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Bibliografa Mdulo II

Economa y Poltica 2014 FIC UdelaR


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Oskar Lange, La Economa en las sociedades modernas (1966)

Seleccin del Captulo: La economa poltica: historia y presente
Objeto, mtodo y denominacin
La economa poltica (griego: oikos = casa, nomos = ley) es la ciencia de las leyes sociales bajo
las cuales tiene lugar la produccin y distribucin de los medios materiales para la satisfaccin
de las necesidades humanas. La produccin, la elaboracin de objetos materiales que sirven
para la satisfaccin de las necesidades, y la distribucin de esos objetos entre los miembros de
la sociedad, se denomina, de forma generalizada, actividad econmica. Por ello, a menudo
se designa a la economa poltica como la ciencia de la actividad econmica. Se trata de la
actividad econmica de hombres que viven en una agrupacin social. La produccin tiene lugar
a travs de la actividad social conjunta de los hombres en la cooperacin y la divisin del
trabajo , y la distribucin es por naturaleza un acto de carcter social.
Del carcter social de la actividad econmica se deduce que sus formas son un resultado del
desarrollo econmico. Las leyes que rigen la produccin y la distribucin tienen un carcter
histrico. El campo histrico de validez de las leyes econmicas es diverso; algunas son vlidas
para todos (o casi todos) los grados de desarrollo social, otras se limitan a un campo histrico
muy reducido. Sin embargo, en primer plano aparecen esas leyes que son caractersticas de las
formaciones socio-econmicas particulares, como el feudalismo, el capitalismo y el socialismo.
La economa poltica estudia estas leyes considerando su alcance histrico, y en particular
intenta demostrar cmo funcionan cada modo de produccin particular histricamente
formado y su sistema de distribucin correspondiente. Para ello se sirve del mtodo que
emplean todas las ciencias empricas: abstraccin, basada en la experiencia; concretizacin
gradual, que aproxima los resultados de la abstraccin a la realidad, y verificacin,
comparando los resultados con la praxis de la vida econmica. En la economa poltica, la
experiencia tiene un carcter histrico; la abstraccin conduce, por tanto, a generalizaciones
lgicas del material histrico bajo la forma de categoras y leyes econmicas. Esta
generalizacin refleja el carcter dialctico del desarrollo como resultado de las
contradicciones internas de los procesos sociales.

Aristteles emple la expresin economa para denominar la ciencia de las leyes de la
economa domstica. La expresin economa poltica apareci a principios del S XVII. El escritor
francs Antoine de Montchrtien public en el ao 1615 su libro Trat de lconomie politique,
en el que trataba de los problemas de la actividad econmica del Estado y, por ello, aada el
adjetivo poltica a la palabra economa. A partir de entonces esta denominacin de la
ciencia de la actividad econmica (no solo por parte del Estado, sino tambin de toda la
sociedad humana) pas a formar parte del lenguaje corriente, sobre todo en Francia e
Inglaterra. Esto estaba en relacin con la amplia interpretacin de la expresin poltico, que
no solo se entenda en el sentido de estatal sino tambin de social. W. Petty, por ejemplo,
le puso a su libro, escrito en 1676-77, sobre los procesos cuantitativos que tienen lugar en la
sociedad humana, entre otros los procesos demogrficos, el ttulo de Political Arithmetic.
Considerando la significacin algo vaga de la palabra poltico en este contexto, a finales del S
XIX se comenz a emplear la denominacin economa social. Ya antes, a finales del S XVIII, se
haba introducido la expresin economa nacional Bajo la influencia de Alfred Marshall se
puso en uso, hacia finales del S XIX, la denominacin que ya puede encontrarse antes en
algunas ocasiones, lo econmico (economics). Actualmente, se emplea con carcter de
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generalidad en las universidades de los pases anglo sajones, donde ha desplazado casi por
completo a la denominacin tradicional de economa poltica. De la ciencia anglo-sajona la
adoptaron otros pases, entre otros Polonia, en el perodo de entre guerras. Sin embargo, esta
denominacin se halla ligada a cierta limitacin del objeto, que se basa en la subvaloracin del
carcter social de la actividad econmica. Esto tambin produjo en los pases anglo-sajones
una tendencia a la rehabilitacin de la denominacin economa poltica (en el antiguo sentido:
poltico = social)

Formacin y desarrollo de la economa poltica

Los inicios de la ciencia econmica se hallan ntimamente ligados con la formacin y desarrollo
del modo de produccin capitalista. En efecto, los escritores de la Antigedad prestaron cierta
atencin a los problemas econmicos, pero se trataba principalmente de cuestiones de la
economa domstica segn la significacin originaria de la palabra economa. Slo Jenofonte se
ocup detalladamente de los problemas de la divisin del trabajo, y Aristteles dedic
bastante atencin a los problemas del intercambio; incluso introdujo un trmino particular
para denominar la ciencia del intercambio, crematstica, para diferenciarla de la economa,
cuyo objeto era la economa domstica. Aristteles no tuvo seguidores en el estudio de los
problemas econmicos. Los dems autores de la Antigedad aportaron consideraciones ticas,
pero ningn anlisis cientfico.
