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LA TEORA LITERARIA EN EL FIN DE SIGLO:

PANORAMA DESDE ESPAA*


JOS-LUIS GARCA BARRIENTOS
Instituto de la Lengua Espaola, CSIC
RESUMEN
Este artculo ofrece un panorama de la investigacin en teora literaria durante el lti-
mo cuarto del siglo XX y primeros aos del XXI, desde la situacin de la disciplina en Es-
paa. No establece el inabarcable estado de la cuestin, sino que propone una visin com-
prometida del mismo. Despus de esbozar la crisis epistemolgica que lo caracteriza y to-
mar partido en ella, se hace lo propio con el archipilago post-estructuralista, en el que cabe
contraponer algunas modas crticas de Norteamrica a una cierta tradicin europea ms
propensa a la continuidad que a la ruptura. En esta segunda lnea, se destacan las siguientes
tres grandes orientaciones: 1) el imperio de la lectura, con el sesgo hermenutico y la im-
portancia de la recepcin; 2) la vuelta de la historia y sus problemas, como el canon, al
centro de la discusin terica; y 3) la convergencia en la dimensin discursiva de la potica
y la retrica, cuya fecundidad y vigencia se defienden, y se ilustran con el ejemplo de la
dramatologa.
Palabras clave: Teora literaria, historia de la teora, post-estructuralismo, hermenutica,
recepcin, teora de la historia literaria, retrica, potica, dramatologa.
ABSTRACT
This paper offers a panorama of the research in Literary Theory during the last quarter
of the 20
th
century and the first years of the 21
st
. It does not intend to come to ultimate
conclusions, but to offer a partisan vision of the topic. In the first part of the paper, the
author gives a summary of the current epistemologic crisis, followed by another sum-
mary of the post-structuralist trends. Regarding this first section, the author confronts some
of the revolutionary theories in the current North American Scholarship to the more con-
servative European Tradition. In this second section, there are three big differentiated areas:
1) The massive importance of the reading, analyzed under a Hermeneutic perspective and
the importance of the Reception. 2) The return of the History and some of its problems,
posing the notion of canon in the centre of the discussion, 3) The confluence of Poetics
and Rhetoric in the Discourse dimension of the Language; this last section, whose fruitful
and live-to-day trajectory are described, provides the example of the Dramatology.
Key words: Literary theory, History of the theory, Post-structuralism, Hermeneutic,
Reception, Theory of the literary history, Rhetoric, Poetic, Dramatology.
Revista de Literatura, 2006, ju|io-diciembre, vo|. LXVIII, n.
o
136,
pgs. 405-445, ISSN. 0034-849
* Una primera versin del tercio inicial de este ensayo fue la base de la conferencia
de clausura del Congreso Internacional Teoras y Prcticas Crticas: Despus de Ba-
bel, que dict en la Universidad Nacional de Cuyo (Mendoza, Argentina) el 3 de sep-
tiembre del 2005.
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No parece tarea fcil, desde luego, dar cuenta, ni siquiera con carcter
propedutico, de lo que anuncia el ttulo de mi artculo, esto es, del estado
de la investigacin sobre teora de la literatura, rea de conocimiento que
ha alcanzado ya una amplitud realmente inabarcable, en este nuevo fin de
sic|e. Por eso intentar esbozar, no el estado de la cuestin, sino una vi-
sin parcial o comprometida del mismo, asumiendo la parcialidad tambin
en la cara metodolgica, como solucin al conflicto entre caudal informa-
tivo y carga conceptual, a favor de esta ltima. De modo que elijo para mi
exposicin el camino, quizs temerario, de subordinar la cantidad a la cua-
lidad, la angustia por la informacin a la angustia, no menor, por las ideas.
Y soy consciente de que tal opcin entraa arriesgarse a intervenir en los
datos, a manipularlos en el sentido literal de idealizarlos, procediendo a
generalizaciones y simplificaciones. Con la consecuencia, en trminos prc-
ticos, de hacerlos discutibles. Pero de eso se trata, o de eso creo yo al
menos que debe tratarse cuando es de teora literaria de lo que se trata.
1. PERSPECTIVA: PANORAMA DESDE ESPAA
Es muy satisfactorio poder decir, como creo, que el punto de mira desde
el que asomarnos al panorama de la investigacin actual en teora literaria,
o sea, la situacin del rea de conocimiento en Espaa, lejos de aumentar
las dificultades a que me vengo refiriendo, facilita la tarea, pues se trata
con seguridad de una posicin ventajosa y en algunos aspectos envidiable
incluso para las culturas hegemnicas en este campo.
