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Densitometra sea

La densitometra sea es una tcnica que permite medir la densidad de calcio que tienen
los huesos. Es una prueba muy til para detectar la osteoporosis de forma precoz, y
tambin sirve para evaluar la respuesta al tratamiento en las personas que la padecen. Es
una tcnica fcil de realizar por su rapidez, coste y comodidad para el paciente, ya que no
es dolorosa ni requiere ingreso en el hospital. Sin embargo, no est demostrado que sea
necesario realizar esta prueba a todas las personas con riesgo de osteoporosis, slo ser
til realizarla a unos grupos concretos de gente.

Para realizar la densitometra sea se pueden utilizar rayos X, ultrasonidos o istopos
radioactivos. La tcnica ms antigua utiliza rayos X y todava hoy es la ms frecuente
porque es la ms conocida y fcil de realizar, se llama a esta tcnica especfica DXA o
DEXA. La densitometra utiliza dosis de rayos X muy pequeas y el dao a las clulas de
nuestro organismo es casi nulo, adems, el aparato es capaz de concentrar toda su
emisin en un solo punto gracias a unos filtros especiales.

La prueba suele realizarse sobre un nico hueso, normalmente la cadera o las vrtebras
ms inferiores de la columna vertebral. En algunos adultos y en los nios se realiza en
todo el cuerpo. El aparato de medicin consigue una imagen con la que detecta la
cantidad de calcio del hueso y lo compara con los valores normales.

Algunos de los usos comunes del procedimiento
La DXA mayormente se utiliza para diagnosticar la osteoporosis, una enfermedad que
frecuentemente afecta a las mujeres despus de la menopausia, pero que tambin puede
afectar a los hombres y muy raramente a los nios. La osteoporosis incluye una prdida
gradual de calcio, as como cambios estructurales, provocando que los huesos pierdan
grosor, se vuelvan ms frgiles y con mayor probabilidad de quebrarse.
La DXA es tambin efectiva en el seguimiento de los efectos del tratamiento para la
osteoporosis y otras enfermedades que generan prdida sea.
El examen de DXA tambin puede evaluar un riesgo que tiene una persona para
desarrollar fracturas. El riesgo de sufrir fracturas se ve afectado por la edad, el peso
corporal, los antecedentes de una fractura anterior, antecedentes familiares de fracturas
osteoporticas y cuestiones relativas al estilo de vida tales como fumar cigarrillos y
consumir alcohol en exceso. Se consideran estos factores a la hora de decidir si un
paciente necesita tratamiento.

El examen de densidad sea es altamente recomendado si usted:
es una mujer post-menopusica y no ingiere estrgeno.
tiene antecedentes maternales o personales de tabaquismo o de fractura de cadera.
es una mujer post-menopusica que es alta (ms de 5 pies y 7 pulgadas) o delgada
(menos de 125 libras).
es un hombre con enfermedades clnicas asociadas a la prdida sea.
utiliza medicamentos que se conocen que generan prdida sea, incluyendo
corticoides como Prednisona, diferentes medicamentos anticonvulsivos como Dilantin
y determinados barbitricos, o drogas de reemplazo de la tiroides en dosis altas.
tiene diabetes del tipo 1 (anteriormente llamada juvenil o insulino-dependiente),
enfermedad heptica, renal o antecedentes familiares de osteoporosis.
tiene un alto recambio seo, que se muestra en la forma de colgeno excesivo en las
muestras de orina.
sufre de una enfermedad en la tiroides, como hipertiroidismo.
sufre de una enfermedad en la paratiroides, como hiperparatiroidismo.
ha experimentado una fractura despus de un traumatismo leve.
tiene rayos X que evidencian fractura vertebral u otros signos de osteoporosis.
La evaluacin vertebral lateral (LVA, por sus siglas en ingls), un examen de dosis baja
de rayos X de la columna para detectar fracturas vertebrales que se realiza con la
mquina de DXA, puede recomendarse para pacientes mayores, especialmente si:
han perdido ms de una pulgada de altura
tienen dolor de espalda sin motivo
una DXA arroja resultados lmites.

