos. Al otro lado de la calle, arriba, en un edificio de
piedra rojiza, estaba el equipo de vigilancia con los micrfonos y los infrarrojos
de vdeo apuntando a la casa del criminal.
Tres francotiradores, con las grandes Remingtons sujetas, cargadas y
bloqueadas, permanecan tendidos boca abajo sobre los tejados. Los
observadores equipados con prismticos se agazapaban a su lado como
preparadores de Lamaze
47
.
Dellray, que llevaba una cazadora del FBI y vaqueros en vez de su traje
color verde bosque, escuch a travs del auricular sujeto con un clip.
Vigilancia a Comando. Tenemos infrarrojos en el stano. Alguien se est
moviendo ah abajo.
Qu se ve? pregunt Dellray.
No se ve nada. Las ventanas estn demasiado sucias.
Est l solito? Quiz tenga con l a alguna vctima...
Saban que la Oficial Sachs poda tener razn; que quiz ya haba
secuestrado a alguien.
No se lo podra decir. Slo observamos movimiento y calor.
Dellray haba mandado a otros oficiales a los laterales de la casa, que
enseguida informaron:
Ningn indicio de que haya alguien en la primera y segunda planta. El
garaje est cerrado.
Francotiradores? pregunt Dellray. Mantenedme informado.
Francotirador uno a Comando. Vigilando la puerta de la calle. Corto.
Los otros cubran el pasillo y una habitacin en la primera planta.
Cargadas y bloqueadas comunicaron por radio.
Dellray desenfund su gran pistola automtica.
De acuerdo. Tenemos el papel manifest Dellray, refirindose a una
orden de registro. No habra que llamar a la puerta. Vamos! Equipos uno y
dos, desplieguen, desplieguen, desplieguen.
El primer equipo tir la puerta de la calle con un ariete, mientras que el

47 Mtodo de preparacin para el parto. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
205
segundo utiliz el mtodo algo ms civilizado de entrar por la ventana de la
puerta trasera y abrir el pestillo. Entraron todos en tropel en la vieja casa
mugrienta, Dellray siguiendo al ltimo de los oficiales del Equipo Uno. El olor
de carne putrefacta era insoportable y Dellray, que no era ajeno a las escenas de
crimen, trag saliva, procurando no vomitar.
El segundo equipo cubri la planta baja y luego se abalanz escaleras arriba
hacia el dormitorio, mientras que el primero corri hacia la escalera del stano.
Las botas golpeaban ruidosamente sobre la madera vieja.
Dellray baj corriendo al hediondo stano. Oy como le daban una patada
a una puerta en algn lugar de abajo y el grito de:
No se mueva! Agentes federales. Alto, alto, alto!
Pero al llegar a la entrada del stano, oy al mismo agente soltar en un tono
muy distinto:
Qu coo es esto? Oh, Dios mo.
Joder dijo otro en voz alta. Qu asco!
Mierda! solt Dellray, atragantndose al entrar. Tragando saliva ante
el repugnante olor.
El cuerpo del hombre yaca en el suelo, supurando un lquido negro. La
garganta degollada. Sus ojos abiertos y vidriosos miraban fijamente al techo,
aunque su torso pareca moverse, hinchndose y agitndose. Dellray se
estremeci; nunca haba logrado inmunizarse frente a la visin de una plaga de
insectos. El nmero de bichos y gusanos indicaban que la vctima llevaba
muerta al menos tres das.
Por qu nos dieron positivo los infrarrojos? indag un agente.
Estn por aqu, en algn lugar. Les hemos interrumpido la cena indic
Dellray, sealando la rata y las marcas de los dientes en la pierna hinchada y en
el costado de la vctima.
Entonces qu ha pasado? Una de las vctimas le ha trincado?
De qu hablas? le espet Dellray bruscamente.
No es l?
No, no es l explot Dellray, observando una de las heridas del
cadver.
S, Dellray. ste es el to. Tenemos fotos. Es Pietrs insisti uno del
equipo, frunciendo el entrecejo.
Claro que es el jodido Pietrs. Pero no es el sujeto desconocido. Es que no
lo pillas?
No, qu quieres decir?
Ahora lo entenda todo.
Qu hijo de puta...
El mvil de Dellray son y se sobresalt. Lo sac y escuch durante un
minuto.
Que qu ha hecho? Oh. Lo que me faltaba... No, no hemos detenido al
jodido criminal, coo puls de golpe el botn de OFF y seal airadamente a
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
206
dos agentes. Os vens conmigo.
Qu pasa, Dellray?
Vamos a hacer una visita. Y qu es lo que no vamos a hacer durante esa
visita? Los agentes se miraron los unos a los otros, con cara de no entender.
Dellray dio la respuesta: No vamos a ser nada simpticos.


Mel Cooper esparci el contenido de los sobres sobre una hoja de peridico.
Examin el polvo con una lupa.
Bueno, hay polvo de ladrillo. Y otro tipo de piedra. Mrmol, creo.
Coloc una muestra sobre el portaobjetos y lo examin a travs del microscopio
compuesto. S, mrmol. De color rosa.
Haba mrmol en el tnel de la vaquera, donde encontraste a la chica
alemana?
No respondi Sachs.
Cooper sugiri que poda proceder de la residencia universitaria de
Monelle, cuando el Sujeto Desconocido 823 la rapt.
No, yo conozco el bloque donde se ubica la Deutsche Haus. Simplemente
es una casa de vecinos rehabilitada de East Village. Como mucho, lo mejor que
te puedes encontrar ah es granito pulido. Quizs, podra darse la pequea
posibilidad de que fuese una partcula del escondite donde est. Hay algo que
te llame la atencin?
Marcas de cincel contest Cooper, inclinndose sobre el microscopio.
Ah, bien. Cmo de limpios son los cortes?
No mucho. Hay cortes irregulares.
As que tenemos a un viejo picapedrero que maneja tuberas de vapor.
Supongo que s.
Anota, Thom orden Rhyme, indicando con la cabeza el poster. Hay
mrmol en su residencia fija. Y es antiguo.
Pero por qu nos tiene que importar su residencia fija? inquiri Banks,
mirando su reloj. Los federales ya habrn llegado.
La informacin nunca est de ms, Banks. Recuerda eso. Ahora, qu
ms tenemos?
Otro trozo del guante. Ese cuero rojo. Y esto qu es? le pregunt a
Sachs, sosteniendo una bolsa de plstico que contena un trozo de madera.
La muestra del after-shave, donde se roz contra el poste.
Preparo un perfil olfativo? pregunt Cooper.
Djame que lo huela primero dijo Rhyme.
Sachs le acerc la bolsa. Dentro haba un diminuto disco de madera. Ella la
abri y l la olfate.
Cmo es que no has cado? Thom, aade que nuestro hombre usa
colonia corriente del supermercado.
Aqu est ese otro mechn anunci Cooper, y lo coloc sobre el
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
207
microscopio de contraste. Es muy similar al que nos encontramos antes.
Probablemente provenga de la misma fuente. Oh, maldita sea, Lincoln, entre
nosotros, yo dira que es el mismo pelo. Es castao.
Tiene las puntas abiertas o se las ha cortado?
Se las ha cortado.
Bien, nos estamos aproximando al color del pelo dijo Rhyme.
Thom escribi castao justo cuando Sellitto exclam:
No escribas eso!
Qu?
Evidentemente no es castao prosigui Rhyme.
Yo pensaba que...
Es cualquier cosa menos castao. Rubio, rubio rojizo, moreno, pelirrojo...
Es un viejo truco. Te vas a un callejn detrs de una barbera, coges
algunos pelos de la basura y los dejas caer por la escena del crimen explic el
detective.
Oh! Banks grab entusiasmado aquel dato en alguna parte de su
cerebro.
Vale. La fibra orden Rhyme.
Cooper la coloc en el microscopio de luz polarizada.
Doble refraccin de 0,053 dijo enseguida.
Nailon 6 dedujo Rhyme. Qu aspecto tiene, Mel?
Muy spero. Corte transversal lobulado. Gris claro.
Alfombra.
De acuerdo. Comprobar la base de datos. Un minuto despus apart
la mirada del ordenador. Es una fibra Hampstead Textil 118B.
Rhyme suspir abatido.
Qu pasa? pregunt Sachs.
La funda ms corriente para maleteros utilizada por fabricantes de
automviles americanos. La tienen ms de doscientas marcas diferentes desde
hace quince aos. Es intil... Mel, hay algo encima de la fibra? Utiliza el
escner.
El tcnico levant con una manivela el microscopio escner de electrones.
La pantalla cobr vida mostrando un extrao resplandor verdeazulado. La
hebra de la fibra pareca una enorme cuerda.
Aqu tenemos algo. Cristales. Muchos cristales. Se utiliza dixido de
titanio para deslustrar las alfombras brillantes. Podra ser eso.
Qumala. Es importante.
No hay suficiente aqu, Lincoln. Tendra que quemar toda la fibra.
Bueno, pues qumala.
Tomar prestado pruebas federales es una cosa. Destrozarlas? No s qu
decirte, Lincoln. Si hay un juicio... apunt Sellitto discretamente.
Tenemos que hacerlo.
Venga, jefe intervino Banks.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
208
Sellitto asinti con la cabeza de mala gana y Cooper coloc la muestra en el
portaobjetos. La mquina sise. Un minuto despus la pantalla parpade y
aparecieron unas columnas.
Ah est. Esa es la molcula de polmero de cadena larga. El nailon. Pero
esa pequea onda es otra cosa. Cloro. Detergente... Es un producto de limpieza.
Recuerda que la chica alemana coment que el coche ola bien.
Averiguad de qu tipo es dijo Rhyme.
Cooper pas la informacin por una base de datos de marcas.
Lo fabrica Pfizer Chemicals. Se vende bajo el nombre de Tidi-Kleen, para
Productos para Automviles Baer, en Teterbor.
Perfecto! exclam Lincoln Rhyme. Conozco la empresa. Venden al
por mayor. Principalmente a compaas de alquiler de coches. Nuestro sujeto
desconocido conduce un coche alquilado.
No estara tan loco como para llevar un coche alquilado a la escena del
crimen, verdad? inquiri Banks.
Es robado mascull Rhyme, como si el joven le hubiera preguntado
cuntas son dos ms dos. Seguro que es robado. Sigue Emma con nosotros?
Probablemente ya habr llegado a casa.
Despirtala y que empiece a pedir informacin sobre robos a Hertz, Avis,
National y Budget.
Lo har declar Sellitto, aunque algo inquieto, quizs olfateando el
ligero olor a quemado de las pruebas federales que flotaba en el aire.
Las huellas de las pisadas? pregunt Sachs.
Rhyme inspeccion las impresiones electroestticas que ella haba recogido.
Extrao desgaste en la suela. No ves que estn desgastados los laterales
de cada zapato, en la parte delantera de la planta del pie?
Tiene los pies torcidos hacia dentro? se pregunt Thom en voz alta.
Posiblemente. Pero no aparece el desgaste correspondiente en el tacn,
que es lo que se esperara dijo Rhyme estudiando las fotos. Yo creo que le
gusta leer.
Alguien a quien le gusta leer?
Sintate ah en una silla le indic Rhyme a Sachs. E inclnate sobre la
mesa como si estuvieras leyendo.
Ella se sent y luego levant la mirada.
Y ahora qu?
Haz como si pasars las pginas.
Lo hizo varias veces. Alz la vista de nuevo.
Sigue. Ests leyendo Guerra y Paz.
Con la cabeza agachada, Amelia segua pasando las pginas.
Despus de un momento, sin darse cuenta, cruz los tobillos. Los bordes
exteriores de sus zapatos eran lo nico que entraba en contacto con el suelo.
Aade eso en el perfil, Thom, pero con una interrogacin indic
Rhyme. Ahora vamos a ver los relieves por friccin.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
209
Sachs dijo que no tena la huella dactilar buena, la que haban utilizado
para identificar al sujeto desconocido.
Todava est en el edificio federal.
Pero a Rhyme no le interesaba esa huella. La que quera ver era la otra
huella, el Kromekote que Sachs haba recogido de la piel de la chica alemana.
No se puede escanear anunci Cooper. No es ni siquiera categora C.
No me atrevera a dar ninguna opinin si tuviera que hacerlo.
No me interesa la identidad. Me interesa esa lnea de ah indic
Rhyme. Tena forma de media luna y estaba justo en medio de la yema del
dedo.
Qu es? inquiri Sachs.
Una cicatriz, creo contest Cooper. De un viejo corte. Un corte feo.
Parece que le lleg hasta el hueso.
Rhyme record otras marcas y defectos en la piel que haba visto a lo largo
de los aos. Antes de que su trabajo se convirtiera sobre todo en manejo de
papeles y uso de ordenadores, era mucho ms fcil adivinar la profesin de las
personas slo con examinar sus manos: yemas distorsionadas de las mquinas
de escribir, punciones de las mquinas de coser y de las agujas de los zapateros,
hendiduras y manchas de tinta de los bolgrafos de los taqugrafos y contables,
cortes con papel en las imprentas, cicatrices de los cortadores de moldes, callos
caractersticos de diferentes tipos de trabajo manual...
Pero una cicatriz como sa no le deca nada.
Al menos, por el momento no. No hasta que tuvieran a un sospechoso al
que pudieran examinar las manos.
Qu ms? La huella de la rodilla. sa es buena. Nos da una idea de lo
que llevaba puesto. Levntala, Sachs. Ms alto! Pantalones anchos. El pliegue
del pantaln se ha quedado marcado ah, as que es de fibra natural. Con el
tiempo que hace, apuesto a que es algodn. Lana no. Hoy en da no se ven
muchos pantalones de seda.
Es tejido ligero, no tela vaquera aadi Coopers.
Ropa deportiva concluy Rhyme. Incluye eso en nuestro perfil,
Thom.
Cooper volvi a dirigir la mirada hacia la pantalla del ordenador y sigui
tecleando.
No ha habido suerte con la hoja. No encaja con ninguna clasificacin del
Smithsonian
48
.
Rhyme se recost en la almohada. Cunto tiempo les quedaba? Una
hora? Dos?
La luna. Arena. Salmuera...
Mir a Sachs que estaba sentada sola en la esquina. Tena la cabeza

48 Fundacin americana dedicada a la educacin e investigacin cientfica, radicada en
Washington, D.C.; fue fundada en 1846. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
210
agachada y su larga melena pelirroja colgaba espectacularmente de su cabeza.
Miraba dentro de una bolsa que contena pruebas, con el ceo fruncido, muy
concentrada. Cuntas veces haba estado Rhyme en esa misma posicin,
intentando...?
Un peridico! exclam la joven de repente alzando la vista. Con la
mirada desesperada recorriendo las mesas aadi: Dnde hay un peridico?
Y el peridico de hoy?
Qu pasa, Sachs? pregunt Rhyme.
Le quit The New York Times a Jerry Banks y lo hoje rpidamente.
Ese lquido... en la ropa interior le dijo a Rhyme. Podra ser agua
salada?
Agua salada? Cooper estudi minuciosamente el grfico del anlisis
del lquido.
Claro! Agua, sodio y otros minerales. Y el aceite y los fosfatos... Es agua
contaminada.
Los ojos de ella se encontraron con los de Rhyme y dijeron al unsono:
Marea alta!
Sujet el peridico, abierto por la pgina del mapa del pronstico del
tiempo. Inclua un diagrama de las fases de la luna idntico al que haba
encontrado en la escena del crimen. Debajo haba un grfico de las mareas.
La marea alta empieza en cuarenta minutos.
En el rostro de Rhyme apareci un gesto de indignacin. Nunca se enojaba
tanto como cuando lo haca consigo mismo.
Va a ahogar a la vctima. Estn debajo de un embarcadero en el centro.
Mir sin ninguna esperanza el mapa de Manhattan, con su kilomtrica lnea
costera. Sachs, es hora de jugar a piloto de carreras otra vez. T y Banks os
vais en direccin oeste. Lon, por qu no te encargas de la zona este? Por el
puerto de South Street. Y Mel, averigua qu coo es esa hoja.


La cresta de una ola le golpe la cabeza medio cada.
William Everett abri los ojos y, tiritando, expuls el agua por la nariz.
Estaba helada y sinti como su vulnerable corazn lata con dificultad,
esforzndose en enviar sangre por su cuerpo para hacerle entrar en calor.
Casi volvi a desmayarse, igual que cuando aquel hijo de puta le haba roto
el dedo. Con dificultad recuper la conciencia.
Luego record a su ltima esposa, y por alguna razn, sus viajes. Haban
ido a Gizah. Y a Guatemala. Nepal. Tehern (una semana antes del ataque a la
embajada).
El avin de las lneas areas South East China haba perdido uno de los dos
motores una hora despus de la salida de Pekn; y Evelyn haba agachado la
cabeza, la posicin indicada en caso de accidente, preparada para morir,
mirando fijamente un artculo de la revista del avin. El artculo adverta que
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
211
beber t caliente despus de una comida era peligroso. Se lo dijo despus en el
bar Raffles en Singapur y se rieron histricamente hasta que se les saltaron las
lgrimas.
Pens en la mirada fra del secuestrador. Sus dientes, sus guantes
abultados.
Ahora, en esta tumba horriblemente fra, el insoportable dolor le subi por
el brazo hasta la mandbula.
El dedo fracturado o un infarto?, se pregunt.
Quizs un poco de las dos cosas.
Everett cerr los ojos hasta que se le calm el dolor. Mir a su alrededor. La
cmara donde estaba esposado se encontraba bajo un muelle putrefacto. Un
pico de madera descenda desde el filo hasta el agua revuelta, que estaba
aproximadamente a unos quince centmetros debajo de la parte inferior del
borde. Las luces de los barcos en el ro y las zonas industriales de Jersey se
reflejaban a travs de la estrecha ranura. El agua le llegaba al cuello y aunque el
techo del embarcadero estaba a varios metros por encima de su cabeza, las
esposas limitaban totalmente sus movimientos.
De nuevo, se le fue extendiendo el dolor que senta en el dedo. La cabeza de
Everett le estallaba de la agona y, al desmayarse, se le inclinaba hacia el agua.
El lquido que le entr por la nariz, seguido de la tos convulsa, le reanimaron.
Despus, por efecto de la luna subi el nivel del agua levemente y tras
tragar un montn de lquido, la cmara qued aislada del ro, en el exterior. La
estancia se qued oscura. Oy el rugir de las olas y su propio quejido por el
dolor que senta.
Saba que era hombre muerto y que no podra mantener la cabeza por
encima de la superficie grasienta ms de unos minutos. Cerr los ojos y peg la
cara contra la resbaladiza columna negra.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
212
21
Vete hasta el sur, Sachs repiquete la voz de Rhyme por la radio.
Pis el acelerador de la furgoneta, con las luces rojas destellando, conforme
se dirigan a toda velocidad por la autopista West Side.
Sin perder la calma, puso la furgoneta a unos 130 kilmetros por hora.
Vale, ve reduciendo dijo Jerry Banks.
La cuenta atrs. Calle veintitrs, veinte, derrape en la curva del muelle
donde se situaban las barcas de recogida de basura en la calle catorce. Al pasar
a toda pastilla por Village, el distrito de almacenamiento de carne, un camin
con remolque sali de una calle perpendicular, colocndose justo en su camino.
En vez de frenar, se subi al carril de bicicletas paralelo a la acera, como en una
carrera de obstculos, provocando insultos entrecortados de Banks y un
bocinazo desde el gran trailer blanco, que logr plegarse de modo espectacular.
Ay! exclam Amelia Sachs que volvi a incorporarse al carril en
direccin sur, y aadi, dicindole a Rhyme: Reptemelo. No lo le pillado.
Lo nico que te puedo decir es que te dirijas al sur, hasta que
averigemos lo que significa la hoja salt la voz metlica de Rhyme a travs
de los auriculares.
Estamos llegando a Battery City Park.
Quedan veinticinco minutos para la marea alta anunci Banks.
Quizs el equipo de Dellray lograse sonsacarle la localizacin exacta.
Podran arrastrar al seor 823 hasta algn callejn, llevando con ellos una
bolsa de manzanas. Nick le haba contado que esa era la manera en que
convencan a los criminales para que cooperaran. Les golpeaban en la barriga
con una bolsa de frutas. Era muy doloroso. No dejaba marcas. Cuando era
pequea, no se imaginaba que los polis pudieran hacer eso. Ahora saba que s.
Ah. Un montn de muelles viejos le indic Banks, dndole un
golpecito en el hombro.
Madera putrefacta, roosa. Lugares espeluznantes.
Tras frenar con un patinazo, se bajaron los dos del vehculo y se dirigieron
corriendo hacia el agua.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
213
SUJETO DESCONOCIDO 823
Apariencia Residencia Vehculo Otros
Raza caucsica,
hombre,
constitucin
menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos
de piel de
cordero y color
rojizo
After-shave
(para
disimular otro
olor?)
Pasamontaas?
Azul marino?
Los guantes
son oscuros
After-shave =
colonia
corriente
El pelo no es
castao
Cicatriz
profunda
en dedo
ndice
Ropa
informal

Probablemente
tiene una casa
en un lugar
seguro
Localizado
cerca de:
B'way & 82,
ShopRite
B'way & 96,
Anderson
Foods
Greenwich &
Bank,
ShopRite
2 Avda., 72-73,
Grocery World
Battery Park
City,
J & G's
Emporium
1709 2 Avda.,
Anderson
Foods
34 & Lex.,
Food
Warehouse
8 Avda. y 24,
ShopRite
Houston &
Lafayette
ShopRite
6 Avda. &
Houston,
J & G's
Emporium
Greenwich &
Franklin,
Grocery World
Edificio viejo,
mrmol rosa
Taxi
Sedn, modelo
reciente
Gris claro,
plateado, beige
Conoce el
procedimiento
que se sigue en
la escena del
crimen
Posiblemente
est fichado
Sabe disimular
las huellas
dactilares
Arma: Colt
calibre 32
Ata a las
vctimas con
nudos poco
corrientes
Le gustan las
cosas viejas
Llam a una de
las vctimas
Hanna
Tiene
rudimentos de
alemn
Le atraen los
subterrneos
Doble
personalidad
Tal vez sea
sacerdote,
trabajador
social o
consejero

Ests ah, Rhyme?
Hblame, Sachs. Dnde ests?
En un embarcadero al norte del Battery Park City.
Acabo de hablar con Lon. Est en la zona este. No ha encontrado nada.
Es intil dijo ella. Hay una docena de embarcaderos. Y luego todo el
malecn... Las instalaciones de barcos contra incendios, los muelles de los
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
214
ferries y el embarcadero en Battery Park... Necesitamos a los de operaciones
especiales.
No puede ser, Sachs. Ya no estn de nuestro lado.
Faltaban veinte minutos para la marea alta.
Rpidamente recorri con la mirada los muelles. Pesaba sobre ella una
enorme sensacin de impotencia. Con la mano en la pistola, ech a correr hacia
el ro, Jerry Banks la segua a corta distancia.


Averigua algo sobre esa hoja, Mel. Lo que se te pase por la cabeza,
cualquier cosa. Venga, sobre la marcha.
Cooper se remova inquieto y desvi la mirada del microscopio a la
pantalla del ordenador.
Ocho mil variedades de plantas de hoja en Manhattan.
No encaja con la estructura celular de ninguna planta.
Es vieja dijo Rhyme. Cuntos aos puede tener?
Cooper volvi a observar la hoja.
Momificada. Yo dira que cien aos, quizs algo menos.
Qu se ha extinguido en los ltimos cien aos?
Las plantas no se extinguen en un ecosistema como el de Manhattan.
Siempre vuelven a aparecer.
Una lucecita en la mente de Rhyme. Estaba a punto de recordar algo. Le
encantaba y a la vez odiaba esa sensacin. Poda ser que captara el pensamiento
de la misma forma que uno caza una mosca torpe que aparece de repente. O
poda disiparse totalmente, dejndole con el gusanillo de la inspiracin perdida.
Diecisis minutos para la marea alta.
Cul era la idea? Le dio mil vueltas, cerr los ojos...
Embarcadero, pens. La vctima est debajo de un embarcadero.
Y qu ms? Piensa!
Embarcadero... barcos... descarga... cargamento.
Descarga de cargamento!
Abri los ojos de golpe.
Mel, es un cultivo?
Maldita sea. He buscado en las pginas de horticultura general, pero no
en cultivos. El tiempo que estuvo tecleando parecan horas interminables.
Y bien?
Espera, espera... Aqu hay una lista de los binarios codificados dijo,
revisndola a toda velocidad. Alfalfa, cebada, remolacha, maz, avena,
tabaco...
Tabaco! Prueba eso.
Cooper hizo doble clic sobre el ratn y la imagen se despleg lentamente en
la pantalla.
Eso es.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
215
El World Trade Center
49
anunci Rhyme. Los terrenos al norte de las
torres eran plantaciones de tabaco. Thom, los archivos con la investigacin para
mi libro, quiero el mapa de la poca de 1740. Y ese mapa moderno que Bo
Haumann estaba utilizando para los solares de limpieza de amianto. Ponlos ah
en la pared, uno al lado del otro.
El asistente encontr el viejo mapa en los archivos de Rhyme. Los peg en
la pared cerca de la cama. El mapa ms viejo, bastante rudimentario, mostraba
la zona septentrional de la parte ms poblada de la ciudad, un pequeo crculo
en la parte inferior de la isla cubierto de plantaciones. Haba tres embarcaderos
comerciales en el ro, que en aquel entonces no se llamaba Hudson, sino West
River. Rhyme ech una ojeada al mapa nuevo de la ciudad. Por supuesto, las
tierras de cultivo haban desaparecido, al igual que los embarcaderos
comerciales, pero el mapa actual mostraba un muelle abandonado en la
localizacin exacta de uno de los viejos embarcaderos de exportacin de tabaco.
Rhyme intent echarse hacia delante, esforzndose en ver el nombre de la
calle ms cercana que apareca en esa zona. Estaba a punto de gritarle a Thom
para que le acercara ms el mapa, cuando, desde abajo, oy un gran chasquido
y un estrepitoso golpe en la puerta. Los cristales se hicieron aicos.
Thom empez a bajar la escalera.
Quiero verle retumb una voz cortante en el pasillo.
Espera un... comenz a decir el asistente.
No. Ni un minuto, ni una hora. Ahora mismo. Joder. Ahora.
Mel susurr Rhyme. Deshazte de las pruebas, desconecta los
sistemas.
Pero...
Hazlo!
Rhyme sacudi la cabeza con violencia, apartando el micrfono equipado
con auriculares. El aparato cay a un lado del Clinitron. Se oyeron retumbar
pasos escalera arriba.
Thom haba bajado y hecho todo lo posible para entretenerles, pero los
visitantes eran tres agentes federales y dos de ellos llevaban grandes pistolas.
Lentamente le hicieron retroceder por la escalera.
Menos mal. As Mel Cooper pudo desmontar el microscopio compuesto
justo en cinco segundos; con calma, estaba colocando las piezas
meticulosamente cuando el FBI subi las escaleras e irrumpi en la habitacin
de Rhyme. Haba metido las bolsas con las pruebas debajo de la mesa,
cubrindolas con nmeros atrasados del National Geographic.
Ah, Dellray. Has encontrado a nuestro sujeto desconocido, verdad?
pregunt Rhyme.
Por qu no nos lo dijiste?
El qu?

49 World Trade Center: Las torres gemelas. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
216
Que la huella dactilar era falsa.
Nadie me pregunt.
Falsa? inquiri Cooper, perplejo.
Bueno, era una huella autntica dijo Rhyme, como si fuera obvio.
Pero no era del sujeto desconocido Nuestro chico necesitaba un taxi para poder
cazar a sus presas. As que conoci a... cmo se llamaba?
Vctor Pietrs mascull Dellray y expuso el historial del taxista.
Qu ingenioso dijo Rhyme con cierta admiracin. Escogi a un
serbio con antecedentes penales y trastornos mentales. Me pregunto cunto
tiempo estuvo buscando un candidato. De todas formas, 823 asesin al pobre
del seor Pietrs y le rob el taxi. Le cort el dedo, lo guard y pens que si nos
acercbamos demasiado, dejara una bonita huella bastante evidente en una
escena para as despistarnos. Supongo que ha funcionado.
Rhyme dirigi la mirada hacia el reloj. Quedaban catorce minutos.
Cmo lo sabas? Dellray ech un vistazo a los mapas en la pared que,
gracias a Dios, no tenan el menor inters para l.
La huella mostraba indicios de deshidratacin y consuncin. Apuesto a
que el cuerpo estaba hecho un asco. Y lo encontrasteis en el stano? Corrgeme
si me equivoco. Donde a nuestro chico le gusta esconder a sus vctimas.
Dellray le ignor y husme por la habitacin como un enorme terrier.
Dnde ocultas nuestras pruebas?
Pruebas? No s de qu me hablas. Oye, has derribado mi puerta? La
ltima vez entraste sin llamar. Ahora, acabas de tirarla abajo.
Sabes, Lincoln, pensaba pedirte disculpas por lo de antes...
Eres cojonudo, Fred.
Pero ahora estoy a un paso de trincarte el culo.
Rhyme baj la vista hacia los auriculares que colgaban desde la cama. Se
imaginaba la voz de Sachs dando berridos por ellos.
Entrgame esas pruebas, Rhyme. No te das cuenta del lo tan grande en
que te has metido.
Thom, el agente Dellray me ha cogido de sorpresa y se me han cado los
auriculares del walkman. Podras ponerlos en el cabecero de la cama? le
pidi Rhyme pausadamente.
El asistente actu sin dudar un instante. Coloc el micro al lado de la
cabeza de Rhyme, fuera del campo de visin de Dellray.
Gracias le dijo Rhyme y luego aadi. Sabes, todava no me he
baado. Creo que ya va siendo hora, no?
Me preguntaba cundo me lo ibas a pedir manifest Thom con total
desenvoltura, como si fuese un autntico actor.


Cambio, Rhyme. Por Dios. Dnde ests?
Despus oy una voz en sus auriculares. Era la voz de Thom. Sonaba
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
217
forzada, artificial. Algo no iba bien.
Tengo una esponja nueva dijo la voz.
Parece una buena esponja replic Rhyme.
Rhyme? espet Sachs. Qu coo est pasando?
Me cost diecisiete dlares. Como para que no sea buena. Te voy a dar la
vuelta.
Se oyeron ms voces a travs de los auriculares, pero no poda distinguir
unas de otras.
Sachs y Banks avanzaban por los muelles, asomndose por los
embarcaderos hacia el agua marrn griscea del Hudson. Le indic con un
gesto a Banks que se parara. Ella se apart, encogindose por el calambre que
sinti debajo del esternn y escupi al ro. Intent recobrar la respiracin.
...no tardar. Tendris que disculparnos, seores oy a travs de los
auriculares.
...esperaremos, si no te importa.
S que me importa replic Rhyme. Es que no podis respetar mi
intimidad?
Rhyme, me oyes? pregunt Sachs, desesperada. Qu coo estaba
haciendo?
No. No hay intimidad que valga para los que roban pruebas.
Dellray! Estaba en la habitacin de Rhyme. Bueno, se acab todo. La
vctima poda darse ya por muerta.
Quiero esas pruebas ladr el agente.
Bueno, lo que tendrs es una vista panormica de un hombre dndose un
bao con esponja, Dellray.
Banks empez a hablar, pero ella le hizo seas para que se callase.
Algunas palabras entre dientes que no poda or.
El grito enfurecido del agente.
Luego, de nuevo la voz tranquila de Rhyme:
...sabes, Dellray, yo era un nadador. Nadaba todos los das.
Nos quedan menos de diez minutos, Rhyme musit Sachs. El agua
chapoteaba lentamente. Dos barcas pasaron plcidamente.
Dellray dijo algo entre dientes.
Sola bajar al ro Hudson y nadaba. Entonces estaba mucho ms limpia.
Me refiero al agua.
Una transmisin distorsionada. Rhyme se estaba desmoralizando.
...viejo embarcadero. Mi favorito ya no est. Era la sede de los Hudson
Dusters. Has odo hablar alguna vez de esa banda? En la poca de 1890. Al
norte de donde ahora est Battery Park City. Pareces un poco aburrido.
Cansado de ver el culo fofo de un lisiado? No? All t. Ese embarcadero
estaba entre North Moore y Chambers. Buceaba, nadaba en los muelles...
North Moore y Chambers! grit Sachs. Se dio la vuelta. Se lo haban
pasado porque se haban alejado demasiado hacia el sur. Estaba a unos
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
218
quinientos metros de donde se encontraban. Poda divisar la roosa madera
marrn, una gran tubera de desage que retroceda con la marea. Cunto
tiempo quedaba? Casi nada. De ninguna manera le podran salvar.
Se arranc los auriculares y ech a correr hacia el coche, Banks la segua a
pocos pasos.
Sabes nadar? le pregunt.
Yo? Me hago un largo o dos en el club deportivo Health and Racket.
Nunca conseguiran llegar.
Enseguida Sachs se detuvo, se dio la vuelta rpidamente, mirando las calles
desiertas.


El agua casi le llegaba hasta la nariz.
Una pequea ola ba el rostro de William Everett justo cuando inspiraba,
y el hediondo lquido salado le entr por la garganta. Empez a atragantarse, le
dio un ataque de tos profunda y horrible. Convulsiva. El agua encharc sus
pulmones. Se solt de la pilastra del muelle y se hundi bajo la superficie del
agua, se le agarrotaron los msculos y ascendi una vez ms, volvindose luego
a hundir de nuevo.
No, Seor, no... por favor, no dejes que...
Sacudi las esposas y patale con fuerza, intentando liberarse.
Como si fuese a ocurrir un milagro y sus raquticos msculos pudiesen
doblar el enorme cerrojo al que estaba sujeto.
Echando agua por la nariz, sacudiendo su cabeza de atrs hacia delante,
presa del pnico. Por un momento, sus pulmones se vaciaron. Los msculos del
cuello le ardan senta tanto dolor como en su dedo destrozado al estirar la
cabeza hacia atrs en busca de la fina capa de aire justo encima de su rostro.
Descans por un instante.
Luego otra ola, algo ms alta.
Y ese fue el final.
Ya no poda luchar ms. Se renda. nete a Evelyn, despdete...
Y William Everett se dej llevar. Flotaba bajo la asquerosa superficie, llena
de basura y zarcillos de algas marinas.
De repente, horrorizado, se ech hacia atrs. No, no...
l estaba all. El secuestrador! Haba vuelto.
Everett patale hasta la superficie, expulsando ms agua, intentando huir
desesperadamente. El hombre enfoc los ojos de Everett con una luz brillante y
se acerc con un cuchillo.
No, no...
No le bastaba con ahogarle, tena que acuchillarle hasta la muerte. Sin
pensarlo, Everett extendi la pierna para darle una patada. Pero el secuestrador
desapareci bajo el agua... y luego, zas!, las manos de Everett quedaron libres.
El anciano olvid su plcida despedida y patale como loco hasta la
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
219
superficie, aspirando el aire cido a travs de la nariz y arrancndose la cinta de
la boca. Inhalaba bocanadas de aire a la vez que escupa el agua hedionda. Se
golpe la cabeza contra la parte inferior del muelle de roble y se ech a rer a
carcajadas, Oh, Dios, Dios, Dios....
Entonces apareci otro rostro... Tambin encapuchado, con otra brillante
linterna de luz cegadora y Everett logr distinguir con dificultad el emblema
NYPD en el traje de neopreno que llevaba el hombre. Lo que los hombres
empuaban no eran cuchillos sino unas tenazas de metal. Uno de los hombres
le meti en los labios un tubo de goma de sabor amargo y l inhal una
deliciosa bocanada de oxgeno.
El buzo le rode con el brazo y nadaron juntos hasta el borde del muelle.
Respire profundamente. Saldremos en un instante.
Llen sus dbiles pulmones al mximo y con los ojos cerrados se dej
sumergir por el submarinista en las profundidades del agua, iluminada por la
fantasmagrica luz amarilla de la linterna que llevaba el hombre. Result ser un
viaje breve, pero angustioso, sumergindose y emergiendo despus en el agua
turbia y contaminada.
En una ocasin al submarinista se le resbal de las manos y se separaron
momentneamente. Pero William Everett se lo tom con calma. Despus de lo
sucedido aquella tarde, nadar en solitario en las aguas turbulentas del ro
Hudson era pan comido.