Destacar sobre todo en este sentido el excelente material que propor-
cionan para hacerse una idea del estado de la cuestin dos colecciones
editoriales: la titulada Teora de la literatura y literatura comparada que
publica la editorial Sntesis y dirige Miguel ngel Garrido, y la dirigida
por Jos Antonio Mayoral en la editorial Arco Libros con el ttulo de
Lecturas. El diferente enfoque de cada una las hace adems particular-
mente complementarias. La primera dedica cada volumen a dar una visin
actualizada de las cuestiones que integran el temario fundamental de la
materia, con sendos libros tambin dedicados a ofrecer una visin de con-
junto de la teora literaria en diferentes mbitos lingsticos
1
. La segunda,
aunque tambin dedica algunos nmeros a temas de gran calado como los
gneros
2
, se centra sobre todo en los enfoques, escuelas o corrientes de la
1
Por ejemplo, Alicia YLLERA, Teora de |a |iteratura francesa, Madrid, Sntesis,
1996; Rita GNUTZMANN, La teora |iteraria a|emana, Madrid, Sntesis, 1994.
2
Por ejemplo, Miguel ngel GARRIDO GALLARDO (comp.), Teora de |os gneros
|iterarios, Madrid, Arco Libros, 1988; Mara del Carmen BOBES NAVES (comp.), Teo-
ra de| teatro, Madrid, Arco Libros, 1997; Fernando CABO ASEGUINOLAZA (comp.), Teo-
ras sobre |a Lrica, Madrid, Arco Libros, 1999.
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teora ms reciente, de forma que ofrece un muestrario bastante represen-
tativo de las diferentes teselas del mosaico post-estructuralista. En la pri-
mera se trata de monografas escritas por profesores espaoles especialistas
en cada tema, con la sola excepcin de la traduccin de la Potica occi-
denta| de Doleel
3
; la segunda, en cambio, presenta la forma de antologa
o compilacin de artculos, predominantemente traducidos de otros idiomas.
Creo no equivocarme al afirmar que ni en ingls ni en francs ni en ale-
mn cuentan con un material bibliogrfico equivalente. He aqu un motivo
de orgullo bien fundado y, de paso, un buen antdoto contra el papanatismo.
Ni que decir tiene que no se trata de las nicas fuentes de utilidad para
nuestro propsito. Pienso, por ejemplo, en la coleccin Teora y crtica
literaria que dirigi Daro Villanueva para Taurus, de la que destacara
las traducciones de obras fundamentales (Benjamin, Booth, Jauss, Iser, etc.),
o en la vigente de Arco/Libros, Perspectivas. Biblioteca de Teora Litera-
ria y Literatura Comparada, que dirige Mara del Carmen Bobes. En lo
que se refiere a la produccin espaola, la peridica y puntual aparicin,
cada dos aos, de la Actas de la Asociacin Espaola de Semitica (AES),
desde el Congreso fundacional celebrado en el CSIC en 1983, en cuya
organizacin tuve el honor de participar, viene constituyendo un depsito
de material ingente; de valor desigual, claro est, pero muy til una vez
aquilatado.
Tambin debe destacarse la labor de las revistas especializadas en teo-
ra literaria o que dedican un espacio significativo a ella, como Revista de
Literatura (del CSIC), Signa (de la AES), Trope|as (de la Universidad de
Zaragoza), Discurso (de Sevilla), Teora/Crtica (de Alicante), Exemp|aria
(de Huelva), Humanitas (de Jan), Potica medieva| (de Alcal), Ca|amus
Renascens (de Alcaiz), o Prosopopeya, de la Universidad de Valencia, que
precisamente dedic su nmero 1, de otoo/invierno de 1999, al debate
sobre El futuro de la teora literaria.
Es indiscutible que nuestra disciplina ha conocido en Espaa un desa-
rrollo considerable durante el ltimo cuarto del siglo XX, precisamente el
periodo que tiene que enfocar, por la fuerza de los hechos, cualquier expo-
sicin del estado actual de la teora. Y ello sobre la base de la aportacin
de primer orden que supone en la primera mitad del siglo la estilstica
espaola encabezada por los dos Alonso, y, ms al fondo, la slida tradi-
cin de la escuela de filologa espaola, de la que destaco su ejemplar y
excepcional atencin conjunta a la lengua y la literatura, y de la que el
eslabn de continuidad ha sido la obra de Fernando Lzaro Carreter
4
.
Pero la historia de la moderna teora literaria en Espaa est por hacer,
3
Lubomr DOLEEL, Historia breve de |a potica [1990], trad. de Luis Alburquerque,
Madrid, Sntesis, 1997.
4
Cf. Estudios de potica (La obra en s), Madrid, Taurus, 1976.