Los autores medievales, entre los que sobresali Toms de Aquino, se ocuparon de los
problemas econmicos desde el punto de vista moral normativo, de la valoracin basada en la
doctrina teolgica. Las consideraciones econmicas de aquella poca formaban parte del
teologa moral. Particular importancia tena en estas discusiones el problema del llamado
precio justo (justum pretium), as como el del inters y la usura.
Slo a principios de la Edad Moderna, el gran auge de la economa de mercancas y de la
economa monetaria, as como del capital comercial, en los Pases Bajos, en Francia y en
Inglaterra, y ms tarde el inicio de la produccin industrial capitalista, despertaron el inters
por el estudio de las leyes que actan en la economa poltica y la valorizacin de la
importancia del conocimiento de estas leyes para la poltica econmica del Estado. Al principio
se ocuparon sobre todo del desarrollo del comercio, particularmente del proceso monetario
relacionado con el comercio exterior. A los autores que se ocuparon de estos problemas se les
denomin mercantilistas. Los primeros mercantilistas, los llamados bullionistas, sustentaban la
opinin de que la riqueza de un pas dependa de la cantidad de metales preciosos que
existieran en l, e idearon mtodos para introducir la mayor cantidad posible de ellos en el
pas. El comercio exterior era un instrumento para ello. Los mercantilistas posteriores (en el
sentido estricto de la palabra) se preocuparon ms del desarrollo de la produccin de
mercancas y de la obtencin de un excedente de produccin para el comercio exterior. Los
principales mercantilistas fueron: J. Mun en Inglaterra, que escribi Englands treasure by
Foreing Trade en los aos 1628 30 y publicado en 1664, y A. Montchrtien en Francia.
El primer anlisis sistemtico del transcurso del proceso de produccin y de distribucin en la
sociedad procede de un grupo de autores franceses del S XVIII, llamados fisicratas. Afirmaron
que este proceso estaba regulado por leyes determinadas, o leyes naturales, de donde
procede tambin la denominacin fisiocracia (dominio de la naturaleza). El autor ms
significativo, F. Quesnay, public en el ao 1758 su Tableau conomique: una exposicin
sistemtica de la produccin como un proceso siempre repetido, un proceso de reproduccin,
y de la distribucin de los productos entre las clases particulares de la sociedad de la poca.
Pero generalmente se considera como verdadero inicio de la ciencia econmica la llamada
economa poltica clsica, que surgi fundamentalmente en Inglaterra y que se desarroll
junto con la produccin capitalista. Al mismo tiempo surgi tambin en Francia, y
seguidamente su influencia se extendi a muchos otros pases. W. Petty, en Inglaterra, y P.
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Boisgeuillebert, en Francia, fueron precursores de la economa clsica, en el S XVII. El objeto
principal de su inters lo constituyeron los supuestos previos del desarrollo de todas las
fuerzas productivas.
Adam Smith proporcion en su obra publicada en 1776, An Inquiry into the Nature and Causes
of the Wealth of Nations, la primera exposicin sistemtica de la economa clsica. Segn
Smith, la divisin del trabajo ligada a la nueva organizacin capitalista de la produccin, la
acumulacin de capital y, en relacin con ella, el papel del trabajo en la produccin,
constituyen la causa del rpido desarrollo progresivo de las fuerzas productivas, que poda
observarse particularmente en la Inglaterra del S XVIII. Smith formul tambin la ley del valor
y demostr la relacin existente entre la relacin de intercambio de las mercancas y el trabajo
necesario para producirlas. Crea que la produccin y el intercambio de mercancas tendan
por propia naturaleza a un equilibrio. Afirmaba que los productores individuales, al buscar su
propio beneficio, crean, como si les guiara una mano invisible, el bienestar de la comunidad.