Ella no tena pensado coger un taxi. Tambin le hubiera venido bien coger
el autobs del aeropuerto.
Sin embargo, Pammy tena los nervios a flor de piel por no haber dormido
mucho ambas llevaban en pie desde las cinco de la madrugada y estaba
cada vez ms inquieta. Haba que acostar a la nia temprano, arroparla en la
cama con su manta y darle su refresco de frutas Hawaiian Punch. Adems,
Carole estaba deseando llegar a Manhattan no era nada ms que una chica
delgaducha del Medio Oeste que, a sus cuarenta y un aos, nunca haba ido
ms al este de Ohio, y se mora de ganas de ver por primera vez la Gran
Manzana.
Carole cogi las maletas y se dirigieron hacia la salida. Repas el equipaje
mentalmente para asegurarse que no se haba dejado nada en casa de Kate y
Eddie aquella tarde.
Pammy, el osito Winnie Pooh, bolso, manta, maleta y mochila amarilla.
No faltaba nada.
Sus amigos le haban advertido sobre los peligros de la ciudad.
No pararn de darte la lata le haba dicho Eddie, los ladrones que
dan tirones de bolso, los carteristas...
Y no se te ocurra meterte en esos juegos de naipes que hacen en las calles
haba aadido Kate en tono maternal.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
220
Si yo ni siquiera juego a las cartas en mi sala de estar le record
Carole, rindose. Por qu iba a empezar a hacerlo de pronto en las calles de
Manhattan?
Agradeca que se preocuparan por ella. Despus de todo, all estaba, una
viuda con una nia de tres aos, de camino a la ciudad ms dura del mundo,
donde se celebraba la conferencia de la ONU, con ms extranjeros, caray!, con
ms personas de las que jams haba visto en su vida.
Carole encontr un telfono pblico y llam al hotel para comprobar sus
reservas. El director del turno de noche dijo que la habitacin estaba lista y
preparada para ellas. Las vera en aproximadamente cuarenta y cinco minutos.
Atravesaron las puertas automticas y el sofocante aire del verano les
abofete, cortndoles la respiracin. Carole se detuvo y mir a su alrededor.
Con una mano sujetaba con firmeza a Pammy y con la otra coga el asa de su
maleta abollada. La pesada mochila amarilla se ajustaba bien en sus hombros.
Se incorporaron a la cola de pasajeros para coger un taxi, esperando frente a
la garita.
Carole dirigi la mirada hacia la enorme valla publicitaria en la autopista,
que anunciaba: Bienvenidos, delegados de la ONU! El diseo era terrible, pero
sigui mirndolo fijamente durante un tiempo; uno de los hombres que
apareca en la valla se pareca a Ronnie.
Durante cierto tiempo, tras su muerte, haca dos aos, prcticamente todo
le recordaba a su apuesto marido, con su pelo cortado al cepillo. Cada vez que
pasaba delante de un McDonalds, recordaba que le gustaban los Big Macs. A
veces, pensaba que incluso los actores de las pelculas que ni siquiera se
parecan a l, inclinaban la cabeza como su marido sola hacerlo. Vea un folleto
de propaganda de mquinas corta-csped y recordaba cmo le encantaba cortar
su cuadradito de csped en Arlington Heights.
Y luego los ojos se le llenaban de lgrimas. Y volva a tomar Prozac o
imipramina. Pasaba una semana en cama. Aceptaba de mala gana la oferta de
Kate para que se quedase con ella y Eddie a pasar una noche. O una semana. O
un mes.
Pero el llanto se acab. Estaba aqu para dar un nuevo rumbo a su vida.
Ahora la congoja era parte del pasado.
Apartando a un lado la mata de pelo rubio oscuro de sus sudorosos
hombros, Carole llevaba a Pammy hacia delante y le daba con el pie a la maleta
conforme avanzaba la cola para el taxi. Miraba a su alrededor, intentando ver
algo de Manhattan. Pero no vea nada ms que el trfico, las colas de los
aviones y una marabunta de gente, taxis y coches. El vapor ascenda por las
alcantarillas como fantasmas frenticos y el cielo de la noche estaba negro,
amarillo y con bruma.
Bueno, supona que pronto podran ver la ciudad. Esperaba que Pammy, a
su corta edad, pudiese llegar a retener en su memoria la primera imagen de la
Gran Manzana.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
221
Qu te parece nuestra aventura hasta ahora, cario?
Aventura. Me gustan las aventuras. Quiero refresco Hawaiian Punch.
Por favor, puedes drmelo?
Por favor... Eso era nuevo. La nia de tres aos empezaba a aprenderlo
todo. Carole se ech a rer.
Pronto te lo dar.
Por fin, cogieron el taxi. El maletero se abri, Carole arroj la maleta y lo
cerr de un golpe. Se colocaron en el asiento trasero, cerrando la puerta.
Pammy, Pooh, bolso...
El conductor pregunt:
Dnde las llevo? Carole le dijo la direccin del hotel Midtown
Residence, gritando a travs de la mampara de Plexigls.
El taxista se incorpor a la circulacin. Carole se recost y coloc a Pammy
en su regazo.
Pasaremos por la ONU? pregunt en voz alta.
Pero el hombre estaba concentrado en cambiar de carril y no la oy.
Estoy aqu por lo de la conferencia explic. La conferencia de la
ONU.
Segua sin responderle.
Se preguntaba si l no entenda bien el ingls. Kate le haba advertido de
que los taxistas en Nueva York eran todos extranjeros. (Ocupando puestos
americanos, mascull Eddie, pero mejor que no me dejis hablar de ese
tema.) Ella no poda verle con claridad a travs de la mampara rayada.
Quiz no le apeteca hablar.
El coche se desvi hacia otra autopista, y, de repente, ah estaban, delante
de ella, los edificios de la ciudad dibujando un perfil irregular en el horizonte.
Brillantes. Como los cristales que Kate y Eddie coleccionaban. Un enorme grupo
de edificios plateados, dorados y azules en el centro de la isla, y otro grupo
situado mucho ms all a la izquierda. Era lo ms grande que Carole haba visto
en su vida y por un instante la isla le pareci un inmenso barco.
Mira, Pammy. Ah es donde vamos. Es boniiiito, verdad?
Sin embargo, un momento despus, la vista desapareci, cuando el
conductor sali de la autopista y gir rpidamente al final del carril de salida.
Luego circulaban a travs de las calles calurosas y desiertas, flanqueadas con
edificios de ladrillo oscuro.
Es ese el camino a la ciudad? pregunt Carole, inclinndose hacia
delante.
De nuevo, no hubo respuesta.
Es este el camino? Contsteme. Contsteme! dijo golpeando con fuerza
la mampara.
Mami, qu pasa? dijo Pammy y comenz a llorar.
Adnde va usted? grit Carole.
Pero el hombre segua conduciendo sin prisas, parndose en todos los
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
222
semforos rojos, sin sobrepasar el lmite de velocidad. Y cuando se meti en
una zona de aparcamiento desierta, detrs de una fbrica abandonada y
sombra, se asegur de indicarlo correctamente con los intermitentes.
Oh no..., no!
El hombre se puso un pasamontaas y se baj del taxi. Se dirigi a la parte
trasera y extendi la mano hacia la puerta para abrirla, pero titube y la apart.
Se inclin hacia delante, con la cara pegada a la ventana, y dio unos golpecitos
en el cristal. Una vez, dos veces, tres veces. Como si quisiera llamar la atencin
de los lagartos en la zona de los reptiles de un zoo. Mir fijamente a la madre y
a la hija durante largo rato, antes de abrir la puerta.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
223
22
Cmo lo has hecho, Sachs?
De pie delante del ro Hudson de olor acre, ella habl en el micrfono.
Recuerdo haber visto la estacin de barcos contraincendios en Battery
Park. Mandaron a toda prisa un par de buceadores y llegaron aqu en tres
minutos. Tenas que haber visto cmo se mova ese barco! Quiero probar uno
de esos algn da.
Rhyme le cont la historia del taxista al que le haban cortado el dedo.
Hijo de puta! exclam, chasqueando la lengua, con un gesto de asco.
Esa rata nos ha engaado a todos.
A todos no le record Rhyme con cierto recato.
As que Dellray sabe que birl las pruebas. Me est buscando?
Dijo que primero iba a volver al edificio federal. Probablemente para
decidir a cul de nosotros va a echar el guante primero. Y cmo est la escena
del crimen por ah, Sachs?
Bastante mal inform. Aparc en la gravilla...
As que no hay huellas de pisadas.
Pero es mucho peor. La marea machac la gran tubera de desage y el
lugar donde ha aparcado est bajo el agua.
Maldita sea refunfu Rhyme. No hay pistas, ni huellas, ni nada.
Cmo est la vctima?
No est muy bien. Tiene sntomas de congelacin y un dedo fracturado.
Ha tenido problemas de corazn. Lo van a ingresar en el hospital uno o dos
das.
Y nos puede decir algo?
Sachs se acerc a Banks, que estaba interrogando a William Everett.
No era muy fornido dijo el hombre con toda naturalidad, observando
atentamente al mdico que le estaba colocando la tablilla en la mano. Y no era
realmente fuerte, no era un cachas. Pero era ms fuerte que yo. Le agarr y l
me apart las manos con mucha facilidad.
Descripcin? pregunt Banks.
Everett describi la vestimenta oscura y el pasamontaas. Eso fue todo lo
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
224
que pudo recordar.
Hay algo que debera deciros indic Everett mostrando su mano
vendada. Tiene una vena mezquina. Tal como he dicho, le agarr. No lo
pens, simplemente me entr pnico. Pero l se cabre mucho. Y ah fue cuando
me rompi el dedo.
Tom represalias, eh? pregunt Banks.
Supongo. Pero eso no fue lo ms extrao.
No?
Lo raro es que se qued escuchndolo.
El joven detective haba dejado de escribir. Mir a Sachs.
Coloc mi mano contra su odo, oprimindola y me dobl el dedo hasta
que lo rompi. Como si estuviera escuchndolo. Y como si le gustara.
Has odo eso, Rhyme?
S. Thom lo ha incluido en nuestro perfil. Aunque no s lo que significa.
Tendremos que pensarlo.
Algn indicio de las pruebas falseadas?
Todava no.
Trabaja la escena Sachs. Ah, y que la vctima te d la descripcin de...
De la ropa? Ya le he preguntado. Yo... Rhyme, ests bien? oy un
acceso de tos.
La transmisin se cort por unos instantes. Volvi a or la voz de Rhyme
poco despus.
Ests ah, Rhyme? Va todo bien?
S, todo bien contest rpidamente. Venga, ponte en marcha. Trabaja
la escena.
Ella examin la escena, iluminada por la cegadora luz de los halgenos de
las ESU. Resultaba tan frustrante. l haba estado all. Haba caminado sobre la
gravilla slo a unos metros de all. Pero cualquier prueba que hubiese dejado
por un descuido estaba a unos cuantos centmetros bajo la superficie del agua
turbia. Recorri el suelo lentamente. De arriba abajo.
No veo nada. Puede que la marea haya arrastrado las pistas.
No, es demasiado listo como para no haber tenido en cuenta la marea.
Estarn en un lugar seco en alguna parte.
Tengo una idea dijo ella de repente. Por qu no bajas aqu?
Qu?
Trabaja la escena conmigo, Rhyme.
Silencio.
Rhyme, me oyes?
Me ests hablando a m?
Te pareces a De Niro. Pero no actas tan bien como De Niro. No conoces
esa escena de Taxi Driver?
La frase exacta era Me ests mirando a m? y no Me ests hablando
a m? seal Rhyme sin rerse.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
225
Venga, baja insisti Sachs sin inmutarse. Trabaja la escena conmigo.
Extender mis alas. No, mejor an. Me proyectar hasta ah. Telepata, ya
sabes.
Djate de tonteras. Hablo en serio.
Yo...
Te necesitamos. No encuentro las pruebas falseadas.
Pero si tienen que estar ah. Slo tienes que volver a intentarlo un poco
ms.
Ya he inspeccionado la escena dos veces.
Entonces es que has limitado demasiado el permetro. Aade unos
cuantos metros y sigue. Nuestro 823 an no ha terminado, ni mucho menos.
Ests cambiando de tema. Baja y aydame.
Cmo? Cmo se supone que debo hacer eso?
Tengo a un amigo al que le retaron comenz a decir. Y l...
Te refieres a otro lisiado, supongo la interrumpi Rhyme suavemente
pero en tono firme.
Su asistente le colocaba en una de estas sillas sofisticadas todas las
maanas y l iba a todos los sitios que quera. Al cine, al... prosigui ella.
Esas sillas... la voz de Rhyme sonaba hueca. No me sirven.
Ella se qued callada.
Rhyme prosigui:
El problema es cmo me qued del accidente. Sera peligroso para m ir
en silla de ruedas. Podra... titube por un instante, empeorar las cosas.
Lo siento. No lo saba.
Claro que no lo sabas dijo tras una pausa.
Haba metido la pata. Vaya por Dios...
Pero Rhyme no le dio importancia. Su voz sonaba suave, indiferente.
Escucha, tienes que seguir con la bsqueda. Nuestro criminal nos lo est
poniendo ms difcil. Pero no va a ser imposible... Tengo una idea. Es el hombre
subterrneo, verdad? Quiz las ha enterrado.
Inspeccion la escena.
Quizs all... Vio un montculo de tierra y hojas en una parte donde crecan
hierbajos, cerca de la gravilla. Haba algo raro. El montculo se vea demasiado
bien colocado.
Sachs se agach a un lado, baj la cabeza y utilizando los lpices, comenz
a apartar las hojas.
Volvi el rostro levemente hacia la izquierda y de pronto se encontr
mirando fijamente una cabeza erguida que mostraba los dientes.
Dios mo grit, tambalendose hacia atrs, cayndose de culo,
gateando apresuradamente e intentando desenfundar su arma.
No...
Ests bien? grit Rhyme.
Sachs apunt al objetivo e intent sujetar la pistola con las manos
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
226
temblorosas. Jerry Banks se acerc corriendo, con su pistola tambin
desenfundada. Se detuvo. Sachs se puso de pie, observando lo que tenan
delante.
Por Dios susurr Banks.
Es una serpiente, bueno, un esqueleto de serpiente le dijo Sachs a
Rhyme.
Una serpiente de cascabel. Joder aadi Banks, guardndose el arma
. Est fijada sobre un panel.
Una serpiente? Interesante. Rhyme pareca intrigado.
S. Muy interesante mascull ella. Se coloc unos guantes de ltex y
cogi los huesos colocados en espiral. Le dio la vuelta.
Metamorphosis.
Qu?
Una etiqueta en la parte inferior. Supongo que es el nombre de la tienda
de dnde proviene. En el 604 de Broadway.
Me encargar de que los Hardy Boys lo comprueben. Qu ms tenemos?
Hblame de las pistas dijo Rhyme.
Estaban debajo de la serpiente. En una bolsita de plstico. El corazn le lata
con fuerza mientras se inclin sobre la bolsa.
Una caja de cerillas contest ella.
Vale, igual es un pirmano. Aparece algo impreso sobre la caja?
No, pero hay una mancha de algo. Como vaselina, pero huele mal.
Bien, Sachs: hay que oler siempre las pruebas de las que no se est muy
seguro. Pero deberas ser ms exacta.
Puaj!
Eso no es muy exacto.
Quizs sea azufre.
Puede que con una base de nitrato. Un explosivo. Tovex. Es azul?
No, es clara como la leche.
Aunque se pudiese activar, no creo que sea un explosivo de mucha
potencia. Son de esos estables. Algo ms?
Otro trozo de papel. Tiene algo.
Qu, Sachs? Su nombre, su direccin, su e-mail?
Parece que es de una revista. Veo una pequea foto en blanco y negro.
Parece que es parte de un edificio, pero no se ve cul es. Y debajo de la foto, lo
nico que se ve es una fecha. 20 de mayo de 1906.
Veinte, cinco, cero, seis. Me pregunto si es un cdigo. O una direccin.
Tendr que pensarlo. Algo ms?
No.
Vale, vuelve Sachs. Qu hora es? Dios mo, casi la una de la madrugada.
Hace aos que no llevaba despierto tantas horas. Vuelve y veremos lo que
tenemos.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
227

De todos los barrios de Manhattan, el Lower East Side es el que menos ha
cambiado en el transcurso de la historia de la ciudad.
Por supuesto, casi todo ha desaparecido: las onduladas praderas. Las
macizas mansiones de John Hancock
50
y otros importantes personajes de los
primeros gobiernos. Der Kolek, el gran lago de agua dulce (el nombre holands
originario finalmente deriv en The Collect
51
, que describa con mayor
exactitud la gran contaminacin del estanque). El clebre barrio de Five Points,
que a principios de 1800 era el kilmetro cuadrado ms peligroso del mundo,
donde una nica casa de vecinos, como la decrpita Gates of Hell poda ser el
escenario de doscientos o trescientos crmenes cada ao.
Sin embargo, se conservaron miles de edificios antiguos: casas de vecinos
del siglo diecinueve, casas coloniales de madera, edificios de estilo federal
construidos con ladrillo, edificios barrocos destinados a recepciones, varios
edificios pblicos de estilo egipcio construidos por orden del corrupto
congresista Fernando Wood. Algunos inmuebles fueron abandonados, sus
fachadas se cubrieron de maleza y los suelos se llenaron de grietas por donde
asomaban rboles y arbustos. Sin embargo, muchos de estos edificios seguan
habitados. Esta haba sido la tierra de la iniquidad de Tammany Hall
52
; con
carretillas que circulaban por las calles, con fbricas que explotaban a los
trabajadores; el lugar que albergaba el prestigioso Henry Street Settlement
House
53
as como el espectculo de variedades de la compaa Minsky y la
conocida Gomorra yiddish, la mafia juda. Un barrio que da a luz a tales
instituciones, no muere fcilmente.
Por este barrio precisamente circulaba ahora el coleccionista de huesos.
Llevaba a la delgada mujer y a su hijita en el taxi.
Al ver que la polica andaba tras su pista, James Schneider una vez ms se ocult
como una serpiente en su madriguera; se cree que busc cobijo en los stanos de las
muchas casas de alquiler de la ciudad (que quiz el lector reconozca en las casas de
vecinos an muy comunes en esta poca). As que no actu durante unos meses.
De camino a su casa, el coleccionista de huesos vea a su alrededor, no el
Manhattan de la dcada de los noventa, con las tiendas de comestibles coreanas,
las bolleras, los vdeo clubes de pelculas porno, las boutiques vacas, sino un
mundo fantstico por el que se movan hombres con sombreros de hongo,

50 Lder revolucionario americano y primer signatario de la Declaracin de Independencia de
los EE.UU. (N. del T.)
51 Colector, alcantarilla. (N. del T.)
52 Poderosa organizacin del Partido Demcrata relacionada con la corrupcin en Nueva York
en el siglo XIX y principios del XX. (N. del T.)
53 Institucin reconocida internacionalmente, fundada en 1893, que se dedicaba a prestar
servicios sanitarios desempeados por enfermeras, en las escuelas pblicas, zonas rurales y
reas ms desfavorecidas de Nueva York, junto con la colaboracin de la Cruz Roja y el
gobierno. Este centro tambin se encargaba de promover la cultura. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
228
mujeres con enaguas de crinolina que hacan frufr al andar, ambos con los
bajos de los pantalones y los dobladillos de los vestidos sucios por las
inmundicias de la calle. Multitud de pequeos carruajes y carrozas, el aire
cargado del aroma, a veces agradable o a veces repulsivo, del metano.
Pero tan abyecto y tenaz era su mpetu por aumentar su coleccin una vez ms, que
pronto se vio obligado a abandonar su guarida para acechar nuevamente a otro buen
ciudadano: un joven que acababa de llegar a la ciudad para entrar en la universidad.
Conduca a travs del Eighteenth Ward, que una vez fue el hogar de casi
cincuenta mil personas embutidas en mil decrpitas casas de vecinos. Cuando
la mayora de la gente pensaba en el siglo diecinueve, lo imaginaban en color
sepia, por las viejas fotografas. Pero esto era una equivocacin. El viejo
Manhattan era de color piedra. El humo industrial asfixiante, la pintura a
precios prohibitivos y la iluminacin tenue, conferan a la ciudad diversas
tonalidades de gris y amarillo.
Schneider se acerc sigilosamente al muchacho y estaba a punto de golpearle
cuando, cuando por fin la Fortuna quiso intervenir. He aqu que dos policas se
encontraron por casualidad con la agresin. Reconocieron a Schneider y le dieron caza.
El asesino huy en direccin este, cruzando esa maravilla de la ingeniera, el puente de
Manhattan, finalizado en 1909, dos aos antes de los presentes acontecimientos. Pero se
detuvo en medio del mismo, al ver a tres policas acercndose desde Brooklyn, que
haban odo la alarma producida por los silbatos y la detonacin de las pistolas de sus
compaeros de Manhattan.
Schneider, desarmado, porque as lo quiso el destino, se subi a la baranda del
puente mientras que la ley le cercaba. Lanzaba manacas diatribas contra la polica,
condenndoles por haber arruinado su vida. Sus palabras se tornaron cada vez ms
incoherentes. Al acercarse la polica, l se arroj desde la barandilla al ro. Una semana
ms tarde, el piloto de un barco hall su cuerpo a orillas de Welfare Island, cerca de
Hell's Gate. Apenas quedaba nada, ya que los cangrejos y las tortugas haban trabajado
afanosamente para reducir hasta los huesos a Schneider, labor, que en su enajenacin,
tanto haba anhelado en vida.
El taxi gir hacia la desierta calle adoquinada, la East Van Brevoort, y se
detuvo ante su edificio. Para asegurarse de que nadie haba entrado, comprob
que los dos mugrientos hilos que haba colocado de un extremo a otro de la
puerta seguan en su sitio. Un movimiento repentino le sobresalt y oy de
nuevo los guturales gruidos de los perros, con ojos amarillos, dientes
manchados y el cuerpo lleno de cicatrices y llagas. La mano se le fue
instintivamente hacia la pistola, pero de repente los perros se dieron la vuelta y,
dando gaidos, se pusieron a perseguir un gato o una rata en el callejn.
No vio a nadie en las calurosas calles y abri el candado del portn, la
entrada que antao serva para el acceso de los carruajes. Despus volvi a
subirse al coche y se meti en el garaje, aparcndolo al lado del Taurus.
Tras la muerte del villano, los detectives aprehendieron y examinaron sus efectos
personales. Su diario atestiguaba que haba asesinado a ocho ejemplares ciudadanos.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
229
Tambin haba cometido un grave robo, porque las hojas del diario confirmaban (si es
que resultaban ser ciertas sus explicaciones) que haba profanado varias tumbas
sagradas en los cementerios de la ciudad. Ninguna de sus vctimas haba ofrecido la
mnima resistencia; ms aun, la mayora eran ciudadanos honrados, trabajadores e
inocentes. Sin embargo, no senta ni un atisbo de culpa. Es ms, parece ser que actu
afanosamente bajo su estado de delirio, convencido de que les estaba haciendo un grato
favor a sus vctimas.
Se par por un instante y se limpi el sudor de la boca. El pasamontaas le
produca picores. Sac a la mujer y a su hija a rastras del maletero y atraves el
garaje. La mujer era fuerte y opuso mucha resistencia. Por fin, logr ponerles las
esposas.
Cabrn! bram Carole. No te atrevas a tocar a mi hija. Como le
pongas una mano encima, te mato.
Le at las manos delante del pecho, la agarr con firmeza, y la amordaz
con una cinta, tras hacer lo mismo con su hija.
La carne se marchita y puede ser dbil (escribi el villano con mano inflexible
pero firme). El hueso constituye el aspecto ms fuerte del cuerpo. Por mucho que
envejezca nuestra carne, nuestros huesos sern eternamente jvenes. Esta fue mi noble
meta y me resulta inconcebible que alguien pueda discrepar con esta mxima. A todos
les hice un grato favor. Ahora, son inmortales. Les liber. Les reduje hasta el hueso.
Las arrastr al stano y tir a la mujer bruscamente al suelo, con su hija al
lado. Amarr sus esposas a la pared con una cuerda de tender. Despus regres
a la planta superior.
Cogi la mochila amarilla del asiento trasero del taxi, el equipaje del
maletero y atraves el portn de madera con remaches de metal que conduca a
la entrada principal del edificio. Estaba a punto de arrojarlos a un rincn, pero
descubri, por alguna razn, que senta curiosidad por saber algo de estas
prisioneras en particular. Se sent delante de uno de los murales, un cuadro en
el que apareca un carnicero que, en una mano sostena plcidamente un
cuchillo y en la otra, un trozo de carne de vaca.
Examin la etiqueta del equipaje. Carole Ganz. Carole con e final. Por
qu esta letra de ms?, se pregunt. La maleta slo contena ropa. Comenz por
la mochila. Encontr el dinero inmediatamente. Deba de haber como cuatro o
cinco mil dlares. Lo volvi a poner en el bolsillo con cremallera.
Haba una docena de juguetes para nios: una mueca, unas acuarelas, un
paquete de arcilla para modelar, un kit de Mr. Potato. Tambin haba un
Discman caro, media docena de CDs y un radio-despertador de viaje Sony.
Se puso a mirar unas fotos. Fotos de Carole y su hija. En la mayora de ellas,
la mujer pareca muy triste. En algunas otras, se la vea ms feliz. No haba fotos
de Carole y su marido, aunque llevara una alianza. En muchas de las fotos
aparecan la madre y la hija con una pareja, una mujer de constitucin fuerte,
con uno de esos vestidos floreados, como los de las abuelas, y un hombre calvo
con barba que llevaba una camisa de franela.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
230
El coleccionista de huesos se qued mirando el retrato de la nia durante
mucho tiempo.
El destino de la pobre Maggie O'Connor, una chiquilla, que apenas contaba con
ocho aos de edad, fue especialmente triste. Su desdicha, segn la polica, fue toparse en
el camino de James Schneider cuando ste se deshaca de una de sus vctimas.
La nia, que resida en el conocido barrio de Hell's Kitchen, haba salido para
arrancarle las crines a uno de los tantos caballos muertos que yacan en aquella
pauprrima parte de la ciudad. Los jvenes tenan por costumbre hacerse pulseras y
anillos de estas crines, las nicas baratijas con las que podan adornarse estos pilluelos.
Piel y hueso, piel y hueso.
Coloc la foto en la repisa de la chimenea, al lado del pequeo montn de
huesos que haba estado limpiando aquella maana y junto a otros que haba
robado en la tienda donde encontr la serpiente.
Se conjetura que Schneider encontr a la joven Maggie cerca de su guarida,
presenciando el macabro espectculo del asesinato de una de sus vctimas. No podemos
predecir si le arrebat la vida lenta o rpidamente. Pero, a diferencia de las otras
vctimas, cuyos restos fueron finalmente hallados, el cuerpo frgil y acurrucado de
Maggie O'Connor nunca fue encontrado.
El coleccionista de huesos baj la escalera.
Cuando le arranc a la mujer la cinta de la boca, a ella le cost un gran
esfuerzo tragar el aire. Le lanz una mirada fra y furiosa, y bram:
Qu? Qu quieres? bram.
No era tan delgada como Esther aunque, gracias a Dios, no se pareca en
absoluto a la gorda de Hanna Goldschmidt. Poda entrever su alma. La estrecha
mandbula, la clavcula. Y a travs de su fina falda de color azul, el insinuante
hueso sin nombre, all donde se encontraban el ilin, el isquin y el pubis.
Nombres de dioses romanos.
La nia se retorci. l se inclin hacia delante, colocando la mano sobre la
cabeza de la pequea. El crneo no crece a partir de un nico hueso, sino de
ocho huesos diferentes y la coronilla se eleva igual que las placas triangulares
del techo del Astrodome. Toc el hueso occipital, los huesos parietales y la
coronilla del crneo de la nia. Y dos de sus huesos favoritos, los sensuales
huesos de las cavidades orbitales, el esfenoides y el etmoides.
Para! exclam Carole, furiosa, moviendo la cabeza. Aljate de ella!
Shhh dijo, colocando uno de sus dedos enguantados sobre sus labios.
Mir a la pequea, que lloraba y se arrimaba a su madre.
Maggie O'Connor susurr, observando la forma del rostro de la nia
. Mi pequea Maggie.
La mujer le lanz una mirada iracunda.
Estabas en el lugar equivocado, a la hora equivocada, nia. Qu me viste
hacer?
Huesos jvenes.
De qu habla? musit Carole.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
231
El coleccionista centr su atencin en ella.
Siempre se haba preguntando cmo sera la madre de Maggie O'Connor.
Dnde est su marido?
Muri espet. Luego mir a la pequea y dijo en un tono ms suave.
Le mataron hace dos aos. Mire, slo deje marchar a mi hija. Ella no puede
contarles nada sobre usted. Me... escucha? Qu hace?
Agarr las manos de Carole y las levant.
Le acarici los metacarpios de la mueca. Las falanges, los dedos
diminutos. Apretando los huesos.
No, no haga eso. No me gusta. Por favor! chasque la voz de Carole,
presa del pnico.
Se senta fuera de control y no le gustaba esa sensacin ni pizca. Si iba a
triunfar aqu, con las vctimas, con sus planes, tena que reprimir el deseo que le
invada; la locura le haca remontarse cada vez ms al pasado, confundindolo
con el presente.
Entonces y ahora...
Necesitaba hacer acopio de toda su inteligencia y astucia para terminar con
lo que haba empezado.
Y sin embargo... sin embargo...
Ella era tan delgada, tan fibrosa. Cerr los ojos e imagin cmo sonara la
hoja del cuchillo raspando la tibia, igual que el canto del arco de un viejo violn.
Respiraba rpidamente, sudaba a chorros.
Cuando finalmente abri los ojos, se descubri mirando las sandalias de la
mujer. l no tena ningn hueso del pie en buenas condiciones. Los vagabundos
que haba capturado en los ltimos meses... bueno, padecan de raquitismo y
osteoporosis, tenan los dedos de los pies deformes por llevar un calzado
inadecuado.
Le propongo un trato se oy decir a s mismo.
Ella baj la mirada hacia su hija. Se arrim a ella.
Le propongo un trato. Las dejar marchar si me concede algo.
Qu? musit Carole.
Djeme que la despelleje.
Ella pestae, perpleja.
Por favor, djeme. Un pie. Slo uno de sus pies. Si lo hace, les dejar
marchar.
Qu?
Hasta el hueso.
Le mir, horrorizada. Trag saliva.
Qu ms le daba? pens. Si de todas formas ya estaba casi en los huesos,
tan delgada, tan angulosa. S, era diferente, distinta a las otras vctimas.
Se guard la pistola y sac la navaja del bolsillo. Al abrirla, son el
repentino clic del resorte.
Ella no se movi. Su mirada se dirigi hacia la nia y de nuevo hacia l.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
232
Nos dejar ir?
Asinti con la cabeza:
No han visto mi cara. No saben dnde est este sitio.
Una larga pausa. Ella mir a su alrededor en el stano. Susurr una
palabra. Un nombre, pens l. Ron o Rob.
Y mirndole fijamente, extendi sus piernas y le tendi los pies. l le quit
el zapato del pie derecho.
Le cogi los dedos del pie, masajendolos como si fuesen frgiles ramas.
Ella se ech hacia atrs, dejando entrever los preciosos tendones que
afloraban en su cuello. Cerr los ojos con fuerza. l acarici su piel con la hoja
de la navaja.
Sujetaba la navaja firmemente.
La mujer cerr tambin los ojos, tom aire y llorique.
Adelante musit. Y apart la cara de la nia. La abraz con fuerza.
El coleccionista se la imaginaba con un vestido de estilo imperio, de
crinolina y puntilla negra. Se imaginaba a los tres sentados juntos en
Delmonico's
54
o paseando por la Quinta Avenida. Vea a la pequea Maggie
junto a ellos, vestida con voluminosos encajes, dndole vueltas con un palo a un
aro mientras caminaban por el puente Canal.
Entonces y ahora...
Coloc la hoja manchada de la navaja en el arco de su pie.
Mami! grit la nia.
Algo se remova en su interior. Por un instante, sinti una repugnancia
incontenible por lo que estaba haciendo, hacia l mismo.
No! No poda hacerlo. A ella no. A Esther o a Hanna, s. O a la prxima.
Pero a ella no.
El coleccionista, apenado, movi la cabeza de un lado a otro y toc su
pmulo con el revs de la mano. De nuevo amordaz a Carole y cort el cordn
que sujetaba sus pies.
Venga mascull.
Ella luch con fuerza, pero l le agarr la cabeza y presion sobre sus fosas
nasales hasta que se desmay. Despus la levant con esfuerzo, colocndola
sobre su hombro y empez a subir la escalera. Cogi con cuidado la bolsa que
estaba al lado. Con sumo cuidado. No era el tipo de cosa que quera que se le
cayese. Subi la escalera, detenindose slo una vez para mirar a la joven
Maggie O'Connor de pelo rizado, sentada en la tierra, mirndole desesperada.


54 El restaurante favorito de las clases altas de Nueva York durante el siglo XIX, en el sur de
Manhattan. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
233
23
Los alcanz frente a la casa de Rhyme. Se haba desplazado rpido como la
serpiente enroscada que Jerry Banks llevaba consigo como si fuera un recuerdo
de Santa Fe.
Acompaado de dos agentes, Dellray los abord desde un callejn lateral.
Buenas noticias, cario anunci. Ests arrestada por sustraer pruebas
bajo custodia del gobierno de los Estados Unidos.
Lincoln Rhyme se haba equivocado. Al fin y al cabo, Dellray no se haba
dirigido al edificio federal, sino que se haba limitado a seguirles.
Banks hizo una mueca de fastidio.
Lrgate de aqu, Dellray. Hemos salvado a la vctima.
Cunto me alegro. De no ser as, me habra visto obligado a acusaros de
homicidio.
Pero si le hemos salvado la vida intervino Sachs. Al contrario que
usted.
Es usted muy amable, oficial. Y ahora, enseme sus muecas.
Djese de tonteras.
Espose a esta dama dijo el Camalen en actitud dramtica,
dirigindose a uno de los agentes que lo acompaaba.
Hemos encontrado nuevas pruebas adujo Sachs. Tiene a alguien
ms. Y no s cunto tiempo nos queda.
Ah, y ese muchacho tambin est invitado a la fiesta dijo Dellray,
refirindose a Banks, quien se volvi hacia la agente del FBI que se aproximaba
a l, con evidente intencin de neutralizarla.
No se lo recomiendo dijo Dellray, con una sonrisa.
Banks levant las manos con un gesto de desagrado.
Sachs, aunque enfadada, se limit a sonrer.
Qu tal le fue en Morningside Heights?
El taxista estaba muerto, pero nuestros chicos estn peinando la casa
como abejas en una colmena.
No creo que encuentren nada dijo Sachs. Ese tipo conoce la escena
del crimen mejor que usted y que yo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
234

SUJETO DESCONOCIDO 823
Apariencia Residencia Vehculo Otros
Raza caucsica,
hombre,
constitucin
menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos
de piel de
cordero y color
rojizo
After-shave
(para
disimular otro
olor?)
Pasamontaas?
Azul marino?
Los guantes
son oscuros
After-shave =
colonia
corriente
El pelo no es
castao
Cicatriz
profunda
en dedo
ndice
Ropa
informal

Probablemente
tiene una casa
en un lugar
seguro
Localizado
cerca de:
B'way & 82,
ShopRite
B'way & 96,
Anderson
Foods
Greenwich &
Bank,
ShopRite
2 Avda., 72-73,
Grocery
World
Battery Park
City,
J & G's
Emporium
1709 2 Avda.,
Anderson
Foods
34 & Lex.,
Food
Warehouse
8 Avda. y 24,
ShopRite
Houston &
Lafayette
ShopRite
6 Avda. &
Houston,
J & G's
Emporium
Greenwich &
Franklin,
Grocery
World
Edificio viejo,
mrmol rosa
Taxi
Sedn, modelo
reciente
Gris claro,
plateado, beige
Coche
alquilado,
quiz robado
Conoce el
procedimiento
que se sigue en
la escena del
crimen
Posiblemente
est fichado
Sabe disimular
las huellas
dactilares
Arma: Colt
calibre 32
Ata a las
vctimas con
nudos poco
corrientes
Le gustan las
cosas viejas
Llam a una de
las vctimas
Hanna
Tiene
rudimentos de
alemn
Le atraen los
subterrneos
Doble
personalidad
Tal vez sea
sacerdote,
trabajador
social o
consejero
Desgaste
inusual de la
suela del
zapato, lector
voraz?
Escucha
mientras
rompe los
huesos de las
vctimas