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aunque no falten las contribuciones valiosas para conformarla
5
. Ojal con-
tramos para el ltimo tercio del siglo XX con un trabajo de conjunto como
el que debemos a la generosa atencin de Emilia de Zuleta en lo que se
refiere a las primeras seis dcadas largas
6
. Meritorios son los esfuerzos de
Jos Romera por organizar una bibliografa de La semitica |iteraria y teatra|
en Espaa, entendiendo semitica en un sentido tan amplio que viene
prcticamente a coincidir con teora, tanto en el libro as titulado como
en sucesivas addenda
7
. Sultana Wahnn ha estudiado con detalle la Esttica
y crtica |iteraria en Espaa durante la dcada de los aos cuarenta
8
. Miguel
ngel Garrido ha trazado las lneas maestras de un panorama de La teora
literaria en Espaa a partir de 1940; trabajo del que me interesa destacar
la conclusin de que es indudable la existencia de una Teora literaria
hispnica, que es cientficamente solvente y original. Pero mientras que
las obras generales o de sntesis escritas en Espaa e Hispanoamrica dan
cuenta de toda la produccin occidental, incluyendo la propia; las realiza-
das en otros pases de Occidente desconocen radicalmente lo hispnico
9
.
Esta ausencia resulta inexplicable y sin razn objetiva que la justifique.
2. CRISIS EPISTEMOLGICA
Si se me permite teorizar todava sobre la dificultad de mi tarea, dir
que la raz ms profunda de la misma se hunde en el problema del estatu-
to epistemolgico de nuestra disciplina (y de su objeto, la literatura, y del
conjunto de los estudios literarios); problema que es sin duda uno de los
aspectos ms actuales, ms en carne viva, de la investigacin literaria.
Solicitar el estado actual de un tema seguramente no plantea graves
problemas si ese tema pertenece a un rea de conocimiento regida por el
principio de progreso, como generalmente se considera que ocurre en la
ciencia propiamente dicha, al menos tal como la caracterizaba Vctor Hugo
5
Quede claro que este artculo no es ni pretende ser una de ellas. Intenta ofrecer
un panorama de la teora, no de sino desde Espaa. Y un panorama, adems, expresa-
mente comprometido y por tanto sin la ms mnima pretensin de exhaustividad. As
por ejemplo advierto, releyendo mi trabajo una vez terminado, que, casualmente, no
aparecen citados en l profesores de cuantiosa produccin bibliogrfica como F. Abad
Nebot o A. Garca Berrio, entre otros muchos.
6
Emilia DE ZULETA, Historia de |a crtica espao|a contempornea [1966], Madrid,
Gredos, 2 ed. notablemente aumentada, 1974.
7
Jos ROMERA CASTILLO, Literatura, teatro y semitica, Madrid, UNED, 1999;
Semitica |iteraria y teatra| en Espaa, Kassel, Reichenberger, 1988.
8
Sultana WAHNN, Esttica y crtica |iteraria en Espaa (1940-1950), Granada,
Universidad, 1988.
9
M. A. GARRIDO GALLARDO, La teora literaria en Espaa a partir de 1940, en
La musa de |a retrica. Prob|emas y mtodos de |a ciencia de |a |iteratura, Madrid,
CSIC, 1994 (pp. 29-62), p. 62.
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en su Wi||iam Shakespeare: La ciencia es serie. Procede mediante prue-
bas superpuestas unas a otras y cuyo oscuro espesor sube lentamente hasta
el nivel de la verdad; y aada: Nada semejante en el arte. El arte no es
sucesivo. Todo el arte es conjunto
10
, vale decir un orden simultneo,
afectado de la presentidad (presentness) de que hablar despus Eliot.
Ya s que el optimismo que encierra esa idea de la ciencia como lenta
conquista de la verdad no ha resistido intacto el paso del tiempo (o mejor,
de la filosofa de la ciencia, pues lo que se ha producido en la realidad es
la sucesin, vertiginosamente acelerada y pasmosa, de avances cientficos).
Pero que una obra como la Potica de Aristteles pueda considerarse
hoy, como yo mismo he sostenido, no slo fundacional sino tambin fun-
damental de nuestra disciplina, significa afirmar que puede leerse hoy
mismo como teora, no o no slo como historia de la teora. As creo yo
que fue leda por los humanistas del Renacimiento y hasta el siglo XIX,
por lo menos; como teora viva, vigente; lo mismo que, en el siglo XX,
por los formalistas rusos, por la escuela de Chicago o por los estructuralistas
franceses. As he pretendido yo mismo leerla cuando he concebido expre-
samente mi programa principal de investigacin como el desarrollo de un
aspecto casi obviado en el portentoso librito, el de una teora del modo
dramtico de representacin; y hasta he dedicado un captulo en uno de
mis libros a mostrar la vigencia de su sistema conceptual para una meto-
dologa -se entiende actual- de anlisis dramtico
11
. Esto emparenta a la
Potica y en general a los clsicos de la teora mucho ms con los clsi-
cos de la literatura -E| Quijote, La Odisea- que con los de la ciencia,
que slo admiten ser ledos como historia, no como ciencia.