En relacin con esto, consideraba perjudiciales para el curso normal de la economa las
intervenciones del Estado, los gremios y otras instituciones. Consideraba a los terratenientes
feudales como despilfarradores de la riqueza social. As, la teora de Smith se convirti en la
expresin de las exigencias de la burguesa industrial de una iniciativa libre, no coartada, en la
economa.
David Ricardo proporcion en su obra publicada en 1817, Principles of Political Economy and
taxation, la exposicin ms madura y precisa de la economa clsica. En su opinin, el objeto
de la economa poltica lo constituye el problema de la forma en que se distribuyen los
productos de la sociedad entre terratenientes, capitalistas y trabajadores. Con este fin,
desarroll una teora del valor, determinado por el trabajo necesario para la produccin de un
producto, y seal cmo, entre los capitalistas, la competencia conduce a precios que
corresponden en principio al valor de las mercancas. Explicaba la renta de la tierra como
resultado de la diferencia entre la cantidad de trabajo que es necesario aplicar a terrenos de
distinta productividad, as como por el resultado de la productividad decreciente de las
sucesivas aplicaciones de trabajo sobre el mismo terreno (renta diferencial). De este modo
coordin por primera vez la teora de la renta de la tierra con la teora del valor. El salario
laboral se determina, segn Ricardo, a travs del mnimo de existencia psicolgico de los
trabajadores y sus familias. Cuando el salario desciende por debajo de este mnimo, disminuye
la poblacin obrera. Un aumento del salario por encima de ese mnimo produce, por el
contrario, un aumento de la poblacin obrera (segn la teora de Robert Malthus). Segn
Ricardo, el crecimiento de la poblacin conducira a un aumento constante de la parte
correspondiente a la renta de la tierra en la distribucin de la renta nacional y a una
disminucin de la parte correspondiente al beneficio y, con ello, a la disminucin del estmulo
para la acumulacin y el desarrollo de las fuerzas productivas. Por tanto, a ojos de Ricardo, los
terratenientes constituan el principal obstculo para el desarrollo econmico, y esto
responda a las opiniones de la porcin radical de la burguesa inglesa de la poca, que luchaba
por una disminucin de la renta de la tierra a travs de un aumento de los aranceles sobre las
importaciones de cereales. Ricardo dedic una serie de obras a los problemas de teora
monetaria. Tambin observ ciertas contradicciones entre los intereses de la clase obrera y los
de los capitalistas, y afirm que el progreso tcnico poda influir negativamente sobre la
situacin de la clase obrera.
Las contradicciones de los intereses de clase, que comenzaban a surgir en el seno del modo de
produccin capitalista, tambin fueron observadas por el importante representante suizo de la
economa clsica, De Sismondi (Nouveaux prncipes dconomiepolitique, 1815). Seal la
contradiccin entre el aumento de las fuerzas productivas y el poder adquisitivo tan limitado
de la poblacin bajo las condiciones de la distribucin capitalista.
Las teoras de la economa clsica se hallaban ntimamente ligadas con la lucha de la burguesa
industrial de Inglaterra y Francia contra los restos de las relaciones feudales y las limitaciones
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de la libertad econmica, as como con su reivindicacin de la posicin dirigente en la vida
social y poltica. La burguesa tena inters en un anlisis cientfico del modo de produccin
capitalista y de las condiciones del desarrollo econmico progresivo, del cual era la principal
fuerza impulsora.
Pero el triunfo poltico de la burguesa cambi la situacin, sobre todo cuando comenzaron a
sacarse consecuencias de la economa clsica que dejaban clara la explotacin de la clase
obrera por los capitalistas y las influencias obstaculizadoras del capitalismo sobre el desarrollo
social. Esto fue obra de los llamados socialistas ricardianos, el ms importante de los cuales fue