Llevosla dijo Dellray, sin dejar de mirar a Sachs, que frunci el ceo al
sentir que las esposas se cerraban sobre sus muecas.
Podemos salvar al siguiente, si usted...
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
235
Ya conoce el procedimiento, oficial Sachs. Puede guardar silencio, todo lo
que diga puede ser utilizado en su contra, etctera, etctera.
Un momento!
La voz lleg desde su espalda. Sachs volvi la cabeza y vio a Jim Polling. Se
acercaba presuroso por la acera. Llevaba un pantaln de pinzas y un niqui
deportivo, arrugados ambos. Daba la impresin de que se hubiera quedado
dormido con ellos puestos, pero por su rostro fatigado era evidente que haca
varios das que no dorma. Iba sin afeitar y llevaba revuelto su plido cabello
rubio.
Dellray apret los labios, pero no era el polica quien le preocupaba, sino la
alta figura del fiscal del Distrito Sur que asomaba detrs de Polling. Algo ms
atrs, avanzaba el jefe Perkins.
Est bien, Fred, deja que se vayan dijo el fiscal.
Con la meliflua voz de un locutor de FM, el Camalen trat de explicarse.
Han robado pruebas, seor...
Slo quera hacer un anlisis forense adujo Sachs.
Escuche... comenz Dellray.
No intervino Polling, completamente tranquilo. Ya hemos escuchado
bastante dijo, y a continuacin se dirigi a Sachs. Pero nada de ironas.
No, seor. Por supuesto que no, seor.
El fiscal del distrito se dirigi a Dellray.
Fred, hiciste una apuesta pero has perdido. Lo siento, cosas de la vida.
La pista era buena se disculp Dellray.
En fin, el caso es que vamos a cambiar la orientacin de la investigacin
dijo el fiscal.
Hemos hablado con el director y con los psiclogos intervino el jefe
Perkins y nos parece que Rhyme y Sellitto estn en el buen camino.
Pero mi chivato fue muy claro. En el aeropuerto pasaba algo. Y le
aseguro que no me mentira en algo como esto.
Voy a ponerte las cosas claras dijo el fiscal del distrito. Comenzaba a
impacientarse. No sabemos lo que pretende ese cabrn, pero el caso es que ha
sido el equipo de Rhyme quien ha salvado a sus ltimas vctimas.
Dellray apret los puos.
Eso es verdad, seor, pero...
Agente Dellray, la decisin ya est tomada.
La brillante tez oscura de Dellray, tan marcial cuando diriga a sus hombres
junto al edificio federal, se haba vuelto sombra.
Como usted diga, seor.
La ltima vctima no estara viva de no ser por la intervencin de la
detective Sachs, aqu presente dijo el fiscal.
Agente Sachs corrigi Amelia, adems, me limito a ser las piernas de
Rhyme, por as decirlo.
El caso vuelve a la ciudad declar el fiscal. El FBI proseguir
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
236
investigando las posibles conexiones con grupos terroristas, pero dedicando al
caso un esfuerzo limitado. Todo lo que averigen les ser comunicado a los
detectives Rhyme y Sellitto. Dellray, ponga a su disposicin los hombres y el
material que necesiten cuando lo necesiten. Entendido?
S, seor.
Muy bien. Y ahora, le importara retirarles las esposas a estos agentes?
Dellray les quit las esposas y las desliz en sus bolsillos. Luego se acerc a
una furgoneta aparcada junto a la acera. Sachs recogi la bolsa con las pruebas
y lo mir. Se haba detenido junto a una farola y acariciaba con el ndice el
cigarrillo que llevaba en la oreja. Amelia se compadeci de l por un instante,
antes de dar media vuelta y precipitarse escalera arriba, tras Jerry Banks y su
serpiente de cascabel.
Lo haba imaginado. Bueno, casi.
Sachs acaba de entrar en la habitacin de Rhyme cuando ste hizo aquella
afirmacin. Pareca muy satisfecho de s mismo.
Casi dijo ella, y entreg las nuevas pistas a Mel Cooper. La estancia
haba sufrido una nueva transformacin y las mesas estaban cubiertas de tubos,
viales, cajas y equipos de laboratorio. No era gran cosa comparado con el
laboratorio de los federales, pero para Amelia Sachs fue como volver a casa.
Y bien? dijo.
Maana es domingo... perdn, hoy es domingo. Va a quemar una iglesia.
Cmo lo sabe?
Por la fecha.
En el trocito de papel? Qu significa?
Has odo hablar de los anarquistas?
Rusos con gabardina que arrojaban aquellas bombas que parecan bolas
de bolera? intervino Banks.
He ah la aportacin de alguien que se educ leyendo cmics coment
Rhyme con una sonrisa. Haras bien en cultivarte un poco, Banks. El
anarquismo fue un movimiento social que abogaba por la abolicin de todas las
formas de gobierno. Un anarquista, Enrico Malatesta, tena el siguiente lema:
La propaganda por los hechos; que, traducido, significa, ms o menos,
asesinatos y alboroto callejero. Uno de sus seguidores, un americano llamado
Eugene Lockworthy, viva en Nueva York. Cierta maana de domingo, bloque
las puertas de una iglesia del Upper East Side justo despus de que comenzara
el servicio y prendi fuego al lugar. Murieron dieciocho personas.
Y eso ocurri el 20 de mayo de 1906? pregunt Sachs.
Exacto.
No voy a preguntarle cmo lo ha deducido.
Rhyme se encogi de hombros.
Es obvio. A nuestro asesino le gusta la historia, no es as? Nos deja unas
cerillas para que sepamos que va a provocar un incendio. He estado recordando
los incendios ms famosos de la ciudad: Triangle Shirt, Crystal Palace, el barco
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
237
turstico General Slocum... Luego he comprobado las fechas. El 20 de mayo fue el
incendio de la Primera Iglesia Metodista.
Pero, dnde? pregunt Sachs. En la iglesia?
Lo dudo dijo Sellitto. El solar est ocupado ahora por un rascacielos.
A 823 no le gustan los sitios nuevos. Tengo un par de hombres en el lugar, pero
seguro que el siguiente crimen ser en una iglesia.
Y creemos dijo Rhyme que va a esperar a que comience el servicio.
Por qu?
Muy sencillo, eso es lo que hizo Lockworthy prosigui Sellitto.
Tambin hemos pensado en lo que nos dijo Terry Dobyns sobre que estaba
subiendo la apuesta. Quiere ampliar el nmero de vctimas.
Bueno, si espera a que comience el servicio, quiere decir que tenemos
algo ms de tiempo.
Rhyme mir al techo.
Cuntas iglesias hay en Manhattan?
Cientos.
Era una pregunta retrica, Banks. Quiero decir, hay que concentrarse en
las pistas que tenemos. La eleccin se limitar a unas pocas.
Se oyeron pasos en la escalera.
Se trataba de los Hardy Boys.
Nos hemos cruzado con Fred Dellray.
No ha sido muy amable.
Ni corts.
Eh, mira eso dijo Saul, o eso le pareci a Rhyme, que haba olvidado
quin tena pecas. He visto ms serpientes esta noche que en toda mi vida.
Serpientes?
Hemos estado en Metamorphosis. Es un...
...lugar muy curioso. Hemos conocido al dueo, un tipo muy raro, como
cabe suponer.
Tiene una barba largusima. Ojal no hubiramos ido de noche dijo
Bedding.
Venden murcilagos e insectos disecados. Algunos son...
Asquerosos. Los hay de ms de diez centmetros.
Y tambin tiene serpientes. Como sa dijo Saul, sealando la de Banks.
Y muchos escorpiones.
En fin, el caso es que hace un mes entraron a robar. Y sabis qu se
llevaron? Un esqueleto de serpiente de cascabel.
Denunciaron el robo? pregunt Rhyme.
S.
Pero el monto total no pasaba de cien dlares, as que no se molestaron
en investigar con mucho ahnco, ya sabes.
Y no se llevaron slo la serpiente dijo Saul, tambin se llevaron una
docena de huesos.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
238
Humanos? pregunt Rhyme.
S. Y eso es lo que al dueo le pareca increble. Algunos de esos
insectos...
Algunos medan ms de quince centmetros, seguro.
...valen tres o cuatrocientos dlares, pero slo se llevaron la serpiente y
algunos huesos.
Qu huesos?
De varios tipos. Como el Muestrario Whitman.
Eso dijo l, no nosotros.
Sobre todo huesos pequeos. Manos y pies, y una costilla, puede que
dos.
El tipo no estaba seguro.
Los Hardy Boys volvieron a marcharse en direccin a la escena del ltimo
crimen, con intencin de investigar en la vecindad.
Rhyme se qued pensativo. Qu quera decir la serpiente? Les indicaba
un lugar? Estaba relacionada con el incendio de la Primera Iglesia Metodista?
Si bien en el pasado Manhattan estaba poblada de serpientes de cascabel, haca
ya mucho tiempo que el desarrollo urbanstico haba purgado la isla de ellas.
Estaba la clave en la palabra serpiente?, o en cascabel?
De repente, se le ocurri una idea.
La serpiente es para nosotros.
Para nosotros? dijo Banks, con una risotada.
Es una bofetada en pleno rostro.
En el rostro de quin?
De todo el que lo est buscando. Creo que es una broma.
Pues a m no me ha hecho ninguna gracia dijo Sachs.
Tu expresin fue graciosa dijo Banks.
Creo que lo estamos haciendo mejor de lo que esperaba y eso no le gusta
nada. Est enfadado y la toma con nosotros. Thom, aade eso al perfil,
quieres? Se burla de nosotros.
En aquel instante son el telfono de Sellitto.
Hola, Emma, qu tienes?
Asenta mientras iba tomando notas. Luego levant la vista y anunci.
Robos de coches de alquiler. Dos Avis desaparecieron en el Bronx la
semana pasada y otro en el Centro. Pero no coinciden los colores: rojo, verde y
blanco. Tambin robaron cuatro de Hertz: tres en Manhattan, uno de ellos en el
East Side, otro del Centro y otro en el Upper West Side. Haba dos verdes y, y
ste s podra ser, uno marrn. Pero se llevaron un Ford plateado de White
Plains. Voto por se.
Estoy de acuerdo anunci Rhyme. White Plains.
Cmo lo sabe? pregunt Sachs. Monelle dijo que poda ser plateado
o beige.
Porque nuestro hombre vive en la ciudad dijo Rhyme, y cuando se
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
239
propuso robar algo tan llamativo como un coche, pensara en hacerlo lo ms
lejos posible de su residencia. Has dicho un Ford?
Sellitto lo confirm con Emma.
Un Ford Taurus. Modelo de este ao. Interior de color gris. La matrcula
no importa, la habr cambiado.
Rhyme asinti.
Dale las gracias y dile que se vaya a dormir, pero que deje el telfono a
mano.
Lincoln, he encontrado algo intervino Mel Cooper.
De qu se trata?
He estado buscando en la base de datos de marcas comerciales dijo, sin
dejar de mirar la pantalla de su ordenador. Referencias cruzadas... Veamos...
lo que ms se parece es Kink-Away, un alisador de cabello fabricado en una
peluquera de Harlem.
Polticamente incorrecto pero muy til. De modo que Harlem, nuestra
iglesia est en Harlem.
Banks se apresur a consultar el horario de servicios religiosos de los tres
peridicos locales.
He contado veintids.
A qu hora es el primero?
Tres tienen servicio a las ocho, seis a las nueve. Una a las nueve y media.
El resto a las diez o a las once.
Se decidir por uno de los primeros. De nuevo, nos da varias horas para
encontrar el lugar.
Voy a llamar a Haumann y que rena a los chicos de Emergencias dijo
Sellitto.
Y qu hay de Dellray? dijo Sachs. Imaginaba al fornido agente
esperndolos en la calle, a la vuelta de la esquina.
Qu pasa con l? pregunt Sellitto.
Tambin l quiere un pedazo de ese tipo. Metmosle en esto.
Perkins le dijo que contaramos con l si necesitbamos ayuda apunt
Banks.
De verdad quieres que le avisemos? insisti Sellitto, con extraeza.
Sachs asinti.
S.
Rhyme estaba de acuerdo.
Est bien, puede encargarse de coordinar los equipos de rescate de los
federales. Quiero un equipo en cada iglesia ya mismo. Que vigilen todas las
entradas, pero que tengan cuidado y no espanten a ese tipo. A lo mejor esta vez
lo atrapamos.
Sellitto respondi al telfono. Luego mir hacia arriba y cerr los ojos.
Dios mo!
Oh, no mascull Rhyme.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
240
El detective se limpi el rostro sudoroso y asinti.
Central ha tenido un aviso de 9-1-1 del portero de noche del hotel
Midtown Residence. Una mujer y su nia pequea le llamaron hace unas horas
desde La Guardia dicindole que iban a coger un taxi y todava no han llegado.
Despus de tanta noticia sobre los secuestros, se le ocurri que deba llamar. La
mujer se llama Carole Ganz, es de Chicago.
Demonios dijo Banks entre dientes, tambin una nia? Deberan
prohibir la circulacin de taxis hasta que atrapemos a ese cerdo.
El rostro de Rhyme expresaba una evidente preocupacin. El dolor de
cabeza le trajo a la memoria el recuerdo de la escena del crimen de una fbrica
de bombas. La nitroglicerina de unos explosivos de dinamita haba salpicado
un silln que estaba examinando, y la nitroglicerina provoca agudos dolores de
cabeza.
La pantalla del ordenador de Cooper parpade anunciando e-mail. Abri
el programa de correo y ley el mensaje en voz alta.
Han polarizado todas las muestras de celofn recogidas por la ESU.
Creen que el trozo que encontramos en el hueso de la escena de la calle Pearl
procede de un ShopRite. Es muy parecido al celofn que usan en esa cadena.
Bien dijo Rhyme y seal el mapa con la cabeza. Borra todas las
tiendas de alimentacin excepto ShopRite. Qu tenemos?
Thom dej tan slo cuatro establecimientos:

Broadway con la calle 82
Greenwich con Bank
8
a
Ave. con la calle 24
Houston y Lafayette

Es decir, que nos quedamos con el Upper West Side, West Village,
Chelsea y el Lower East Side.
Pero podra haberlos comprado en cualquier parte.
Por supuesto que s, Sachs, podra haberlos comprado en White Plains
mientras robaba el coche, o en Cleveland cuando estaba de visita en casa de su
madre pero, vers, en determinados momentos, todos los criminales se sienten
seguros, se relajan y dejan de borrar sus pistas. Los ms estpidos, o los ms
perezosos, tiran el arma del crimen en el cubo de la basura ms cercano, los ms
listos la arrojan a un vertedero y los verdaderamente brillantes se deslizan en
una fundicin y la meten en un horno. Nuestro sujeto es muy listo, pero tiene
sus lmites. Estoy seguro de que piensa que no vamos a buscarlo ni a l ni el
lugar donde vive porque espera que nos concentremos en las pistas que nos
deja, y, por supuesto, se equivoca, porque es as como vamos a encontrarlo. Y
ahora, veamos si podemos acercarnos a l un poco ms: Mel, has encontrado
algo en las ropas de la vctima en la ltima escena?
Pero el agua haba borrado cualquier posible huella de la ropa de William
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
241
Everett.
Y dices que nuestro amigo y Everett se pelearon, Sachs?
No llegaron a pelearse, pero Everett le cogi por el cuello de la camisa.
Rhyme chasc la lengua.
Debo estar ms cansado de lo que creo. Si se me hubiera ocurrido, te
habra dicho que recogieras una muestra de debajo de sus uas. Aunque se
haya pasado horas bajo el agua...
Aqu lo tienes dijo Sachs, mostrando dos pequeas bolsas de plstico.
Has recogido una muestra?
Sachs asinti.
Y por qu traes dos bolsas?
Amelia levant primero una mano y luego la otra.
Mano izquierda, mano derecha dijo.
Mel Cooper se ech a rer.
Ni siquiera a ti se te ocurri nunca separar las muestras de las dos manos,
Lincoln. Es una gran idea.
Rhyme gru.
Es posible que diferenciar las dos manos tenga cierto valor para un
forense.
Es decir dijo Cooper dirigindose a Amelia Sachs, que le parece una
idea brillante y que lamenta que no se le haya ocurrido primero a l.
El tcnico examin las muestras de las uas.
Hay restos de ladrillo anunci por fin.
No hay ladrillo alrededor del tubo de desage, ni en toda la zona dijo
Sachs.
Slo son fragmentos. Pero tiene algo adherido y no s qu puede ser.
Es posible que provenga de la vaquera? Por all haba muchos ladrillos,
verdad? dijo Banks.
Eso nos dijo nuestra Annie Oakley
55
dijo Rhyme con una sonrisa,
refirindose a Amelia. Luego frunci el ceo, pensativo. Mel, me gustara
echar un vistazo a ese ladrillo, en la pantalla. Puede ser?
Cooper se acerc al ordenador de Rhyme.
Creo que podr aparmelas dijo. A continuacin conect un cable
entre la salida de vdeo de la pantalla y su propio ordenador. Luego rebusc en
su bolsa y sac un largo y grueso cable gris. Un cable en serie aclar, y lo
conect entre su ordenador y el Compaq de Rhyme con el fin de transferir
nuevo software. Al cabo de cinco minutos, Rhyme, con evidente satisfaccin,
contemplaba la misma imagen que Cooper vea ante el visor de su microscopio.
Los ojos del criminalista observaron con detenimiento los restos de ladrillo
mediante una imagen magnificada. Luego se ech a rer.

55 En Estados Unidos la comparacin con Annie Oakley, la famosa tiradora del Oeste, se
considera un cumplido. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
242
Se ha descubierto a s mismo. Veis esos globitos blancos pegados al
ladrillo?
De qu se trata? pregunt Sellitto.
Parece pegamento sugiri Cooper.
Exacto. Es pegamento, del que llevan los cepillos que se utilizan para
limpiar pelos de perro. Los criminales ms cuidadosos los utilizan para
limpiarse. Pero le ha salido el tiro por la culata. El cepillo dej escapar un poco
de pegamento que se le peg a la ropa. As que ahora sabemos que ese ladrillo
procede de su casa. Y ha estado en el cuello de su camisa hasta que Everett le
agarr y se lo quit.
Pero esa muestra de ladrillo nos dice algo? pregunt Amelia.
Es un ladrillo viejo y caro; el ladrillo barato es mucho ms poroso. Debe
proceder de un edificio oficial o de la vivienda de algn rico. Debe tener cien
aos de antigedad, o ms.
Ah, ya lo tengo dijo Cooper. Parece otro trozo de guante. Si los
malditos guantes se siguen deshaciendo, pronto tendremos alguna huella por
friccin.
La pantalla del ordenador de Rhyme parpade y al cabo de unos segundos
apareci en ella un pequeo trozo de cuero.
Esto s que es raro dijo Cooper.
No es rojo observ Rhyme. Como el trozo anterior. Es negro.
Colcalo en el fotmetro de microespectro.
Cooper as lo hizo. Luego dio unas palmadas sobre la pantalla de su
ordenador.
Es cuero, pero el tinte es diferente. Puede que est manchado, o que haya
desteido.
Rhyme no dejaba de mirar la pantalla, concentrado. De repente se dio
cuenta de que tena problemas. Serios problemas.
Eh, ests bien? pregunt Amelia.
Rhyme no respondi. El cuello y la mandbula comenzaron a temblar
violentamente. Un pnico repentino surgi de la cresta de su dormida mdula
espinal y ascendi hasta la cabeza. Luego, como si se hubiera puesto en marcha
un termostato, los escalofros desaparecieron y comenz a sudar.
Thom! susurr. Thom! Ya est aqu!
Un agudo dolor se extendi por su cabeza, como si atravesara los huesos
del crneo. Apret los clientes y movi la cabeza, esforzndose
desesperadamente por detener aquella agona insoportable. De nada sirvi. La
luz de la habitacin se apag. Dola tanto que slo deseaba escapar, huir, echar
a correr sobre unas piernas que llevaban aos sin moverse.
Lincoln! grit Sellitto.
Tiene la cara completamente roja dijo Sachs.
Sus manos estaban plidas, como el marfil. Era como si su sangre, en un
esfuerzo descomunal por acudir donde crea ser necesitada, se hubiera
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
243
precipitado hacia los delgados capilares del cerebro, ensanchndolos,
amenazando con hacer explotar sus delicados filamentos.
El ataque se agravaba a cada minuto que pasaba, pero Rhyme era todava
consciente de que Thom estaba junto a l, apartando las mantas. De que Sachs
haba avanzado hacia l, de que sus preciosos ojos azules lo miraban con
enorme preocupacin. Lo ltimo que vio antes de caer en manos de una
ominosa oscuridad fue al halcn. Haba desplegado sus alas, sorprendido por la
repentina actividad de la estancia, dispuesto a encontrar una rpida salvacin
en el aire caliente que se cerna sobre las desiertas calles de la ciudad.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
244
24
Cuando Rhyme se desmay, Sellitto fue el primero en alcanzar el telfono.
Llame al 911 orden Thom y luego al nmero que hay apuntado en
esa hoja. Es el de Pete Taylor, nuestro especialista en mdula espinal.
Sellitto obedeci con prontitud.
Necesito ayuda! Que alguien me ayude! grit Thom.
Nadie estaba ms cerca que Sachs. Thom haba agarrado a Rhyme por las
axilas, tirando de l para colocarlo cerca de la cabecera de la cama. Luego le
abri la camisa, descubrindole el pecho, muy plido.
Los dems que se vayan, por favor.
Sellitto, Banks y Cooper vacilaron un momento, pero no tardaron en
abandonar la estancia. Sellitto cerr la puerta.
Sin que Sachs se diera cuenta, el enfermero se haba hecho con una caja de
color beige. Tena interruptores y pantallas indicadoras y contena un cable
conectado a un disco metlico que coloc sobre el pecho de Rhyme.
Se trata de un estimulador del nervio frnico. Para que no deje de
respirar explic Thom, poniendo la mquina en funcionamiento. A
continuacin coloc el aparato para medir la presin sangunea en el brazo de
Rhyme.
Sachs se percat con asombro de que el cuerpo de Rhyme, plido en
extremo, no tena una sola arruga. Haba cumplido los cuarenta, pero su cuerpo
era el de un joven de veinticinco.
Por qu tiene la cara tan congestionada? Parece a punto de estallar.
Es que est a punto de estallar dijo Thom, sacando un botiqun de la
mesilla. A continuacin comprob la presin sangunea. Disrreflexia...
Debido al estrs a que ha estado sometido todo el da. Mental y fsicamente. No
est acostumbrado.
No ha dejado de quejarse de que estaba cansado.
Lo s, y yo no le he prestado la atencin que deba. Chist, tengo que
escuchar dijo Thom, colocndose el estetoscopio. Luego infl el puo del
aparato de la presin y dej escapar el aire lentamente. A continuacin consult
el reloj y esper. Mierda. Veinticinco de presin diastlica. Mierda.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
245
Dios de mi vida!, se dijo Sachs, va a sufrir un infarto.
Thom seal la bolsa negra con un movimiento de cabeza.
Saca el frasco de nifedipina y abre una de las jeringuillas.
Mientras Amelia buscaba lo necesario Thom baj los pantalones del pijama
de Rhyme y cogi un catter que estaba junto a la cama. Rasg el plstico que lo
protega, ba el extremo en un lquido y lo introdujo en el pene de Rhyme.
Es parte del problema dijo. La presin urinaria e intestinal puede
provocar un ataque. Me parece que ha bebido mucho ms de lo que debera.
Sachs encontr la aguja hipodrmica.
No s cmo...
Ya lo hago yo dijo Thom y la mir a los ojos. Tengo que pedirte un
favor. Te importara...? No quiero que el tubo se doble.
Claro, por supuesto.
Quieres guantes?
Amelia se coloc un par de guantes antes de sostener el pene de Rhyme con
la mano izquierda, cogiendo el catter con la derecha. Haca mucho tiempo que
no tocaba a un hombre en sus partes. La piel estaba muy suave y pens lo
extrao que resultaba que aquella parte vital de los hombres se conservara, la
mayor parte del tiempo, suave y delicada como la seda.
Thom inyect el medicamento con precisin.
Vamos, Lincoln...
Una sirena se oy en la distancia.
Estn a punto de llegar dijo Amelia, mirando por la ventana.
Si no le recuperamos ahora, no podrn hacer nada.
Cunto tiempo tarda ese medicamento en hacer efecto?
Thom respondi mirando a Rhyme.
Ya debera haber reaccionado. Pero una dosis demasiado alta puede
provocarle un shock dijo y a continuacin levant un prpado del paciente.
La pupila tena un azul opaco, mortecino. Esto no va bien musit
preocupado, y volvi a tomar la presin sangunea. Uno cincuenta. Dios!
Va a morirse?
Oh, se no es el problema.
Qu? exclam Amelia, perpleja.
No le importa morir dijo Thom tranquilamente y mir a Sachs. En
realidad le sorprenda que no hubiera deducido lo que para l resultaba tan
evidente. Lo que no quiere es sufrir una parlisis todava mayor de la que ya
tiene declar, y se dispuso a preparar una nueva inyeccin. Un ataque
podra reducir su actividad cerebral. Eso es lo que le aterra.
Thom se inclin hacia delante e inyect una nueva jeringuilla. La sirena
estaba cada vez ms cerca, acompaada ahora por el ruido del claxon. Los
coches deban de bloquearle el paso. Uno de los detalles que Sachs menos
soportaba de la ciudad.
Ahora ya puedes quitarle el catter.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
246
Sachs lo hizo, con mucho cuidado.
Tengo que... dijo, indicando la bolsa de la orina.
Ese es mi trabajo dijo Thom, sonriendo.
Pasaron varios minutos y, al parecer, la ambulancia no haca ningn
progreso. Por fin, se oy una voz apremiante por un altavoz y la sirena fue
acercndose poco a poco.
De repente, Rhyme reaccion. Movi la cabeza a ambos lados y luego la
apret contra la almohada. La congestin fue cediendo lentamente.
Lincoln, puedes orme?
Thom... respondi con un hilo de voz.
Luego comenz a temblar. Thom lo cubri con una sbana.
Sachs acarici el pelo del enfermo y le limpi el sudor de la frente.
Se oyeron pisadas en la escalera y al cabo de unos instantes aparecieron dos
fornidos mdicos del servicio de turgencias, equipados con un radiotelfono.
Comprobaron el estimulador del nervio frnico y tomaron la tensin de Rhyme
una vez ms. Al cabo de unos momentos, Peter Taylor entr en la estancia.
Peter! exclam Thom. Gracias a Dios. Es disrreflexia.
Qu tensin tiene?
Est bajando, pero ha llegado a uno cincuenta.
El mdico hizo una mueca de perplejidad.
Thom le present a los mdicos del servicio de urgencias que,
evidentemente, se alegraron de que un especialista se hiciera cargo de la
situacin. Taylor se acerc a la cama.
Doctor murmur Rhyme.
Voy a examinarte los ojos dijo Taylor, alumbrando con una linterna las
pupilas del enfermo. Sachs mir fijamente al mdico, buscando una reaccin
positiva. Taylor tena el ceo fruncido.
No necesito el estimulador dijo Rhyme, dbilmente.
Tus pulmones y t, eh? dijo el doctor. Bueno, dejmoslo un rato
ms, de acuerdo? Hasta qu sepamos qu es lo que pasa exactamente
concluy. Luego se dirigi a Sachs. Le importa esperar fuera?


Taylor se inclin hacia delante. Rhyme se percat de las gotas de sudor que
perlaban su frente, en la raz de sus finos cabellos.
Taylor, con manos hbiles, levant uno de sus prpados y observ la
pupila. Luego hizo la misma operacin con el otro ojo. A continuacin le tom
la tensin. Realizaba todas aquellas tareas con la concentracin y mirada
distante propia de los mdicos en el desempeo de su importante labor.
Comienza a normalizarse dijo por fin. Y la orina?
Mil cien dijo Thom.
Ha rechazado los medicamentos o es que ha bebido demasiado?
Rhyme mir al mdico.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
247
Nos hemos distrado, doctor, la noche ha sido muy ajetreada.
Taylor sigui la direccin de la mirada de Rhyme y se mostr sorprendido,
como si alguien hubiera metido los equipos mientras l examinaba al paciente.
Qu es todo esto?
Me han sacado de mi retiro.
Taylor sonri.
Justo a tiempo. Llevo meses dicindote que tenas que buscar alguna
actividad. Y cmo est el intestino?
Doce o catorce horas dijo Thom.
Y eso a qu se debe?
No ha sido culpa suya intervino Rhyme. La habitacin ha estado
llena de gente todo el da.
No acepto excusas replic el doctor que siempre era franco con Rhyme
y, a pesar del nimo discutidor de ste, nunca discuta con l. Ser mejor que
pongamos manos a la obra dijo, ponindose unos guantes. A continuacin
comenz a manipular el abdomen de Rhyme para conseguir que actuase. Thom
retir las sbanas y cogi los paales.
Poco despus la tarea estaba hecha y Thom limpi a su jefe.
De manera dijo Taylor que te has olvidado de esa tontera...
Esa tontera? Taylor se refera al suicidio. Rhyme mir a Thom de reojo
antes de responder.
Llevo un tiempo sin pensar en ello.
Me alegro dijo Taylor, y se fij en los equipos. Esto es lo que deberas
hacer. Puede que el Departamento vuelva a ponerte en nmina.
No creo que pase las pruebas fsicas.
Qu tal la cabeza?
Como si me hubieran golpeado con un martillo. Igual que el cuello. Hoy
ya llevo dos jaquecas.
Taylor se coloc detrs del Clinitron y presion con los dedos a ambos
lados de la espina dorsal de su paciente, en el lugar que, evidentemente,
Rhyme no haba visto donde se encontraban las cicatrices por las operaciones
que Je haban practicado a lo largo de los aos. Taylor aplic un diestro masaje
al dolorido cuello de Rhyme. El dolor se fue disipando poco a poco.
Rhyme sinti que los dedos del mdico se detenan, segn supona, sobre la
vrtebra rota.
Algn da lo arreglarn dijo Taylor. Algn da no ser peor que
romperse una pierna. Escucha lo que te digo, es una prediccin.
Quince minutos despus, Peter Taylor baj las escaleras y se reuni con los
policas en la calle.
Est bien? pregunt Amelia con inquietud.
Ya le ha bajado la tensin. Necesita descansar.
El mdico, un hombre de aspecto anodino, se dio cuenta de pronto de que
estaba hablando con una mujer muy atractiva. Se mes los cabellos, ligeramente
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
248
canosos, y aprovech el gesto para recrearse en la hermosa figura de Amelia.
Luego se fij en los coches patrulla aparcados junto a la acera.
En qu caso les est ayudando?
Sellitto torci el gesto, como haran la mayora de los detectives ante la
pregunta de un civil. Pero Sachs saba que Rhyme y Taylor eran amigos, de
modo que no tuvo inconveniente en responder.
Los secuestros. Ha odo hablar de ello?
El caso del taxista? Ha salido en todos los peridicos. Me alegro por l.
Es lo mejor que podra ocurrirle, que tenga trabajo. Necesita amigos y necesita
hacer algo til.
Thom apareci en la parte de arriba de la escalera.
Me ha dicho que te d las gracias, Peter. Bueno, en realidad no me lo ha
dicho, pero como si lo hubiera hecho. Ya sabes cmo es.
No te preocupes dijo Taylor y baj el tono de voz. Sigue pensando
en hablar con ellos?
Thom respondi:
No, ya no.
Algo en su tono de voz indic a Sachs que estaba mintiendo. No saba a qu
se referan, pero Thom no deca la verdad.
Pensando en hablar con ellos?
En cualquier caso, Taylor no pareci darse cuenta de la mentira del
enfermero.
Volver maana, para ver qu tal est.
Thom le dio las gracias y Taylor se colg la bolsa del hombro y se alej. El
enfermero llam a Sellitto.
Quiere hablar con usted.
El detective subi rpidamente. Pocos minutos despus volvi a aparecer y
anunci, con tono solemne.
Ahora te toca a ti.
Amelia se encamin hacia la habitacin de Rhyme.


Estaba tumbado sobre la enorme cama, bien peinado, se le haba pasado la
congestin y sus manos haban recobrado un color ms normal. Thom le haba
puesto sbanas limpias y cambiado de pijama. En esta ocasin llevaba uno de
un verde intenso, como el uniforme de Dellray.
Es el pijama ms feo que he visto en mi vida dijo. Regalo de tu ex,
verdad?
Cmo lo sabes? Un regalo de aniversario... Siento lo de antes dijo
Rhyme, apartando la mirada. De repente, pareca tmido, cosa que a ella le
molest. Se acord de su padre, en la sala de preoperatorio, antes de que le
realizaran la operacin de la que nunca despert. La debilidad puede ser ms
aterradora que la violencia.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
249
Cmo dices? Djate de tonteras, Rhyme.
El silencio se prolog durante unos segundos.
Lo vais a hacer muy bien.
Quines vamos a hacer muy bien qu?
Lon y t. Y Mel, tambin, por supuesto. Y Jim Polling.
De qu ests hablando?
Lo dejo.
Cmo?
Demasiada presin para mi cansado organismo, me temo.
Pero no puedes dejarlo. Mira todo lo que hemos averiguado sobre
nuestro 823. Estamos muy cerca.
Razn de ms. Ahora slo hace falta un poco de suerte.
Suerte? Tardaron aos en coger a Bundy, o al asesino del Zodiaco, o al
Hombre lobo.
Hemos conseguido informacin muy til y estoy seguro de que daris
con ms pistas. Lo vais a coger, Sachs. Tengo la sensacin de que 823 va a
cometer alguna torpeza; incluso es posible que le atrapen en la iglesia.
Tienes un aspecto estupendo dijo Amelia, al cabo de un momento. Era
mentira.
Rhyme se ri.
Estoy agotado, y me duele la cabeza.
Haz lo que hago yo. Duerme un poco.
Rhyme trat de rer con desdn, pero estaba demasiado dbil. Amelia
odiaba verlo en tal estado. Rhyme tosi ligeramente y mir el estimulador del
nervio frnico esbozando una mueca de asco. l, probablemente odiaba
depender de aquel aparato.
Sachs... No creo que volvamos a trabajar juntos. Deja que te diga que te
auguro una gran carrera, espero que tomes las decisiones correctas.
Vendr cuando atrapemos a ese canalla.
Hazlo, por favor. Me alegro de que ayer fueras t la primera agente en
llegar. No quisiera haber recorrido la cuadrcula con ningn otro.
Yo...
Lincoln dijo una voz. Un hombre se asom por la puerta. Vaya,
parece que por aqu las cosas han cambiado mucho.
Doctor dijo Rhyme, con una sonrisa. Acrquese, por favor.
El mdico entr en la habitacin.
He recibido el mensaje de Thom. Deca que era urgente.
Doctor William Berger, sta es Amelia Sachs.
Sachs se dio cuenta de que, en el universo de Lincoln Rhyme, haba dejado
de existir. Quiz quedaran cosas por decir acaso demasiadas, pero aquel no
era el momento de hacerlo. Cruz la puerta, donde la esperaba Thom, quien,
correcto como siempre, le hizo una indicacin con la cabeza para que lo siguiera
hasta la salida.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
250


Mientras caminaba en mitad de la brumosa noche, Sachs oy una voz a sus
espaldas.
Perdone.
Se trataba del doctor Peter Taylor, que se encontraba apoyado bajo un
ginkgo.
Le importa que hablemos un minuto?
Sachs se acerc al mdico y ambos se alejaron unos metros de la casa de
Rhyme.
Dgame le pregunt ella.
Taylor volvi a mesarse los cabellos inconscientemente. Amelia record
cuantas veces los hombres se sentan intimidados ante una sola palabra o
sonrisa suya. Y eso le hizo recordar una sentencia que se haba repetido muchas
veces a s misma: qu poder tan intil contiene la belleza.
Es usted amiga suya, verdad? pregunt el mdico. Quiero decir,
trabaja usted con l, pero tambin es amiga suya, no es verdad?
Claro que s.
Ese hombre que acaba de entrar. Le conoce usted?
Es mdico, creo que se llama Berger.
Le ha dicho por qu est aqu?
No.
Taylor se fij en la ventana de la habitacin de Rhyme.
Conoce la Lethe Society?
No... ah, s, espere... No es un grupo a favor de la eutanasia?
Taylor asinti.
Conozco a todos los mdicos de Lincoln y nunca he odo hablar de
Berger. Es posible que l est con ellos.
Qu?
Sigue pensando en hablar con ellos?
De modo que se era el tema de la conversacin.
A Amelia le dio un vuelco el corazn.
Ha hablado... ha hablado en serio alguna vez de ello?
Me temo que s dijo Taylor con un suspiro, con la mirada perdida en la
distancia. Luego se fij en la placa de Amelia. Agente Sachs, he pasado horas,
das, hablando de esto con l. Pero tambin he trabajado con policas durante
aos y s lo tercos que pueden ser. Es posible que a usted s la escuche, bastar
con unas palabras... Podra?
Ah, maldita sea, Rhyme mascull Amelia y antes de que el mdico
pudiera proseguir, dio media vuelta y sali corriendo hacia casa de Rhyme.
Lleg a la puerta justo cuando Thom la estaba cerrando.
He olvidado mi agenda.
Cmo?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
251
Es un minuto.
No puedes subir, est con su mdico.
No tardo nada.
Lleg al rellano de la escalera antes de que Thom pudiera interponerse.
Entr como una exhalacin en el dormitorio de Rhyme, que se qued
perplejo, como el mdico, que estaba apoyado en la mesa, de brazos cruzados.
Amelia entr y cerr la puerta con cerrojo. Thom no tard en aporrearla. Berger
mir a la polica con gesto de curiosidad.
Sachs se quej Rhyme.
Tengo que hablar contigo.
De qu?
De ti.
Luego.
Luego? Cundo? pregunt Amelia con sarcasmo. Maana? La
semana que viene?
Qu ocurre?
Quieres que nos veamos, por ejemplo, el mircoles que viene? Por m
estupendo, pero y t? Seguirs t aqu?
Sachs...
Quiero hablar contigo. A solas.
No.
En ese caso, recurrir a la fuerza dijo Amelia y se acerc a Berger.
Queda usted arrestado por intento de eutanasia activa.
Casi sin darse cuenta, Berger se vio esposado.


Probablemente se trataba de una iglesia.
Carole Ganz se encontraba en el stano, tendida sobre el suelo. Un pequeo
y oblicuo rayo de luz daba sobre el muro, iluminando una mediocre pintura
que retrataba a Cristo en mitad de una de las escenas de los Evangelios. Media
docena de sillas probablemente para los estudiantes que acudan a la escuela
dominical estaban agrupadas en el centro de la sala.
Estaba amordazada y esposada y la haba atado con una tela rasgada de
ms de un metro de largo a un tubo situado junto a la pared.
Sobre una mesa cercana poda ver una botella. Si lograba romperla, quizs
pudiera cortar la tela con un trozo de vidrio. La mesa pareca fuera de su
alcance, pero se estir cuanto pudo y comenz a reptar, como un gusano.
Este gesto le record a Pammy, que, cuando no era ms que un beb,
reptaba sobre la cama para colocarse entre Ron y ella; pens en su hija, sola en
aquel stano espantoso y comenz a llorar.
Por un instante, slo por un instante, sinti que todo estaba perdido y
dese no haber salido de Chicago.
No, ya basta, deja de lamentarte! Has hecho lo que debas. Por ti y por
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252
Ron. Se sentir orgulloso de ti. Eso era al menos lo que Kate le haba dicho y
ella lo crea sin el menor atisbo de duda.
Con un ltimo esfuerzo, se acerc un poco ms a la mesa.
Pero no poda pensar con claridad.
Le arda la garganta por la sed y el polvo que flotaba en aquel aire
enrarecido.
Rept un poco ms y se coloc de costado para recuperar el aliento, sin
dejar de mirar hacia la mesa. Todo esfuerzo pareca intil.
Se pregunt qu imgenes terribles pasaran en aquellos momentos por la
mente de Pammy.
Hijo de puta! Te matar por esto!
Se retorci, tratando de llegar un poco ms lejos, pero slo consigui perder
el equilibrio y rodar sobre la espalda. Apret la mandbula, sabiendo lo que
sucedera. No! Con un ruido sordo, se le quebr la mueca. Grit de dolor y se
desmay. Poco despus volvi en s, en mitad de un agudo dolor y con ganas
de vomitar.
Oh, no... si vomitaba con aquella mordaza, morira ahogada.
No vomites! No vomites!, se dijo, controlando las nuseas.
No! No!
Apret la lengua contra el paladar.
Contrlate!
Poco a poco lo fue consiguiendo, respirando por la nariz suavemente y
pensando en Kate y Eddie, y en Pammy, y en la bolsa amarilla que contena sus
preciadas posesiones. La tena ante s. Toda su vida estaba all. Su nueva vida.
Ron, no quiero echarlo todo por la borda. He venido por ti, cario...
Cerr los ojos y respir profundamente, tratando de tranquilizarse.
Finalmente, la sensacin de nusea cedi y al cabo de un momento se sinti
mejor. A pesar de las lgrimas, que no dejaban de fluir por sus mejillas, y del
dolor en la mueca, prosigui acercndose a la mesa, poco a poco.
Sinti un golpe en la cabeza, haba alcanzado la pata de la mesa. Haba
llegado por fin hasta ella, pero no pareca capaz de progresar ms. Empuj con
la cabeza varias veces, hasta que oy que la botella caa sobre el mantel. Alz la
vista y vio el recipiente, cerca del borde. Luego ech la cabeza hacia atrs y
golpe la pata de la mesa.
Oh, no! Con el golpe, la mesa se haba alejado lo bastante como para que
no pudiera alcanzarla de nuevo. Volvi a mirar hacia arriba. La botella se haba
movido, pero no lo bastante para caer al suelo. Carole trat de estirarse un poco
ms, pero no pudo.
Maldita sea! Maldita sea! Mir una vez ms la polvorienta botella y por
primera vez se dio cuenta de que estaba llena de lquido. Adems, algo flotaba
en su interior. Qu era?
Volvi a reptar hacia la pared, a menos de un metro de distancia, y
concentr sus cansadas pupilas en la botella.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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El objeto del interior pareca una bombilla. Pero no una bombilla completa,
sino slo el filamento y la base, metidos en un casquillo. Del casquillo sala un
cable y el cable estaba conectado a un objeto situado sobre la mesa. Pareca uno
de esos temporizadores que encienden y apagan las luces cuando uno se va de
vacaciones, para despistar a los ladrones. Pareca...
Una bomba!
Se percat en aquel momento de que un ligero olor a gasolina impregnaba
el aire.
No, no...
Trat de alejarse de la mesa cuanto pudo. Junto a la pared haba un
armario, quizs la protegera. Dobl las piernas y al cabo de un instante, las
estir de nuevo, con rabia. Aquel gesto violento le hizo perder el equilibrio. Se
percat, con horror, de que de nuevo caera sobre su espalda. Oh, para,
para!... Qued erguida por un instante, completamente quieta, tratando de
echar el peso hacia delante. Pero al cabo de un segundo, rod de nuevo sobre su
espalda y todo el peso de su cuerpo cay sobre la mueca rota. Sinti un dolor
inconcebible y, sin poder evitarlo, se desmay de nuevo.