As, pues, debemos ser conscientes de la ambigedad que afecta a lo
actual en nuestro campo: el estadio ms avanzado, por no decir ms
cercano a la verdad, o sencillamente la ltima moda? Al enumerar las co-
rrientes hoy ms en boga, no deja uno de tener la sensacin de estar bara-
jando algo as como las ltimas modas de Norteamrica, con el matiz tam-
bin de globalizacin o colonizacin cultural, inevitable en casi todos lo
rdenes. Tambin en ste? Pero lo ms grave sera precisamente perder de
vista la distincin elemental propuesta, lo que llevara, lo que lleva en efec-
to a algunos, a correr sin rumbo, en distintas direcciones contradictorias,
siempre detrs de lo ltimo, que confunden con lo ms avanzado, ya que
no con lo ms verdadero, por ser trmino y concepto ste tab para ellos.
La voluntad de proceder de forma rigurosa, sistemtica y objetiva ha
sido temprana y persistente en la teora literaria del siglo XX. Los forma-
10
Apud Guillermo DE TORRE, Nuevas direcciones de |a crtica |iteraria, Madrid,
Alianza, 1970, p. 39.
11
Jos-Luis GARCA BARRIENTOS, Cmo se comenta una obra de teatro. Ensayo de
mtodo [2001], Madrid, Sntesis, 2003
2
, cap. 7, pp. 245-266.
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listas rusos se cuentan entre los primeros que intentan amoldarse a las
exigencias del mtodo cientfico. De ah su preocupacin por definir con
rigor el objeto (la literariedad) y el mtodo (formal) de su estudio,
sintomticamente designado por ellos como potica, teora o ciencia
de la literatura, como denominaciones sinnimas.
Pero ser sobre todo en las teoras estructuralistas y en algunas post-
estructuralistas -el giro lingstico de la potica responde en buena
medida a esta orientacin- donde, bajo el influjo del positivismo lgico,
se defienda la mxima adecuacin de la investigacin literaria a los requi-
sitos del mtodo cientfico; actitud que alcanza su grado extremo en la lin-
gstica del texto y, en particular, en Sigfried J. Schmidt con su proyecto
de una ciencia emprica de la literatura
12
, quizs dependiente de las cien-
cias naturales en exceso y con excesiva utilizacin de tcnicas estadsticas,
sobre todo encuestas del tipo pregunta-respuesta.
Se podra incluso hablar, pero con cautela, de un proceso de conver-
gencia en ambos sentidos
13
, pues tambin la filosofa de la ciencia, des-
pus de las teoras de Einstein, Heisenberg, etc., se acerca a los procedi-
mientos de algunas ciencias humanas, particularmente quizs a los de la
teora literaria. Adquieren especial relevancia en este sentido las propues-
tas de Karl Popper: su defensa de la unidad de mtodo, la sustitucin
del principio de verificacin por el de falsacin y del concepto de obje-
tividad por el de intersubjetividad, su preferencia por los procedimientos
deductivos, con el avance de hiptesis arriesgadas, susceptibles de falsacin
o de sancin intersubjetiva, etc.
Y es que en el interior de la propia ciencia se ha producido la subver-
sin del esquema positivista de la verificacin experimental de la teora:
los principios de indeterminacin y de complementariedad (fenmenos
idnticos admiten descripciones y explicaciones tericas alternativas), jun-
tos, implican una interferencia del observador o de la observacin en el
material fenomnico: mirar de cerca el mundo es ya alterarlo. Esta subver-
sin epistemolgica, tan sugerente para la esttica y la hermenutica, ha
resultado, sin embargo, slo marginalmente o en muy pequea medida pro-
blemtica en la prctica de las ciencias. stas proceden como si el contra-
to cartesiano-kantiano entre teora y prueba siguiera siendo vlido y univer-
sal. Y as parece que es, en trminos de evidencia, excepto en ciertos lmites
extremos de la cosmologa, o en la nueva fsica de la singularidad. Los
12
Vase su Fundamentos de |a ciencia emprica de |a |iteratura [1980], trad. de
Francisco Chico Rico, Madrid, Taurus, 1990.
13
Proceso que cuenta tambin con una dimensin histrica que valdra la pena po-
ner en claro. Vase, por ejemplo, Esteban TORRE, Sobre |engua y |iteratura en e| pen-
samiento cientfico espao| de |a segunda mitad de| sig|o XVI. Las aportaciones de G.
Pereira, J. Huarte de San Juan y F. Snchez e| Escptico, Sevilla, Publicaciones de la
Universidad de Sevilla, 1984.
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rendimientos de este proceder son manifiestos. El abandono de este con-
cepto de teora, de este pacto de reciprocidad entre teora y hecho, cuyo
fundamento ltimo sigue siendo enigmtico, sera considerado como el fin
de la razn
14
.