T. Hodgskin (Labour defended against the Claims of capital, 1825).
En consecuencia, los intereses de la burguesa se encaminaron hacia otro objeto. Como se
supona que las relaciones de produccin capitalistas se haban consolidado de una vez para
siempre y que no exigan discusiones ulteriores, se esforzaron, considerando la crtica cada vez
ms potente del movimiento obrero en formacin (por ejemplo, los cartistas en Inglaterra, los
primeros levantamientos obreros en Francia), en justificarlas. El inters de la burguesa por los
problemas econmicos se centr en los problemas de la circulacin: la formacin de los
precios de mercado, la circulacin del dinero, el crdito, el comercio exterior y otros. Expresin
de este cambio de inters fue el surgimiento de un grupo de economistas, cuyas teoras Marx
denominaba con el calificativo despectivo de economa vulgar. Se consideraban como
seguidores de la economa clsica. Pero en realidad, limitaban su esfera de intereses a los
fenmenos superficiales del mercado; en vez del anlisis cientfico de las relaciones de
produccin, se dedicaban a la justificacin del sistema existente.
En esta situacin, surgi en relacin con el movimiento obrero en desarrollo, una nueva
concepcin de la economa poltica cuyo fundador fue Karl Marx. Marx aprehendi el
pensamiento de la economa clsica y tambin el de la fisiocracia. Al mismo tiempo, trab
conocimiento con la crtica de las relaciones de produccin capitalista contenida en las obras
de los socialistas utpicos de Francia e Inglaterra, y con la literatura de los socialistas
ricardianos. Tambin se inspir en la praxis del movimiento obrero entonces naciente, en el
que particip personalmente. De la escuela hegeliana, recogi una formacin filosfica
fundamental. Conceba la sociedad humana como un producto del desarrollo histrico.
Partiendo de la concepcin hegeliana del desarrollo de acuerdo con un proceso dialctico, que
se mantiene en movimiento gracias a sus contradicciones internas, Marx le atribuy a la
dialctica una interpretacin materialista y la aplic para explicar el desarrollo histrico de la
humanidad. De este modo cre la concepcin materialista de la historia, que le permiti
considerar con nuevos ojos las realizaciones de la economa clsica y las obras de los autores
socialistas. Realiz su obra conjuntamente con su amigo Friedrich Engels, con el que
permaneci ligado durante toda su vida por una ntima cooperacin cientfica y poltica y que
ms tarde contribuy considerablemente a la ampliacin de la doctrina marxiana.
El primer fruto maduro de los estudios econmicos de Marx fue el tratado Zur Kritik der
politischen Okonomie (contribucin a la crtica de la economa poltica, 1859). Con El Capital,
Marx proporcion una exposicin sistemtica de su teora econmica. Durante su vida slo se
public (1867) el primer tomo; el segundo y el tercero los public Engels de acuerdo con
manuscritos incompletos en los aos 1885 y 1894. El tomo cuarto, Teoras sobre la plusvala,
fue publicado por primera vez por Karl Kautsky en los aos 1905 1910.
Para Marx, la economa poltica formaba parte de la teora general del desarrollo social basada
en la concepcin materialista de la historia. Esto le condujo a la afirmacin de la limitacin
histrica, del carcter transitorio del modo de produccin capitalista, as como del
condicionamiento histrico de las categoras y leyes econmicas: las categoras y leyes
econmicas descubiertas por la economa clsica son leyes de la economa capitalista, pero el
capitalismo se halla sometido a un desarrollo, que viene determinado por las leyes inherentes
a l; posee, como lo expresaba Marx, una ley de movimiento que le es propia. Para estudiar
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estas leyes de movimiento, Marx valor las categoras y leyes econmicas descubiertas por los
clsicos, que someti al mismo tiempo a un anlisis preciso y profundo.
El anlisis ms profundo de la ley del valor le permiti descubrir a Marx el origen de la renta,
que proviene de la posesin del capital, lo que no haban podido hacer ni Smith ni Ricardo. La
clave para la comprensin de este fenmeno la proporciona la distincin entre trabajo y fuerza
de trabajo, as como la confirmacin del hecho de que el valor creado por el trabajo es mayor
que el valor de los productos que son necesarios para la reproduccin de la fuerza de trabajo
bajo ciertas condiciones histricas. El importe del salario laboral viene determinado por el
valor de estos productos, pero el excedente de valor producido por el obrero por encima de su
salario constituye la plusvala, que se apropian los capitalistas, los propietarios de los medios
de produccin. De este modo, Marx descubri los fundamentos econmicos del antagonismo
entre la clase obrera y la clase de los capitalistas en la sociedad burguesa. Al mismo tiempo,
seal las oposiciones de clase fundamentales de la sociedad feudal y del esclavismo, en las
que la clase dominante tambin se haba apropiado del plus producto producido por los
campesinos o los esclavos.