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25
Me niego, Rhyme. No puedes hacerlo.
Berger miraba a su alrededor, incmodo. Rhyme supona que, por su
trabajo, haba tenido que hacer frente a todo tipo de situaciones difciles. Su
mayor problema no eran aquellos que queran morir, sino aquellos, ms
numerosos, que queran que cualquiera, fuera quien fuese, viviera por ms
tiempo.
Thom segua aporreando la puerta.
Thom dijo Rhyme, no pasa nada, puedes marcharte luego se
dirigi a Sachs. T y yo ya nos hemos dicho adis. Es una pena estropear una
despedida perfecta.
He dicho que no puede hacerlo.
Quin haba hecho sonar la seal de alarma? Peter Taylor?
Probablemente.
Rhyme mir a Amelia. sta se fijaba en los objetos que haba sobre la mesa:
el brandy, las pldoras y la bolsa de plstico.
Sachs, qutale las esposas a mi amigo. Y, por favor, mrchate, te lo ruego.
Amelia solt una carcajada.
Perdn, pero acabo de impedir que se cometa un crimen. El fiscal podra
declararlo intento de asesinato, seguro que no le importara.
Slo estaba hablando con un paciente dijo Berger.
Por eso slo le acuso de intento de homicidio. No sera mala idea tomarle
las huellas y cotejarlas con nuestros archivos, a ver qu es lo que encontramos.
Lincoln dijo Berger, alarmado, no puedo...
Tranquilo, lo solucionaremos dijo Rhyme. Sachs, por favor...
Sachs estaba frente al mdico, con los pies separados, los brazos en jarras y
un aspecto imponente y amenazador.
Vmonos, doc.
Sachs, no tienes ni idea de lo importante que es esto.
No pienso dejar que te mates.
Dejarme? T a m? Y puedes explicarme por qu necesito tu
autorizacin?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
255
Seorita... intervino Berger. Agente Sachs, es una decisin suya y
completamente consensuada. Lincoln est ms informado que la mayora de los
pacientes, se lo aseguro.
Pacientes? Querr decir vctimas.
Sachs! exclam Rhyme, tratando de no parecer desesperado. Me ha
costado un ao encontrar a alguien que quiera ayudarme.
Puede que porque no te haga falta esa clase de ayuda. No lo has
pensado, Rhyme? Y, adems, por qu ahora?, en mitad de un caso?
Si sufro otro ataque puede que pierda toda capacidad para comunicarme.
Podra quedarme completamente intil y aun as seguir consciente otros
cuarenta aos. Y a no ser que entre en coma, nadie desconectar la mquina. Al
menos ahora todava soy capaz de comunicar mis decisiones.
Pero por qu? espet Sachs.
Y por qu no? Puedes decirme por qu no?
Bueno... balbuci Sachs. Era como si los argumentos contra el suicidio
fueran tan evidentes que no supiera por dnde empezar. Porque...
Porque qu, Sachs?
Porque es una cobarda.
Rhyme se ech a rer.
Quieres que lo discutamos, Sachs? Quieres? Cobarda, dices, pues bien,
eso nos remonta hasta sir Thomas Browne
56
: Cuando la vida es ms terrible
que la muerte, el valor consiste en vivir. Valor frente a una adversidad
insuperable... Un argumento clsico a favor de la vida. Muy bien, si eso es
cierto, por qu se anestesia a un paciente antes de someterlo a una operacin?
Por qu se venden aspirinas? Por qu se cura un hueso roto? Por qu el
Prozac es el medicamento ms consumido en Estados Unidos? Lo siento, pero
no hay nada intrnsecamente bueno en el dolor.
Pero t no sientes dolor.
Cmo definiras el dolor, Sachs? Yo creo que a la ausencia de toda
sensacin tambin podra llamrsele dolor.
Tienes mucho que ofrecer al mundo. Piensa en tus conocimientos, en la
historia, en...
El argumento de la contribucin a la sociedad. S, tambin es muy
conocido dijo Rhyme, y mir a Berger, que guardaba silencio. Segua
apoyado en la mesa. Rhyme vio que se fijaba en el hueso que haba sobre ella, el
plido disco de columna vertebral. Lo recogi y lo sopes en sus manos
esposadas. Se haba dedicado a la ortopedia, record Rhyme. Pero por qu
debemos aportar nada a la vida? prosigui, dirigindose a Amelia.
Adems, no has pensado que yo podra acabar aportando algo malo?, para m
mismo o para otros?

56 Mdico ingls (1605-1682), autor de un libro de reflexiones titulado Religio Medici. [La religin
de un mdico] (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
256
La vida es as.
Rhyme sonri.
Es que yo prefiero la muerte.
Sachs pareca incmoda.
La muerte no es natural, la vida s.
Freud no estara de acuerdo contigo. Acab por abandonar el principio
del placer y comenz a sentir que exista otra fuerza, una agresin primaria no
ertica, la llam. Una fuerza que nos impulsa a romper los lazos con la vida.
Nuestra propia destruccin es un impulso muy natural. Todo muere, hay algo
ms natural que eso?
Sachs se debata buscando nuevos argumentos.
De acuerdo dijo, la vida es para ti un reto mayor que para la mayora
de la gente, pero yo creo... todo lo que he visto de ti me hace pensar que eres
una persona a la que le gustan los desafos.
Desafos? Deja que te diga algo sobre los desafos. Estuve metido en un
ventilador durante un ao entero. Has visto la cicatriz de la traqueotoma que
tengo en el cuello? Pues bien, gracias a unos ejercicios de respiracin por
presin positiva, y a una gran fuerza de voluntad, todo hay que decirlo, logr
prescindir de la mquina. Pero sabes lo que eso significa? Te haces una idea
de lo que significa pasarse ocho meses aprendiendo una funcin animal bsica?
No hablo de pintar la Capilla Sixtina o de tocar el violn. Me refiero a respirar,
maldita sea, tan slo a respirar.
Pero podras mejorar. El ao que viene podran encontrar una cura.
Es posible que encuentren una cura, pero no el ao que viene, ni dentro
de diez aos.
Eso no lo sabes, puede que estn investigando...
Claro que estn investigando. Quieres saber en qu? Puedo decrtelo,
soy un experto. Investigan en trasplantes de tejido de nervio embrionario a
tejidos daados para provocar la regeneracin axonal . Rhyme manejaba
aquel lenguaje tcnico con la facilidad de un neurlogo. Y no han conseguido
nada. Hay mdicos que tratan las zonas afectadas qumicamente para crear un
entorno propicio a la regeneracin celular. Y no han conseguido nada, no con
las especies avanzadas. En las formas de vida ms bsicas funciona a la
perfeccin. Si fuera una rana, ya estara dando saltos.
Entonces hay cientficos que trabajan en ello.
Claro que los hay, pero ninguno de ellos espera nuevos descubrimientos
hasta que pasen por lo menos veinte o treinta aos.
Si se los esperasen adujo Sachs, no seran descubrimientos, o s?
Rhyme se ech a rer. Sachs era buena, muy buena.
T eras polica, defensor de la ley, y el suicidio es ilegal, te acuerdas?
Tambin es un pecado replic Rhyme. Los indios dakota crean que
el espritu de aquellos que se suicidaban estaba condenado a arrastrase en torno
al rbol del que se haban ahorcado durante toda la eternidad. Impeda eso que
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
257
se suicidaran? No, les bastaba con elegir rboles pequeos.
Voy a decirte una cosa, Rhyme, y es lo ltimo que pienso decir dijo
Amelia, sealando a Berger con la cabeza. Me lo llevo y pienso encerrarlo.
Qu dices a eso.
Lincoln dijo Berger, con mirada de pnico.
Sachs cogi al mdico por los hombros y lo arrastr hacia la puerta.
No dijo. Por favor, no lo haga.
Cuando Sachs abri la puerta, Rhyme la llam.
Sachs, antes de que te vayas, dime una cosa.
Amelia se detuvo.
Una pregunta.
Sachs gir sobre sus talones.
Alguna vez has pensado en el suicidio?
Amelia dio media vuelta.
Respndeme!
No, nunca respondi ella, dndole la espalda.
Eres feliz con la vida que llevas?
Como todo el mundo.
Nunca te deprimes?
Yo no he dicho eso, he dicho que nunca he pensado en matarme.
Te gusta conducir, me lo dijiste. A la gente que le gusta conducir le gusta
ir deprisa. A ti tambin, verdad?
S, algunas veces.
Cul es la mxima velocidad que has alcanzado?
No lo s.
Ms de ciento cincuenta?
S dijo Amelia con una sonrisa.
Ms de ciento ochenta?
Amelia no respondi.
Ms de doscientos? Doscientos veinte? pregunt Rhyme con
asombro.
Doscientos setenta.
Dios mo, Sachs, eres una caja de sorpresas. Y conduciendo a esa
velocidad, no has pensado que algo podra ocurrir; tal vez un bache o un
reventn, una mancha de aceite?
Era seguro, no estoy loca.
Seguro? Conducir a la velocidad que alcanza una avioneta, te parece
eso seguro?
En un tribunal te diran que ests dirigiendo las respuestas se defendi
Amelia.
No, en absoluto. Respndeme. A esa velocidad cabe suponer que, si
tienes un accidente, moriras, verdad?
Puede ser.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
258
Berger, esposado, se encontraba cada vez ms incmodo. Todava sostena
el hueso, y lo pasaba de una mano a otra.
De manera que te has acercado a la lnea, no es as? Ah, en ese caso
sabes de lo que estoy hablando, s que lo sabes, la frontera entre el riesgo de
morir y la certidumbre de hacerlo. Mira, Sachs, si llevas a tus muertos contigo, a
todas partes, el paso que tienes que dar para cruzar esa lnea es muy corto. Un
paso muy corto para unirte a ellos.
Amelia baj la vista y se qued completamente inmvil. El flequillo le tap
los ojos.
Deja a los muertos, Amelia dijo Rhyme con un susurro, esforzndose
porque no se llevara a Berger, sabiendo que si daba un paso en falso, perdera
su oportunidad. Hasta qu punto te gustara seguirlos? Creo que no te
importara, Sachs, creo que no te importara nada.
Amelia vacil. Rhyme saba que le haba tocado el corazn.
Pero Amelia dio media vuelta, agarr a Berger por el hombro y lo empuj
hacia la puerta.
Vmonos.
Rhyme la llam.
Sabes a qu me refiero, verdad, Amelia? Algunas veces, ocurren ciertas
cosas que no te dejan ser lo que deberas ser, tener lo que deberas tener. La
vida cambia. A veces slo un poco, otras veces, por completo. Y a veces llegas a
un punto en que te das cuenta de que no merece la pena solucionar lo que ha
ido mal.
Amelia y Berger estaban frente a la puerta, inmviles. Reinaba un profundo
silencio. Al cabo de largos segundos, Amelia gir sobre sus talones y mir a
Rhyme.
La muerte cura la soledad dijo Rhyme, cura la tensin, cura el dolor
aadi, observando los puos apretados de Amelia.
Finalmente, ella solt a Berger y se acerc a la ventana. Sus ojos baados en
lgrimas brillaban con un resplandor amarillento, reflejo de la luz que llegaba
del exterior.
Sachs, estoy muy cansado confes Rhyme. No puedes imaginarte
cunto. No voy a contarte lo dura que es la vida, oculta en una montaa de...
cargas. Lavarse, comer, salir a trabajar, llamar por telfono, abrocharse los
botones, rascarse la nariz... Miles de pequeas cargas. Cientos de miles.
Finalmente se interrumpi.
Tras un largo silencio, fue Amelia la primera en hablar.
Voy a proponerte un trato.
Un trato?
Amelia se acerc al poster.
823 todava tiene a la madre y la nia, aydanos a salvarlas... slo a ellas.
Si lo haces, te dejar una hora a solas con l dijo y mir a Berger. Aunque
luego tendr que emigrar de esta ciudad.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
259
Rhyme neg con la cabeza.
Sachs, si tengo otro ataque, si no puedo comunicarme...
Si eso ocurre dijo ella con calma, aunque no seas capaz de decir una
palabra, el trato sigue en pie.
Al decir esto, separ las piernas y se cruz de brazos. Era su imagen
favorita de Amelia Sachs, pens Rhyme. Deseo haberla visto en las vas aquella
maana, deteniendo el tren.
Es lo ms que puedo ofrecer insisti ella.
Al cabo de un momento, Rhyme asinti.
De acuerdo luego se dirigi a Berger. El lunes?
Muy bien, Lincoln, estoy de acuerdo dijo Berger, todava incmodo. En
cuanto Sachs le quit las esposas, se acerc apresuradamente hacia la puerta. Al
llegar a ella se percat de que todava llevaba la vrtebra y volvi para dejarla
junto a Rhyme, casi con reverencia, junto a las evidencias del primer crimen.


Ms contentos que un cerdo en una pocilga dijo Sachs, sentndose en
la silla de mimbre. Se refera a la reaccin de Sellitto y Polling cuando les dijo
que Rhyme acceda a seguir en el caso un da ms. Sobre todo Polling
aadi. Yo creo que estaba a punto de abrazarme, pero no le digas lo que
acabo de llamarle. Qu tal te encuentras? Tienes mejor aspecto dijo tomando
un trago de whisky antes de colocar el vaso en la mesilla, junto a la cama de
Rhyme.
Bien, bien, estoy bien.
Thom estaba cambiando las sbanas.
Has sudado como un pollo.
Pero slo por encima del cuello seal Rhyme.
Es verdad eso? pregunt Sachs.
S, as es como funciona. Por debajo del cuello no siento nada. Y no me
hace falta desodorante. Verdad, Thom? Ja! Recuerdo que mi primer asistente
nunca pronunciaba la palabra sobaco; me deca Voy a ayudarle a levantarse
cogindole por las axilas. Ah!, y tambin que si tena ganas de arrojar que lo
hiciera. Deca que era un cuidador, incluso lo pona en su curriculum. La
verdad, no s cmo le contrat. Podemos ser muy supersticiosos, Sachs,
pensamos que si damos a las cosas otros nombres, eso les har ser diferentes.
Sujeto desconocido, por ejemplo. Sin embargo, la pura realidad es que mi
ayudante es mi niera, alguien a quien pago para que me limpie la mierda.
Verdad, Thom? No hay nada por lo que debas sentirte avergonzado. Es una
profesin digna... asquerosa, pero digna.
Ya sabes que a m me gusta que me lo pongas difcil. Por eso trabajo para
ti.
Y t qu dices que eres? Un asistente o una niera?
Un santo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
260
Rhyme se ech a rer. Luego se dirigi a Amelia.
Muy agudo. Ya me ha salvado ms de una vez, sabes? Es muy rpido
con la aguja.
De pronto, Rhyme sinti cierta aprensin. Le haba visto Amelia desnudo?
Con la vista fija en el perfil del criminal, pregunt:
Y a ti? Tambin a ti te debo algn favor, Sachs? Te he obligado a
representar el papel de Clara Barton
57
?
Esper la respuesta con inquietud. Cmo podra mirarla de nuevo en el
caso de haberlo hecho?
No respondi Thom. Me basto yo solo para salvarte. Por nada del
mundo dejara que estas almas sensibles se violentaran ante la visin de tu
blando trasero.
Gracias, Thom, pens Rhyme, y a continuacin ladr:
Djanos, anda, tenemos que hablar del caso.
Necesitas dormir.
Ya lo s, pero tambin necesito hablar del caso con Sachs. Buenas noches.
En cuanto Thom se march, Sachs se sirvi un nuevo whisky, que de
momento no bebi. Se limit a exhalar su penetrante aroma.
Quin se chiv? pregunt Rhyme. Pete?
Qu?
Fue el doctor Taylor?
Amelia vacil por un instante. Suficiente para que Rhyme supiera que
haba acertado.
Se preocupa por ti.
S, claro que se preocupa, ese es el problema. Ojal no se preocupara
tanto. Sabe lo de Berger?
Lo sospecha.
Rhyme frunci el ceo.
Dile que Berger es un viejo amigo. Dile que... qu ocurre?
Sachs suspir lentamente, como si expulsara el aire de un cigarrillo.
No slo pretendes que me cruce de brazos y deje que te mates, ahora me
pides que le mienta a la nica persona que puede convencerte de lo contrario.
l no puede convencerme de lo contrario respondi Rhyme.
Entonces, por qu quieres que le mienta?
Rhyme se ech a rer.
Mantengamos al doctor Taylor a distancia durante algunos das ms.
De acuerdo dijo Amelia. Es duro negociar contigo, sabes?
Rhyme la mir a los ojos.
Por qu no me hablas de l?
De quin?

57 Clarissa Harlowe Barton (1821-1912), fundadora de la Cruz Roja Americana, llamada el
ngel de las batallas. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
261
Del muerto al que no puedes dejar atrs.
Hay muchos.
Quines?
Basta con leer los peridicos.
Oh, vamos, Sachs.
Amelia neg con la cabeza, sin dejar de mirar su vaso de whisky.
Prefiero que no insistas.
Rhyme interpret el silencio como la negativa a mantener una conversacin
personal con alguien a quien haba conocido aquel mismo da. Pero resultaba
irnico, considerando que ella estaba sentada junto a una docena de catteres y
una caja de paales. Sin embargo, no pensaba presionarla. Cul no sera su
sorpresa al ver que levantaba la vista y se diriga a l.
Es... es..., maldita sea!
Comenz a sollozar y se tap el rostro con las manos. El vaso de whisky se
derram sobre el parqu.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
262
26
No puedo creer que te est contando esto dijo Amelia, que ya se haba
recobrado. Segua sentada en la silla, cogindose las rodillas, descalza. Haba
dejado de llorar, pero su rostro pareca tan desmadejado como sus cabellos.
Te escucho la anim Rhyme.
Te acuerdas del hombre del que te habl? bamos a comprar un piso.
Dijiste slo que era un amigo. Se trataba de tu novio?
Su amante secreto?, se pregunt Rhyme.
S, era mi novio.
Yo crea que tal vez fuera tu padre a quien habas perdido.
No. Mi padre muri, s, hace tres aos. Pero muri de cncer, despus de
una larga agona. Sabamos que ocurrira y estbamos preparados. Pero Nick...
Le mataron? pregunt Rhyme con suavidad.
Amelia tard en responder.
Nick Carelli. Uno de los nuestros. Polica. Detective. Destinado en
Crmenes Callejeros.
A Rhyme aquel nombre le resultaba familiar.
Llevbamos un tiempo viviendo juntos. bamos a casarnos. Amelia se
interrumpi por un momento, como si ordenara sus pensamientos. Como
trabajaba en la calle, mantenamos lo nuestro en secreto. No poda permitir que
se supiera que su novia era polica. Se aclar la garganta. Es difcil de
explicar... Vers, entre nosotros haba... No me ha ocurrido a menudo... Bueno,
en realidad, antes de Nick nunca me haba ocurrido. l no se opona a que yo
trabajase de polica y a m me pareca bien que trabajase de detective,
estbamos muy compenetrados. Te ha ocurrido alguna vez? Esa sensacin de
sentirte comprendido, de no estar nunca solo? Sabes a qu me refiero? Sentas
lo mismo por tu esposa?
Rhyme sonri dbilmente.
S, s a qu te refieres, yo tambin lo he sentido, pero no con Blaine
confes Rhyme, y no quiso decir nada ms al respecto. Cmo os conocisteis?
En la Academia. Nick enseaba el trabajo en la calle. Me pidi salir el
primer da. Nuestra primera cita fue en Rodman's Neck.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
263
El campo de tiro?
Amelia asinti.
Despus fuimos a casa de su madre, en Brooklyn. Comimos pasta
acompaada de chianti. La mujer dijo que yo era demasiado delgada para tener
hijos y tuve que repetir. Luego fuimos a mi apartamento y se qued a dormir.
Menuda primera cita, eh? A partir de entonces no dejamos de vernos ni un
solo da. Iba a salir bien, Rhyme, lo s, iba a salir bien.
Qu ocurri?
Nick...
Amelia dio un par de tragos de whisky.
...Nick se dejaba untar, eso es lo que ocurri. Todo el tiempo que estuvo
conmigo.
En serio?
Y yo ni siquiera lo sospech. Ni la menor sospecha. Tena varias cuentas
por toda la ciudad. Unos doscientos mil dlares.
Lincoln guard silencio unos instantes.
Lo siento, Sachs. En qu estaba metido, en drogas?
No, mercanca decomisada. Televisores, ordenadores, electrodomsticos.
Los peridicos lo llamaron la Brooklyn Connection.
Rhyme asinti.
Por eso recuerdo el nombre. Haba ms de diez personas implicadas.
Todos policas?
La mayora, y algunos federales.
Y qu pas con l? Con Nick?
Ya sabes lo que ocurre cuando atrapan a un polica corrupto. Le
destrozaron. Dijeron que se haba resistido, pero no era verdad. Le rompieron
tres costillas y dos dedos y le destrozaron la cara. Se declar culpable, pero aun
as le cayeron veinte aos.
Por dejarse sobornar? Rhyme estaba atnito.
l mismo se vio metido en dos atracos. Amenaz a un conductor y
dispar sobre otro. Slo para asustarle, yo s que fue slo para asustarle... fue
slo para asustarle.
Amelia concluy entre sollozos, tapndose el rostro con las manos. Pero no
poda detenerse, tena que contrselo todo.
Los de Asuntos Internos fueron a por l como perros rabiosos. Casi no
podamos llamarnos. Le colocaron micrfonos y se presentaron en mi casa, as
que dej de llamarme. No le qued otro remedio. De otra forma me habran
arrastrado con l. Ya sabes cmo son los de Asuntos Internos, unos malditos
cerdos...
Y qu hizo?
Para convencerlos de que yo no tena nada que ver con sus asuntos?
Bueno, dijo algunas cosas sobre m... declar Amelia, tragando saliva, con los
ojos fijos en el suelo. Le interrogaron y l se limit a decir: La hija del agente
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
264
Sachs? Oh, bueno, me la foll unas cuantas veces, pero luego la dej, no mereca
la pena dijo, y se limpi las lgrimas con la manga de la camisa. Me
pusieron de apodo la HP.
Lon me lo cont.
Sabes lo que significa?
La hija del patrullero. Me dijo que era por tu padre.
S, al principio era as Sachs sonri con amargura. Pero cuando
estall todo ese asunto, empezaron a decir que significaba hija de puta, que
yo no era ms que una cabrona sin corazn, que en realidad me iban las
mujeres, que era lesbiana. Te puedes imaginar lo rpido que corri ese rumor
entre los compaeros.
S, Sachs, te comprendo muy bien.
No volv a verlo hasta el juicio. Slo me mir una vez... ni siquiera puedo
describir su mirada... fue tan... Me rompi el corazn. S que lo hizo por
protegerme, pero aun as... Tenas razn cuando dijiste que era una persona
solitaria...
No pretenda...
No, ya lo s dijo Amelia con gravedad. Te ataqu y t te defendiste,
pero tenas razn, odio estar sola. Quiero salir, quiero conocer a alguien, pero
despus de Nick he perdido el gusto por el sexo se ri amargamente. Todo
el mundo piensa que ser guapa es maravilloso. Podra tener a los hombres que
quisiera, verdad? Pues no, no es verdad. Los nicos que tienen los huevos de
pedirme que salga con ellos son los que slo quieren follar. As que ya no me
importa el sexo, he renunciado a l. Odio estar sola, pero as todo es ms fcil.
Por fin, Rhyme comprendi la reaccin de Amelia al verlo por primera vez.
Se encontraba a gusto con l porque no representaba ninguna amenaza. El
intercambio sexual era imposible, de modo que ella no tena por qu alzar sus
defensas. Adems, tal vez sintiera una especie de camaradera, la de dos
personas que comparten la misma carencia.
Sabes una cosa, Sachs? dijo, tratando de relajar el ambiente. T y yo
estbamos destinados a conocernos y no hacer el amor.
Amelia no pudo evitar una sonrisa.
Bueno, y qu me cuentas de tu esposa? Cunto tiempo estuviste
casado?
Siete aos. Seis antes del accidente.
Te abandon?
No, la dej yo a ella. No quera que se sintiera culpable.
Dice mucho en tu favor.
Habra acabado por volverla loca. Soy muy pesado, t slo conoces mi
lado bueno dijo Rhyme, y al cabo de un momento aadi: T relacin con
Nick... tiene algo que ver con tu decisin de abandonar las patrullas?
No... Bueno, s.
Te preocupa tener que utilizar el arma?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
265
Amelia asinti.
La calle ha cambiado mucho. Eso es lo que le pas a Nick Le cambi. Las
cosas ya no son como cuando mi padre haca andando sus patrullas. Los
tiempos han cambiado.
Querrs decir que la calle que t conoces no se parece a la calle que
imaginabas por las historias que te contaba tu padre.
Puede ser acept Amelia. Y respecto a la artritis, la verdad es que no
es tan seria como digo.
Lo s dijo Rhyme.
Cmo que lo sabes?
He observado las evidencias y extrado mis conclusiones.
Por eso te interesaste por m? Porque sabas que estaba mintiendo?
Me intereso por ti porque eres mejor de lo que crees.
Amelia lo mir con desconfianza.
Ah, Sachs, te pareces a m declar Rhyme.
Eso crees?
Deja que te cuente algo. Llevaba un ao en el equipo de investigacin de
la escena del crimen cuando recib una llamada de Homicidios, haban
encontrado a un hombre muerto en un callejn de Greenwich Village. Los
sargentos estaban de permiso, as que me enviaron a la escena del crimen. Tena
veintisis aos.
Al llegar all me enter de que la vctima era el concejal de Sanidad. Estaba
tendido en el suelo, rodeado de un montn de fotografas tomadas con cmara
Polaroid, de esas que se revelan al cabo de unos segundos de hacerlas. Tendras
que haberlas visto, haba algunas... El tipo haba estado en uno de esos clubes
para homosexuales de Washington Street. Ah, se me olvidaba! Cuando le
encontraron llevaba un vestido de terciopelo negro y medias de seda.
En fin, el caso es que en cuanto precint la escena se present un capitn y
rompi la cinta. Luego supe que quera hacer desaparecer aquellas fotos, pero
por aquel entonces yo era tan ingenuo que ni siquiera pens en las
consecuencias que podra tener su publicacin. Slo quera preservar la escena
del crimen.
La primera regla del detective.
Rhyme sonri.
As que no dej entrar al capitn. Al poco lleg un alto funcionario del
Departamento, y tampoco me dej convencer. Aqu no entra nadie hasta que
los de Huellas no hayan acabado su trabajo, les dije, te imaginas? Y sabes
quin acab por llegar?
El alcalde?
El teniente de alcalde.
Y tampoco le dejaste pasar?
Nadie cruz el precinto excepto los de Huellas y Fotografa. Por
supuesto, luego pas seis meses rellenando expedientes, pero cogimos al
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
266
asesino al cabo de una semana de investigacin y gracias a una huella
encontrada en una de aquellas instantneas. A propsito, en la misma que el
Post public en primera pgina. Hice lo mismo que hiciste t ayer por la
maana, Sachs. Parar un tren en la Avenida Once.
Ni siquiera me detuve a pensar lo que haca dijo Amelia,
simplemente lo hice. Por qu me miras as?
Oh, vamos Sachs. Sabes dnde est tu sitio. En Patrullas, Homicidios,
Huellas, no importa, en cualquiera de esos departamentos... pero no en Asuntos
Pblicos. Te moriras de asco. Es un destino que est muy bien para algunos,
pero no para ti. No te rindas tan pronto.
Ya, claro, y t? T no te has rendido ya?
Mi caso es ligeramente distinto.
Amelia le dirigi una pregunta con la mirada. De verdad lo crees?, pareca
decir. Luego se levant y fue por un kleenex.
T no llevas ningn cadver a cuestas?
Hace tiempo que estn todos bien enterrados.
No me digas.
En serio, no hay nada que contar...
No mientas. Yo te he contado la verdad, ahora te toca a ti.
Rhyme sinti un extrao escalofro. Y saba muy bien que no se deba a la
disrreflexia. Su sonrisa se desvaneci.
Vamos, Rhyme insisti Sachs, soy toda odos.
Bueno, hubo un caso hace unos aos... Comet un error, un grave error.
Cuntame dijo Amelia y sirvi dos vasos de whisky.
Nos llamaron del Barrio Chino. Al parecer se trataba de un asesinato
seguido de un suicidio. Un hombre haba matado a su mujer y luego se haba
pegado un tiro. Me llamaron en mal momento, no tena mucho tiempo para
estudiar la escena y comet un error frecuente, imaginar de antemano lo que
poda encontrarme. Encontr unas fibras cuya procedencia desconoca pero
deduje que las haban introducido una de las dos vctimas. Encontr fragmentos
de bala, pero no los cotej con el arma que encontramos. No trac la retcula
para comprobar la posicin en que estaba el arma. Anot todo lo que vi, firm el
informe y volv al despacho.
Y qu ocurri?
Estaba todo preparado. En realidad se trataba de un robo con asesinato y
el ladrn no haba salido del piso.
Qu? Segua all?
Despus de marcharme, sali de debajo de la cama y empez a disparar.
Mat a un agente e hiri a otro. Otros dos agentes le cortaron el paso en la calle,
le dispararon y muri en el hospital, pero mat a uno de ellos e hiri al otro.
Tambin se vio implicada una familia que sala de un restaurante, utiliz a uno
de los nios como escudo.
Oh, Dios mo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
267
El padre se llamaba Colin Stanton. No result herido. Haba sido mdico
en el ejrcito. Los de urgencias me dijeron que podra haber salvado a su mujer
y a sus hijos si hubiera tratado de impedir las hemorragias, pero el pnico le
dej paralizado. Se qued inmvil, presa del shock, contemplando cmo mora
su familia.
Dios mo, Rhyme, pero no fue culpa tuya...
Todava no he terminado.
Amelia se qued helada.
Stanton volvi a su casa. Tuvo un ataque y lo ingresaron en un hospital
psiquitrico. Trat de matarse. Intent suicidarse varias veces. Al cabo de un
ao, le dieron el alta, pero no tard en intentarlo de nuevo. Con un cuchillo...
Rhyme se interrumpi, antes de aadir, con voz metlica ...esta vez lo
consigui.
Se haba enterado de la muerte de Stanton gracias a un fax enviado por una
funeraria del condado de Albany al Departamento de Relaciones Pblicas de la
Polica de Nueva York. Alguien se lo haba enviado por correo interno junto a
una nota. Supuse que querras saberlo, deca.
Asuntos Internos me abri un expediente por incompetencia profesional.
Yo, en su lugar, me habra echado del Cuerpo. No s por qu no me
despidieron.
Amelia suspir y cerr los ojos por un instante.
Y dices que no te sientes culpable?
Ya no.
No te creo.
Me sent culpable durante mucho tiempo. Esos cadveres me
acompaaban a todas partes, pero ya no, cmo poda seguir trabajando con esa
carga a mis espaldas?
A continuacin se sumieron en un largo silencio, que Amelia interrumpi.
Cuando tena dieciocho aos me pusieron una multa. Iba a ciento
cincuenta en una zona limitada a sesenta.
Ya.
Mi padre la pag, pero me dijo que deba devolverle el dinero, con
intereses. Pero sabes qu otra cosa me dijo? Me dijo que no me habra ayudado
si me hubiera saltado un semforo en rojo o hecho alguna maniobra
imprudente y peligrosa, pero que entenda el exceso de velocidad. Me dijo: S
cmo te sientes, cario. Si te mueves, no pueden cogerte. Si no pudiera
conducir, si no pudiera moverme, en ese caso, es posible que yo tambin lo
hiciera. Matarme.
Yo iba andando a todas partes dijo Rhyme. No tuve coche hasta los
veinticinco. A propsito, qu coche tienes t?
Un coche que un neoyorquino como t nunca tendra. Un Chevy
Camaro. Era de mi padre.
l te inspir la pasin por los coches, supongo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
268
Amelia asinti.
Sabes qu me regal al cumplir trece aos? dijo, y sonri. Una caja
de llaves fijas... Ese Chevy... La radio no funciona, no tiene aire acondicionado y
la luz del cuadro est fundida, pero qu coche. La suspensin est perfecta y es
ligero como el viento. Cualquier da me enfrentar a un BMW.
Apostara a que ya lo has hecho.
Amelia se ri.
Un par de veces dijo.
Los invlidos hablamos mucho de coches dijo Rhyme. En la sala de
rehabilitacin solamos hablar de lo que podramos sacarles a nuestras casas de
seguros. Las sillas de ruedas-furgoneta eran lo mximo, y en segundo lugar, los
coches por control remoto, lo que a m no me servira de nada, por supuesto.
Rhyme se interrumpi antes de aadir: Hace aos que no subo a un coche. Ni
siquiera me acuerdo de la ltima vez que lo hice.
Tengo una idea dijo Sachs de repente. Antes de que tu amigo, el
doctor Berger, vuelva por aqu, tienes que venir conmigo a dar una vuelta. O
no puede ser? Puedes ir sentado? Me dijiste que no puedes ir en silla de
ruedas.
No, claro que no. Pero un coche, no veo por qu no dijo Rhyme, y se
ech a rer. Doscientos setenta kilmetros por hora?
Slo una vez dijo Sachs. En las mejores condiciones y sin polica a la
vista.
Son el telfono. El propio Rhyme respondi. Era Lon Sellitto.
Hemos puesto vigilancia en todas las iglesias de Harlem que hemos
sealado. Se ha ocupado Dellray. Ese hombre est transformado, Lincoln; no lo
reconoceras. Ah, y tengo a treinta agentes cubriendo las dems iglesias, por si
acaso. Creo que esta vez lo vamos a atrapar, Lincoln concluy el detective. Su
entusiasmo no era habitual en un detective de la polica de Nueva York.
De acuerdo, Lon. Te mandar a Amelia a las ocho dijo Rhyme, y colg.
Thom llam a la puerta antes de entrar.
Para no sorprendernos en una situacin comprometida, se dijo Rhyme,
sonriendo para s.
Se acab dijo el enfermero, ahora mismo a dormir.
Eran ms de las tres de la madrugada y Rhyme haba sobrepasado el
agotamiento haca ya varias horas. Se encontraba flotando en otro lugar, por
encima de su cuerpo. Se pregunt si padecera de alucinaciones.
S, mam dijo. La agente Sachs se queda a dormir, puedes traerle
una manta, por favor.
Qu has dicho? pregunt Thom, mirndolo a los ojos.
Te he pedido una manta.
No. Despus de eso. Esas dos palabritas.
Por favor?
Thom enarc las cejas.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
269
Te encuentras bien? Quieres que llame a Pete Taylor? Llamo al
hospital?
Te has fijado en lo mal que me trata este canalla? dijo Rhyme,
dirigindose a Sachs. No se da cuenta de que podra despedirlo.
Ja! dijo Thom, por todo comentario. A qu hora os despierto?
A las seis y media.
En cuanto Thom abandon la habitacin, Rhyme se dirigi de nuevo a
Amelia.
Eh, Sachs, te gusta la msica?
Me encanta.
Qu estilo?
El pop, el funky y los grandes de la Motown. Y a ti? Apostara a que te
encanta la msica clsica.
Ves ese armario?
se?
No, no, el otro. A la derecha. brelo.
Amelia lo hizo y se qued muy sorprendida. El armario era como una
pequea habitacin llena con ms de mil discos compactos.
Parece una sucursal de Tower Records.
Ves el equipo? En la estantera.
Amelia pas la mano sobre un equipo de sonido cubierto de polvo.
Un Harmon Kardon, me cost ms que mi primer coche dijo Rhyme,
pero ya no lo uso.
Por qu?
Rhyme no respondi a la pregunta.
Pon algo. Est enchufado? Ah, fantstico. Coge un disco.
Al cabo de un momento, Amelia se diriga al sof mientras Levi Stubbs y
los Four Tops cantaban una balada romntica.
Haca ms de un ao que en aquella casa no se oa ni una sola nota de
msica, record Rhyme, y trat de buscar la respuesta a la pregunta de Amelia:
por qu ya no pona msica? No saba la respuesta.
Sachs retir los archivos y los libros que haba sobre el sof, luego se sent
y comenz a hojear un ejemplar de Scenes of the Crime.
Puedo quedarme uno?
Llvate los que quieras.
Rhyme, te importara...?
Quieres que te lo dedique? dijo Rhyme, y se ech a rer. Amelia se
contagi de su risa. Bueno, puedes tomarme las huellas. Un estudio
grafolgico nunca te dara ms del ochenta y cinco por ciento de autenticidad
de la firma, pero una huella es otra cosa. Cualquier experto podra certificarla.
Amelia comenz a leer. Al cabo de un minuto levant la vista.
Podras hacerme un favor? dijo.
Dime.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
270
Leme unas pginas de tu libro. Cuando estaba con Nick...
Cuando estabas con Nick, qu?
Cuando estbamos juntos, Nick sola leer algo en voz alta antes de
dormir. Un libro, el peridico, una revista... Es una de las cosas que ms echo de
menos.
Yo leo muy mal confes Rhyme. Es como si estuviera recitando un
informe. Pero tengo muy buena memoria. Quieres que te cuente algn
captulo?
Lo haras?
Amelia se dio la vuelta y se quit la camisa del uniforme y el chaleco
antibalas. Llevaba una camiseta completamente arrugada y, debajo, un
sujetador deportivo. Volvi a ponerse la camisa y se tumb en el sof,
tapndose con la manta.
Rhyme baj la intensidad de las luces accionando la unidad de control.
La escena del crimen siempre me ha resultado fascinante comenz.
Es como un altar. La mayora de la gente tiene mayor inters por el lugar en que
muri una persona que por el lugar donde naci. Fjate en John Kennedy. Ms
de mil personas visitan cada da ese almacn de libros en Dallas. Cuntas irn
a la maternidad de Boston?
Rhyme dej que su cabeza se hundiera en la suave blandura de la
almohada.
Te aburro?
No. Sigue, por favor.
Hay una cosa que siempre me he preguntado, sabes, Sachs? Siempre me
ha fascinado. El Calvario. Hace dos mil aos. Me habra encantado trabajar esa
escena. S lo que vas a decirme, que conocemos a los asesinos. Pero yo me
pregunto: de verdad sabemos quines fueron? Lo nico que sabemos es lo que
contaron los testigos. Recuerda esto: nunca creas lo que te cuente un testigo. Es
posible que lo que ocurri realmente no se parezca en nada a lo que nos cuenta
la Biblia. Dnde est la prueba? En la escena del crimen. Los clavos, la sangre,
el sudor, la lanza, la cruz, el vinagre. Huellas de sandalias y huellas por friccin.
Rhyme gir la cabeza ligeramente hacia la izquierda y continu hablando
de escenas del crimen y de evidencias hasta que la respiracin de Sachs se hizo
profunda y relajada y su aliento agit sus largos y suaves cabellos de color
rojizo. Rhyme apag las luces y no tard en quedarse dormido.


El dbil resplandor del amanecer iluminaba el cielo.
Carole Ganz pudo verlo nada ms despertarse, a travs del ventanuco
enrejado que tena sobre la cabeza. Pammy... Oh, mi nia.... A continuacin
pens en Ron y en sus posesiones. En el dinero, en la bolsa amarilla...
Pero sobre todo pensaba en Pammy...
Algo la haba sacado de su sueo, pero el qu?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
271
El dolor de la mueca? S, le dola mucho, trat de acomodarse mejor...
El sonido del rgano de una iglesia y de un coro de voces llen la estancia.
Eso era lo que la haba despertado. La msica. As pues la iglesia no estaba
abandonada. Haba gente cerca!, se dijo Carole, riendo para s. Alguien
podra...
Y fue entonces cuando se acord de la bomba.
Volvi la cabeza. Segua all, sobre la mesa. Tena el crudo aspecto de una
bomba real de un explosivo mortfero y no la apariencia fantstica de los
artefactos que aparecen en las pelculas. Cinta adhesiva, cables grasientos y
gasolina.
Puede que sea falsa. A la luz del da no pareca tan peligrosa.
Otro acorde musical. Provena directamente del techo del cuarto.
Acompaado esta vez de pasos. Una puerta se cerr. Crujidos y chirridos
cuando la gente caminaba sobre el viejo suelo de madera. Cay polvo de las
ranuras del techo.
Las voces se interrumpieron en mitad de un pasaje y volvieron a comenzar.
Carole dio patadas contra el suelo, pero era de cemento. Las paredes eran
de ladrillo. Trat de gritar, pero la mordaza impeda que saliera algo ms que
un sordo gemido. El ensayo continu. La msica era vigorosa, solemne, y
resonaba por todo el stano.
Al cabo de diez minutos, Carole se tendi en el suelo, exhausta. Volvi a
fijarse en la bomba. Haba ms luz y poda ver el temporizador con claridad.
El temporizador!, casi lo haba olvidado.
No se trataba de ningn artificio, la flecha sealaba las seis y cuarto, y eran
ya las cinco y media.
Trat de llegar hasta el armario y golpe los costados metlicos con la
rodilla. Pero los dbiles ruidos se disipaban en el estruendo de la msica
religiosa, que inundaba la iglesia entera.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
272
4
HASTA EL HUESO
Slo una cosa se niega a los dioses: el poder de reconstruir
el pasado.