En teora literaria, la coexistencia de diferentes modelos heursticos
-frente a la sustitucin de las teoras estrictamente cientficas por otras
de mayor capacidad explicativa- o el hecho de que tanto el objeto como
el mtodo varen dependiendo del enfoque adoptado (literariedad y mtodo
formal para el formalismo ruso; estilo y mtodo filolgico o hermenutico
para la estilstica, etc.), obliga a reconocer diferencias con los procedimientos
de las ciencias exactas. Pero dicho eso, creo posible y hasta deseable la
aspiracin a, y el esfuerzo por, responder en nuestra disciplina a las exi-
gencias del conocimiento cientfico, entendido en trminos de rigor metodo-
lgico y de coherencia interna en el camino de ida y vuelta entre hiptesis
terica y verificacin en los textos, lo que es compatible con una sana
cautela ante actitudes extremosas o puramente subjetivas.
Ms all de la teora literaria, de la deconstruccin, de la era post-
estructuralista o del posmodernismo, el trasfondo de la crisis epistemolgica
apenas esbozada es estremecedoramente ms amplio y ms grave, tal como
lo ha descrito convincentemente George Steiner en Presencias rea|es. Se
trata de la crisis del significado del significado o de la confianza en el
lenguaje, la ruptura de la alianza entre la palabra y el mundo que se produce
entre las dcadas de 1870 y 1930 y que constituye una de las pocas revo-
luciones del espritu verdaderamente genuinas en la historia de Occidente
y define la propia modernidad
15
. Su magnitud puede calibrarse si pensamos
que esta crisis cierra una primera fase de la cultura occidental, la del lo-
gos, que va de los pre-socrticos a finales del siglo XIX, en la que hasta
el escepticismo ms extremo estaba comprometido -aceptaba el contrato-
con el lenguaje, y abre una segunda, de la post-palabra o el eplogo.
Esta crisis encuentra ya expresin en la poesa autista de Mallarm y
en la esttica de la autodestruccin de Rimbaud y se despliega en las si-
guientes revoluciones de la sensibilidad y el razonamiento: la filosofa del
lenguaje (Frege, Russell, Wittgenstein), la lingstica moderna (postsaussu-
reana: abstracta, formal), el psicoanlisis (Freud) y la crtica del lenguaje
(Sprachkritik) de Fritz Mauthner. Principios implicados en esta crisis, que
resultarn familiares a quien frecuente las ltimas modas crticas, de la
deconstruccin a los estudios culturales, son, por ejemplo, la abolicin del
sujeto, en particular del autor; la negacin del acto de recepcin como algo
14
Cf. George STEINER, Presencias rea|es. Hay a|go en |o que decimos' [1989],
trad. de Juan Gabriel Lpez Guix, Barcelona, Destino, 1992
2
, p. 92; fuente de la que
literalmente bebo aqu y a cuya autoridad me remito.
15
Ibidem, p. 118.
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fiable; la ruptura de la relacin entre tica y esttica; el fin, por tanto, de
la responsabilidad; en definitiva, el nihilismo.
De forma paradjica, hay que reconocer tambin, en el seno de esta
profunda crisis del lenguaje, el lugar central que ocupa en el pensamiento
filosfico del siglo XX precisamente el lenguaje, como pone de manifiesto
Gadamer. La crtica de la autocerteza como fundamento de toda validez
(Nietzsche, Freud, Heidegger) da paso a la consideracin central de el
sistema del lenguaje que articula toda conciencia y todo saber. El mun-
do intermedio del lenguaje aparece frente a las ilusiones de la autoconciencia
y frente a la ingenuidad de un concepto positivista de los hechos como la
verdadera dimensin de la realidad. Lo que ahora se indaga es la enig-
mtica relacin que existe entre el pensar y el hablar. El lenguaje aparece
as como la mediacin primaria para el acceso al mundo. As se clarifica
el carcter irrebasable del esquema lingstico del mundo
16
.
Aunque no podamos resolver un problema de tal envergadura aqu y
ahora (y yo, desde luego, no puedo), es posible (y creo que se debe) tomar
posicin al menos frente a sus consecuencias en nuestros estudios, por
comprometido que eso sea. Y ciertamente lo es.
Creo que la crisis epistemolgica apenas evocada nos sita ante una
alternativa ineludible entre el escepticismo radical, el relativismo fundamen-
talista o el nihilismo de las penltimas corrientes crticas, de una parte, y
de otra, una apuesta (a lo Pascal) por el sentido; entre el optimismo
epistemolgico, que, a pesar de las dificultades, prefiere creer que el hom-
bre puede, en alguna medida, conocer la realidad, comunicar a otros su
conocimiento y entender lo que otros le comunican, y el pesimismo que
niega que sea posible conocer la realidad y tiene, por tanto, que concebir
la comunicacin como una cadena sin fin, a la deriva, de equvocos, des-
propsitos y sinsentidos.