Forma en que debo prepararme
El da del examen usted puede alimentarse normalmente. No deber ingerir
suplementos con calcio durante al menos 24 horas antes del examen.
Deber utilizar ropa cmoda y suelta, evitando prendas que tengan cierres, cinturones
o botones de metal. Se deben sacar los objetos tales como llaves o billeteras que
pudieran encontrarse en el rea a examinar.
Se le puede solicitar que se quite toda o parte de su vestimenta y que utilice una bata
durante el examen. Tambin se le puede solicitar que se quite joyas, dentaduras
removibles, lentes y cualquier objeto de metal o vestimenta que pueda interferir con
las imgenes de rayos X.
Informe a su mdico si recientemente ha tenido un examen con bario o le han
inyectado un medio de contraste para una tomografa axial computada (TAC) o
una radioisotopa. Puede tener que esperar de 10 a 14 das antes de realizarse el
examen de DXA.
Las mujeres siempre deben informar a su mdico y al tecnlogo de rayos X si existe la
posibilidad de embarazo. Muchos exmenes por imgenes no se realizan durante el
embarazo ya que la radiacin puede ser peligrosa para el feto. En caso de que sea
necesario el examen de rayos X, se tomarn precauciones para minimizar la
exposicin del beb a la radiacin. Ver la pgina de Seguridad para obtener mayor
informacin sobre el embarazo y los rayos X.



La forma en que se ve el equipo
Existen dos tipos de equipos para DXA: un dispositivo central y un dispositivo perifrico.
Los dispositivos centrales de DXA miden la densidad sea en la cadera y la columna y por
lo general se encuentran en hospitales y consultorios mdicos. Los dispositivos centrales
cuentan con una mesa lisa y grande y un "brazo" suspendido sobre la cabeza.

Los dispositivos perifricos miden la densidad sea en la mueca, el taln o el dedo y por
lo general se encuentran disponibles en farmacias o unidades sanitarias mviles en la
comunidad.
El dispositivo pDXA es mucho ms pequeo que el dispositivo central de DXA, pesando
slo 60 libras. Es una estructura porttil similar a una caja con un espacio para colocar el
pie o el antebrazo para la toma de imgenes. En algunas ocasiones, se utilizan adems
otras tecnologas porttiles como mquinas de ultrasonido especialmente diseadas para
el diagnstico.

De qu manera funciona el procedimiento
La mquina para DXA enva un haz delgado e invisible de dosis baja de rayos X con dos
picos de energa distintos a travs de los huesos que son examinados. Un pico es
absorbido principalmente por el tejido blando y el otro por el tejido seo. La cantidad de
tejido blando puede sustraerse del total y lo que resta es la densidad mineral sea del
paciente.
Las mquinas DXA cuentan con un software especial que computa y visualiza las
mediciones de densidad sea en un monitor de computadora.

Cmo se realiza
Este examen generalmente se realiza en pacientes ambulatorios.
En el examen central de DXA, que mide la densidad sea en la cadera y la columna, el
paciente se recuesta en una mesa acolchada. Un generador de rayos X se encuentra
ubicado debajo del paciente y un dispositivo de imgenes, o detector, se posiciona arriba.
Para evaluar la columna, las piernas del paciente se apoyan en una caja acolchada para
aplanar la pelvis y la parte inferior (lumbar) de la columna. Para evaluar la cadera, el pie
del paciente se coloca en una abrazadera que rota la cadera hacia adentro. En ambos
casos, el detector pasa lentamente por el rea, generando imgenes en un monitor de
computadora.
Usted debe permanecer inmvil y se le puede solicitar que contenga la respiracin por
unos segundos mientras se toma la imagen de rayos X para reducir la posibilidad de que
sta resulte borrosa. El tecnlogo se dirigir detrs de una pared o hacia la sala contigua
para activar la mquina de rayos X.
Los exmenes perifricos son ms simples. El dedo, la mano, el antebrazo o el pie se
colocan en un pequeo dispositivo que obtiene una lectura de densidad sea en
pocos minutos.
Actualmente se ha empezado a realizar un procedimiento adicional llamado
evaluacin vertebral lateral (LVA) en muchos centros. La LVA es un examen de dosis
baja de rayos X de la columna para detectar fracturas vertebrales que se realiza
mediante la mquina de DXA.
La LVA slo suma unos pocos minutos a la duracin del procedimiento DXA.
El examen de densidad sea de DXA por lo general se realiza en 10 a 30 minutos,
dependiendo del equipo utilizado y las partes del cuerpo examinadas.
Es probable que se le solicite llenar un cuestionario que ayudar al mdico a
determinar si usted padece afecciones mdicas o toma determinados medicamentos
que aumentan o disminuyen su riesgo de sufrir una fractura. La Organizacin Mundial
de la Salud ha publicado recientemente una encuesta en lnea que combina los
resultados de DXA y unas preguntas bsicas y se puede utilizar para predecir el
riesgo de fractura de cadera a 10 aos en mujeres post-menopusicas. Esto se
implementar con mayor frecuencia en los prximos aos.