ARISTTELES

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
273
De las 5.45 del domingo a las 19.00 del lunes
27
Le despert un olor, como sola suceder.
Y, como muchas maanas, al principio no abri los ojos, sino que se limit a
permanecer inmvil, medio incorporado como estaba, tratando de definir aquel
olor desconocido.
Era el olor de la maana? El roco sobre el asfalto grasiento de las calles?
La arcilla hmeda de los ladrillos? Trat de distinguir el olor de Amelia Sachs,
pero no pudo.
De qu se trataba?
Detergente? No.
Algn producto qumico del improvisado laboratorio de Cooper?
No, lo habra reconocido al instante.
Era... ah, s..., rotulador.
Ahora ya poda abrir los ojos y despus de echar una mirada a Amelia
Sachs, para cerciorarse de que no le haba abandonado se detuvo sobre el
poster de Monet colgado de la pared. De ah provena el olor. El aire hmedo y
caliente de aquella maana de agosto haba humedecido el papel, extrayendo
de l aquel olor caracterstico.

Conoce el procedimiento que se sigue en la escena del crimen
Posiblemente est fichado
Sabe disimular las huellas dactilares
Arma: Colt calibre 32
Ata a las vctimas con nudos poco corrientes
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
274
Le gustan las cosas viejas
Llam a una de las victimas Hanna
Tiene rudimentos de alemn
Le atraen los subterrneos

Los plidos nmeros del reloj de pared marcaban la hora: 5.45 de la
maana. Volvi a fijarse en el poster. No poda verlo con claridad, vislumbraba
tan slo una superficie de un blanco brillante sobre el blanco ms apagado de la
pared. No obstante, la luz del alba bastaba para distinguir las palabras.

Doble personalidad
Tal vez sea sacerdote, trabajador social o consejero
Desgaste inusual de la suela del zapato, lector voraz?
Escucha mientras rompe los huesos de las vctimas
Deja a una serpiente para retar a los investigadores

Los halcones despertaban. Volvi a leer las caractersticas del sospechoso.
En su despacho de la IRD tena una docena de pizarras colgadas de las paredes
y en ellas anotaba las caractersticas de los sospechosos de los casos que tena
entre manos. Se vio a s mismo deambulando por el despacho, hacindose
preguntas sobre la gente que aquellos datos describan.
Molculas de pintura, barro, polen...

Edificio viejo, mrmol rosa
Record a un experimentado y astuto ladrn de joyas al que Lon y l
haban atrapado diez aos atrs. En la Central, el tipo haba dicho que jams
encontraran el botn de sus robos anteriores, pero a cambio de una reduccin
de la pena, les dira dnde estaba. Rhyme le respondi lo siguiente: Bueno, la
verdad es que nos ha costado deducir dnde est. Apuesto a que s,
respondi el ladrn. Ver, prosigui Rhyme, al final nuestras posibilidades
se han reducido a dos: est en el muro de piedra de una chimenea de carbn de
una granja colonial situada a orillas del ro Connecticut. A unos diez kilmetros
al norte del estuario de Long Island. Lo que todava no s es si la granja se
encuentra en la orilla este o en la orilla oeste del ro.
La historia pas de boca en boca y la frase que todos utilizaban para
describir la expresin del ladrn era: Joder, tenas que haber visto la cara que
pona.
S, tal vez sea magia, Sachs, pens.

Construido hace cien aos al menos, probablemente una vieja mansin o
antiguo edificio institucional

S, tal vez sea magia, Sachs, pens.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
275
Construido hace cien aos al menos, probablemente una vieja mansin o
antiguo edificio institucional

SUJETO DESCONOCIDO 823
Apariencia Residencia Vehculo Otros
Raza caucsica,
hombre,
constitucin
menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos
de piel de
cordero y color
rojizo
After-shave
(para
disimular otro
olor?)
Pasamontaas?
Azul marino?
Los guantes
son oscuros
After-shave =
colonia
corriente
El pelo no es
castao
Cicatriz
profunda
en dedo
ndice
Ropa
informal
Los guantes
son negros
Probablemente
tiene una casa
en un lugar
seguro
Localizado
cerca de:
B'way & 82,
ShopRite
Greenwich &
Bank,
ShopRite
8 Avda. y 24,
ShopRite
Houston &
Lafayette
ShopRite
Edificio viejo,
mrmol
rosa
Construido
hace cien aos
al menos,
probablemente
una vieja
mansin o
antiguo
edificio
institucional
Edificio de
estilo federal
en el Lower
East Side
Taxi
Sedn, modelo
reciente
Gris claro,
plateado, beige
Coche
alquilado,
quiz robado
Hertz: Taurus
plateado,
modelo de
este ao
Conoce el
procedimiento
que se sigue en
la escena del
crimen
Posiblemente
est fichado
Sabe disimular
las huellas
dactilares
Arma: Colt
calibre 32
Ata a las
vctimas con
nudos poco
corrientes
Le gustan las
cosas viejas
Llam a una de
las vctimas
Hanna
Tiene
rudimentos de
alemn
Le atraen los
subterrneos
Doble
personalidad
Tal vez sea
sacerdote,
trabajador
social o
consejero
Desgaste
inusual de la
suela del
zapato, lector
voraz?
Escucha
mientras
rompe los
huesos de las
vctimas
Deja una
serpiente para
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
276
retar a los
investigadores

Ley las anotaciones del poster una vez ms y cerr los ojos, dejando que la
cabeza se hundiera en su maravillosa almohada. Fue entonces cuando se le
ocurri. Fue como si le dieran una bofetada, como si una llamarada de fuego
iluminara su cerebro. Abri los ojos repentinamente y se fij en una sola frase:

Le gustan las cosas viejas

Sachs! Despierta, Sachs!
Amelia se estir y se incorpor.
Qu pasa?
Lo viejo, lo viejo, lo viejo...
He cometido un error dijo Rhyme sin emocin. Tenemos un
problema.
Amelia pens que se trataba de una cuestin mdica y salt del sof, para
correr hacia el botiqun.
No, no, las pistas, Sachs, las pistas... Me he equivocado.
Hablaba con claridad, pero con la respiracin agitada.
Amelia se vesta apresuradamente.
Qu ocurre, Rhyme? De qu se trata?
La iglesia. Puede que no est en Harlem dijo Rhyme, y repiti: Me he
equivocado.
Como con el ladrn que mat a la familia de Colin Stanton. En
investigacin criminal hay cien pistas correctas que conducen al asesino, pero es
la que se te escapa la que motiva que haya nuevas vctimas.
Qu hora es? pregunt Amelia.
Las seis menos cuarto. Coge el peridico. Mira el horario de servicios
religiosos.
Sachs encontr el diario enseguida y busc las pginas solicitadas. Luego
levant la vista.
En qu ests pensando?
823 est obsesionado por lo viejo. Si lo que busca es una iglesia negra
antigua, puede que no se dirija a Harlem. Philip Payton fund la Compaa
Inmobiliaria Afroamericana de Harlem en 1900, pero con anterioridad ya
existan dos barrios negros en la ciudad. Uno en el sur, donde ahora estn los
tribunales, y otro en San Juan Hill. Ahora estn habitados por blancos en su
mayor parte, pero... Dios, en qu demonios estaba pensando?
Dnde est San Juan Hill?
Al norte de Hell's Kitchen, en el West Side. Lo llamaron as en honor a los
soldados de color muertos durante la guerra con Espaa de finales del xix.
Amelia segua leyendo el peridico.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
277
Iglesias del centro ley. En Battery Park est Seamen's Institute, tiene
una capilla. Luego estn Trinity, Saint Paul's.
sas no estn en el antiguo barrio negro: Ms hacia al norte y al este.
Hay una iglesia presbiteriana en el Barrio Chino.
Hay alguna baptista o evanglica?
No, no en esa zona. Hay una... dijo Amelia, y se interrumpi, abriendo
mucho los ojos. Oh, no.
Rhyme comprendi enseguida.
Tiene un servicio al amanecer?
Amelia asinti.
Iglesia Baptista del Santo Tabernculo... Oh, Rhyme, hay una misa gospel
a las seis en punto, en la Cincuenta y Nueve con la Undcima.
En San Juan Hill! Llmalos ahora mismo!
Amelia cogi el telfono y marc. Con el auricular pegado a la oreja,
esper, con impaciencia.
Cgelo, cgelo, vamos... Maldita sea, un contestador automtico. El
pastor debe estar fuera. A continuacin dej el siguiente mensaje. Hola, le
habla la agente Amelia Sachs, de del Departamento de Polica de Nueva York.
Tenemos motivos para creer que en su iglesia han colocado una bomba.
Evacenla lo antes posible. Colg y se puso los zapatos.
Vete, Sachs. Vete ahora mismo.
Yo?
Estamos ms cerca que la comisara ms prxima. Slo se tarda diez
minutos en llegar.
Amelia sali corriendo, ponindose el cinturn con las esposas y el
revlver.
Yo llamar a la comisara grit Rhyme mientras Amelia se precipitaba
escaleras abajo. Ahora s que puedes acelerar! Corre, corre!


Sachs lleg a la interseccin con Broadway y gir hacia el sur a toda prisa.
Golpe un puesto de venta automtica del New York Post, que rod sobre la
acera, pero no tard en recuperar el control de la furgoneta. Los equipos de
trabajo estaban en la parte de atrs. Un vehculo muy pesado, pens, no
derrapaba al tomar una curva de noventa grados a ochenta kilmetros por hora.
Baj por Broadway, frenando en los cruces. Miraba a la derecha, luego a la
izquierda, y pisaba a fondo.
Cogi la Novena Avenida en el Lincoln Center y sigui hacia el sur.
Demonios!
Fren en seco, haciendo chirriar los neumticos.
La calle estaba cortada.
Una fila de vallas protectoras azules bloqueaba la Novena Avenida,
delimitando el tramo donde habra de celebrarse una feria local aquella misma
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
278
maana. Una pancarta proclamaba: Artesana de todas las naciones. Un
mundo diverso, un mundo unido.
Maldita sea! Retrocedi media manzana y aceler a tope, lanzndose
contra las vallas. Derrib unas mesas de aluminio y se abri paso por el pasillo
central de la desierta avenida. Dos manzanas despus se lanz contra las vallas
que delimitaban la feria por el sur y al llegar a la Cincuenta y Nueve gir hacia
el oeste invadiendo la acera.
Ante ella, a cien metros, divis la iglesia.
La escalinata estaba llena de parroquianos. Sobre todo padres con sus hijos.
Las nias con vestidos de volantes rosas y blancos y los nios con trajes oscuros
y camisa blanca y el pelo recogido en trencillas o cortado al cero.
De una ventana del stano sala una humareda gris.
Sachs pis a fondo y cogi la radio.
RRV 2 a Central, me recibe?
Justo cuando agachaba la vista para comprobar el volumen del micrfono,
un Mercedes sali de un callejn y se interpuso en su camino.
Vio de reojo el gesto de pnico de los nios que iban en el asiento trasero
antes de or el chirrido de los frenos.
Sachs gir hacia la izquierda instintivamente. Rog al cielo que los
neumticos mantuvieran el agarre, pero el asfalto estaba muy resbaladizo
debido al roco y al calor de los ltimos das. El coche se desliz sobre l como si
de una moto acutica se tratara.
La parte trasera golpe contra el morro del Mercedes a noventa kilmetros
por hora. El golpe abri la puerta trasera y las maletas negras que contenan los
equipos de investigacin salieron volando por los aires. Cayeron contra el suelo
y se abrieron, y su contenido se desperdig sobre la calle. La poca gente que
estaba en la acera, parroquianos que se dirigan a la iglesia, trat de ponerse a
cubierto de los trozos de vidrio, plstico y metal que saltaron por los aires.
El airbag se abri, con el consiguiente sobresalto de Amelia, que se cubri
la cara al ver que la furgoneta se precipitaba contra la fila de coches aparcados.
Luego se estrell contra un puesto de peridicos y dio una vuelta de campana.
Unas hojas de peridico y las bolsas de plstico para recoger evidencias
descendieron lentamente hacia el suelo, como diminutos paracadas.
El cinturn la mantena en el asiento, boca abajo, con la melena tapndole
los ojos. Comprob que tena sangre en la frente y en el labio y trat de soltar el
cinturn. Pero el mecanismo pareca bloqueado. Un surco de gasolina caliente
corra hacia el interior del vehculo, resbalndole por el brazo. Busc una navaja
en el bolso y abri la hoja para cortar el cinturn. Cay contra el techo de la
furgoneta y estuvo a punto de cortarse.
Vamos, a qu esperas, fuera de aqu!, se dijo, entre toses, provocadas por
el humo.
Las puertas estaban bloqueadas y no poda escapar por la parte trasera, de
modo que comenz a dar patadas contra el parabrisas. No consigui nada
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
279
excepto un agudo dolor en los tobillos.
La pistola!
Palp la funda, pero el arma no estaba all, con el golpe se habra cado en
cualquier lugar. Sintiendo cmo la gasolina caliente le mojaba el hombro y el
brazo, rebusc frenticamente entre las hojas de peridico y los objetos del
equipo desperdigados sobre el techo de la furgoneta.
Por fin, vio la culata asomando por detrs del espejo retrovisor. Cogi el
arma y apunt sobre la ventanilla lateral.
Vamos, dispara, se dijo, seguro que todava no se ha acercado nadie.
Pero vacil. Y si la detonacin incendiaba los vapores de la gasolina?
A continuacin alej cuanto pudo el arma de su empapada camisa y apret
el gatillo.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
280
28
Cinco disparos formando una estrella y a pesar de ello el slido vidrio
patentado por General Motors no ceda.
Hizo tres disparos ms. La ensordecieron, pero, afortunadamente, la
gasolina no se inflam.
Volvi a dar patadas contra la ventanilla y, por fin, el cristal se quebr,
como una cascada de hielo de color verde. Nada ms rodar hacia el exterior, el
habitculo de la furgoneta explot con un largo rugido.
Se desprendi de la camisa empapada y se quit el chaleco antibalas. Le
dola un tobillo, pero se precipit hacia la iglesia, pasando entre los
parroquianos, y lleg al coro. El suelo estaba cubierto de humo y en una
esquina haba llamas.
De repente apareci el pastor, tosiendo y con lgrimas en los ojos.
Arrastraba a una mujer inconsciente. Sachs le ayud a llevarla hasta la puerta.
Dnde est el stano?
El pastor tosi, sacudiendo la cabeza.
Dgame, dnde est el stano? grit Sachs, pensando en Carole Ganz
y en su hija.
All, pero...
Al otro lado del suelo que estaba ardiendo.
Sachs apenas poda ver en medio del denso humo. Un muro cay frente a
ellos, dejando al descubierto viejas vigas y pilares envueltos en llamas. Una
nueva humareda inund la nave, donde todava quedaban muchos asistentes.
Amelia vacil un instante antes de dirigirse a la puerta del stano.
El pastor la agarr por el codo.
Espere dijo. Se acerc a un armario y sac un extintor. Vamos.
Sachs neg con la cabeza.
Usted no. Qudese aqu y dgale a los bomberos que hay un agente de
polica y otra persona en el stano le dijo al pastor, y sali a toda velocidad.
Si te mueves...
Salt sobre las llamas, pero a causa del humo calcul mal la distancia y
golpe contra la pared de madera, cayendo hacia atrs. Se le quemaron algunos
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
281
cabellos, pero se sacudi para apagarlos. Al ponerse de pie, las tablas quemadas
se quebraron bajo su peso y cay de nuevo, golpendose la cara contra el suelo.
Sinti las intensas llamaradas que provenan del stano y se aferr como pudo a
las tablas, incorporndose.
Se alej rodando del borde del agujero y se puso en pie al llegar ante la
puerta. De repente, se detuvo.
Eh, chica, piensa antes de actuar! Si al otro lado, la estancia estaba
demasiado caliente, al abrir la puerta, el fuego aprovechara el oxgeno de la
abertura y las llamaradas la abrasaran. Toc la puerta. La madera estaba casi
ardiendo.
Pero qu otra cosa poda hacer?
Se escupi en la mano y agarr el picaporte con rapidez, girndolo a toda
velocidad y soltndolo justo antes de que se le quedara pegado a la piel,
abrasndola.
La puerta se abri y por la abertura sali una nube de humo y de chispas.
Hay alguien ah? llam, y comenz a bajar.
La parte inferior de la escalera estaba ardiendo. Aplic el extintor y lo tir
hacia abajo, antes de saltar al suelo del stano. Se agach. All no haba tanto
humo como arriba, pero las llamas la rodeaban. El extintor haba rodado hasta
quedar debajo de una mesa que estaba ardiendo. Olvdate de l!, se dijo,
avanzando.
Hay alguien?
No obtuvo respuesta.
Entonces record que el sujeto 823 amordazaba a sus vctimas.
Abri una portezuela baja de un puntapi y se asom al interior. Se trataba
de la caldera, al otro lado, otra puerta conduca al exterior, pero estaba
bloqueada por un montn de desperdicios pasto de las llamas. Junto a aquella
puerta estaba el tanque de combustible, rodeado por el fuego.
No explotar, se dijo, recordando las lecciones dedicadas a los incendios
que haba recibido en la Academia. El gasleo no explota. Aparta los
desperdicios y abre la puerta, mantn abierta tu ruta de escape. Luego ve a
buscar a la mujer y a la nia.
Vacil, viendo cmo las llamas se elevaban junto al depsito del
combustible.
No explotar, no explotar.
Avanz dos pasos en direccin a la puerta.
No...
De repente, el tanque revent por la parte de arriba como una lata de
refresco y luego se parti por la mitad. Una espuma de color anaranjado salt
hacia arriba. En el suelo se form un gran charco que comenz a fluir hasta los
pies de Sachs.
No explota, de acuerdo, pero arde como la yesca, se dijo Amelia,
retrocediendo y cerrando la puerta. Se haba quedado sin ruta de escape.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
282
Retrocedi hasta las escaleras. Casi no poda respirar, a pesar de que
andaba agachada, evitando el humo. Y si 823 haba cambiado las reglas y se
haba llevado al tico a sus vctimas?
Crac!
Mir hacia arriba, una gran viga de roble, envuelta en llamas, comenzaba a
desprenderse del techo.
Dio un grito y salt a un lado, pero tropez con algo y cay al suelo. Volvi
a mirar hacia arriba. Un extremo de la viga haba cado al suelo y el otro se
precipitaba sobre ella. Grit de nuevo y se protegi instintivamente con los
brazos.
Con gran estruendo, la viga cay sobre Amelia, golpeando sin embargo en
un banco de madera que detuvo la cada a unos centmetros de su cabeza. Sali
a gatas y se puso de nuevo en pie.
Mir a su alrededor, tratando de divisar algo a travs del denso humo
oscuro. Tosiendo, se agach y se aproxim a la pared para dirigirse al rincn
que todava no haba comprobado.
Su pie tropez con una pierna que sala de detrs de un armario. Cay de
bruces, evitando con las manos que su cara cayera justo sobre un charco de
aceite ardiendo. Rod hacia un costado y sac el arma, que apunt al rostro
aterrado de una mujer rubia que trataba de incorporarse.
Cuando Sachs le quit la mordaza, la mujer escupi una densa saliva negra.
Luego gimi y carraspe.
Carole Ganz?
La mujer asinti.
Y su hija?
No... est aqu. Mis manos. Las esposas!
No hay tiempo. Vamos dijo Amelia, y cort la tela que ataba los
tobillos de Carole con su navaja.
Mientras lo haca vio, contra la pared, junto a la ventana, una bolsa de
plstico que se estaba derritiendo.
Las pistas! Gracias a ellas podran averiguar dnde esconda a la nia. Se
acerc a ella, pero, con un estallido ensordecedor, la puerta del cuarto de la
caldera se parti por la mitad, abriendo paso a una lengua de fuego de dos
metros de largo. El aceite se extendi sobre el suelo y rode la bolsa, que se
desintegr.
El grito de la mujer sac a Amelia de su perplejidad. La escalera entera era
pasto de las llamas. Sachs se acerc a la mesa y sac el extintor empujndolo
con el pie. La boquilla se haba derretido y la bombona estaba demasiado
caliente como para poder cogerla. Sac la navaja y cort un trozo de su
camiseta, agarrando el extintor por la boquilla. Lo balance un par de veces y lo
tir sobre la escalera, lo ms alto que pudo. El extintor golpe en los escalones
superiores y comenz a rodar hacia abajo.
Sachs sac el arma y apunt al cilindro rojo. Cuando ste lleg a mitad de la
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
283
escalera, dispar varias veces.
El extintor estall. Algunos trozos de la bombona metlica pasaron
silbando sobre sus cabezas, pero sobre las escaleras se pos una nube de polvo
y dixido de carbono que, momentneamente, sofoc las llamas.
Corra, vamos!
Subieron los escalones de dos en dos. Sachs tiraba del brazo de la mujer,
abrindose paso hasta el infierno de la primera planta. Ya en la nave, corrieron
hacia la salida sobre un montn de escombros. En lo alto, las vidrieras
estallaban y los fragmentos de unas figuras de Jesucristo, la Virgen y el propio
Dios caan envueltos en llamas sobre sus espaldas.

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29
Cuarenta minutos despus, Sachs estaba curada y vendada y haba
respirado tanto oxgeno puro que estaba a punto de marearse. Se sentaba junto
a Carole Ganz y frente a los restos del templo, del que apenas quedaba nada
excepto los dos muros de la nave y, curiosamente, una parte de la tercera
planta, sostenindose en el vaco sobre un paisaje lunar de ruinas y cenizas.
Pammy, Pammy... mascull Carole, y tosi una vez ms. A
continuacin volvi a colocarse la mscara de oxgeno y ech la cabeza hacia
delante, apoyando los codos en las piernas. Estaba exhausta y dolorida.
Sachs mir otra gasa baada en alcohol con la que acababa de limpiarse la
cara. Las primeras eran de color marrn, esta ltima era ms bien rosada. No
tena heridas graves, tan slo un corte en la frente, pequeas quemaduras de
segundo grado en el brazo y en la mano y un corte en el labio que haba
necesitado tres puntos.
Carole haba inhalado ms dixido de carbono y tena una mueca rota,
vendada ya y cubierta por una escayola provisional.
Ese hijo de puta deca entre toses, con los dientes apretados. Por
qu Pammy? Por qu? Slo tiene tres aos!
Se limpi las lgrimas con el dorso de la mano que tena sana.
Tal vez no quiera hacerle dao. Por eso slo te dej a ti en la iglesia.
No espet Carole con furia. No le importa nada. Est loco! Vi
perfectamente cmo la miraba. Le voy a matar, le voy a matar dijo, y sus
palabras se disiparon en un nuevo ataque de tos.
Sachs frunci el ceo. Sin darse cuenta, su comentario haba ahondado an
ms en la herida de la mujer. Deba ser ms cautelosa.
Puede contarme lo que ha ocurrido?
Entre toses y sollozos, Carole Ganz le relat el secuestro.
Quiere que llamemos a alguien? pregunt Sachs. A su marido?
Carole no respondi, se limit a abrazarse las rodillas. Tena el aspecto de
una mujer completamente desamparada. Sachs la cogi del brazo con su mano
maltrecha y repiti la pregunta.
Mi marido...? dijo Carole, con una mirada muy extraa. Mi marido
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
285
ha muerto.
Oh, lo siento.
Carole fue cayendo en una especie de sopor debido a los sedantes y una
enfermera la ayud a entrar en la ambulancia, donde se ech a descansar en la
camilla. Sachs vio que Lon Sellitto y Jerry Banks se aproximaban.
Dios mo, agente dijo Sellitto, mirando a su alrededor. Dnde est la
nia?
Sachs neg con la cabeza.
Todava la tiene.
Ests bien? pregunt Banks.
No es nada serio dijo e indic la ambulancia con un movimiento de
cabeza. La vctima, Carole, no tiene dinero ni sitio donde dormir. Est en la
ciudad para hacer un trabajo para la ONU. Puedes hacer lo posible, detective?
Claro respondi Sellitto.
Y las pistas? pregunt Banks, haciendo una mueca tras tocarse un
vendaje que tena sobre la ceja derecha.
No hay pistas respondi Sachs. Las he visto en el stano, pero no
pude llegar a tiempo y se han quemado.
Mierda mascull Banks, y qu le va a pasar a la nia?
A ti qu te parece que le va a pasar?, se dijo Sachs.
Amelia se acerc a la furgoneta de la IRD en busca del micrfono. Se coloc
los auriculares y cuando estaba a punto de llamar a Rhyme vacil. Qu poda
decirle l? Mir hacia la iglesia. Cmo poda examinar la escena de un crimen
si haba desaparecido?
Estaba de pie, con los brazos en jarras, contemplando las ruinas del
incendio cuando oy un ruido que no pudo identificar. Un pitido lejano
acompaado de un ruido metlico. No le prest atencin hasta que vio que Lon
Sellitto, que se estaba limpiando el polvo de la camisa, levant la cabeza y dijo:
No puedo creerlo.
Amelia sigui la direccin de su mirada.
Una furgoneta negra de gran tamao estaba aparcada a una manzana de
distancia. La rampa de carga y descarga de la puerta trasera descenda,
portando algo. Amelia se qued de piedra. Pareca uno de los robots que
utilizaba la patrulla de Desactivacin de Explosivos. La rampa lleg al suelo y el
robot comenz a rodar.
Amelia no pudo evitar una carcajada.
El artefacto gir hacia ellos y comenz a moverse. La silla de ruedas pareca
un Pontiac Firebird de color rojo. Se trataba de uno de esos modelos elctricos,
con pequeas ruedas traseras, una enorme batera y el motor en la parte baja.
Thom avanzaba a su lado, pero era Rhyme el que conduca, gracias a un
cable que sostena en la boca. Sus gestos eran extraamente grciles. Se acerc
hasta ella y se detuvo.
Vale, vale, te ment dijo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
286
Amelia dej escapar un suspiro.
Cuando me dijiste que no podas ir en silla de ruedas?
Ment, lo confieso. S que te vas a enfadar, Amelia, as que enfdate ya y
acabemos con ello.
Te has dado cuenta de que cuando ests de buen humor me llamas
Sachs y cuando no lo ests me llamas Amelia?
Yo no estoy de mal humor.
No lo est intervino Thom, pero odia que le cojan en una mentira
dijo, sealando la impresionante silla de ruedas con la cabeza. Amelia se fij en
la marca. Se trataba de un modelo Storm Arrow, fabricado por Action
Company. Recuerdas el cuento de que no poda montar en silla de ruedas,
etctera, etctera? Pues la tiene guardada en el piso de abajo. Es pattico, pero
en fin, no te enfades con l.
A ti nadie te ha dado vela en este entierro, de acuerdo, Thom? Ya me he
disculpado.
La tiene hace aos prosigui el enfermero. Le cost aprender a
manejarla con ese cable, pero se le da muy bien. A propsito, a m siempre me
llama Thom. Jams se acuerda de mi apellido.
Me cans de que todo el mundo me mirase adujo Rhyme, as que
abandon los paseos. Luego se fij en labio roto de Amelia. Te duele?
Ella se palp el labio, que esbozaba una sonrisa.
Pincha como un demonio.
Rhyme mir hacia un lado.
Y a ti qu te ha pasado, Banks? Ahora te afeitas la frente?
Me he golpeado contra un camin de bomberos dijo Banks, tocndose
el vendaje una vez ms.
Rhyme prosigui Amelia, dejando de sonrer. Aqu no hay nada
para nosotros. Tiene a la chica y no he podido recoger las pistas.
Ah, Sachs siempre hay algo. Ten fe en las enseanzas de monsieur Locard.
He visto cmo se quemaban las pistas y si queda algo est enterrado bajo
toneladas de escombros.
Entonces buscaremos las pistas no preparadas. Vamos a trabajar juntos
esta escena, Sachs. Vamos.
Exhal aire por dos veces sobre el cable era una especie de pajita y
comenz a avanzar. Antes de llegar a la iglesia, se detuvo:
Espera. Te ests volviendo muy descuidado, Rhyme. Pon unas gomas en
esas ruedas, no querrs que tus huellas se confundan con las del sospechoso?


Por dnde empezamos?
Necesitamos una muestra de las cenizas dijo Rhyme. En la furgoneta
haba botes de pintura limpios. Trelos.
Amelia no tard en volver con uno.
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287
Sabes dnde comenz el fuego? pregunt Rhyme.
S.
Coge ceniza. Basta con un kilo. Y acrcate cuanto puedas al foco del
incendio.
De acuerdo dijo Amelia, trepando por un muro de ladrillo de un par
de metros, que era cuanto quedaba de la fachada norte de la iglesia.
Al verla, se acerc un oficial de bomberos.
Eh, agente, es peligroso, todava no hemos asegurado la zona.
No creo que sea tan peligroso como la ltima vez que me met aqu
replic Amelia, luego sostuvo la lata de pintura con los dientes, dispuesta a
descender hacia el stano de la iglesia.
Lincoln Rhyme la observaba, pero en realidad se vea a s mismo, tres aos
y medio atrs, quitndose la chaqueta del uniforme y metindose en un tnel
de construccin del metro, en la zona del Ayuntamiento.
Sachs llam. Ten cuidado. Ya he visto la furgoneta. No me gustara
perderte dos veces en el mismo da.
Amelia asinti y desapareci al otro lado del muro.
Al cabo de unos minutos, Rhyme se dirigi a Banks con un bramido.
Dnde demonios est?
No lo s.
Pues mira a ver.
Banks se asom al otro lado del muro.
Ves algo?
Hay muchos escombros.
Ya s que hay muchos escombros. No la ves?
No.
Sachs! grit Rhyme.
Se oy un largo crujido de maderas y luego un derrumbamiento.
Sachs! Amelia!
No hubo respuesta.
Cuando Rhyme estaba a punto de llamar a los bomberos, oyeron la voz de
Sachs.
Ya voy!
Jerry dijo Rhyme.
Estoy listo.
La lata sali volando del stano. Banks la cogi con una mano. Sachs sali
trepando del stano. Al cabo de unos momentos estaba junto a Rhyme,
limpindose el polvo de los pantalones.
Ests bien?
Sachs asinti.
Ahora vamos al callejn dijo Rhyme. Esta calle tiene trfico a todas
horas as que seguro que aparc en el callejn mientras meta a la vctima en la
iglesia. Ah es donde aparc. Utiliz aquella puerta.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
288
Cmo lo sabes?
Hay dos vas para abrir una puerta cerrada. Mediante el cerrojo o las
bisagras. sta estara cerrada desde el interior, as que sac las bisagras. Lo
ves? Luego no se molest en volver a meter todos los tornillos.
Atravesaron la puerta y avanzaron por el oscuro callejn que haba junto al
costado de la derruida iglesia. Sachs llevaba la linterna encendida e iluminaba
el suelo.
Hay que buscar huellas de neumtico dijo Rhyme. Quiero saber
dnde aparc.
Aqu hay huellas dijo Amelia al cabo de un momento. Aunque no s
si son de las ruedas delanteras o traseras. Puede que entrara marcha atrs.
Son claras o estn un poco borradas?
Un poco borradas.
Entonces son de las ruedas delanteras dijo Rhyme, y se ech a rer.
T eres la experta en automocin, Sachs. Si las huellas estn medio borradas
slo pueden ser de las ruedas delanteras. La prxima vez que subas a tu coche
fjate. Seguro que t tambin mueves un poco el volante antes de salir, para ver
si las ruedas estn rectas. El coche robado es un Ford Taurus del 97. Mide 197,5
de largo, 108,5 entre los ejes de las ruedas. Unos noventa centmetros desde el
eje trasero hasta el maletero. Comprueba esas medidas y recoge muestras del
suelo.
Oh, vamos, Rhyme, cmo sabes todo eso?
Lo he mirado esta maana. Has examinado las ropas de la vctima?
S, y las uas y el pelo. Ah, Rhyme, sabes una cosa? La nia se llama
Pammy, pero el tipo la llama Maggie. Igual que con la chica alemana, a la que
llamaba Hanna, te acuerdas?
Querrs decir que lo haca su otro yo dijo Rhyme. Me gustara
conocer a todos los personajes de esta pequea obra.
Tambin voy a recoger muestras de la tierra de la puerta.
Rhyme la observaba y justo cuando iba a recordarle que toda escena de un
crimen tiene tres dimensiones, Amelia pas la aspiradora por la puerta y por las
jambas.
Es probable que comprobase el interior antes de meterla dijo Amelia, y
tambin pas la aspiradora por el alfizar de la ventana. Rhyme tambin estaba
a punto de darle esa orden. Escuchaba el zumbido de la aspiradora, pero
segundo a segundo iba sumergindose en el pasado, en lo ocurrido unas horas
antes.
Rhyme...
Chist.
Como los paseos que ahora daba, como los conciertos a los que ahora
asista, como en muchas de sus conversaciones, Rhyme se iba sumergiendo ms
y ms en el interior de su conciencia. Y cuando llegaba a un lugar en particular
se daba cuenta, aunque no supiera dnde se encontraba, de que no estaba solo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
289
En aquellos momentos imaginaba a un hombre de baja estatura, con guantes
oscuros y pasamontaas. Bajaba de un Ford Taurus plateado con olor a nuevo.
La mujer, Carole Ganz, estaba en el maletero, mientras su hija se encontraba
cautiva en un edificio antiguo construido en mrmol rosado y ladrillo caro. Vio
cmo el hombre arrastraba a la mujer fuera del coche.
Era una imagen tan ntida como si fuera un recuerdo.
Haca saltar las bisagras y abra la puerta. Tiraba de la mujer y la ataba.
Antes de alejarse se detena para mirar a Carole, igual que se haba detenido
para observar al hombre que haba enterrado junto a las vas.
Como haba atado a Tammie Jean Colfax al tubo, en el centro del stano,
para verla bien.
Pero, por qu? Se pregunt Rhyme. Por qu se detiene a mirar a sus
vctimas? Para asegurarse de que no pueden escapar? Para comprobar que no
se ha dejado nada? Para...?
De repente abri los ojos, y la imagen del Sujeto Desconocido 823 se
desvaneci en su mente.
Sachs! Recuerdas la escena de Colfax? Cuando encontraste la huella
del guante?
S.
Dijiste que se detena a mirar a sus vctimas, pero no sabas por qu.
Bueno, pues ya lo s. Las mira porque tiene que hacerlo.
Porque est en su naturaleza hacerlo.
Qu quieres decir?
Vamos.
Rhyme absorbi dos veces en el control de la silla de ruedas y sta gir en
redondo, luego sopl y comenz a avanzar. Lleg a la acera y, sorbiendo una
vez, se detuvo. A continuacin mir a su alrededor.
Quiere ver a sus vctimas y apuesto a que quera ver a los que asistan al
servicio. Desde algn lugar en el que se sintiera seguro. Un lugar donde luego
no tuviera que limpiar las huellas de su presencia.
A travs de la calle vio el nico sitio desde el que podra verse la iglesia sin
ser visto, el patio de un restaurante situado frente a la iglesia.
All! Vamos.
Sachs carg su arma, cogi las bolsas con muestras de tierra y de polvo, un
par de lpices y la aspiradora. Rhyme observ cmo corra hasta el patio y
suba los escalones que conducan a la terraza del restaurante observando a su
alrededor con mucho cuidado.
Ha estado aqu dijo Amelia desde el patio. Hay una huella igual que
las otras.
S!, exclam Rhyme para s. Se senta bien. El sol, el aire, los
espectadores. Y la excitacin de la caza.
Si te mueves, no pueden cogerte.
Ya, pero si ellos se movan ms deprisa, s le cogeran.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
290
Mir hacia la multitud que se agolpaba al otro lado de la valla. Algunas
personas lo miraban a l, muchas ms tenan la vista puesta en Amelia Sachs.
Amelia examin el patio durante un cuarto de hora, al cabo del cual se
acerc a Rhyme con una bolsa de evidencias.
Qu has encontrado, Sachs? Su carn de conducir? Su certificado de
nacimiento?
Oro replic Amelia, he encontrado oro.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
291
30
Vamos dijo Rhyme, tenemos que movernos antes de que lleve a la
nia a la siguiente escena.
Thom traslad a Rhyme de nuevo al Clinitron ayudndose de una tabla por
la que lo desliz. Sachs se qued mirando el ascensor para la silla de ruedas
construido en uno de los armarios de la habitacin el mismo que Rhyme le
haba impedido abrir cuando la diriga hacia el armario de los CDs.
No tenemos pistas preparadas dijo Rhyme, de manera que no
podemos deducir dnde ser el prximo crimen. Esta vez vamos a por todas,
vamos a buscar su casa.
Crees que podrs encontrarla? pregunt Sellitto.
Tenemos otra eleccin?, se pregunt Rhyme.
Banks subi la escalera a toda prisa. Antes de llegar a la cama de Rhyme,
ste se dirigi a l.
Qu te han dicho?
Rhyme saba que la diminuta pepita de oro que haba encontrado Amelia
no estaba al alcance del improvisado laboratorio de Mel Cooper, de modo que
le pidi a Jerry Banks que la llevara al laboratorio del FBI.
Nos llamarn en menos de media hora.
Media hora? No le han dado prioridad?
Claro que se la han dado, Dellray estaba all. Tendras que haberlo visto,
orden que la examinaran inmediatamente y dijo que si el informe metalrgico
no estaba en sus manos lo antes posible, l mismo se encargara de dar por el,
etctera, etctera, a ms de un hijo de, etctera, etctera.
Rhyme dijo Sachs, Carole Ganz me dijo algo que podra ser
importante. El sujeto le dijo que la dejara escapar si ella dejaba que le desollara
un pie.
Que le desollara un pie?
De todas formas no intent nada. Carole Ganz me dijo que no pudo
hacerlo.
Como en el primer crimen dijo Sellitto.
Interesante... reflexion Rhyme. Yo crea que haba descarnado el
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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dedo de la vctima para que nadie robara el anillo. Pero tal vez no fue por eso.
Recordad su comportamiento: cort el dedo del taxista y lo llev encima
durante algn tiempo; cort el brazo y la pierna de la chica alemana; rob los
huesos y el esqueleto de la serpiente; se qued escuchando mientras rompa el
dedo de Everett... Hay algo muy particular en su manera de ver a las vctimas...
Hay algo...
Anatmico?
Exacto, Sachs.
Excepto con Carole Ganz dijo Sellitto.
A eso voy dijo Rhyme. Podra haberle quitado la piel y aun as
dejarla viva para nosotros. Pero algo le detuvo, el qu?
Qu es distinto en su caso? No es el hecho de ser mujer, ni el de que no
sea de la ciudad adujo Sellitto.
Puede que no quisiera hacerle dao delante de su hija sugiri Banks.
No sentenci Rhyme, la compasin no es propia de l.
Sachs tuvo una idea.
Carole Ganz es distinta a los dems porque es madre.
Rhyme lo consider por un momento.
Eso podra ser. Madre e hija. No es suficiente para dejarlas marchar, pero
s impidi que las torturase. Thom, puedes marcar eso con una interrogacin?
Luego se dirigi a Sachs. Te cont Carole Ganz algo ms sobre su aspecto?
Sachs revis sus notas.
Nada nuevo. Pasamontaas, guantes negros...
Guantes negros? dijo Rhyme, leyendo el poster. No dijo rojos?
No, negros. Le pregunt si estaba segura.
Y el trozo de cuero tambin era negro, verdad, Mel? Puede que sea de
los guantes, pero, entonces, de dnde proviene el cuero rojo?
Cooper se encogi de hombros.
No lo s, pero hemos encontrado dos trozos, as que tiene que ser de una
prenda de ropa o de algo que lleve encima.
Rhyme mir las bolsas de las evidencias.
Qu ms hemos encontrado?
Lo que hemos recogido en el callejn de la iglesia dijo Sachs, vaciando
el filtro de la aspiradora sobre una hoja de papel.
Mel examin las muestras con una lupa.
Aqu no hay nada... Tierra, minerales, la mica de Manhattan...
Sigue mirando.
Vegetal descompuesto. No hay nada ms.
Y lo que encontraste en las ropas de Carole Ganz?
Cooper examin las muestras.
Tierra dijo Cooper y piedras.
En su casa, dnde la tena?
En el suelo del stano. Un suelo muy sucio, segn me dijo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
293
Excelente! exclam Rhyme. Analiza esa tierra.
Cooper coloc una muestra en el microscopio electrnico. Al cabo de unos
segundos, la pantalla del ordenador parpade, mostrando lo que pareca un
paisaje lunar.
De acuerdo, Lincoln... Voy a consultar mis notas... Por la composicin
es...
Carbonato sdico?
No es increble? dijo Cooper, riendo. Cmo lo sabes?
Lo utilizaban los curtidores durante los siglos XVIII y XIX. El cido tnico
sirve para curar el cuero y el material alcalino lo compacta. De modo que su
casa est prxima a una vieja curtidura.
Rhyme no pudo evitar una sonrisa. Oyes pasos a tus espaldas, 823? Pues
somos nosotros, se dijo.
Volvi la cabeza y contempl el plano de Manhattan.
A causa del olor, nadie quera curtiduras en su barrio, de modo que el
ayuntamiento restringi mucho su ubicacin. S que haba algunas en el Lower
East Side y en West Greenwich Village cuando el Village no era ms que eso, un
pueblo. A mediados del siglo XIX tambin hubo algunas en el West Side, cerca
del tnel donde encontramos a la chica alemana. Ah!, y a principios del siglo
XX tambin las hubo en Harlem.
Rhyme ley la lista de supermercados para revisar la localizacin de los
ShopRites donde vendan patas de ternera.
Chelsea no. No haba curtiduras. Harlem tampoco, no hay ShopRites. De
modo que la bsqueda se reduce al West Village, al Lower East Side y al West
Side. Otra vez Hell's Kitchen. Parece que tiene debilidad por ese lugar.
Slo veinte kilmetros cuadrados donde buscar, pens Rhyme con irona.
Ya el primer da de trabajo en la polica de Nueva York se dio cuenta de que
resultaba ms fcil ocultarse en Manhattan que en las montaas Rocosas.
Sigamos. Ves algo en la piedra que haba en las ropas de Carole Ganz?
Cooper estaba inclinado sobre el microscopio.
Espera que lo enfoque.
Ensamelo, Mel.
Al cabo de unos momentos, Rhyme pudo ver los trocitos de piedra y de
vidrio en la pantalla de su ordenador, como brillantes asteroides.
Muvelos un poco.
El de la izquierda es mrmol, rosado dijo Cooper. Como el que ya
habamos encontrado. Y en medio, ese de color gris...
Es cemento. Y el otro es ladrillo dijo Rhyme. De un edificio de estilo
federal, como el ayuntamiento de 1812. Slo que la fachada era de mrmol, el
resto era ladrillo. Lo hacan para ahorrar. Bueno, en realidad, para que el dinero
destinado a comprar mrmol fuera a parar a determinados bolsillos. Bien, qu
ms tenemos? La ceniza. Encontremos lo que provoc el incendio.
Cooper analiz las muestras de ceniza con el microscopio electrnico y
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294
luego observ la curva que apareci en la pantalla.
La gasolina refinada, con los aditivos y colorantes del fabricante, resultaba
fcil de identificar, siempre y cuando el Sujeto Desconocido 823 no hubiera
mezclado combustible de varias marcas. Cooper anunci que lo que
examinaban coincida con la gasolina Gas Exchange.
Banks abri las Pginas Amarillas.
Hay seis estaciones de servicio en Manhattan. Tres en el centro. Una en la
Sexta con Houston; otra en Delancey, 503 Este; y otra en la 19 con la Ocho.
La 19 queda demasiado al norte dijo Rhyme, mirando el poster de
Monet. East Side o West Side. En cul?
Supermercados, estaciones de servicio...
Un hombre muy alto apareci en el vano de la puerta.
Puedo unirme a la fiesta? pregunt. Se trataba de Frederick Dellray.
Eso depende replic Rhyme. Traes algn regalo?
Ah, un regalo magnfico dijo el agente, agitando un sobre con el sello
redondo del FBI.
Nunca llamas a la puerta, Dellray? pregunt Sellitto.
He perdido la costumbre.
Vamos, entra. Qu nos traes?
Pues no estoy seguro, yo no entiendo de estas cosas.
Dellray comenz a leer el informe, y se detuvo por un instante.
Tony Farco, del PERT, enva saludos para ti. Es l el que ha hecho el
anlisis. Es pan de oro, entre sesenta y ochenta aos de antigedad. Tiene
adheridas algunas fibras de celulosa, as que es muy posible que proceda de un
libro.
Claro que procede de un libro dijo Rhyme.
Tambin tiene algunas partculas de tinta. Cito textualmente: No difiere
de la tinta que utiliza la Biblioteca Pblica de Nueva York para sellar la ltima
pgina de sus libros.
Un libro prestado por una biblioteca musit Rhyme.
Un libro con una cubierta de cuero rojo! dijo Amelia, de repente.
Exacto! dijo Rhyme. De ah los trozos de cuero rojo que habamos
encontrado, y no de un guante. De modo que se pasea por ah con un libro.
Puede que sea su biblia.
La Biblia? pregunt Dellray. Crees que se trata de una especie de
fantico religioso?
No, no la Biblia, Fred, sino su biblia. Banks, llama a la Biblioteca Pblica,
puede que sea as como ha gastado las suelas, leyendo en la biblioteca. S que es
una apuesta arriesgada, pero no tenemos muchas opciones. Quiero una lista de
todos los libros de viejo robados en Manhattan en el ltimo ao.
De acuerdo dijo Banks y comenz a rascarse la cicatriz de una de las
heridas que se haba hecho al afeitarse, mientras se diriga al telfono para
llamar al alcalde a su telfono particular. Tena intencin de que le pusiera en
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295
contacto con el director de la Biblioteca Pblica de Nueva York.
Media hora despus, el fax expuls una lista de dos pginas. Thom se
encarg de recogerlas.
Uf, qu dedos ms largos tienen los lectores de esta ciudad.
En el ltimo ao los lectores haban sustrado ochenta y cuatro libros de
cincuenta o ms aos de antigedad de la Biblioteca Pblica o de sus
sucursales, treinta y cinco de ellos en Manhattan.
Rhyme repas la lista de autores: Dickens, Austen, Hemingway, Dreiser...
Libros sobre msica, filosofa, viticultura, crtica literaria, cuentos de hadas.
Sorprendente, apenas tenan valor: veinte, treinta dlares. No deban de ser
primeras ediciones, pero los ladrones, por supuesto, no lo saban.
Continu repasando la lista.
Nada, nada, quizs...
Y entonces lo vio.
Crime in Old New York, de Richard Wille Stephans, publicado por Bountiful
Press en 1919. Su valor era de sesenta y cinco dlares y haba sido robado en la
sucursal de Delancey de la Biblioteca Pblica de Nueva York haca nueve
meses. Tena diez por catorce centmetros de tamao, estaba forrado en piel y
tena los bordes de las pginas dorados.
Quiero un ejemplar de este libro. Me da igual lo que tengis que hacer
para conseguirlo, id a la Biblioteca del Congreso si es preciso.
Yo me ocupo de eso ofreci Dellray.
Supermercados, estacin de servicio, biblioteca...
Rhyme saba que tena que tomar una decisin. Tena trescientas personas a
su disposicin, pero serviran de muy poco si tenan que dispersarse por los
lados este y oeste de Manhattan.
Volvi a fijarse en el poster.
Ests en el West Village?, pregunt en silencio. Has comprado la
gasolina y robado el libro en el lado Este para despistarnos? O es ah donde
vives? Hasta dnde llega tu inteligencia? Aunque sa no era la pregunta, se
dijo Rhyme. No importaba si era muy inteligente o no, importaba hasta qu
punto se crea inteligente. Pues cuanto ms confiara en s mismo, ms confiara
en que no dejaba tras de s las pistas que, segn palabras de monsieur Locard,
todo criminal deja.
Dirigos al Lower East Side, olvidaos del Village. Todos los hombres de
Bo, todos tus hombres, Fred. Esto es lo que tenis que buscar: un edificio de
estilo federal de cerca de doscientos aos de antigedad, con la fechada
principal de mrmol rosado y las laterales y la trasera de ladrillo.
Probablemente sea un edificio grande. Pudo ser una mansin o un edificio
oficial. Tiene garaje o almacn de carruajes y en los ltimos das han salido de l
un Ford Taurus y un taxi amarillo.
Rhyme mir a Sachs.
Dejar atrs a los muertos...
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Sellitto y Dellray hicieron las llamadas oportunas.
Yo tambin voydijo Sachs.
No esperaba menos.
Cuando oy que la puerta se cerraba, Rhyme susurr:
Deprisa, Sachs, deprisa.