Yo elijo con claridad el optimismo, apuesto por el sentido; aunque no
alegremente, sino -es al menos lo que intento- de la manera ms crtica,
despierta o lcida posible. Y tengo por falso el dilema que plantean a los
estudios literarios en general y a la teora en particular ciertos post-estruc-
turalismos: o el escepticismo de Protgoras o el esencialismo de Platn.
Falso, digo, porque creo que es posible una tercera va. Y creo que as
lo entendi, hace ms de veinticuatro siglos, Aristteles. El realismo de
su Potica, que no desconoce los datos empricos pero construye sobre ellos
modelos explicativos de racionalidad cientfica, me parece un ejemplo a tener
en cuenta en la construccin de esa tercera va. Que tambin puede bene-
ficiarse de la contribucin fundamental de Gadamer al conjunto de los es-
16
Hans-Georg GADAMER, Texto e interpretacin [1984], trad. de Manuel Olasagasti,
en J. DOMNGUEZ CAPARRS (comp.), Hermenutica, Madrid, Arco Libros, 1997 (pp. 77-
114), p. 87.
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tudios humansticos. Y que quiero creer que orientar el rumbo de la teo-
ra en el futuro inmediato. De hecho, ya pueden advertirse algunos signos
de ello, por ejemplo cuando en Estados Unidos se habla de la venganza de
la esttica
17
.
Del otro lado, el callejn sin salida a que han llevado los extremos del
relativismo cognitivo a buena parte de los estudios deconstructivistas o
posmodernos lo ilustra quizs mejor que largas discusiones el escndalo
protagonizado por el fsico de la Universidad de Nueva York Alan Sokal,
con la publicacin en la revista Socia| Text de su artculo Transgrediendo
los lmites: Hacia una Hermenutica transformativa de la gravedad cuntica;
que fue tomado en serio, cuando se trataba de una disparatada parodia de
ese tipo de estudios. Tanto el affaire Sokal como la posterior tarea de de-
nuncia de las imposturas intelectuales
18
nos permiten proponer la modesta
conclusin de que las ciencias humanas en general y la teora literaria en
particular deberan compartir con las ciencias propiamente dichas, por lo
menos, los principios de racionalidad y de honradez intelectual.
3. POST-ESTRUCTURALISMOS: TRADICIN EUROPEA Y MODAS DE NOR-
TEAMRICA
Con las simplificaciones y generalizaciones que ya hemos asumido,
intentar primero dar una visin de conjunto, propedutica pero compro-
metida, en primera persona, del estado actual de la teora para detenerme
luego en algunos aspectos caractersticos y prometedores de la misma. Para
acotar en el tiempo el alcance de ese actual habr que tomar como refe-
17
Dejo constancia aqu de mi deuda, en lo que se refiere a este prrafo pero tam-
bin a gran parte del epgrafe siguiente y a las lneas maestras de este ensayo, con un
ciclo de tres conferencias que dict Vitor Manuel de AGUIAR E SILVA, en la Facultad
de Filologa de la Universidad Complutense de Madrid, los das 26, 27 y 28 de no-
viembre del 2001, tituladas respectivamente: Elegas y epitafios: Tanatografas contem-
porneas de los estudios literarios, Cartografas postestructuralistas del campo de los
estudios literarios: Nuevos paradigmas, nuevas fronteras y Estudios literarios y estu-
dios culturales: Balance y revisin de una comparacin. No he encontrado la publica-
cin del contenido de las mismas que prometi entonces el profesor portugus, lo que
me impide documentar como es debido esa deuda que se desdibuja en la flaca memoria
y en unas notas harto imprecisas; pero que s grande, honda y muchas veces literal.
Entre las reacciones ms tempranas al relativismo hegemnico, hay que destacar la con-
ferencia de apertura del Congreso Internacional de Germanstica celebrado en Gttingen
en 1985 que, con el ttulo Sind eben alles Menschen gewessen: Zum Kulturrelavismus
in den Geisteswissenchaften, pronunci Ernst H. GOMBRICH (Relativismo en las hu-
manidades: El debate acerca de la naturaleza humana, en Temas de nuestro tiempo.
Propuestas de| sig|o XX acerca de| saber y de| arte, trad. de Mnica Rubio, Madrid,
Debate, 1997, pp. 36-46).
18
Alan SOKAL y Jean BRICMONT, Imposturas inte|ectua|es [1997], trad. de Joan
Carles Guix Vilaplana, Barcelona, Paids, 1999.
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rencia el punto en que deja de estar vigente el paradigma anterior en nues-
tros estudios.
Hablo de paradigma en el sentido ya clsico que le dio Kuhn
19
, es
decir, como las herramientas de conocimiento que la comunidad profesio-
nal acepta en un momento dado para la indagacin de un saber. Es sabido
que el propio Kuhn ha reconocido las ambigedades del concepto y ha
propuesto, sin xito, sustituirlo por matriz disciplinar. Y es cierto tam-
bin que se ha hecho un uso excesivo y trivializante de l en las ciencias
humanas, con la pretensin muchas veces de conseguir un barniz de legi-
timacin cientfica.