En la sociedad burguesa, el plus producto se convierte en plusvala, bajo la influencia de la ley
del valor. La masa de la plusvala producida por la poblacin se reparte entre los capitalistas,
en proporcin al capital que poseen, lo que produce ciertas divergencias entre los precios de
las mercancas y su valor (precio de produccin). Las categoras individuales del capital
participan en la distribucin de la suma total de la plusvala bajo la forma de categoras de
renta especficas (beneficio del empresario, ganancia del comerciante, intereses). La
explotacin de la tierra permite que el terrateniente se apropie de una parte de la plusvala
bajo la forma de renta de la tierra. Marx seal el mecanismo de la apropiacin de la plusvala
por los capitalistas y la distribucin entre los elementos individuales del capital as como entre
los terratenientes y revel, de este modo, las relaciones econmicas entre las clases y capas
particulares de la sociedad burguesa.
El mecanismo de la obtencin y distribucin de la plusvala constituye los fundamentos de la
teora del desarrollo del modo de produccin capitalista. La competencia entre los capitalistas,
la lucha por el aumento de los beneficios, as como el peligro de que las empresas que
producen con costos ms elevados se vean expulsadas del mercado, obliga a los capitalistas a
introducir mejoras tcnicas y organizativas, que reducen los costos de produccin, y a
introducir nuevos productos en el mercado. La introduccin de esas mejoras exige capital
adicional. En consecuencia, los capitalistas se ven obligados a convertir una parte de sus
beneficios en capital adicional, a acumular. La acumulacin y el progreso tcnico se convierten
en necesidades vitales para el capitalista. Por otra parte, son el motivo de que se sustituya el
trabajo humano por la introduccin de mquinas, lo que conduce en el capitalismo al
desempleo, al ejrcito de reserva industrial. La acumulacin de capital, junto con la
eliminacin de empresas que no poseen un capital suficiente, origina la concentracin del
capital en grandes empresas. Como consecuencia inmediata, aparece la centralizacin del
capital en manos de una pequea oligarqua de grandes capitalistas. Una parte cada vez mayor
de la poblacin se convierte en asalariados del gran capital o depende de l de otra forma. As
se crean las condiciones necesarias para la apropiacin de los medios de produccin por toda
la sociedad, la mayora de la cual es explotada por el gran capital. Esta apropiacin se convierte
en necesidad histrica, como consecuencia de las crecientes contradicciones internas del
modo de produccin capitalista.
El capitalismo, al concentrar el proceso de trabajo en grandes empresas productivas, conduce
a su asociacin. Pero con la propiedad privada de los medios de produccin, las relaciones
entre las actividades individuales (cooperacin, divisin del trabajo) se regulan
espontneamente a travs de la actuacin de la ley del valor. Esta es la causa de carcter
irracional, anrquico, del modo de produccin capitalista. Su desarrollo no se halla sometido a
la direccin consciente por parte de la sociedad: conduce por tanto a colapsos y catstrofes
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bajo la forma de crisis econmicas. A ello contribuye sobre todo el hecho de que la demanda
con poder adquisitivo no sigue el mismo ritmo que el aumento de la produccin. La
concentracin y la centralizacin del capital aumentan estas contradicciones Finalmente, el
desarrollo de las fuerzas productivas entra en contradiccin creciente con la propiedad
capitalista de los medios de produccin. Al mismo tiempo, los mismos procesos econmicos
hacen que la clase obrera se organice cada vez ms y se convierta en representante de la razn
social en la lucha contra la explotacin y la anarqua capitalista. La transformacin socialista se
hace necesaria para asegurar ulteriores posibilidades de desarrollo a la sociedad.
A partir de Marx, la economa poltica se desarroll en dos corrientes separadas, que eran
expresin del medio clasista antagnico existente. Las teoras econmicas de Marx y la
concepcin materialista de la historia se convirtieron en fundamento del socialismo cientfico,
la concepcin socio-poltica del movimiento obrero revolucionario. Esa corriente de economa
poltica que surgi de la teora marxiana, se denomin economa poltica marxista. En
contraposicin, se denomina economa burguesa a la ciencia corriente en las universidades de
los pases capitalistas a partir de Marx.
Cada una de estas corrientes refleja los intereses y los horizontes espirituales de las bases
sociales con las que se halla ligada.