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31
Tres coches patrulla peinaron cuidadosamente el Lower East Side. En cada
uno de ellos iban dos agentes, buscando con la mirada.
Poco despus aparecieron dos berlinas negras... es decir, dos sedanes. Sin
identificar, pero las sirenas que llevaban en el interior, sobre el cuadro,
prximas al espejo retrovisor derecho, no dejaban lugar a dudas.
Saba que estaban cerca y que slo era cuestin de tiempo que encontraran
su casa, pero le sorprendi que hubieran sido tan rpidos. Le molest
particularmente ver cmo los policas se detenan y se bajaban del coche para
examinar un Taurus plateado aparcado en Canal Street.
Cmo demonios haban averiguado el modelo de su vehculo? Saba que
robar un coche representaba un gran riesgo, pero pensaba que Hertz tardara
varios das en notificar la falta de uno de sus coches. E incluso, aunque lo
hiciera con prontitud, pensaba que jams relacionaran el robo con l. La verdad
es que eran mejores de lo que pensaba.
Uno de los policas se fij en su taxi.
Girando hacia la derecha, el coleccionista de huesos se intern en Houston
Street, escabullndose entre una multitud de taxis. Media hora despus, se
haba deshecho del taxi y del Ford y haba vuelto a pie a la mansin.
La pequea Maggie lo mir.
Tena miedo, por supuesto, pero haba dejado de llorar. Se pregunt si
deba quedrsela y olvidarlo todo. Quedarse con la nia, criarla. Sopes esa
idea unos momentos y finalmente la desech.
No, tendra que responder a demasiadas preguntas. Adems, la nia lo
miraba de un modo extrao, como si tuviera ms de tres aos. Siempre
recordara lo que l le haba hecho. Durante algn tiempo tal vez pensara que
no haba sido ms que un sueo, pero algn da la verdad saldra a la luz. La
verdad siempre sala a la luz, por mucho que se intentase ocultarla.
No, no poda confiar en ella. No poda confiar en nadie. Al final, todo ser
humano acababa por decepcionarle. Slo poda confiar en el odio, en los huesos.
Lo dems era traicin.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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SUJETO DESCONOCIDO 823
Apariencia Residencia Vehculo Otros
Raza caucsica,
hombre,
constitucin
menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos
de piel de
cordero y color
rojizo
After-shave
(para
disimular otro
olor?)
Pasamontaas?
Azul marino?
Los guantes
son oscuros
After-shave =
colonia
corriente
El pelo no es
castao
Cicatriz
profunda
en dedo
ndice
Ropa
informal
Guantes
desteidos?
Probablemente
tiene una casa
en un lugar
seguro
Localizado
cerca de:
B'way & 82,
ShopRite
Greenwich &
Bank,
ShopRite
8 Avda. y 24,
ShopRite
Houston &
Lafayette
ShopRite
Edificio viejo,
mrmol
rosa
Construido
hace cien aos
al menos,
probablemente
una vieja
mansin o
antiguo
edificio
institucional
Taxi
Sedn, modelo
reciente
Gris claro,
plateado, beige
Coche
alquilado,
quiz robado
Hertz: Taurus
plateado,
modelo de
este ao
Conoce el
procedimiento
que se sigue en
la escena del
crimen
Posiblemente
est fichado
Sabe disimular
las huellas
dactilares
Arma: Colt
calibre 32
Ata a las
vctimas con
nudos poco
corrientes
Le gustan las
cosas viejas
Llam a una de
las vctimas
Hanna
Tiene
rudimentos de
alemn
Le atraen los
subterrneos
Doble
personalidad
Tal vez sea
sacerdote,
trabajador
social o
consejero
Desgaste
inusual de la
suela del
zapato, lector
voraz?
Escucha
mientras
rompe los
huesos de las
vctimas
Deja una
serpiente para
retar a los
investigadores
Le gusta
despellejar el
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
299
pie de la
vctima
Llama a una de
las vctimas
Maggie
Madres con
nios tienen
un especial
significado
para l
Es su modelo
el libro Crimen in Old
NY?

Se agach junto a Maggie y afloj la mordaza.
Quiero que venga mi mam aull la pequea.
l no dijo nada. Volvi a ponerse en pie y la mir, contemplando su
delicado crneo, sus pequeos brazos.
Gritaba como una sirena.
Se quit el guante y le acarici el pelo. (Se pueden observar huellas dactilares
sobre carne humana, siempre que se tomen antes de que pasen 90 minutos despus del
contacto [ver KROMEKOTE], pero nadie ha logrado todava observar y reconstruir
huellas dactilares en el cabello humano. Rhyme, Physical Evidence, 4
a
ed., Forensic
Press, 1994.)
El coleccionista de huesos se incorpor lentamente y se dirigi al piso de
arriba, a una gran sala, pasando junto a los cuadros del pasillo: trabajadores y
mujeres y nios mirando. Inclin la cabeza al or un leve ruido procedente del
exterior. El ruido se hizo ms fuerte, pareca un repiqueteo metlico. Cogi la
pistola y se dirigi a la parte trasera del edificio. Descorri el cerrojo y abri la
puerta, apuntando el arma.
El grupo de perros callejeros lo mir, aunque enseguida volvieron a
concentrarse en el bidn de basura que haban volcado. Se desliz el arma en el
bolsillo y volvi al comedor.
Se aproxim a una ventana y mir hacia el viejo cementerio. All estaba otra
vez el hombre de negro. En la distancia, los negros mstiles de los veleros
atracados en East River apuntaban hacia el cielo.
El coleccionista de huesos sinti una abrumadora sensacin de tristeza. Se
pregunt si se acabara de producir alguna tragedia. Quizs el gran incendio de
1776 acabara de destruir la mayora de los edificios que jalonaban Broadway. O
la epidemia de fiebre amarilla de 1795 haba diezmado a la colonia irlandesa. O
el incendio del barco de recreo General Slocum en 1904 haba matado a ms de
mil mujeres y nios, destruyendo el barrio alemn en el Lower East Side.
O quiz sintiera otras tragedias que pronto tendran lugar.
Al cabo de unos minutos, Maggie dej de gritar y sus chillidos se vieron
reemplazados por el ruido de la vieja ciudad, el rugido de los motores de vapor,
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
300
el taido de las campanas, el estallido de algunos disparos, el resonar de los
cascos de los caballos sobre las calles adoquinadas.
Sigui mirando, ajeno a los agentes que le perseguan, ajeno a la presencia
de Maggie, observando tan slo la fantasmagrica forma que rodaba sobre la
calle.
Entonces y ahora.
Sigui mirando, perdido en otro tiempo, y no se percat de los perros
callejeros, que haban entrado a travs de la puerta que haba dejado
entreabierta. Lo miraron desde el pasillo que conduca a la sala, detenindose
slo un momento antes de dar media vuelta y dirigirse tranquilamente a la
parte trasera del edificio.
Levantaron el hocico y las orejas, alertas ante nuevos olores y sonidos.
Hasta que advirtieron el dbil gemido que proceda de algn lugar que se
encontraba debajo de ellos.


El hecho de que hasta los Hardy Boys se separasen daba idea de hasta qu
punto llegaba su desesperacin.
Bedding se encargaba de las seis manzanas que haba alrededor de
Delancey, Saul estaba algo ms al sur. Sellitto y Banks tenan sus propias reas
de bsqueda y trescientos agentes de polica y del FBI iban puerta por puerta,
preguntando por un hombre de baja estatura, una nia llorando, un Ford
Taurus plateado y un edificio de estilo federal abandonado con la fachada de
color rosado.
Eh? Qu quiere decir eso de federal?... Que si he visto a una nia? Que si
he visto a una nia en el East Side? Eh, Jimmy, t qu dices, has visto a alguna nia
en el East Side? Pues mire, no he visto a ninguna desde hace, cunto, Jimmy, un
cuarto de hora?
Amelia Sachs se estaba desanimando. Haba insistido en formar parte del
equipo de Sellitto, encargado de dirigirse al ShopRite que haba vendido la
chuleta de ternera al Sujeto Desconocido 823. Y la estacin de servicio donde
haba comprado la gasolina. Y la biblioteca donde haba robado el ejemplar de
Crime in Old New York.
Pero en aquellos lugares no haban encontrado pistas y a continuacin se
haban dispersado como lobos siguiendo una docena de olores distintos.
Sachs aceler, alimentando el motor de su nueva unidad RRV y avanzando
hacia una nueva manzana. Senta la misma frustracin que al trabajar las
escenas del crimen en los ltimos das: demasiadas evidencias, demasiado
terreno por explorar. Servira de algo? De qu vala aquel paseo en mitad del
bochorno, sobre el asfalto caliente, con calles que se dividan en cientos de otras
calles y pasajes, atravesando cientos de edificios para encontrar uno en
particular? Pareca tan difcil como encontrar aquel cabello del que Rhyme le
haba hablado, el cabello que haba quedado en el techo gracias al retroceso de
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
301
un disparo de Colt de calibre 38.
Al principio iba poco a poco, pero a medida que transcurran las horas,
pensando cada vez ms en aquella pobre nia, a las puertas de la muerte, haba
acelerado. No obstante, le asaltaba la duda. Haba pasado de largo ante el
edificio? O deba acelerar para cubrir ms calles?
Las manzanas pasaban una a una y no encontraba lo que buscaba.
Tras su muerte, la polica recogi y clasific los efectos personales del asesino. Su
diario atestiguaba que haba matado a ocho ciudadanos. Tampoco el robo de tumbas le
era ajeno, pues, como caba constatar en las pginas del diario (si lo que reflejaban era
cierto), haba violado varios camposantos. Ninguna de sus vctimas le haba ocasionado
la menor afrenta, al contrario, se trataba de ciudadanos honrados, industriosos e
inocentes. A pesar de ello, jams sinti el menor arrepentimiento. Al contrario, segn
parece, obraba impulsado por la loca ilusin de que les estaba haciendo un favor.
El dedo de Lincoln se arque ligeramente y el atril mecnico pas la pgina
de papel cebolla del ejemplar de Crmenes en el antiguo Nueva York que dos
oficiales del FBI le haban entregado diez minutos antes gracias al inimitable
estilo de proceder de Fred Dellray.
La carne es perecedera y puede ser dbil escribi el asesino con su mano cruel
pero firme. El hueso es el elemento ms fuerte del cuerpo. Por muy vieja que sea
nuestra carne, nuestros huesos permanecen jvenes. Es mi noble objetivo y no entiendo
que nadie pueda argumentar en su contra. Los he ayudado a todos. Ahora son
inmortales. Los he liberado. Ahora slo son ya su parte inmortal, ahora slo son
huesos.
Terry Dobyns tena razn, el captulo diez: James Schneider, el
Coleccionista de Huesos, era un retrato virtual del Sujeto Desconocido 823. Sus
armas homicidas eran las mismas: fuego, agua, animales, agua hirviendo. Sus
vctimas eran semejantes: 823 haba confundido a una turista alemana con
Hanna Goldschmidt, una inmigrante de principios de siglo, y se haba dirigido
a una residencia alemana buscando otra de sus vctimas. Y tambin haba
llamado a Pammy Ganz por un nombre distinto: Maggie, como si la
confundiera con la pequea O'Connor, una de las vctimas de Schneider.
Una ilustracin de mala calidad mostraba a un Schneider con gesto
demonaco, sentado en un stano, examinando un hueso de fmur.
Rhyme mir el plano de Manhattan.
Huesos...
Record la escena de un crimen en la que haba trabajado en cierta ocasin.
Lo haban llamado a una obra en la parte baja de Manhattan, donde varias
excavaciones haban sacado a la luz un crneo situado a pocos metros por
debajo del piso de un aparcamiento. Rhyme se dio cuenta inmediatamente de
que el crneo era muy viejo y llam a un antroplogo forense. Continuaron
excavando y encontraron varios huesos y esqueletos completos.
Una investigacin revel que en 1741 haba tenido lugar una rebelin de
esclavos en Manhattan y que varios esclavos, y algunos abolicionistas blancos,
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
302
haban sido colgados en una pequea isla de The Collect. La isla se convirti en
un lugar habitual para llevar a cabo ejecuciones y en los alrededores se ubicaron
varios cementerios.
Dnde estaba The Collect?, se pregunt Rhyme. Cerca del lmite del Barrio
Chino con el Lower East Side. Pero era difcil precisarlo, pues el lugar haba
sido desecado haca mucho tiempo. Haba sido...
S!, se dijo Rhyme con un sobresalto, The Collect haba sido desecado
porque sus aguas estaban tan contaminadas que los funcionarios de salud del
ayuntamiento cuestionaban su salubridad. Y entre los elementos contaminantes
de mayor importancia se encontraban las curtiduras de la orilla este!
Rhyme, que ya haba aprendido a hacer llamadas telefnicas sin ayuda,
marc el nmero del alcalde, por qu entretenerse con intermediarios cuando
no haba tiempo que perder? Pero fue su secretario personal el que se puso al
telfono. El alcalde, dijo, asista a una comida oficial en la ONU. Pero cuando
Rhyme se identific, el secretario dijo:
Un momento, por favor, no cuelgue.
En menos de diez segundos, Rhyme escuch la voz del alcalde, que se
dirigi a l con la boca llena:
Diga, agente. Cmo demonios va ese caso?


Cinco-ocho-ocho-cinco, corto dijo Amelia Sachs, respondiendo la
llamada de radio. Rhyme se percat de su impaciencia.
Sachs.
Esto no marcha dijo ella. No estamos teniendo suerte.
Creo que ya lo tengo.
Qu?
La manzana de los seiscientos, East Van Brevoort. Cerca del Barrio
Chino.
Cmo lo sabes?
El alcalde me ha puesto en contacto con el director de la Sociedad
Histrica de Nueva York. Hay en marcha una excavacin arqueolgica en esa
manzana. Un viejo cementerio. Cruzando la calle haba una curtidura. Adems,
en la zona hay varios edificios de estilo federal. Tiene que estar ah.
Voy para all.
A travs de los auriculares, Rhyme oy el ruido del motor y el chirrido de
los neumticos, y a continuacin la sirena.
He llamado a Lon y a Haumann aadi Rhyme. Tambin se dirigen
hacia all.
Rhyme dijo Amelia, con urgencia, yo sacar a la nia.
Ah, tienes alma de polica, Amelia, de buen polica, se dijo Rhyme, pero
todava eres una novata.
Sachs.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
303
S?
He estado leyendo el libro. Nuestro 823 ha elegido un modelo realmente
peligroso. Muy peligroso.
Amelia guard silencio.
Lo que quiero decir prosigui Rhyme es que tanto si la nia est ah
como si no, si le encuentras y hay problemas, dispara.
Pero podemos cogerle vivo y podr llevarnos hasta ella. Podemos...
No, Sachs. Escchame. Disprale. A la menor seal de peligro, dispara.
Hubo unos momentos de silencio al cabo de los cuales Rhyme oy la voz
resuelta de Amelia.
Estoy en Van Brevoort, Rhyme. Tenas razn. Parece su casa.


Dieciocho coches camuflados, dos furgonetas de los de operaciones
especiales y la furgoneta de Amelia se agrupaban cerca de una estrecha y corta
calle del Lower East Side.
La calle Van Brevoot Este pareca ms propia de Sarajevo que de Nueva
York. Los edificios estaban abandonados y dos de ellos estaban quemados.
Hacia el este haba un hospital en ruinas, al que le faltaba el tejado. Cerca de l
haba un gran agujero, delimitado por unas cuerdas, con una seal donde poda
leerse No Pasar acompaada del sello del ayuntamiento la excavacin
arqueolgica mencionada por Rhyme. En una alcantarilla se divisaba el
cadver de un perro, mordisqueado por las ratas.
En el lado opuesto de la calle, justo en mitad de la manzana, se alzaba una
vieja mansin de estilo federal con la fachada de un rosa ennegrecido y una
puerta para carruajes. Era la construccin menos decrpita de Van Brevoot.
Sellitto, Banks y Haumann se encontraban junto a una furgoneta. Muy
cerca haba una docena de agentes enfundados en chalecos antibalas y con
cascos de plstico, armados con fusiles M-16. Sachs se uni al grupo,
ponindose un casco y el chaleco antibalas.
Sachs, esto no es lo tuyo dijo Sellitto.
Sachs cerr el chaleco con velcro y mir al detective sin decir nada.
Como quieras dijo Sellitto, pero qudate a retaguardia. Es una orden.
Formas parte del Equipo Dos dijo Haumann.
S, seor. De acuerdo.
Un oficial de la ESU le ofreci una ametralladora MP-5. Amelia se acord
de Nick, de aquella vez que se vieron en el campo de tiro. Haban pasado dos
horas practicando con armas automticas, disparando en forma de zeta a travs
de las puertas y comprobando su puntera. A Nick le encantaba el ruido seco de
las ametralladoras, pero a Amelia le intimidaba un poco el poder de fuego de
aquellas armas. Tras practicar con ellas, sugiri un duelo con las pistolas y le
venci tres veces a veinticinco metros de distancia. Nick se ri y la bes despus
de vaciar el ltimo cargador.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
304
Prefiero utilizar mi arma, gracias dijo.
Los Hardy Boys se acercaron corriendo.
Por los alrededores no hay nadie. Toda la manzana est...
Completamente desierta.
Todas las ventanas estn enrejadas y hay una entrada trasera...
Que da a un callejn. La puerta est abierta.
Abierta? pregunt Haumann, intercambiando una mirada con sus
hombres.
No slo no tiene echado el cerrojo, sino que est abierta confirm Saul.
Ser una trampa?
No hemos visto nada, lo que no quiere decir...
Que no las haya.
Hay algn vehculo en el callejn? pregunt Sellitto.
No.
Dos entradas en la fachada. La puerta principal...
Que parece cerrada a cal y canto. La segunda es por el garaje de
carruajes. La puerta es de doble hoja, caben dos vehculos. Tiene cadena y
candado.
As que puede que est dentro dijo Haumann.
Puede repiti Saul, y aadi: Dile lo que nos ha parecido or.
Era muy dbil, pero puede que fuera alguien llorando.
Podran ser gritos.
La nia dijo Sachs.
Podra ser, pero luego se detuvo. Cmo ha encontrado Rhyme este sitio?
Dime t cmo trabaja su mente intervino Sellitto.
Haumann llam a uno de sus oficiales y le dio algunas rdenes. Poco
despus unas furgonetas de la polica bloquearon el extremo opuesto de la calle.
Equipo Uno, por la puerta principal. Voladla con cargas de baja
intensidad. Es de madera as que no utilicis plstico, de acuerdo? Equipo Dos,
al callejn. Salid a la de tres, entendido? Neutralizadlo, pero la nia est dentro
as que tened cuidado y reducid el margen de error. Agente Sachs, seguro que
quiere entrar?
Sachs asinti.
De acuerdo, vamos por l.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
305
32
Sachs y los cinco agentes del Equipo Dos corrieron hacia el callejn, que
haba sido bloqueado por las furgonetas de la polica. Entre los adoquines del
pavimento crecan las hierbas y el paisaje tena un aspecto desolado que a Sachs
le record la escena del primer crimen, junto a las vas del tren.
Haumann haba colocado agentes en los tejados de los edificios colindantes.
Estaban ya apostados en sus lugares y los caones de sus fusiles parecan
antenas.
Se detuvieron al llegar a la puerta. Sus compaeros de equipo se miraron al
ver como ella se ajustaba las gomas de las suelas, uno de ellos murmur algo. A
Amelia le pareci or la palabra supersticin.
Equipo Uno en la puerta, carga montada y armada. No hay nadie a la
vista. Corto oy a continuacin por los auriculares.
Recibido, Equipo Uno. Equipo Dos, adelante.
Equipo Dos en posicin. Corto.
Recibido. A los dos equipos, entrada dinmica a la de tres.
Comprobar el arma una vez ms...
Uno...
Toc con la lengua una gota de sudor que le resbalaba por la comisura de
los labios.
Dos...
Muy bien, Rhyme, all vamos...
Tres!
La explosin fue muy suave y distante. Los equipos comenzaron a
moverse. Amelia corri detrs de los agentes, que entraron y se desperdigaron
en varias posiciones, escrutando con sus linternas los rincones que quedaban
ocultos a la luz del sol. Amelia se qued sola cuando el resto del equipo avanz
para comprobar muebles y armarios, en mitad de un escenario dominado por
estatuas grotescas.
Se asom por una esquina. Vislumbr un cara plida... Un cuchillo...
Le dio un vuelco el corazn. Se coloc en posicin de combate, apuntando
el arma. Apret el gatillo poco a poco y justo cuando iba a salir se dio cuenta de
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
306
que se trataba de un cuadro. Un carnicero de rostro muy extrao sostena un
cuchillo en una mano y una barra de metal en la otra.
Dios!
Vaya un lugar.
Los hombres se dirigieron hacia la escalera, con la intencin de examinar
los pisos superiores.
Pero Sachs tena otras intenciones.
Encontr una puerta que conduca al stano. Estaba entreabierta. Apag su
halgena. Antes tienes que mirar, se dijo, y record las palabras de Nick:
Cuando te asomes por una esquina, nunca lo hagas a la altura de la cabeza o
del pecho, es ah donde te esperan. Pon una rodilla en el suelo y asmate.
Respir profundamente.
Ahora!
Nada. Tan slo oscuridad.
Volvi a cubrirse.
Y escuch...
Al principio no oy nada. Luego le pareci or que rascaban y una especie
de repiqueteo sordo. Como si alguien devorase algo a toda prisa.
Estaba all, cavando su va de escape!
Puso la mano el micro.
Hay actividad en el stano. Corto.
Recibido.
Pero no poda esperar. Pens en la nia y comenz a bajar. Se detuvo de
nuevo y escuch. Entonces se dio cuenta de que estaba exponiendo la mitad
inferior de su cuerpo. Baj a toda prisa y volvi a detenerse en mitad de la
oscuridad.
Respir profundamente.
Ahora!
La linterna halgena emiti un potente rayo de luz. El can de su pistola
apunt al disco blanco que discurra de derecha a izquierda de la estancia.
Mantn el rayo abajo, l tambin estar agachado. Volvi a recordar las
palabras de Nick: Los criminales no vuelan.
Nada.
Agente Sachs.
Un agente estaba en la cima de la escalera.
Oh, no mascull cuando la linterna ilumin a Pammy Ganz, inmvil en
una esquina.
No se mueva le dijo al agente.
A unos centmetros de la nia haba un grupo de perros callejeros que le
olisqueaban la cara y las piernas. Los ojos de la nia pasaban de un animal a
otro. Su respiracin era agitada y tena las mejillas cubiertas de lgrimas.
Qudese donde est dijo Amelia al hombre. No los asuste.
Sachs eligi, apunt hacia varios objetivos, pero no dispar. Poda matar a
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
307
un par de ellos, pero los dems podran asustarse y saltar sobre la nia. Uno de
ellos era lo bastante grande como para arrancarle el cuello de un mordisco.
Est l ah? pregunt el hombre.
No lo s. Llame a un mdico. Pero que nadie baje.
Recibido.
Comenz a avanzar paso a paso. Uno a uno, los perros fueron percatndose
de su presencia y comenzaron a alejarse de Pammy. La nia era alimento, pero
Sachs era un predador. Comenzaron a gruir, con el rabo entre las piernas,
tensando los cuartos traseros.
Tengo miedo dijo Pammy, recuperando con ello la atencin de los
animales.
Chist, cario, no digas nada.
Quiero que venga mi mam!
El grito de la nia espant a los perros, que se sobresaltaron y comenzaron
a gruir y a mover los hocicos.
Tranquilos, tranquilos...
Sachs se desplaz hacia la izquierda, de manera que los animales quedaron
frente a ella. Se haban separado en dos grupos. Uno estaba ms cerca de
Pammy, el otro se mova a su alrededor, tratando de flanquearla.
Por fin, pudo colocarse entre la nia y los tres perros ms prximos a ella.
Mova el arma a derecha e izquierda, como un pndulo. Uno de los perros,
de piel amarillenta, avanz hacia ella.
La nia comenz a llorar.
Mam...
Sachs se agach muy despacio, colocando una mano sobre los hombros de
la nia antes de colocarse delante de ella.
El perro amarillo avanz un poco ms.
Ehhh dijo Sachs.
El perro no se detuvo.
Fuera, fuera...
Los perros que haba detrs del amarillo parecan ms tensos, algunos
enseaban los dientes.
Fuera de aqu! exclam Sachs, golpeando con el can de su arma al
perro amarillo en el hocico. El perro aull y sali corriendo escaleras arriba.
Pammy se puso a gritar y los otros perros se pusieron como locos.
Empezaron a pelearse entre ellos, ensendose los dientes y saltando unos
sobre otros. Un rottweiler cogi un trozo de felpudo entre los dientes y lo
estamp delante de Amelia, que dio una patada en el suelo. El animal salt
hacia atrs y a continuacin tambin corri hacia las escaleras. Los dems lo
persiguieron como galgos detrs de una liebre.
Pammy se puso a sollozar. Sachs se agach a su lado y volvi a iluminar el
stano con la linterna. No haba rastro del sospechoso.
Est bien, cario. Pronto te llevaremos a casa y vers a tu mam. Est
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
308
aqu ese hombre? Te acuerdas de l?
La nia asinti.
Se ha ido?
No lo s, quiero que venga mi mam.
Amelia oy a los dems agentes por el auricular. Las plantas de arriba
estaban aseguradas.
Y el coche y el taxi? pregunt. Los han visto?
No. Es posible que el sospechoso se haya ido.
Desde el primer piso, un agente habl a travs de la puerta del stano.
El stano est asegurado?
Voy a comprobarlo, esperad.
Vamos a bajar.
Negativo, agente dijo Amelia. Tenemos una escena del crimen
bastante limpia y prefiero que siga as. Pero hagan que venga un mdico a ver a
la nia.
El mdico ya haba llegado. Se trataba de un hombre rubio que baj las
escaleras y se acerc a Pammy.
Fue entonces cuando Sachs vio el pasillo que conduca al fondo del stano,
hacia una puerta metlica pintada de negro. Avanz hasta ella evitando el
centro del pasillo para no pisar las posibles huellas. La puerta estaba
entreabierta y daba paso a un tnel que pareca conducir hasta otro edificio.
Una ruta de escape, se dijo Amelia. Qu hijo de puta.
Empuj la puerta con los nudillos de la mano izquierda, la que llevaba
vendada, y asom la cabeza por el tnel. A unos diez metros se vea luz.
Ninguna sombra.
Agente 5885 a Unidad Central dijo, dirigindose al micrfono.
Adelante. Corto respondi Haumann.
He encontrado un tnel que conduce hasta un edificio situado al sur de
la casa del sospechoso. Que alguien cubra las puertas y las ventanas.
Recibido. Corto.
Voy a seguir.
Por el tnel? Espera, te mando refuerzos.
Negativo, no quiero una escena del crimen contaminada. Basta con que
vigilis a la nia.
Repito lo que he dicho.
Negativo, no me hace falta ayuda.
Enfoc la linterna hacia delante y sigui avanzando.
En la Academia no haba hecho ningn ejercicio que implicara reptar por
un tnel, pero Amelia recordaba bien algunos consejos de Nick. El arma cerca
del cuerpo, sin alejarla demasiado, porque podran quitrtela de una patada.
Avanzar tres pasos y pararse a escuchar. Dos pasos ms y escuchar de nuevo.
Ahora cinco pasos. No haba que moverse de un modo predecible.
Estaba muy oscuro.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
309
Y qu es ese olor?, se dijo, con asco. El olor era penetrante y
nauseabundo.
Tuvo que detenerse un momento, pues comenzaba a verse presa de una
sensacin claustrofbica. Se concentr en el final del tnel, olvidando la
proximidad de las paredes. El pnico se disip, pero el olor era cada vez peor.
Tosi.
Silencio, silencio!, se dijo.
Sigui avanzando.
Qu era aquel sonido? Un zumbido elctrico e irregular.
Slo quedaban tres metros para llegar al final del tnel. Poda ver otro
stano. En penumbra, no tan oscuro como aquel en el que estaba la nia. La luz
entraba a travs de una ventana grasienta. Las motas de polvo flotaban bajo la
luz del sol.
No, no, chica, no adelantes tanto el arma. Una patada y adis. Acrcala a
la cara. Utiliza los brazos para apuntar y el culo como contrapeso.
Por lleg al fin del tnel.
Trat de identificar de dnde proceda el zumbido.
Me est esperando o no?
Pens en asomar la cabeza. Un vistazo rpido. Llevaba casco, se dijo,
parara cualquier cosa menos un metal macizo o algo de Teflon. Pero utiliza un
calibre 32. Un arma de nia.
Muy bien. Adelante. A qu lado primero?
El Manual del agente perfecto no serva de ayuda y no recordaba ningn
consejo de Nick.
Moneda al aire. Izquierda.
Sac la cabeza y ech una rpida mirada hacia la izquierda. Luego volvi a
meter la cabeza en el tnel.
No haba visto nada. Una pared blanca. Sombras.
Si est al otro lado, me habr visto y ahora tiene buena posicin de
disparo.
Bueno, vamos. Deprisa
Cuando te mueves...
Sachs salt hacia delante.
... no pueden cogerte.
Golpe contra el suelo y rod hacia delante.
La figura estaba medio oculta entre sombras, contra la pared de la
izquierda, debajo de la ventana. Amelia apunt y cuando iba a disparar se
qued helada.
Dios mo!
Sus ojos se fijaron inexorablemente en el cuerpo de la mujer, apoyado
contra la pared.
De la cintura para arriba era muy delgada. Tena el pelo castao, el rostro
macilento, pechos pequeos y brazos huesudos. Tena la piel cubierta de
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
310
moscas el zumbido que haba odo antes.
De cintura para abajo era... nada. Slo huesos ensangrentados. La cadera,
los fmures, las ltimas vrtebras, los pies... La carne se disolva en el repulsivo
bao que haba junto a ella: un horrible lquido marrn con trozos de carne.
Deba ser algn tipo de cido. Las emanaciones alcanzaron a Amelia, que sinti
picor en los ojos. Y una furia incontenible en el corazn.
Se sacudi intilmente las moscas que comenzaban a posarse sobre ella.
La mujer tena las palmas de las manos hacia arriba, relajadas, como si
estuviera meditando. Sus ojos estaban cerrados. Junto a ella haba un conjunto
de pantaln corto y top prpura.
No era la nica vctima en aquel lugar.
Otro esqueleto esta vez sin ningn aadido yaca junto a un depsito
similar al primero, ms antiguo, sin cido pero lleno de un oscuro amasijo de
sangre y msculos derretidos. Le faltaba el antebrazo y la mano. Un poco ms
lejos haba otro, cuyos huesos parecan cuidadosamente limpios de carne. Junto
a la calavera haba unos pliegos de lija. La elegante curva del crneo brillaba
como un trofeo.
Y entonces lo oy justo a sus espaldas.
Una respiracin. Dbil pero inconfundible. El aire rozando la garganta al
salir.
Pero no vio nada ms que el almacn vaco. Ilumin el suelo con la linterna.
Era de piedra y no mostraba las huellas con la facilidad que el del edificio de al
lado.
Otra respiracin.
Era l? Dnde?
Avanz un poco ms, iluminando a ambos lados, arriba y abajo... Nada.
Dnde demonios est?
Haba otro tnel? Una salida a la calle?
Volvi a fijarse en el suelo y le pareci ver una hilera de huellas que
conduca hacia la parte ms sombra de la sala. La sigui.
Se detuvo a escuchar de nuevo.
Nada.
Dio media vuelta de repente y volvi a mirar a la mujer muerta. Fue una
reaccin estpida.
Oh, vamos, Amelia!
Sigui avanzando.
Nada. Cmo es posible que le oiga y no le vea?
La pared que tena ante s era muy slida, sin puertas ni ventanas. Se dio de
nuevo la vuelta para volver hacia los esqueletos.
Desde algn lugar de su memoria, le llegaron las palabras de Rhyme: Las
escenas del crimen son tridimensionales.
Levant la vista, iluminando con la linterna. Vio brillar los dientes del
enorme Doberman. A un metro de distancia, sobre un andamio. La estaba
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
311
esperando, como un tigre.
Ninguno de los dos se movi. Por un instante se quedaron paralizados.
Entonces, Sachs agach la cabeza instintivamente y, antes de que pudiera
levantar el arma, el perro se lanz contra ella. Sus dientes impactaron contra el
casco. Mordi la correa y se sacudi con furia, tratando de romper el cuello de
Amelia mientras caan hacia atrs, muy cerca de un tanque de cido. En la
cada, ella perdi la pistola.
El perro morda con furia el casco y no dejaba de moverse a un lado y a
otro, pisoteando el chaleco antibalas, el cinturn y los muslos de Amelia. sta le
golpe con los puos, pero era como dar contra un tronco, el animal no senta
los golpes.
Tras un interminable forcejeo, el animal solt el casco y retrocedi,
dispuesto a saltar sobre la cara de Amelia. Ella se protegi con el brazo
izquierdo y el Doberman clav en l los dientes. Mientras, con la mano derecha,
Amelia sac la navaja del cinturn y se la clav en las costillas al animal. Se oy
un aullido atroz y el perro solt a su presa y rod hacia atrs antes de salir a
toda velocidad por la puerta.
Sachs cogi la pistola y lo sigui a toda prisa, precipitndose por el tnel.
Al salir por el otro extremo, vio que el animal corra hacia la nia y el mdico,
que miraba aterrado como el perro saltaba hacia ellos.
Sachs hizo dos disparos. Uno dio en la nuca del animal, el otro fall. El
Doberman cay a los pies del mdico transformado en una masa inerte.
Se oyen disparos.
Media docena de agentes se precipitaron escaleras abajo.
He sido yo quien ha disparado! No pasa nada!
Al ver la escena, los agentes apartaron al perro y recogieron a la nia.
Pammy gritaba.
Ha matado al perrito, ha matado al perrito!
Sachs enfund el arma y se acerc a la nia.
Mam!
Ahora vamos a ver a tu mam dijo Sachs. Ven, vamos a llamarla.
Luego se dirigi a un oficial.
He perdido la llave de las esposas. Puede quitrselas a la nia, por
favor? Al abrirlas, colquelas sobre un papel de peridico limpio. Luego
envulvalas y mtalas en una bolsa de plstico.
El oficial mir a Amelia con incredulidad.
Oye, preciosa, si quieres ayudantes, bscate un novato.
Agente! ladr Bo Haumann. Haga lo que le han dicho.
Pero, seor, yo soy de operaciones especiales protest el oficial.
Pues ahora trabajas para Escena del Crimen murmur Sachs.