En teora, unos paradigmas son sustituidos por otros, que los superan
(y los integran a veces); en la realidad, el proceso es ms complejo y con-
fuso, con avances y retrocesos e indecisiones antes de que una forma se
imponga como triunfadora. La cada de un paradigma puede provocar tur-
bulencias, corrimientos, movimientos de dispersin y fenmenos de inesta-
bilidad en el rea de conocimiento de que se trate, hasta que se impone, si
es el caso, un nuevo paradigma.
Precisamente una situacin postparadigmtica de este tipo es la que vive
la teora literaria desde hace tres dcadas aproximadamente, desde los aos
setenta, en los que todava se proyecta la sombra poderosa del paradigma
anterior, hasta hoy. Si hubiera que cifrar en una fecha este cambio, no
dudara en proponer el ao 1968, tan cargado de significados y con cuyo
espritu tiene mucho que ver lo sucedido hasta ahora en nuestra discipli-
na. Alrededor de ese ao se producen los primeros escritos del grupo de
Constanza, en los que parece haber entrado definitivamente en crisis el
paradigma de la funcin potica o de la literariedad. De un ao antes es,
adems del clebre discurso de Jauss
20
, La escritura y |a diferencia de De-
rrida
21
, y de un ao despus, La arqueo|oga de| saber de Foucault
22
, nom-
bres decisivos para el cambio de rumbo de la teora.
El paradigma anterior domina toda la primera mitad larga del siglo XX
y suele denominarse formalista-estructuralista, aunque entre los dos tr-
minos existen divergencias no despreciables: Ren Wellek afirma en sus
Conceptos de crtica |iteraria que sera fcil reunir un centn de definicio-
19
Thomas S. KUHN, La estructura de |as revo|uciones cientficas [1962], Mxico,
Siglo XXI, 1978.
20
Hans Robert JAUSS, La historia literaria como desafo a la ciencia literaria [1967],
en H. U. GUMBRECHT y otros (eds.), La actua| ciencia |iteraria a|emana. seis estudios
sobre e| texto y su ambiente, trad. de H. U. Gumbrecht y Gustavo Domnguez Len,
Salamanca, Anaya, 1971, pp. 37-114.
21
Jacques DERRIDA, La escritura y |a diferencia [1967], trad. de Patricio Pealver,
Barcelona, Anthropos, 1989.
22
Michel FOUCAULT, La arqueo|oga de| saber [1969], trad. de Aurelio Garzn del
Campo, Barcelona, Siglo XXI, 1972, 1995
16
.
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nes de forma y estructura, todas contradictorias
23
. Se extiende del for-
malismo ruso y luego checo al estructuralismo francs y se pueden asimi-
lar a l, con matices que no caben aqu, otras grandes escuelas del perio-
do, como la estilstica
24
, la potica morfolgica alemana, la nueva crtica
angloamericana y hasta la fenomenologa literaria (Ingarden). Comn a todas
estas corrientes es considerar posible una ciencia de la literatura (frente al
impresionismo), tomar como modelo la lingstica (en particular la saus-
sureana y estructuralista) y practicar el anlisis inmanente.
Se trata de un paradigma antihegeliano, que rechaz el historicismo y
tambin el positivismo del XIX, el marxismo y, en general, el sociologismo.
Sus aportaciones son de una consistencia y han supuesto un avance tal de
la teora literaria que resulta difcil encontrarles parangn. Su manifesta-
cin ms genuina me parece la narratologa -sobre todo tal como la cons-
truye Genette-, que sobrevive a la quiebra del paradigma y resulta hoy
mismo tan vigente como imprescindible.
Pero desde el principio mismo, en el Formalismo ruso, el paradigma se
vio afectado por el conflicto, por ejemplo entre sincrona y diacrona; su
estabilidad y pervivencia han sido amenazadas por teoras como las de Bajtn
o Sartre, por ejemplo; sus fundamentos, corrodos por el pluralismo herme-
nutico de Gadamer desde principios de los aos 60; a finales, la crtica
de Derrida, verdadero caballo de Troya de este paradigma, termin por
minarlo. A partir de su disgregacin se abren los nuevos horizontes teri-
cos del llamado post-estructuralismo, que presenta la forma de un variado
archipilago, con islas o corrientes ms o menos vistosas y ms o menos
frtiles, que tienen en comn sobre todo la referencia al paradigma ante-
rior como punto de partida. La misma denominacin, que sera preferible
usar siempre en plural, lo pone de manifiesto.
