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ENSAYO

LAS PUERTAS DE FUEGO DE STEVEN PRESSFIELD


La obra trata sobre la derrota de los aliados griegos en el
paso de las Termpilas los persas encuentran a un nico
superviviente, Xeones, un escudero espartano. Un cronista al
servicio de Jerjes anotar su crnica, en la que narra su vida y la de
una ciudad de gente, sencilla pero indmita, que ha convertido la
guerra en su profesin: Esparta.
La novela comienza con la victoria persa en las Termpilas,
donde tras aniquilar a Lenidas y los suyos, encuentran un
superviviente, Xeones, un soldado auxiliar extranjero que combata
con las tropas carmeses. Jerjes lo manda atender por sus mdicos,
y lo lleva a su tienda para que le relate la historia de los
Espartanos, que le fascinaba y aterraba a la vez, ya que no
comprenda el sacrificio mximo que esa raza era capaz de realizar
en un inutil (no lo fue tanto al final) acto simblico.
Es as que los jvenes all son adiestrados desde la infancia en
unas normas duras y rgidas donde se prima la seguridad del grupo
sobre el individuo. Un soldado puede perder espada y casco, pero
se le castiga por descuidar su escudo: el escudo sirve para proteger
a sus compaeros de lnea.
Peo el espritu colectivo del que est necesitado la Hlade,
asolada por las guerras entre sus polis y enfrentadas ahora a un
enemigo que ya domina medio mundo. Encabezados por los
temibles espartanos, varios contingentes de aliados griegos se
reunirn en las llamadas Puertas de fuego. Durante los das que
puedan resistir, lucharn para evitar que la marea persa aniquile
sus ciudades.
Tambin se puede observar como la vida espartana la
describe Xen al ser capturado por los persas en las Termpilas, a
peticin de su rey Jerjes, ante su curiosidad por esos pocos
hombres que haban aniquilado a gran parte de sus efectivos, a
esos hombres que eran mquinas de matar, perfectamente
organizados y que presentaban un valor inaudito.
De tal forma que el texto est muy bien enfocado porque a la
vez que toca los temas de estrategia militar habla sobre los
espartanos como hombres normales, que sentan amor, miedo y las
mismas debilidades que los dems, pero con un sentido del honor
desmesurado. El fin de todo nacido espartano era morir en el
campo de batalla. No voy a desvelar nada, pero para los que leis
el libro, atentos a una escena de Dikenes y su esposa Aretes en el
momento previo a la eleccin de los 300, impresionante, ese
momento podra ser el resumen de todo el libro.
Algo que tiene el autor y que es difcil de encontrar, es que
relata con tanto detalle los hechos y las cosas que el lector se
integra totalmente, de hecho los ltimos captulos se leen con un
nudo en la garganta. Como nota negativa, hay partes en las que el
libro se hace cargante, me refiero a las descripciones de los das en
los que se desarrolla la Batalla de las Termpilas, se hace excesivo
el detalle de escenas, luchas y dilogos.