Carole Ganz estaba tumbada en el suelo en una habitacin de color beige,
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
312
mirando al techo. Pensaba en una fiesta a la que haba asistido hada unas
semanas, con Pammy, una fiesta campestre que unos amigos haban celebrado
en casa de Kate y Eddie, en Wisconsin. Recordaba cmo se haban sentado
alrededor de una hoguera, cmo haban contado historias y cantado durante
buena parte de la noche.
Kate no cantaba demasiado bien, pero Eddie podra dedicarse a la cancin.
Cant Tapestry, de Carole King, en su honor y a ella se le llenaron los ojos de
lgrimas pensando que quizs, slo quizs, acabara por superar la muerte de
Ron y seguir adelante con su vida.
Record la voz de Kate.
Cuando no te encuentras bien, la nica manera de salir de eso es coger tu
malestar, envolverlo en un paquete y arrojarlo bien lejos. O arrojrselo a otro.
Me oyes, Carole? No te lo quedes dentro. chalo, tralo.
Pues ahora no se encontraba bien. Estaba furiosa, llena de rabia.
Un muchacho un canalla sin corazn se haba llevado a su marido,
disparndole por la espalda, y ahora, un loco se haba llevado a su hija. Estaba a
punto de estallar. Tuvo que recurrir a toda su fuerza de voluntad para no tirar
cosas contra la pared y ponerse a aullar como un coyote.
Estaba tumbada sobre la cama, con la mueca rota escayolada y apoyada
sobre el vientre. Se haba tomado un Demerol, que aliviaba el dolor, pero no la
dejaba dormir. No haba hecho otra cosa que quedarse all todo el da, tratando
de ponerse en contacto con Kate y Eddie y esperando noticias de Pammy.
No dejaba de imaginar a Ron, de imaginar la rabia que senta. Imaginaba
que la empaquetaba en una caja, muy cuidadosamente, la sellaba...
Son el telfono. Lo mir durante unos segundos y luego lo cogi.
Dgame.
Escuch como la mujer polica le contaba que haban encontrado a Pammy,
que estaba en el hospital pero se encontraba bien. Un instante despus la propia
Pammy se puso al aparato y las dos se echaron a rer y a llorar al mismo tiempo.
Diez minutos despus estaba de camino hacia el Manhattan Hospital, en el
asiento trasero de un sedn negro de la polica.
Corri hasta la habitacin de Pammy y le sorprendi que el polica la
persiguiera. As que todava no haban cogido a ese cabrn? Pero en cuanto vio
a su hija se olvid de l, olvid el pnico que haba sentido en el taxi y en aquel
horrible stano. Se abraz a su hija.
Oh, cario, ests bien? De verdad ests bien?
Esa seora mat a un perro...
Carole dio media vuelta y vio a la mujer polica alta y pelirroja que la haba
salvado en el stano de la iglesia.
...pero no pasa nada porque me iba a comer.
Carole abraz a Sachs.
Gracias, o muchas gracias.
Pammy est bien le asegur Sachs. Slo tiene algunos araazos, nada
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
313
serio.
Seora Ganz? Un joven entr en la habitacin, con su maleta y su
bolsa amarilla. Soy el detective Banks. Aqu tiene sus cosas.
Oh, gracias a Dios.
Compruebe si le falta algo.
Carole comprob la bolsa. Estaba todo. El dinero, la mueca de Pammy, el
paquete de arcilla, mister Potato, los discos, el reloj... No haban cogido nada...
No, un momento...
Creo... creo que falta una fotografa, no estoy segura. Crea que tena ms,
pero no falta nada importante.
El detective le dio un recibo para que lo firmase.
Cundo me la puedo llevar? le pregunt Carole.
Bueno, nos gustara que se quedara unos das, slo para asegurarnos de
que...
Unos das? Pero est bien.
Tiene una pequea bronquitis y... dijo Banks, bajando la voz...
tenemos que comprobar que no ha sufrido agresiones sexuales.
Pero maana iba a venir conmigo a las ceremonias de la ONU. Se lo he
prometido.
Es ms fcil protegerla si se queda aqu intervino Sachs. Todava no
sabemos dnde est el secuestrador. Un agente se quedar con ustedes.
Bueno, supongo que... Puedo quedarme con ella un rato?
Cuanto quiera dijo el mdico. Puede quedarse a dormir aqu.
Pondremos una cama supletoria.
Carole se qued a solas con su hija. Se sent en la cama y la rode por los
hombros. Se sinti muy mal al recordar cmo l, aquel loco, la haba tocado,
cmo la haba mirado al preguntarle si poda cortarle un trozo de piel... Carole
se estremeci y comenz a llorar.
Mam, cuntame un cuento... No, no, cntame una cancin. Cntame la
cancin del amigo. Porfa...
Carole se calm.
Te gusta esa cancin, eh?
S.
Carole coloc a la nia sobre su regazo y comenz a cantar Tienes un
amigo. Pammy la acompa durante algunos pasajes.
Era una de las canciones favoritas de Ron y en los ltimos dos aos, Carole
no haba sido capaz de escucharla sin echarse a llorar.
Aquel da, Pammy y ella la terminaron juntas, sin desafinar demasiado, sin
llorar y con una alegre carcajada.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
314
33
Amelia Sachs por fin lleg a su apartamento de Carroll Gardens, en
Brooklyn. Estaba exactamente a seis manzanas de la casa de sus padres, donde
su madre continuaba viviendo. Lo primero que hizo al llegar fue marcar el
primer nmero que tena anotado en la memoria del telfono.
Mam? Soy yo. Te invito a tomar el brunch
58
en el Plaza el mircoles. Es
el primer da que libro.
Y eso? Es para celebrar tu nuevo destino? Cmo te va en Asuntos
Pblicos? No me has contado nada.
Sachs no pudo evitar echarse a rer. Su madre no tena ni idea de lo que
haba estado haciendo durante el ltimo da y medio.
Pero, mam, es que no has visto las noticias?
Cmo que no! Ya sabes que soy la fan nmero uno de Brokaw
59
.
Y no has odo nada del secuestrador?
Cario! No me digas que...
S, he participado en el caso.
Amelia le cont a su madre un breve resumen de lo acontecido, aunque
ahorrndole los detalles sobre el estado de las vctimas y lo que haba visto en
las escenas del crimen.
Oh, Amie! Tu padre estara tan orgulloso de ti...
Venga, te lo contar todo el mircoles en el Plaza, vale?
No, cario, ni hablar. No derroches el dinero. Preparar unas tortitas con
nata y las tomaremos aqu, en casa.
Pero, mam, si no es tan caro insisti Amelia.
Cmo que no? Cuesta una fortuna!
Bueno, entonces propuso la joven como si se le acabara de ocurrir,
por qu no vamos al Pink Teacup? Ese sitio te gusta mucho, no?
Se trataba de una coqueta cafetera en el Village, donde se servan las

58 El brunch es una comida tpicamente americana: consiste en un desayuno fuerte que se toma
a media maana, normalmente los fines de semana. Casi todos los restaurantes y cafeteras
lo ofrecen. En Nueva York, es famoso el del lujoso hotel Plaza. (N. del T.)
59 Tom Brokaw, presentador de televisin. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
315
mejores tortitas con huevos revueltos de toda la Costa Este y al mejor precio.
Est bien concedi su madre tras pensrselo un segundo.
A Amelia nunca le fallaba aquel truco para convencer a su madre.
Me voy a acostar, mam, te llamar maana.
Trabajas demasiado, hija. Ese caso del que me has hablado... no ser
peligroso, verdad?
No, mam, slo me he encargado de la parte tcnica, de la escena del
crimen. No hay un sitio ms seguro que ese.
Y pensar que te llamaron a ti especialmente! exclam la mujer
entusiasmada. Hija, qu orgulloso estara tu padre de ti repiti.
Tras colgar el auricular, Sachs se dirigi a su cuarto y se dej caer sobre la
cama. Despus de haber estado con Pammy, haba ido a ver a las otras vctimas
del Sujeto Desconocido 823. Monelle Gerger tena vendajes por todas partes y
ya le haban administrado una dosis de caballo de vacuna antirrbica; le cont
que pensaba volver con su familia a Francfort. Pero slo hasta el final del
verano, le explic enseguida, no creo que me quede mucho ms en casa. Y
seal con el dedo su equipo de msica y sus CDs, sus nicas posesiones en
aquel decrpito apartamento de la Deutsche Haus, como para demostrarle que
ni siquiera un psicpata iba a obligarla a que abandonara la forma de vida que
haba elegido.
William Everett todava estaba en el hospital. El dedo roto no era el mayor
de sus problemas, sino el corazn, que se haba resentido bastante despus de la
macabra aventura. Sachs se qued atnita al enterarse de que el hombre haba
tenido una tienda en Hell's Kitchen haca aos, y que crea que se acordaba de
su padre.
Conoca a todos los polis de calle le dijo, as que ella le ense la foto
de su padre de uniforme que llevaba siempre en la cartera. S, le recuerdo
vagamente...
Aunque haba ido a verles slo para saber cmo se encontraban, llevaba
consigo su libreta de notas. Sin embargo, ninguno de ellos fue capaz de darle
ningn dato ms acerca del Sujeto Desconocido 823.
Sachs se qued mirando un momento por la ventana de su apartamento
cmo se agitaban las ramas de los ginkos y de los arces con el viento. Se quit el
uniforme y se rasc con furia por debajo de los senos; siempre le picaba un
montn por el contacto con los correajes de la pistola. Se puso un albornoz.
El Sujeto Desconocido 823 no poda haber tenido demasiadas pistas de que
le estaban pisando los talones, pero haban sido suficientes. Haba limpiado
completamente su refugio de la calle Van Brevoort. Aunque el casero les haba
dicho que se haba mudado a la casa haca bastante tiempo (en el mes de enero,
y siempre haba usado un telfono mvil, como era de suponer), se lo haba
llevado todo, incluso la basura. Despus de que Sachs examinara cada rincn,
otros tcnicos del Departamento de Polica se dedicaron a buscar hasta la ms
mnima pista. Sin embargo, los primeros informes no eran nada prometedores.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
316
Parece como si siempre llevara puestos los guantes le haba dicho
Banks.
Una patrulla haba encontrado el taxi y el sedn que el Sujeto Desconocido
823 haba dejado correctamente aparcados, como era de esperar, entre la
avenida D y la calle Novena. Sellitto coment que, en aquel lugar, habran
durado intactos como mucho un cuarto de hora. Para cuando dieron con los
vehculos, las pandillas del barrio ya los haban desguazado, con lo que todas
las piezas susceptibles de aportar pruebas estaran desperdigadas por talleres
de recambios a lo ancho y largo de la ciudad.
Sachs puso la tele para escuchar las noticias. No se saba nada del
secuestrador. Todos los noticiarios se centraban en la ceremonia inaugural de la
conferencia de paz de las Naciones Unidas.
Se qued mirando al presentador, Bryant Gumbel, al Secretario General de
la ONU, a un embajador de un pas de Oriente Medio... con una concentracin
que, sin embargo, no estaba relacionada en absoluto con su inters por aquella
noticia. Tambin se qued observando los anuncios con idntica concentracin,
como si estuviera intentando aprendrselos de memoria.
Y eso era porque haba algo en lo que no quera pensar, y ese algo era su
trato con Lincoln Rhyme.
Los trminos haban quedado muy claros. Tras conseguir rescatar a Carole
y Pammy sanas y salvas, haba llegado el momento de dejarle a solas, como l
quera, con el doctor Berger.
Ese Berger... No le haba gustado la mirada del doctor. Se poda notar
claramente el enorme ego que lata bajo aquellos cuidados modales y aquellos
ojos, tan evasivos. Con su pelo perfectamente repeinado y aquella ropa tan
cara... Por qu no habra encontrado Rhyme a alguien como Kevorkian? Puede
que resultara algo estrafalario, pero por lo menos tena el mismo aspecto
tranquilizador que un abuelito bondadoso.
Cerr los prpados.
l quera morir...
Y un trato era un trato. Maldito Rhyme...
No poda dejar que hiciera eso sin al menos intentarlo otra vez. La haba
pillado con la guardia baja y no haba sido capaz de elaborar siquiera un
argumento contundente con el que responderle. El lunes. Le quedaba slo un
da para convencerle de que no lo hiciera, o, por lo menos, para que esperara un
poco ms. Otro mes. Otro da.
Qu podra decirle? Tendra que preparar cuidadosamente sus
argumentos, escribir incluso un pequeo discurso. Abri los ojos y se baj de la
cama para buscar lpiz y papel. Podra...
Sachs se qued petrificada, incapaz de exhalar el aire que recorra sus
pulmones con la fuerza del vendaval que azotaba las calles.
l vesta de negro, llevaba puesto el pasamontaas y unos guantes tan
negros como el ala de cuervo.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
317
El Sujeto Desconocido 823 estaba plantado en su dormitorio.
Instintivamente, levant la mano hacia la mesa donde descansaban la
navaja y la pistola, pero l estaba alerta. Rpido como el rayo levant la pala y
le dio un golpe en la sien. Le falt poco para perder el conocimiento.
En cuanto la joven se desplom en el suelo, l empez a darle patadas en
las costillas; not que le asa las manos y se las ataba a la espalda con unas
esposas; le puso una cinta adhesiva para taparle la boca. Se mova rpida,
eficazmente. Cuando le dio la vuelta, se le abri la bata.
Amelia se removi, pero l le propin otra patada en el estmago. Se qued
quieta, impotente, y l la levant en brazos, la sac del apartamento y se dirigi
al jardn comunal que haba detrs del bloque de apartamentos. No apartaba los
ojos de su cara, ni siquiera una vez le mir los pechos o el vientre. Amelia
estaba dispuesta a entregarse a ese hombre si con eso pudiera salvar su vida.
Sin embargo, Rhyme estaba en lo cierto. No era la lujuria lo que mova al
Sujeto Desconocido 823. Tena otra cosa en mente. La coloc boca arriba al lado
de un arbusto, fuera de la vista de cualquier vecino. Ech un vistazo a su
alrededor, conteniendo el aliento, asi la pala y se puso a cavar.
Entonces, Amelia se ech a llorar.


Frot y volvi a frotar la nuca contra la almohada.
Un movimiento compulsivo, haba diagnosticado un mdico que le haba
visto hacer aquel gesto infinidad de veces y cuya opinin no interesaba a
Rhyme lo ms mnimo. Se dio cuenta de que era slo una variante de lo que
haca Amelia, comindose las uas hasta hacerse sangrar.
Estir los msculos de la nuca y movi la cabeza hasta fijar la vista en el
poster con el perfil del asesino que estaba pegado en la pared. Rhyme crea que
el historial completo de la locura de aquel hombre estaba oculto en aquellos
simples datos, pero era incapaz de deducirlos hasta el final. An no poda.
Repas las pistas una vez ms. Slo quedaban unas cuantas sin explicacin.
La cicatriz en el dedo.
El nudo.
El olor a colonia.
La cicatriz no les serva de nada a no ser que tuvieran delante un
sospechoso cuyos dedos pudieran examinar. Y no haban sido capaces de
identificar el nudo, slo tenan el dato de Banks sobre que no era de tipo
nutico.
Y la colonia barata? No pareca muy lgico que un secuestrador se
acicalara antes de salir a cometer sus crmenes. Rhyme volvi a llegar a la
conclusin de que estaba intentando disimular otro olor ms revelador. Repas
mentalmente las posibilidades: comida, licor, productos qumicos, tabaco...
Sinti como si alguien le observara, y se volvi hacia su derecha.
Los ojos, dos puntos negros en las cuencas, de la serpiente de cascabel
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
318
estaban fijos en el Clinitron. Aquella era la nica pista que estaba fuera de
lugar. No pareca tener ms propsito que retarle.
De repente tuvo una idea. Usando el pasapginas, hoje Crime in Old New
York hasta llegar al captulo dedicado a James Schneider y encontrar los
prrafos que recordaba:

Un famoso mdico de la mente (un especialista en la nueva disciplina de la
psicologa que tanto ha dado que hablar ltimamente), ha sugerido que el fin
ltimo de James Schneider no era hacer dao a sus vctimas. Muy al contrario,
contina este doctor, lo que buscaba este malvado asesino era venganza contra
los que l crea que le haban hecho dao: la polica de la ciudad, por no decir la
sociedad en su conjunto.
Quin puede aventurarse a decir dnde se hallaba la fuente de semejante
odio? Tal vez, como las misteriosas fuentes del Nilo, sus manantiales
permanecern ocultos para el mundo y posiblemente incluso para el asesino. Sin
embargo, se puede apuntar una posible razn en un hecho poco conocido: el joven
James Schneider, a la tierna edad de diez aos, vio cmo su padre era
brutalmente arrestado por la polica y conducido a la prisin donde morira
condenado por un robo que, como se demostr ms tarde, no haba cometido.
Tras este infortunio, la madre del chico se dio a la mala vicia y abandon a su
hijo, que creci en un orfanato estatal.
Acaso este loco cometi sus crmenes para retar a los policas que, sin
querer, haban destrozado su vida?
No lo sabremos nunca con certeza.
Lo que s est claro es que al burlarse de la ineficacia de los tericamente
encargados de proteger a los ciudadanos, James Schneider, el coleccionista de
huesos, cumpli su venganza contra la ciudad de forma tan eficaz como contra
sus inocentes vctimas.

Lincoln Rhyme se recost sobre la almohada y volvi a concentrarse en el
perfil del asesino.
La tierra pesa ms que cualquier otra cosa.
Es la pura tierra la que logra paralizar el corazn, y no lo hace
estrangulando el aire de los pulmones, sino aplastando las clulas hasta que se
detienen y mueren.
Sachs dese estar ya muerta. Rez para morir cuanto antes. Rpido. De
puro miedo o de un ataque al corazn, pero antes de que le diera en la cara la
primera paletada de tierra. Rez con ms fervor del que Rhyme hubiese rezado
nunca para conseguir las pldoras y el licor.
Tendida en la tumba que el sujeto desconocido haba cavado para ella en el
mismo jardn de su casa, Sachs senta el peso de la hmeda tierra, densa y
olorosa, sobre su cuerpo.
Como el sdico que era, la estaba enterrando lentamente, con pequeas
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
319
paletadas que se recreaba es esparcir a su alrededor. Haba empezado a hacerlo
por los pies y ya haba llegado al pecho: la tierra se deslizaba entre la bata y
sobre sus pechos como la caricia de un amante.
Cada vez pesaba ms, aplastndola, apretando sus pulmones; ya slo poda
respirar un poco de aire cada vez. El hombre se detuvo an un par de veces
para contemplar su obra.
Le gustaba mirar...
Su pecho estaba ya cubierto de tierra por completo. Not la frialdad de la
tierra contra la clida piel del rostro, distribuyndose en torno a su cabeza de
forma que ya no poda moverla. El hombre se agach y le retir la mordaza,
pero cuando Sachs quiso gritar, l le lanz un puado de tierra sobre la cara. Se
ech a temblar, si es que se poda temblar en semejante tumba, y por alguna
misteriosa razn, se acord precisamente en ese instante de una cancin de su
infancia, The Green Leaves of Summer, una que su padre sola poner una y
mil veces en el tocadiscos. Cerr los ojos, todo se volvi negro. Abri la boca
pero lo nico que consigui fue tragar un puado ms de tierra.
Estaba a punto de morir.
Estaba enterrada.
Ya no poda moverse ni un milmetro, sellada en la tierra. Ya no tena aire
en los pulmones, no poda emitir ningn sonido. Todo era silencio a su
alrededor, pero an sonaba aquella meloda en sus odos.
Not que ceda la presin sobre su rostro y que su cuerpo se haba vuelto
completamente insensible, como el de Lincoln Rhyme. Se le empez a ir la
cabeza.
La oscuridad absoluta. Ya no recordaba las palabras de su padre, ningn
detalle de Nick... Ya no poda soar en carreras por la autopista, cuando el
velocmetro pasaba de dos a tres dgitos.
Oscuridad.
A punto de...
Caa por un pozo muy hondo y muy negro; slo recordaba una imagen: la
mano que haba visto el da anterior saliendo de la tierra, implorando
compasin. No haba compasin posible.
Ahora le haca seas para que la siguiera.
Te echar de menos, Rhyme.
A punto de...

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
320
34
Algo duro le dio en la frente. Not el golpe, pero no le hizo dao.
Qu era? La pala? Un ladrillo? Tal vez en un momento de debilidad el
Sujeto Desconocido 823 haba decidido que aquella muerte lenta era ms de lo
que cualquiera podra soportar y estaba buscndole la garganta para cortarle las
venas.
Otro golpe, y otro. Todava no poda abrir los ojos, pero notaba ms
claridad alrededor de ella. Colores. Y aire. Hizo un esfuerzo para escupir la
masa de tierra que tena en la boca e inspirar a pequeos sorbos. Empez a
toser, a escupir.
Por fin pudo abrir los prpados y a travs de los ojos empaados por las
lgrimas tuvo una borrosa visin de Lon Sellitto, arrodillado sobre ella, y dos
enfermeros a su lado, uno de los cuales le introdujo la mano con un guante de
ltex en la boca y la ayud a escupir ms tierra, mientras el otro preparaba una
mascarilla de oxgeno.
Sellitto y Banks continuaron afanndose por desenterrarla, echando la
tierra hacia atrs con toda la energa de que eran capaces. Cuando la ayudaron
a incorporarse, la bata qued en el fondo de la fosa como la piel de un reptil.
Pudoroso, Sellitto apart la mirada y le ayud a cubrirse con su chaqueta. El
joven Banks no pudo evitar mirarla, pero a Amelia no le import en absoluto:
en aquel momento quera a esos dos hombres.
Vosotros... le habis...? empez a preguntar, antes de que le ahogara
un nuevo acceso de tos.
Sellitto mir a Banks, que pareca el ms agotado de los dos; deba ser el
que ms haba corrido detrs del sospechoso.
Se escap reconoci meneando la cabeza.
An sentada, Sachs inhal algo ms de oxgeno.
Cmo... cmo habis sabido...? fue su siguiente pregunta.
Fue Rhyme. No me digas cmo lo supo. Hizo una llamada de emergencia
a todo el equipo. En cuanto le dijimos que nosotros estbamos bien, nos mand
para aqu a toda velocidad.
Amelia fue recuperando la sensibilidad en los miembros, y de golpe se dio
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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cuenta de lo que haba estado a punto de ocurrirle. Se arranc la mscara de
oxgeno, y con el rostro contrado por el puro pnico, empez a llorar con
gemidos cada vez ms histricos.
No... no... no... empez a darse manotazos en brazos y piernas, como si
quisiera sacudirse el horror que se haba posado sobre ella como un enjambre
de avispas. Dios, no! Noooo!
Sachs... empez Banks alarmado. Qu hacemos...?
El detective ms veterano hizo un gesto con la mano para que se retirara.
Tranquila, tranquila... la ayud a levantar se y la sostuvo mientras
vomitaba entre violentos espasmos, como si quisiera expulsar hasta el ltimo
tomo de la tierra que haba tragado.
Por fin, Sachs se tranquiliz un tanto y se sent en el suelo. Empez a rer,
primero muy bajito, y despus cada vez ms alto, histrica, asombrada al darse
cuenta de que haba empezado a llover y caan gruesos goterones de los que
ella no se haba dado ni cuenta.


Le haba pasado el brazo por los hombros y haba apretado su rostro contra
el suyo. As permanecieron un largo, largusimo instante.
Sachs..., oh, Sachs...
Ella se separ del Clinitron y acerc un viejo silln que haba en un rincn.
Llevaba unas mallas de color azul marino y una camiseta de la universidad. Se
dej caer en el silln, colocando las piernas por encima de uno de los brazos,
como si fuera una colegiala.
Por qu nosotros, Rhyme? Por qu quiere hacernos dao? tena
todava la voz ronca por toda la tierra que haba tragado.
Porque las personas que secuestr no eran sus verdaderas vctimas, lo
somos nosotros.
A qu te refieres con nosotros?
No estoy seguro. La sociedad tal vez. O la ciudad. O los de la ONU.
Estuve leyendo un captulo de su biblia, el de James Schneider. Recuerdas la
teora de Terry explicando por qu deja las pistas?
Dijo que era una forma de implicarnos intervino Sellitto, de hacernos
cmplices para compartir la culpa. Eso hace que le resulte ms fcil matar.
Rhyme asinti, pero aadi:
No creo que sea esa su razn principal. Me parece que las pistas son,
sobre todo, una forma de atacarnos. Cada vctima muerta es un fracaso para
nosotros.
Con aquellas ropas sencillas y gastadas y el pelo recogido en una cola,
Sachs estaba ms guapa de lo que recordaba haberla visto los dos ltimos das.
Pero sus ojos estaban empaados. Esperaba que hubiese retirado cada partcula
de tierra de su cuerpo porque, de repente, la idea de que hubiesen querido
enterrarla viva se le haca sencillamente insoportable.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
322
Y qu tiene contra nosotros? pregunt Amelia.
No lo s. El padre de Schneider fue arrestado por equivocacin y muri
en la crcel. No podemos saber qu le pas a nuestro Sujeto Desconocido, y yo
slo me ocupo de las pruebas...
...no de los motivos le interrumpi Amelia acabando la frase por l.
Por qu habr empezado a atacarnos directamente? Banks seal con
un gesto hacia Sachs.
Porque encontramos su asquerosa madriguera y salvamos a la nia.
Supongo que no esperaba que lo consiguiramos tan pronto. Puede que
estemos en un lo, Lon, necesitaremos nieras las veinticuatro horas del da
para ti, para Jerry, para m, para Cooper, Haumann y Polling. Todos debemos
estar en su lista. Ah! Y manda a los chicos de Peretti a casa de Sachs. Estoy
seguro de que no habr dejado ni rastro, pero puede que encuentren algo. Esta
vez tuvo que escapar antes de lo que pensaba.
Ser mejor que yo tambin vaya dijo Sachs.
No! exclam Rhyme.
Tengo que trabajar en la escena del crimen...
T lo que tienes que hacer es descansar le orden. Y ni te esfuerces
por protestar: ests hecha polvo.
Es una orden, oficial brome Sellitto. Puede tomarse libre el resto del
da. Pondremos a doscientos hombres a rastrear su pista, y Fred Dellray nos
prestar otros ciento veinte federales.
As que tengo una escena del crimen en el jardn de mi casa y no me vais
a dejar que haga yo la cuadrcula?
Exacto, veo que lo has entendido perfectamente dijo Rhyme categrico.
Algn problema, oficial? le dijo Sellitto, levantndose ya para irse.
No, seor.
Vamos, Banks. Tenemos trabajo.
Los dos detectives se marcharon. Rhyme oy resonar sus voces en el hall y
despus la puerta que se cerraba. Se fij en que las luces eran demasiado
potentes, as que con el mando a distancia las baj un poco para dejar la
estancia en penumbra.
Bueno... dijeron al unsono Rhyme y Sachs. Evidentemente, aquella
situacin les abrumaba un poco.
Es tarde apunt ella mirando su reloj.
S, bastante tarde.
Sachs se levant y busc en su bolso el espejito de maquillaje para ver la
herida del labio.
No te preocupes, no est tan mal la consol Rhyme.
Parezco Frankenstein. Por qu no cosern los puntos con hilo color
carne? Cerr el espejo y lo meti otra vez en el bolso. Vaya, has movido la
cama estaba ms cerca de la ventana.
Fue idea de Thom. As puedo mirar el parque..., si me dan ganas, claro.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
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Eso est muy bien. Amelia se acerc a la ventana y mir hacia abajo.
Por Dios santo, se dijo Rhyme enfadado, hazlo de una vez, total, no
tienes nada que perder...
Quieres quedarte aqu? le espet de improviso. Esto..., es muy
tarde, y los polis se tirarn horas registrando tu casa.
Not un sentimiento de loca anticipacin, y se oblig a reprimirlo para
evitar la decepcin, pero ella se volvi a mirarle con una franca sonrisa.
Me encantara.
Genial. La corriente de adrenalina se dispar por su mandbula.
Thom!
Escucharan msica, beberan whisky, tal vez le contara ms ancdotas
sobre famosas escenas del crimen. El historiador que haba en l tambin senta
curiosidad por su padre, por saber cmo era el trabajo de polica en los aos
sesenta y setenta, por conocer detalles sobre el terrible Midtown South Precinct
en los viejos tiempos.
Thom! Trae sbanas, y una manta. Thom! Me pregunto qu chantres
estar haciendo? Thom!
Sachs abri la boca para decir algo, pero enseguida apareci el asistente en
el umbral.
Ya sabes que con que me grites una sola vez como un poseso es
suficiente, Lincoln.
Amelia se queda. Te importara traer algunas sbanas y almohadas para
el sof?
No, no te molestes, no pienso volver a dormir en el sof. Est dursimo.
Rhyme sinti una punzada de decepcin, la primera vez en aos que
experimentaba una sensacin semejante. Resignadamente, consigui esbozar
una sonrisa, como si no le importara que Amelia no durmiera all.
Hay un dormitorio en el piso de abajo. Thom puede prepararte la cama.
No te preocupes, Thom, no hace falta fue su sorprendente rplica.
Pero si no es molestia...
Que no hace falta, te digo. Buenas noches, Thom dijo en un tono que
no admita rplica.
Bueno, yo...
Amelia sonri.
Pero... confundido, el asistente mir a Rhyme, que tampoco saba qu
hacer.
Buenas noches, Thom repiti Sachs con firmeza. Tras asegurarse de
que sala de la habitacin, cerr la puerta.
Entonces, se quit los zapatos, las mallas y la camiseta. Llevaba un
sujetador de encaje y bragas de fino algodn. Se subi al Clinitron al lado de
Rhyme con la firmeza caracterstica de que hacen gala las mujeres hermosas
cuando se meten en la cama con un hombre.
Acurrucndose a su lado, se ech a rer.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
324
Vaya camastro incmodo! Pareca una gata mimosa. Con los ojos
cerrados, pregunt: No te importa, verdad?
No me importa en absoluto.
Rhyme...
Dime.
Cuntame ms cosas de tu libro, sobre las escenas del crimen...
Empez a contarle el caso de un peligroso asesino en serie de Queens, pero
en menos de medio minuto, Amelia se haba quedado dormida.
Rhyme baj la vista y se qued mirando el pecho de ella contra su torso, la
rodilla sobre su muslo. Por primera vez en aos notaba el pelo de una mujer
contra su rostro. Le haca cosquillas. Se le haba olvidado que era eso lo que
sola ocurrir. Para alguien a quien le gustaba tanto recordar como l, y que tena
una memoria tan buena, era sorprendente darse cuenta de que no era capaz de
acordarse de cundo haba sido la ltima vez que haba experimentado
semejante sensacin. Lo nico que le vena a la mente era una mezcolanza de
encuentros con Blaine, todos ellos de la poca anterior al accidente. Record
entonces que haba decidido soportar ese agradable cosquilleo, porque, si haca
algn gesto, corra el riesgo de despertar a su esposa.
En aquel momento le era imposible apartar el cabello de Sachs, y, sin
embargo, saba que no lo hara aunque pudiera. Que lo nico que deseaba era
prolongar aquella dulce sensacin hasta el fin de sus das.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
325
35
A la maana siguiente, Lincoln volva a estar solo. Thom haba salido de
compras y Mel Cooper estaba en el laboratorio de la IRD. Vince Peretti haba
terminado el trabajo de la escena del crimen en la casa de la calle Van Brevoort
y en el apartamento de Sachs. Haban encontrado an menos restos de los que
esperaban, aunque Rhyme se tema que eso se deba ms a la agudeza del
Sujeto Desconocido que al talento de Peretti.
Rhyme esperaba que le enviaran el informe. Tanto Dobyns como Sellitto
crean que el 823 se haba retirado de la circulacin, al menos
momentneamente. No se haban producido ms ataques a la polica y tampoco
haban secuestrado a otras vctimas en las ltimas doce horas.
El encargado de proteger a Sachs, un enorme patrullero, la haba
acompaado a ver a un otorrino en un hospital en Brooklyn, ya que la tierra que
haba tragado le haba afectado seriamente la garganta. Rhyme tambin tena
guardaespaldas, un agente de la comisara veinte que en aquel momento estaba
haciendo guardia en el portal. Lincoln le conoca desde haca aos, y los dos
haban mantenido una divertida discusin defendiendo respectivamente los
mritos del whisky escocs frente al irlands.
Rhyme estaba de muy buen humor cuando le llam por el
intercomunicador.
Estoy esperando a un mdico que llegar dentro de un par de horas.
Djalo pasar.
El poli le dijo que as lo hara.
El doctor William Berger le haba asegurado que aquel da llegara puntual.
Se recost en la almohada y se dio cuenta de que no estaba completamente
solo. En el alfizar, los halcones se removan inquietos; probablemente se
avecinaba otra tormenta. Aunque el cielo se vea despejado, Rhyme confiaba
plenamente en el instinto de los animales: eran unos barmetros infalibles.
Ech un vistazo al reloj de la pared. Eran casi las once. Estaba exactamente
como haca dos das, esperando la llegada de Berger. A eso se reduca la vida,
pens, retraso sobre retraso. Por fortuna, con un poco de suerte acabara
llegando adonde quera ir.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
326

SUJETO DESCONOCIDO 823
Apariencia Residencia Vehculo Otros
Raza caucsica,
hombre,
constitucin
menuda
Ropas oscuras
Guantes viejos
de piel de
cordero y color
rojizo
After-shave
(para
disimular otro
olor?)
Pasamontaas?
Azul marino?
Los guantes
son oscuros
After-shave =
colonia
corriente
El pelo no es
castao
Cicatriz
profunda
en dedo
ndice
Ropa
informal
Los guantes
son negros
Probablemente
tiene una casa
en un lugar
seguro
Localizado
cerca de:
Houston &
Lafayette
ShopRite
Edificio viejo,
mrmol rosa
Construido
hace cien aos
al menos,
probablemente
una vieja
mansin o
antiguo
edificio
institucional
Edificio de
estilo federal
en el Lower
East Side
Localizado
cerca de un
yacimiento
arqueolgico
Taxi
Sedn, modelo
reciente
Gris claro,
plateado, beige
Coche
alquilado,
quiz robado
Hertz: Taurus
plateado,
modelo de
este ao
Conoce el
procedimiento
que se sigue en
la escena del
crimen
Posiblemente
est fichado
Sabe disimular
las huellas
dactilares
Arma: Colt
calibre 32
Ata a las
vctimas con
nudos poco
corrientes
Le gustan las
cosas viejas
Llam a una de
las vctimas
Hanna
Tiene
rudimentos de
alemn
Le atraen los
subterrneos
Doble
personalidad
Tal vez sea
sacerdote,
trabajador
social o
consejero
Desgaste
inusual de la
suela del
zapato, lector
voraz?
Escucha
mientras
rompe los
huesos de las
vctimas
Deja una
serpiente para
retar a los
investigadores
Le gusta
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
327
despellejar el
pie de la
vctima
Llama a una de
las vctimas
Maggie
Madres con
nios tienen
un especial
significado
para l
Es su modelo
el libro Crimen in
Old NY?
Se inspira en
los crmenes
de James Schneider,
el coleccionista de
huesos
Odia a la polica