Quin interpreta los resultados y cmo los obtengo
Un radilogo, un mdico especficamente capacitado para supervisar e interpretar los
exmenes de radiologa, analizar las imgenes y enviar un informe firmado a su mdico
remitente o de atencin primaria, quien compartir con usted los resultados.
Los exmenes de DXA tambin son interpretados por otros mdicos, por ejemplo
reumatlogos y endocrinlogos. Un mdico clnico debe revisar su DXA mientras evala
la presencia de riesgos clnicos tales como:
artritis reumatoidea
enfermedad crnica del hgado y los riones
enfermedad respiratoria
enfermedad inflamatoria del intestino
Los resultados de sus exmenes se darn bajo dos puntajes:
Puntuacin T: este nmero muestra la cantidad sea que tiene en comparacin con un
adulto joven del mismo gnero con masa sea mxima. Una puntuacin superior a -1 se
considera normal. Una puntuacin entre -1 y 2,5 se clasifica como osteopenia (masa
sea baja). Una puntuacin inferior a 2,5 se define como osteoporosis. La puntuacin T
se utiliza para calcular el riesgo que tiene de desarrollar una fractura.
Puntuacin Z: este nmero refleja la cantidad sea que tiene en comparacin con otras
personas de su grupo etario y del mismo tamao y gnero. Si esta puntuacin es
excepcionalmente baja o alta, puede indicar la necesidad de exmenes mdicos
adicionales.
Los pequeos cambios normalmente pueden ser observados entre exmenes debido a
las diferencias en la posicin, y por lo general no son significativos.
Cules son los beneficios y los riesgos

Beneficios
La densitometra sea de DXA es un procedimiento simple, rpido y no invasivo.
No se requiere anestesia.
La cantidad de radiacin utilizada es extremadamente pequeamenos de un
dcimo de la dosis estndar de rayos X para trax y menos que la exposicin de un
da a la radiacin natural.
El examen de densidad sea DXA es el mtodo disponible ms preciso para el
diagnstico de la osteoporosis y tambin se lo considera un exacto estimador del
riesgo de fractura.
Los equipos DXA se encuentran ampliamente disponibles haciendo conveniente la
densitometra sea de DXA para los pacientes y los mdicos.
No queda radiacin en el cuerpo de un paciente luego de realizar el examen de rayos
X.
Los rayos X por lo general no tienen efectos secundarios en el rango de diagnstico
tpico para este examen.

Riesgos
Siempre existe una leve probabilidad de tener cncer como consecuencia de la
exposicin a la radiacin. Sin embargo, el beneficio de un diagnstico exacto es
ampliamente mayor que el riesgo.
La dosis efectiva de radiacin de este procedimiento vara. Consulte la Seguridad
para obtener mayor informacin acerca de la dosis de radiacin.
Las mujeres siempre debern informar a su mdico o al tecnlogo de rayos X si
existe la posibilidad de embarazo. Ver la pgina de Seguridad para obtener mayor
informacin sobre el embarazo y los rayos X.
No se esperan complicaciones en el procedimiento de DXA.

Sobre la minimizacin de la exposicin a la radiacin
Se debe tener especial cuidado durante los exmenes de rayos X en utilizar la mnima
dosis posible de radiacin y a la vez generar las mejores imgenes para la evaluacin.
Las organizaciones nacionales e internacionales de proteccin de la radiologa revisan y
actualizan constantemente las normas tcnicas utilizadas por los profesionales en
radiologa.
Los sistemas modernos de rayos X tienen haces de rayos X muy controlados y mtodos
de control de filtracin para minimizar la desviacin (dispersin) de la radiacin. Esto
garantiza que aquellas partes del cuerpo de las que no se toman imgenes reciban la
mnima exposicin posible a la radiacin.


Cules son las limitaciones de la densitometra sea DXA
Un examen de DXA no puede prever quin experimentar una fractura pero puede
proporcionar indicaciones del riesgo relativo.

A pesar de su efectividad como mtodo de medicin de densidad sea, DXA es de
uso limitado en personas con deformidades en la columna o en aquellos que ya han
tenido una ciruga de columna. La presencia de fracturas de compresin vertebral u
osteoporosis puede interferir con la precisin del examen; en esas instancias, los
exmenes de TAC pueden tener mayor utilidad.

Los dispositivos centrales de DXA son ms sensibles que los dispositivos pDXA,
pero son tambin en cierto modo ms costosos.

Un examen realizado en una ubicacin perifrica, como por ejemplo el taln o la
mueca, puede ayudar a predecir el riesgo de fractura en la cadera o la columna.
Estos exmenes no resultan tiles en seguir la respuesta al tratamiento; sin
embargo, y si indican que se necesita un tratamiento farmacolgico, se debe obtener
un examen de DXA central.