RESUMEN
Puertas de Fuego es ante todo una novela histrica, es la historia
de la Batalla de las Termpilas, escrita desde el punto de vista de
un soldado. Si te gusta leer y te gust la peli de 300, este libro te
va a encantar, y si no sabes nada de la historia, posiblemente an
te guste ms, porque verdaderamente es un hecho histrico
impresionante.
El narrador de la historia es Xen, un soldado no espartano pero
acogido por la ciudad, que ve en su infancia cmo su polis es
destruida y arrasada. A raz de estos hechos, decide convertirse en
un hombre de vala como los espartanos a los que tanto admiraba,
famosos por su valor y su dedicacin a la guerra, y se dirige a
Esparta donde conoce la peculiar vida de estos hombres, como
sirviente primero y posteriormente como escudero, as acaba en las
Termpilas.
El libro explica cmo los espartanos desde su nacimiento, se
dedicaban plenamente a su entrenamiento para la guerra, para
ellos el duro trabajo tanto fsico como militar, era la tnica diaria, y
ello les haca pertenecer al escaln social ms alto. Para los
lacedemonios la cobarda y la debilidad fsica y moral, eran el
mayor deshonor. Si un hombre no vala para luchar, descenda a un
escalafn social ms bajo o tena que abandonar la ciudad.
La vida espartana la describe Xen al ser capturado por los persas
en las Termpilas, a peticin de su rey Jerjes, ante su curiosidad
por esos pocos hombres que haban aniquilado a gran parte de sus
efectivos, a esos hombres que eran mquinas de matar,
perfectamente organizados y que presentaban un valor inaudito.
El libro est muy bien enfocado porque a la vez que toca los temas
de estrategia militar habla sobre los espartanos como hombres
normales, que sentan amor, miedo y las mismas debilidades que
los dems, pero con un sentido del honor desmesurado. El fin de
todo nacido espartano era morir en el campo de batalla. No voy a
desvelar nada, pero para los que leis el libro, atentos a una escena
de Dikenes y su esposa Aretes en el momento previo a la eleccin
de los 300, impresionante, ese momento podra ser el resumen de
todo el libro.
En cuanto a la historia de las Termpilas, es por todos de sobra
conocida. El ejrcito persa, con el dios-rey Jerjes a la cabeza,
avanza por toda Grecia conquistado todo a su paso y sometiendo
ciudad tras ciudad, hasta que reclama la sumisin (enviadme tierra
y agua) de una pequea polis llamada Esparta. Craso error; Esparta
no se somete, Esparta no negocia, Esparta no pregunta cuantos
enemigos son, sino dnde estn.
Para dar tiempo a preparar la resistencia griega, uno de los reyes
de Esparta, Lenidas, decide intercerptar el avance de los persas en
un embudo natural, el desfiladero de las Termpilas, por donde
tenan que pasar obligatoriamente. All, aprovechando que la
orografa del terreno les era favorable, y dejaba inoperativa la
superioridad numrica de los persas, esperaba retenerlos un
tiempo, aunque saba que finalmente habran de fallecer todos. Por
ello, slo se llevo a unos cuantos espartanos, asegurndose que
todos ellos eran hombres maduros que dejaban heredero varn,
puesto que no volveran a engendrar de nuevo. Les acompaaran
unos pocos miles de soldados auxiliares, y algunos soldados de
otras polis griegas.
El objetivo de Lenidas era triple. Por un lado, quera ganar
tiempo para que Esparta organizara al resto de Grecia y
coordinaran una gran alianza militar conjunta que pudiera hacer
frente a los persas. Por otro, debilitar las fuerzas persas por
hambre, ya que ese enorme ejrcito se alimentaba saqueando las
tierras por las que avanzaba, porque su logstica no alcanzaba para
enviar comida y suministros desde Persia. Tenerlos parados largo
tiempo en un sitio significaba hacerles pasar hambre y necesidades.
Finalmente, quera dar un golpe de moral; a los persas en primer
lugar, insuflando el miedo en sus corazones, al ver como un puado
de soldados les infringan tanto dolor, y que se aterrorizaran
pensando en lo que pudiera pasar cuando viniera el grueso de los
griegos, y al resto de los espartanos que dudaban en principio de la
conveniencia de presentar frente, pero que se veran obligados por
el honor a vengar a sus cados en combate.
Esta ltima idea queda maravillosamente reflejada la inspiradora
arenga de Dilios, al final de la pelcula 300, de Zack Snyder:
Y aqui, ahora, en esta escarpada tierra llamada Platea, las hordas
de Jerjes se enfrentan a la aniquilacin. Ahi estn, los brbaros
desalmados, con el corazn encogido y tembloroso el pulso,
aterrorizados, pues son conscientes del despiadado y brutal horror
que sufrieron frente a las espadas y lanzas de los trecientos. Y
ahora, desde el otro lado de la llanura, contemplan a diez mil
espartanos a la cabeza de treinta mil griegos libres.

Algo que tiene el autor y que es difcil de encontrar, es que relata
con tanto detalle los hechos y las cosas que el lector se integra
totalmente, de hecho los ltimos captulos se leen con un nudo en
la garganta. Como nota negativa, hay partes en las que el libro se
hace cargante, me refiero a las descripciones de los das en los que
se desarrolla la Batalla de las Termpilas, se hace excesivo el
detalle de escenas, luchas y dilogos.
En resumen la obra trata sobre, la invasin persa de Grecia en el
siglo V a. C. no se inicia con los mejores augurios: en el desfiladero
de las Termpilas un puado de espartanos tiene en jaque al
emperador hasta que sus poderosas tropas consiguen acabar con
ellos. Pero Xeones sobrevive, y es capturado e interrogado por el
historiador imperial, a quien le cuenta su vida. En el relato se
entremezclan las vvidas descripciones de la vida en Esparta y el
estremecimiento de las batallas con el trgico destino de Xeones, el
misterio de sus amores, la grandeza de su entrega.