Estuvo mirando la tele unos veinte minutos, buscando noticias sobre el
secuestrador, pero en todas las cadenas haba informativos especiales sobre la
apertura de la conferencia de paz de la ONU. A Rhyme el tema le aburra, as
que estuvo un rato viendo la reposicin de una antigua serie; despus volvi a
sintonizar la CNN, pero como volvi a encontrarse con la misma reportera,
transmitiendo desde las inmediaciones del edificio de las Naciones Unidas,
apag la televisin bastante harto.
De repente, son el telfono. Le cost un buen rato conseguir responder.
S?
Hubo una pausa al otro extremo de la lnea.
Lincoln?
S?
Soy Jim Polling. Cmo ests?
Rhyme se dio cuenta de que casi no haba visto al capitn desde la maana
del da anterior; de hecho, la ltima vez haba sido en las noticias de la tarde, en
la conferencia de prensa conjunta, pasando informacin al alcalde y al jefe
Wilson.
Muy bien. Se sabe algo del Sujeto Desconocido? pregunt.
Todava nada, pero le atraparemos. Otra pausa. Oye, ests solo?
S...
Un momento de silencio.
Te importa si me paso a verte?
No, claro que no...
Dentro de media hora?
Estar esperndote replic Rhyme jovialmente.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
328
Recost la cabeza en la almohada y sus ojos se detuvieron en el jirn de tela
anudado que colgaba al lado del poster con el perfil del sospechoso. Seguan sin
saber el origen de ese nudo. Le fastidiaba dejar el caso sin haber averiguado qu
tipo de nudo era. Entonces se acord de que Polling era aficionado a la pesca,
tal vez l reconociera...
Polling, reflexion Rhyme.
James Polling...
Resultaba curioso que el capitn hubiera insistido tanto en que Rhyme
dirigiera el caso. Haba luchado a brazo partido para conseguir tenerle a l en
vez de a Peretti, quien hubiera sido, desde el punto de vista poltico, mejor
opcin. Tambin se acord de cmo se haba enfrentado a Dellray cuando el
federal les anunci que retiraban el caso de la jurisdiccin de la polica de
Nueva York.
Y ya que se detena a pensarlo, era muy raro que Polling se hubiera
involucrado tanto en el caso. El 823 no era el tipo de sospechoso con el que uno
se enfrenta voluntariamente, incluso cuando se estn buscando casos realmente
jugosos para colgarse medallas. Demasiado riesgo de perder vctimas,
demasiadas oportunidades para que los sabuesos de la prensa se ensaen con
uno.
Polling... Record la forma en que irrumpa en la habitacin para recabar
datos y que volva a irse como una tromba. Era verdad que tena que informar
al alcalde y al jefe. Sin embargo, y aquel pensamiento se le ocurri a Rhyme de
repente, no estara pasndole informacin a alguien ms?, alguien que
necesitara saber qu pasos estaban dando, tal vez al mismo Sujeto Desconocido.
Pero cmo diablos podra estar relacionado Polling con el asesino?
Pareca...
Y de repente una idea terrible se abri paso en su mente.
No sera Polling el Sujeto Desconocido?
Claro que no, aquello era una ridiculez. Aparte de que no tena ningn
mvil que l supiera, estaba el tema de la oportunidad de actuar. El capitn
haba estado all mismo, en la habitacin de Rhyme, en el mismo momento en
que se cometan algunos de los secuestros...
O al menos eso le pareca.
Rhyme volvi a repasar la lista de caractersticas.
Ropa oscura, de estilo informal, de algodn. Polling iba vestido con ropa
deportiva de colores oscuros. Pero eso no quera decir nada, mucha gente...
Una puerta se abri y volvi a cerrarse en el piso de abajo.
Thom?
No hubo respuesta. Su asistente le haba dicho que estara fuera durante
varias horas.
Lincoln?
Demonios. Empez a marcar el nmero de emergencia:
9-1.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
329
Empuj el cursor con la barbilla hasta el 2.
Pasos en las escaleras.
Intent marcar de nuevo, pero estaba tan nervioso que se le cay el mando:
Justo en el momento en que Jim Polling entr en la habitacin. Rhyme se haba
figurado que el polica del portal le avisara, sin pensar en que un simple poli
dejara pasar sin el menor problema a un superior.
Polling llevaba la oscura chaqueta desabrochada, as que Rhyme pudo ver
que llevaba el arma en el costado; aunque no pudo determinar de qu tipo era,
saba que el Colt calibre 32 figuraba en la lista de armas de fuego aprobadas
para el personal del Departamento de Polica.
Hola, Lincoln. Era evidente que se senta incmodo. Se qued con la
mirada fija en el hueso de la vrtebra.
Cmo lo llevas, Jim?
Ms o menos.
Aquel era un hombre duro de verdad. Rhyme se pregunt si tendra una
cicatriz en el dedo, fruto de algn accidente de pesca. Quiso fijarse, pero su
visitante tena las manos metidas en el bolsillo. Estara ocultndole algo? Un
cuchillo quiz?
Evidentemente, Polling conoca a fondo el procedimiento forense y las
tcnicas de anlisis de las escenas del crimen, sabra cmo proceder para no
dejar pistas.
Y el pasamontaas? Si Polling era realmente el sujeto desconocido, tendra
que haberse puesto esa prenda, porque caba la posibilidad de volverse a ver
con alguna de las vctimas supervivientes. Y respecto al after-shave... quiz el
Sujeto Desconocido no se lo haba echado, sino que haba llevado consigo un
frasco para esparcir el perfume por las escenas del crimen y hacerles creer que
lo usaba. As, cuando Polling fuera a verles, como no lo usaba, no levantara
sospechas.
Ests solo? pregunt Polling.
Mi asistente...
El poli de abajo me dijo que haba salido.
S, es verdad reconoci Rhyme de mala gana.
Polling era delgado pero fuerte, con el pelo color rubio ceniza. Record las
palabras de Terry Dobyns: alguien digno de confianza, posiblemente un
trabajador social, un consejero, un sacerdote... Alguien dedicado a ayudar a los
dems.
Como un polica.
Rhyme se pregunt si estara a punto de morir, y, para su sorpresa, se dio
cuenta de que no quera acabar as, no a manos y por la voluntad de otra
persona.
Polling se acerc a la cama.
No haba nada que pudiera hacer. Estaba absolutamente a su merced.
Lincoln volvi a repetir Polling gravemente. Cuando sus ojos se
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
330
encontraron, fue como si se activara una corriente elctrica que hiciera que
saltaran chispas. Rpidamente el capitn desvi la mirada hacia la ventana.
Supongo que te estars preguntando...
Preguntando?
S, la razn por la que te quera en este caso.
Supona que me elegiste por mi encantadora personalidad. Aquella
broma no arranc ni la sombra de una sonrisa del rostro del capitn. Por qu
me escogiste, Jim? pregunt Rhyme ms serio.
El capitn entrelaz los dedos; eran delgados pero fuertes. Las manos de un
pescador, un deporte que, por inocente y tranquilo que pareciera, tena como
fin ltimo atrapar a un pobre animal indefenso y abrirle el vientre con un
cuchillo para sacarle las vsceras.
El caso Shepherd, te acuerdas? Trabajamos juntos en l hace cuatro aos
Rhyme asinti. Los obreros encontraron el cuerpo de ese poli en las obras
del metro. Lincoln reprimi un gruido; recordaba perfectamente cmo cruji
la viga antes de desplomarse con un ruido seco como un caonazo sobre su
cuello desnudo, levantando una nube de polvo que cubri todo su cuerpo. T
fuiste encargado de la escena del crimen, y quisiste hacerlo solo, como siempre.
S, me acuerdo dijo Rhyme.
Sabes cmo conseguimos inculpar a Shepherd? Tenamos un testigo.
Un testigo? Rhyme no tena ni idea. Despus del accidente, no haba
vuelto a or nada de aquel caso, excepto que Shepherd haba sido enjuiciado y
condenado y que tres meses despus haba sido asesinado en la crcel de
Riker's Island. El culpable nunca fue encontrado.
Un testigo ocular continu Polling. Vio a Shepherd en la casa de una
de las vctimas con el arma homicida. El capitn se acerc an ms a la cama,
con los brazos cruzados. Localizamos a este testigo un da antes de que se
encontrara el ltimo cadver, el de las obras del metro, antes de que fueran
requeridos tus servicios para trabajar en la escena.
Qu me ests diciendo, Jim?
El capitn agach la mirada.
Que no te necesitbamos, Lincoln. Tu informe no haca falta.
Rhyme no dijo nada.
Entiendes lo que te quiero decir? continu Polling. Dios! Tena
tantas ganas de machacar a ese cabrn de Shepherd... Quera que le
condenaran, que no tuviera escapatoria, y saba que uno de tus informes
invalidara cualquier posible intento por parte de la defensa de que quedara
libre.
Pero, por lo que me dices, Shepherd habra resultado condenado incluso
sin mi informe.
Tienes razn, pero lo que hice fue an ms terrible. Escucha, los de la
empresa constructora me dijeron que el sitio donde se encontr el cadver no
era seguro.
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
331
El tnel del metro murmur Rhyme. Y aun as, me mandaste a
trabajar all antes de que lo reforzaran...
Shepherd estaba asesinando a nuestros policas se defendi Polling.
No poda soportar la idea de que se nos escapara, quera acabar con l, pero...
Avergonzado, ocult la cabeza entre los brazos.
Rhyme no dijo nada. Oa el ruido de la viga al caer, las astillas
disparndose por todas partes, otra vez el olor acre de la nube de polvo. Volvi
a sentir la misma extraa paz que le haba embargado entonces mientras el
corazn le lata desbocado de terror.
Jim...
Por eso te quera en este caso, Lincoln, lo entiendes? Una sombra de
dolor cruz el rostro del capitn; se qued mirando el disco de la vrtebra que
estaba encima de la mesa. Haba odo todas esas historias, que tu vida era una
mierda y todo eso, que te estabas hundiendo en la miseria, que pensabas
incluso en suicidarte. Me senta jodidamente culpable. Quera darte una razn
para vivir...
Y has estado viviendo con todos esos remordimientos durante estos tres
aos y medio dijo Rhyme.
Ya sabes cmo soy, Lincoln. Todo el mundo sabe el genio que tengo: el
que la hace, la paga. Ese es el nico mandamiento en el que creo, y en cuanto
creo que tengo un sospechoso me pongo como loco, lo reconozco. Y no me
importa ir por ellos como un perro de presa, porque son culpables, no son de
los mos, no son policas. Por eso he llegado a creer que lo que te pas es mi
castigo... He estado tan equivocado.
Jim, yo no era ningn superhombre, no tena que haber trabajado en una
escena que no era segura...
Lo s, pero...
Estis discutiendo? les interrumpi una voz desde el umbral.
Rhyme levant la vista esperando encontrarse con Berger, pero era Peter
Taylor el que haba subido. Rhyme record que aquel era el da en que haban
quedado para ver cmo se recuperaba del ataque de disrreflexia. Se tema que
el doctor fuera a darle tambin su opinin sobre Berger y la Lethe Society. No
estaba de humor para sermones; lo nico que deseaba era estar solo para digerir
lo que Polling le haba confesado.
Entra, Peter le invit con una cordialidad que estaba lejos de sentir.
Tienes un sistema de seguridad bien curioso, Lincoln. El polica me ha
preguntado si era mdico y me ha dejado pasar. Qu pasa? Le has dicho que
eche a los abogados y a los contables?
Rhyme se ech a rer.
Enseguida estoy contigo. Se volvi hacia Polling. Fue el destino, Jim.
Lo que me ocurri fue que estaba en el sitio equivocado y en el momento
equivocado.
Gracias, Lincoln. Polling puso la mano sobre su hombro y se lo apret
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
332
cariosamente.
Rhyme se limit a asentir con un gesto, y para neutralizar el efecto de
aquella escena tan emotiva para l, present a los dos hombres.
Jim, este es Peter Taylor, uno de mis mdicos. Peter, te presento a Jim
Polling, solamos trabajar juntos.
Encantado de conocerte dijo Taylor adelantando su mano derecha. Fue
un gesto espontneo y, sin poderlo evitar, Rhyme se dio cuenta de que el
mdico tena una cicatriz en forma de media luna en el dedo ndice de su mano
derecha.
No! grit.
As que t tambin eres un poli. Taylor apret con fuerza la mano de
Polling mientras sacaba el cuchillo que llevaba en la mano izquierda y le
asestaba tres certeras pualadas en el pecho, clavndoselo entre las costillas con
la precisin de un cirujano. Sin duda, saba lo que se haca para no daar los
preciosos huesos.

Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
333
36
En dos zancadas Taylor se acerc a la cama y le arranc del dedo el mando
de la unidad de control electrnico, tirndolo al otro extremo de la habitacin.
Rhyme tom impulso para gritar, pero el doctor dijo:
El polica tambin est muerto. Con un gesto seal hacia la puerta.
Fascinado, Taylor se qued mirando a Polling, que se arrastraba por el suelo
como un animal herido.
Jim! grit Rhyme. No, oh no!
El capitn se llev las manos al pecho. Un repugnante gorgoteo sali de su
garganta cuando estir convulsivamente las piernas en el instante antes de
morir. Los ojos abiertos, con la mirada congelada e inyectados de sangre, se
quedaron clavados en el techo.
Taylor se volvi hacia la cama, clavando la mirada en Lincoln, con el
cuchillo en la mano y respirando pesadamente.
Quin eres? susurr Rhyme.
Sin decir nada, Taylor se acerc y rode con los dedos el brazo de Rhyme,
apretando los huesos varias veces, tal vez con fuerza. Baj la mano hasta el
dedo anular de la mano izquierda, y lo acarici con la hoja del cuchillo.
Despus, introdujo la punta con mucha suavidad por debajo de la ua.
Rhyme sinti un agudo dolor que le hizo gemir.
Entonces, Taylor se sobresalt al ver un ejemplar de Crime in Old New York
sobre el pasapginas.
Claro! As es como... Lo habis encontrado... Dios, los polis deberan
sentirse orgullosos de ti, Lincoln Rhyme. Pens que os llevara das encontrar la
casa; imagin que Maggie estara descuartizada por los perros para cuando
llegarais.
Por qu lo has hecho? pregunt Rhyme.
Pero Taylor no le contest, estaba concentrado examinando a Rhyme
cuidadosamente, hablando consigo mismo.
Antes no eras tan bueno. En los viejos tiempos. Entonces pasabas por alto
muchas cosas, no es cierto?
En los viejos tiempos... A qu diablos se refera?
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
334
Sacudi la cabeza cubierta de canas (no, efectivamente no tena el pelo
castao) y se qued mirando el libro de texto que haba escrito Rhyme como si
lo reconociera. Entonces Rhyme empez a entender.
Has ledo mi libro, verdad? dijo el criminalista. Lo has estudiado a
fondo, en la biblioteca, supongo, en la que est cerca de tu casa.
Despus de todo, el Sujeto 823 era un lector voraz.
As era como haba aprendido las tcnicas que se usaban en la escena del
crimen. Por eso barra sus huellas tan cuidadosamente, por eso se pona guantes
para tocar superficies sobre las que la mayora de los criminales ni saban que se
podan dejar huellas; y por eso haba echado perfume en la escena del crimen,
porque saba exactamente qu era lo que Sachs estaba buscando.
Evidentemente, su manual no era lo nico que haba ledo.
Tambin conoca Scenes of the Crime. De ah haba sacado la idea de dejar
pruebas preparadas, pistas relacionadas con el antiguo Nueva York y que slo
Lincoln Rhyme sera capaz de interpretar.
Taylor sostuvo en alto el disco de la columna vertebral que le haba llevado
a su paciente haca ocho meses y juguete con l distradamente. Y por primera
vez Rhyme vio aquel regalo, que tanto le haba conmovido cuando se lo diera,
como el macabro preludio que en realidad era.
Taylor tena una mirada vaca, distante; Rhyme record que ya haba visto
aquella expresin antes, cuando era examinado por el mdico. Entonces haba
pensado que era de concentracin, pero en aquel momento se dio cuenta de que
era pura y simplemente un gesto de locura.
Dime le pregunt, por qu lo has hecho?
Que por qu? susurr Taylor, acariciando la pierna de Rhyme, desde
la rodilla, pasando por la tibia, hasta el tobillo. Pues porque eres una persona
excepcional, Rhyme, alguien nico: porque eres invulnerable.
Qu quieres decir?
Cmo se puede hacer dao a una persona que lo que quiere es morir? Si
le matas, le ests dando lo que deseas. Por eso tena que conseguir que quisieras
vivir.
Por fin Rhyme tuvo la respuesta.
Los viejos tiempos...
Aquella necrolgica en el registro de Albany era falsa, verdad?
susurr. La escribiste t mismo.
Colin Stanton: el doctor Taylor era Colin Stanton.
El hombre cuya familia haba sido masacrada delante de l en las calles de
Chinatown. El hombre que permaneci paralizado frente a los cuerpos de su
esposa y sus dos hijos mientras se desangraban hasta morir y que no fue capaz
de elegir a cul de ellos salvar.
Entonces pasabas por alto muchas cosas. En los viejos tiempos...
Por fin, pero demasiado tarde, las piezas empezaban a encajar.
Por eso se quedaba mirando a sus vctimas: a T. J. Colfax, a Monelle y a
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
335
Carole Ganz. Se haba arriesgado a que le capturaran al quedarse a mirar hasta
que moran. Quera venganza, pero era un mdico que haba jurado que nunca
acabara con una vida y por eso, para matar, tena que convertirse en su
antecesor en espritu, en el coleccionista de huesos, en James Schneider, un loco
del siglo pasado cuya familia haba sido destruida por la polica.
Cuando sal del hospital psiquitrico, regres a Manhattan. Me hice con
el informe en el que se explicaba cmo, por un despiste tuyo, el asesino haba
logrado escapar. Entonces supe que tena que matarte, pero no poda, no saba
cmo... Estuve esperando y esperando a que ocurriera algo. Y entonces encontr
el libro. James Schneider pas exactamente por lo que yo tuve que pasar. Si l
pudo hacer lo que hizo, yo tambin.
Los desoll hasta el hueso.
Y la necrolgica? pregunt Rhyme.
Tienes razn: yo mismo la escrib en mi ordenador y la envi por fax al
Departamento de Polica de Nueva York para que no pudiesen sospechar de m.
Entonces me convert en otra persona, en el doctor Peter Taylor. No me di
cuenta hasta ms tarde de por qu haba elegido ese nombre. No lo entiendes
todava? Rhyme alz la vista hasta el poster. Ah delante tienes la
respuesta.
Rhyme busc en los datos que haban reunido:

Tiene rudimentos de alemn.

Schneider significa sastre en alemn
60
. Stanton asinti con un gesto.
Pas semanas en la biblioteca leyendo sobre lesiones en la mdula
espinal, y despus te llam, dicindote que era un especialista de la Universidad
de Columbia. Pensaba matarte durante nuestro primer encuentro, sacarte la piel
a tiras, dejar que te desangraras hasta morir. Eso poda tardar horas, das
incluso. Pero qu ocurri? dijo el mdico teatralmente: pues que me di
cuenta de que queras suicidarte. Se acerc un poco ms a Rhyme. Dios!
Todava me acuerdo de la primera vez que te vi. Hijo de perra, ya estabas
muerto! Y entonces supe que lo que tena que conseguir era que desearas vivir
de nuevo, tena que dar un sentido a tu vida.
Por eso no le importaba a quin secuestraba, cualquiera le vala.
Ni siquiera te molestabas en comprobar si tus vctimas vivan o moran.
Claro que no. Todo lo que quera era obligarte a salvarlas.
Y ese nudo... es una sutura quirrgica, verdad? dedujo Rhyme.
Stanton asinti. Ya veo que s. Y la cicatriz que tienes en el dedo?
En el dedo? Stanton le mir atnito. Cmo lo sabes?... Ah! Su
cuello! Sacaste la huella del cuello de Hanna. Yo saba que eso poda hacerse,
pero no me acord... Pareca muy enfadado consigo mismo. Romp un vaso

60 Lo mismo que taylor en ingls. (N. del T.)
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
336
en el hospital para cortarme las venas; apret hasta que se rompi se acarici
la cicatriz con expresin enloquecida.
Esas muertes empez Rhyme, las de tu mujer y tus hijos... Fueron un
terrible accidente... terrible. Pero nadie tuvo la culpa, fue un terrible error. Lo
siento muchsimo por ellos, y sobre todo por ti...
Stanton no le dej seguir.
Recuerdas lo que escribiste en el prlogo de tu libro? El asesino se lo
saba de memoria: Un criminalista sabe que cada accin tiene su
consecuencia. La presencia de un intruso altera la escena del crimen, aunque
sea muy sutilmente. Y es precisamente por eso por lo que podemos identificar y
localizar a los criminales e impartir justicia. Stanton le retir el pelo de la
cara y acerc su cara a la del invlido, de forma que Rhyme poda oler el aliento
de aquel loco, ver la pelcula de sudor sobre su plida piel. Pues muy bien: yo
soy la consecuencia de tus acciones.
Entonces, por qu no me matas y acabamos de una vez con esto?
Pero si no voy a matarte... por lo menos de momento. Stanton le solt
la cabeza. Sabes lo que voy a hacer ahora? susurr malvolamente: Voy
a matar a tu mdico, a Berger, pero no de la forma en que l est acostumbrado
a hacerlo... Nada de pldoras para dormir y copas de licor. Veremos qu le
parece el mtodo tradicional. Y despus matar a tu amigo Sellitto. Y tambin a
la oficial Sachs, tuvo suerte una vez, pero conseguir acabar con ella. Le
preparar otra tumba. Y tambin a Thom, por supuesto, l morir aqu mismo,
delante de ti. Stanton respiraba agitadamente. Lo mejor ser ocuparnos de
l hoy mismo... Cunto falta para que regrese?
Fui yo quien comet esos errores. A Rhyme le costaba hablar, tuvo que
carraspear un par de veces antes de poder seguir. Fue culpa ma, es a m a
quien tienes que matar.
No, ya te he dicho que no.
Por favor, no puedes... Rhyme tuvo otro violento acceso de tos.
Mientras procuraba calmarse, Stanton le miraba inmvil. No les hagas dao,
har lo que sea... Su voz se hizo ms dbil, la cabeza cay a un lado con los
ojos en blanco.
Y Lincoln Rhyme dej de respirar de golpe; su cabeza colgaba
desmadejada, los hombros temblaban violentamente, los tendones del cuello se
tensaron, tan rgidos como cables de acero.
Rhyme! grit Stanton.
Lincoln empez a echar espumarajos de saliva y un temblor recorri todo
su cuerpo una, dos, hasta tres veces. Un hilillo de sangre se escurra por la
comisura de su boca.
No! volvi a gritar Stanton, golpendole en el pecho con las manos.
No puedes morir ahora! El mdico le levant los prpados, descubriendo los
ojos en blanco.
Rpidamente busc la caja de medicinas de Thom, prepar una jeringuilla
Jeffery Deaver El coleccionista de huesos
337
que le inyect. Tir la almohada al suelo para que Rhyme yaciera en posicin
completamente horizontal. Se agach sobre l, le entreabri los labios y empez
a hacerle la respiracin boca a boca.
No! rugi. No consentir que mueras!
No hubo respuesta.
Volvi a intentarlo con ms ahnco.
Vamos! Vamos!
Continu hacindole la respiracin artificial, le dio golpes en el pecho. Sin
podrselo creer, se retir un poco, contemplando con los ojos muy abiertos al
hombre muerto que yaca ante l.
Decidido a intentarlo una vez ms, se agach de nuevo sobre Rhyme. Y fue
precisamente cuando Stanton apoy el odo sobre la boca de ste para intentar
captar cualquier signo de vida, cuando rpido como el rayo, Lincoln abalanz
su cabeza sobre l como una serpiente y le mordi con todas sus fuerzas en la
cartida, atrapando de paso entre los dientes una porcin de la mdula.
Apretando hasta...
Stanton grit y se debati, pero slo consigui que Rhyme, que continuaba
aferrado a su cuello, cayera de la cama sobre l. El acre sabor de la sangre
inund su boca.
... el hueso.
Sus pulmones se quedaron sin aire durante un largo instante, pero se las
arregl para no ceder ni un milmetro, para ignorar el punzante dolor del
interior de la mejilla, ah donde se haba mordido para hacer brotar la sangre
con la que simular el ataque de disrreflexia. Apret an con ms rabia al pensar
en Amelia, enterrada en vida, o en T. J. Colfax, escaldada hasta morir, sintiendo
el crujido del hueso y el cartlago.
Stanton grit, debatindose intilmente para librarse de aquel monstruo
que se haba abatido sobre l. Rhyme continu apretando, como si en sus
mandbulas se hubiera congregado el espritu de todos sus msculos muertos.
Stanton se estir y consigui asir el cuchillo que clav de inmediato en
Rhyme, pero los nicos miembros a los que poda llegar eran los brazos y las
piernas. Es el miedo lo que nos hace dbiles y nos paraliza, pero precisamente
Lincoln Rhyme era inmune al temor.
Un grito se le qued ahogado a Stanton en la garganta. Hundi el cuchillo
en el brazo de Rhyme, pero se detuvo cuando lleg al hueso. En el siguiente
segundo, el cuerpo del asesino se estremeci con un violento espasmo una, dos
veces; de repente se qued completamente inmvil y cay sobre el suelo,
arrastrando con l a Rhyme.
La cabeza del criminalista choc contra el parqu con un fuerte golpe. No
poda moverse, pero no le importaba. Tumbado al lado del cadver de su
enemigo, con el sabor de su carne an en la boca, Rhyme se senta tan satisfecho
como un len enloquecido por el olor a sangre de su presa, disfrutando del
inefable deleite de haber dado rienda suelta a sus sentidos.
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5
CUANDO TE MUEVES NO PUEDEN
COGERTE
El deber de un mdico no es slo prolongar la vida, sino
terminar con el sufrimiento.

DOCTOR JACK KEVORKIAN


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Lunes, 7.15 P.M., a lunes, 10.00 P.M.
37
Era casi de noche cuando Amelia Sachs apareci en el umbral. Ya no
llevaba mallas, tampoco el uniforme: se haba puesto unos vaqueros y una
blusa verde. Su hermoso rostro presentaba varios araazos que Rhyme no
recordaba aunque, dados los acontecimientos transcurridos en los ltimos tres
das, supona que no haba sido ella precisamente la que se los haba infligido.
Caray! exclam, evitando con un rodeo el lugar donde Stanton y
Polling haban muerto. Aunque haban limpiado a fondo el pavimento
despus de levantar los cadveres, an se apreciaba una mancha roscea.
Rhyme vio como le diriga un fro saludo al doctor Berger, que estaba al
lado de la ventana del halcn, con aquel ominoso maletn a su lado.
Conseguiste acabar con l, eh, Rhyme? dijo Amelia sealado la
mancha del suelo.
S, ya se ha ido para siempre.
Lo hiciste t solo?
S, aunque tuve que emplear un par de trucos.
En el exterior, la luz del ocaso arrancaba destellos dorados de los elegantes
edificios de la Quinta Avenida.
Lincoln y yo hemos tenido una pequea charla dijo el doctor Berger.
Ah, s?
Se produjo una larga pausa.
Amelia empez Lincoln. Quiero hacerlo. Ya lo he decidido.
Ya lo veo. Por un momento temblaron sus hermosos labios,
crucificados por los pequeos puntos que le haban dado. Fue su nica reaccin
visible. Sabes? Odio que uses mi nombre de pila.
Cmo explicarle que era ella, precisamente ella, la principal razn por la
que iba a seguir adelante con aquella decisin? Aquella maana, cuando se
despert y la vio a su lado, se haba dado cuenta con una punzada de dolor de
que muy pronto ella se bajara de la cama, se vestira y saldra por la puerta, de
camino a su propia vida, una vida normal. Y eso que haban estado tan cerca el
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340
uno del otro como slo los amantes lo pueden estar. Era slo cuestin de tiempo
que encontrara otro Nick y se enamorara de l. El caso del 823 haba terminado,
ya no haba nada que les uniera y sus vidas, inevitablemente, tomaran cursos
diferentes.
Stanton haba sido mucho ms listo de lo que haba imaginado:
evidentemente, haba conseguido darle motivos para desear seguir adelante, y,
por desgracia para l, mucho ms que eso.
Sachs, te ment: a veces no se puede olvidar a los muertos, a veces tienes
que cargar con ellos para siempre...
Amelia se acerc a la ventana con los brazos cruzados.
He intentado encontrar un argumento con el que convencerte, pero no lo
he conseguido. Todo lo que puedo decirte es que no quiero que lo hagas.
Un trato es un trato, Sachs.
Ella mir a Berger.
Y una mierda, Rhyme. Se sent en el borde de la cama, le puso una
mano en el hombro y con la otra le retir un mechn de pelo de la frente. Me
hars un ltimo favor?
Qu?
Dame unas horas.
No voy a cambiar de opinin.
Lo s, slo te pido dos horas. Hay algo que tienes que hacer antes de...
Rhyme lanz una mirada a Berger, quien dijo:
No puedo quedarme mucho ms, Lincoln..., mi avin. Si quieres,
podemos esperar a la semana que viene, regresar entonces y...
No se preocupe, doctor le interrumpi Amelia. Yo le ayudar.
Usted? pregunt el mdico con cautela.
S asinti ella de mala gana.
Aquella decisin no era propia de su naturaleza, se dijo Rhyme. Escudri
en el fondo de sus azules ojos que, empaados por las lgrimas, parecan
increblemente brillantes.
No te preocupes le dijo a Berger. Podras dejarnos... bueno...? Cul
te parece el eufemismo ms adecuado?
Qu tal parafernalia? sugiri Berger.
Podras dejar todo eso en la mesa?
Est segura? le pregunt a Sachs.
Ella volvi a asentir con un gesto.
El doctor coloc las pldoras, el brandy y la bolsa de plstico en la mesilla
de noche. Despus rebusc en su maletn.
No tengo ninguna goma para la bolsa, lo siento.
No importa replic Sachs mirndose los zapatos. Yo s.
Berger se acerc a la cama y le puso la mano en el hombro.
Te deseo que tengas un dulce trnsito.
Trnsito se mof Rhyme cuando Berger hubo salido de la estancia.
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Bueno continu, volvindose a Sachs intrigado, veamos qu es eso que
quieres que haga.


Sachs aceler y meti la cuarta. El viento le echaba hacia atrs el cabello con
fuerza; aunque la corriente era brutal, Amelia Sachs jams hubiera consentido
conducir con las ventanillas subidas.
Eso sera poco americano adujo, antes de llegar a los 180 kilmetros
por hora.
Cuando te mueves...
Rhyme le haba sugerido que fueran a la pista de entrenamiento del
Departamento de Polica, pero no le sorprendi en absoluto que Amelia
rechazara aquella propuesta como propia de nenazas. Ella slo haba estado en
aquel lugar la primera semana de entrenamiento. As que se haban dirigido a
Long Island, despus de pergear un par de historias ms o menos plausibles
para el caso de que les detuviera la polica de Nassau County.
Lo que pasa con las cinco marchas, es que la velocidad ms alta no tiene
por qu ser la ms rpida le explic mientras le colocaba la mano bajo la suya
sobre la palanca de cambios.
El motor chirri cuando subi a 210 haciendo que los campos, los rboles,
los ganados que pastaban mansamente en los prados se desdibujaran a los
costados del Chevrolet.
No te parece alucinante, Lincoln? grit. Es mejor que el sexo, es
mejor que nada!
S, puedo sentir las vibraciones..., realmente puedo, en el dedo...
Sachs sonri y por un momento le pareci que haba apretado su mano. Por
fin, de mala gana condujo fuera de la desierta carretera y enfil hacia la distante
ciudad.
Antes, probemos a 270 propuso. Lincoln cerr los ojos y se dej llevar
por la sensacin del viento, el perfume de la hierba recin cortada y la pura
velocidad.


Aquella noche fue la ms calurosa del verano.
Desde su nueva posicin, Lincoln poda mirar hacia abajo y ver a la gente
tumbada en el parque, los exhaustos corredores descansando en los bancos,
familias haciendo barbacoas como si fueran los supervivientes de alguna batalla
medieval.
Thom haba puesto un CD con el melanclico Adagio para cuerda de Samuel
Barber, pero con una risotada, Rhyme declar que aquello le pareca caer en el
clich ms srdido y le pidi que lo cambiara por uno de Gershwin.
Amelia entr en la habitacin y se fij en que l estaba observando por la
ventana.
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Qu ests mirando?
Gente acalorada.
Y los pjaros? Los halcones?
S, siguen ah fuera.
Acalorados tambin?
Rhyme examin al macho atentamente.
No lo creo. Por alguna razn, parecen estar por encima de esas
debilidades.
Amelia coloc el bolso a los pies de la cama y sac una botella de un
exquisito brandy. Rhyme le record que tena un whisky muy bueno, pero ella
insisti en que el licor era cosa suya; despus sac las pldoras y la bolsa de
plstico. Pareca la atareada ejecutiva de vuelta de Balducci's
61
cargada con
bolsas de hortalizas y marisco y muy poco tiempo para preparar la cena.
Tal y como Rhyme le haba pedido, tambin haba comprado un poco de
hielo. Recordaba perfectamente todo lo que Berger le haba explicado. Amelia
abri la botella de Courvoisier, se sirvi un vaso, ech un chorro en la botella de
Lincoln, y le acerc la pajita a la boca.
Dnde est Thom? pregunt.
Ha salido.
Lo sabe?
S.
Bebieron un poco de brandy.
Quieres que le diga algo a tu mujer?
Rhyme sopes la cuestin un momento, pensando con amargura en que,
cuando se vive con una persona, se tienen infinidad de ocasiones para hablar y
discutir, para contarle sentimientos y deseos, y, sin embargo, qu tristemente se
desperdiciaban aquellos momentos. Delante de l tena a Amelia Sachs, una
mujer a la que haca tres das ni siquiera conoca pero con la que, sin embargo,
haba intimado ms que con Blaine despus de siete aos de convivencia.
No contest. Le he mandado un e-mail. Se ech a rer. Para que
no diga que no estoy al tanto de las nuevas tecnologas.
El licor empezaba a disolver la amargura que anidaba en el fondo de su
garganta, haciendo que se sintiera mejor, ms ligero.
Tengo algo de dinero ahorrado continu Lincoln. Se lo he dejado a
Thom y a Blaine y... pero ella le interrumpi con un dulce beso en la frente.
Oy un repiqueteo como de guijarros cuando Amelia ech unas cuantas
pldoras de Seconal sobre la palma de su mano. Inmediatamente, Lincoln se
acord del test reactivo de color Dillie-Koppanyi: se aade una centsima parte
de acetato de cobalto en metanol al material sospechoso, seguida de cinco
partes de isopropilamina en metanol. Si la sustancia es un barbitrico, el
reactivo se torna de un hermoso color azul violeta.

61 Una de las mejores tiendas de delicatessen de Nueva York. (N. del T.)
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Cmo tengo que hacerlo? le pregunt Amelia mirando las pldoras.
Mzclalas con el licor.
Amelia abri las cpsulas y ech en la botella el contenido, un polvo blanco
que se disolvi rpidamente. Revolvi la mezcla con la pajita. Lincoln se le
qued mirando los dedos, con las uas mordidas, pero ya nada poda afectarle:
aquella era su noche, decidi, y sera una noche de alegra.
Le vinieron a la mente recuerdos de su infancia en Illinois. Como no le
gustaba la leche, su madre le compraba pajitas de sabores: fresa, chocolate. No
haba vuelto a pensar en aquel detalle hasta ese momento. El invento haba
funcionado, y desde entonces esperaba con impaciencia el momento de tomar
su vaso de leche.
Sachs le acerc la pajita a la boca.
Luz u oscuridad, msica o silencio, sueos o el descanso de una noche sin
sueos. Qu se encontrara?
Empez a sorber. El sabor no era muy distinto al del licor puro, tal vez un
poco ms amargo, como el de...
De repente, oy que aporreaban la puerta de abajo, que le daban puetazos
y patadas. Voces que gritaban.
Apart los labios de la pajita y se qued mirando hacia el hueco de la
escalera.
Ella se le qued mirando, sin saber qu hacer.
Ve a ver quin es.
Amelia baj y volvi a subir enseguida, con una triste expresin. La
seguan Lon Sellitto y Jerry Banks. Rhyme se fij en que el joven se haba hecho
otra carnicera con la maquinilla de afeitar.
Sellitto se dio cuenta de que sobre la mesa estaban la botella y la bolsa y le
lanz una mirada inquisitiva a Sachs, que, sin amilanarse, se la devolvi
imperiosa: no era una falta de respeto, lo que quera decirle era que lo que
estaba a punto de ocurrir en aquella habitacin no era asunto suyo. Sellitto
capt el mensaje perfectamente, pero no tena la menor intencin de marcharse.
Lincoln, tenemos que hablar contigo.
Di lo que quieras, pero rpido, Lon. Estamos ocupados.
El detective se desplom sobre la silla de mimbre.
Hace cosa de una hora ha explotado una bomba en la ONU, justo al lado
de la sala de banquetes y precisamente durante la cena de bienvenida a los
delegados de la conferencia de paz.
Seis muertos y cuarenta y cuatro heridos aadi Banks, veinte de
ellos muy graves.
Dios mo! murmur Amelia.
Dselo sise Sellitto.
Con motivo de la conferencia, la ONU contrat a un montn de
trabajadores temporales. La sospechosa, una recepcionista, era uno de ellos
les explic Banks. Al menos media docena de personas la vieron llevar una
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bolsa de lona al trabajo y colocarla en una habitacin para trastos cerca de la
sala de banquetes. Se march justo antes de que explotaran. Los tcnicos creen
que estaba compuesta de un kilo de C4 o de Semtex.
Linc intervino Sellitto, todos los testigos dijeron que la bolsa era
amarilla.
Amarilla? Y por qu es eso tan importante?
Los de Recursos Humanos de la ONU identificaron a la recepcionista: es
Carole Ganz.
La madre! exclamaron al unsono Sachs y Lincoln.
S, la mujer que salvamos en la iglesia. Ganz es un seudnimo, su nombre
real es Charlotte Willoughby, estuvo casada con Ron Willoughby. No os dice
eso nada?
Rhyme contest que no.
Sali en las noticias hace unos dos aos. Era un sargento del ejrcito que
fue enviado con las tropas de paz de las Naciones Unidas a Birmania.
Sigue le pidi el criminalista.
Willoughby no quera ir, pensaba que un soldado americano no tena por
qu vestir el uniforme de la ONU ni recibir rdenes de nadie que no
perteneciera al ejrcito. Tengo entendido que esa es una opinin muy corriente
entre los extremistas de derechas. Sin embargo, fue a esa misin. No llevaba ni
una semana en Birmania cuando le pegaron un tiro por la espalda en un
callejn de Rangn y se convirti en un mrtir para los conservadores. Los de la
Brigada Antiterrorista dicen que su mujer fue captada por un grupo extremista
de las afueras de Chicago. Sus enlaces all eran un matrimonio, Katherine y
Edward Stone se llaman.
Banks prosigui el relato:
El explosivo estaba en uno de los moldes de arcilla del juego de Mr.
Potato de su hija, junto con otros juguetes. Creemos que pensaba llevar a la nia
consigo para no levantar las sospechas de los de seguridad y poder dejar la
bolsa en la misma sala de banquetes. Como Pammy estaba en el hospital no le
qued ms remedio que ponerla en el almacn. Y menos mal, pues bastante
dao hizo desde all.
Y qu sabis de la nia, de Pammy? pregunt Sachs.