En este sentido, el post-estructuralismo nace y se desarrolla en el seno
del estructuralismo: Barthes, Lacan, Foucault han sido, en cierto modo,
estructuralistas y post-estructuralistas a la vez, casi simultneamente. Se da
el caso de que la antologa que introdujo el estructuralismo en Norteamrica
contena precisamente un artculo de Derrida, con el que se dio a conocer
en los Estados Unidos y en el que haca una crtica del concepto estructura-
lista de estructura
25
.
De la ambigedad del prefijo post, que puede significar a la vez conti-
nuidad y corte, herencia y diferencia, me parece til subrayar el contraste
entre estos dos polos. En el de la diferencia, el trmino post-estructuralis-
23
Apud G. DE TORRE, op. cit., p. 126.
24
Vase Jos Mara PAZ GAGO, La esti|stica, Madrid, Sntesis, 1993.
25
J. DERRIDA, Estructura, signo y juego en el discurso de las ciencias humanas,
en R. MACKSEY y E. DONATO (eds.), Los |enguajes crticos y |as ciencias de| hombre.
Controversia estructura|ista [1970], trad. de Jos Manuel Llorca, Barcelona, Barral, 1972,
pp. 269-287 (Discusin, pp. 287-293).
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mo designa un amplio abanico de discursos tericos -con la decons-
truccin ocupando, paradjicamente, un lugar centra|- que coinciden en
abandonar el proyecto estructuralista de investigar la significacin de los
fenmenos culturales, es decir, qu los hace comprensibles, para aplicarse
a la crtica del saber como conocimiento objetivo, a la crtica del sujeto
como capaz de conocerse a s mismo y a la crtica de la totalidad: impo-
sibilidad de describir un sistema completo y coherente, pues tales sistemas
estn en permanente cambio. Pero el campo de la teora despus del
estructuralismo incluye tambin corrientes que pueden ms o menos legti-
mamente considerarse herederas de aqul, que pretenden superar el para-
digma anterior, pero integrndolo de alguna forma (pienso, por ejemplo,
en la teora de los polisistemas de Even-Zohar). Estas ltimas son segura-
mente predominantes en la teora europea (continental), mientras que las
otras, ms crticas, caracterizan ms la teora norteamericana. Gran Bre-
taa, como siempre, se mueve entre dos aguas, un poco ms quiz del lado
americano que del europeo.
Para apreciar las diferencias que presenta la teora en Norteamrica y
en Europa, bastar reparar en la relacin de las escuelas y corrientes post-
estructuralistas que hace Culler:
Deconstruccin, Teora feminista, Psicoanlisis, Marxismo, Nuevo historicismo
y Materialismo cultural, Teora poscolonial, Discurso de las minoras (Multicul-
turalismo) y Teora gay (Queer theory)
26
.
Y compararla, por ejemplo, con los programas de la asignatura en las univer-
sidades espaolas; o con la lista que encontramos en otra Introduccin,
europea y ms reciente, la de Miguel ngel Garrido Gallardo:
Temtica, Semitica, Lingstica textual, Pragmtica, Retrica, Esttica de la
recepcin, Hermenutica, Deconstruccin, Sociocrtica (marxista y posmarxista),
Teoras sistmicas y Psicocrtica
27
.
Generalizando, podramos sintetizar el panorama norteamericano en es-
tas tres modas tericas: 1) la de una crtica epistemolgica, es decir, de
los principios bsicos: el lenguaje, la representacin, el pensamiento crtico
(deconstruccin, psicoanlisis); 2) la de una crtica del papel del gnero y
la sexualidad (feminismo, teora de gnero, teora gay); y 3) la de una
crtica cultural de orientacin histrica y social nueva (nuevo historicismo,
teora poscolonial, marxismo)
28
.
De la parte europea, se puede advertir: 1) la confluencia de corrientes
26
Jonathan CULLER, Breve introduccin a |a teora |iteraria [1997], trad. de Gon-
zalo Garca, Barcelona, Crtica, 2000, pp. 150-157.
27
Nueva introduccin a |a teora de |a |iteratura [2000], Madrid, Sntesis, 3 ed.
corregida y aumentada, 2004, pp. 80-83.
28
J. CULLER, op. cit., p. 145.
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en torno a la dimensin comunicativa, discursiva o, si se quiere, retrica de
la teora (semitica, teora del texto, pragmtica); 2) la atencin preferente
al polo de la recepcin o la operacin de la lectura (esttica de la recep-
cin, hermenutica, deconstruccin); y 3) la vertiente histrica y cultural,
de base sociolgica, que est presente en las teoras sistmicas, tanto la
emprica de Schmidt como la de los polisistemas de Even-Zohar; en las
inspiradas en Bajtin o en Lotman y la escuela de Tartu, de raz ms o menos
marxista; tambin las que, superado el marxismo, siguen tomando como clave
la sociologa (por ejemplo de Bourdieu). La psicocrtica se mantiene vigen-
te sobre todo en la potica de lo imaginario, de orientacin antropolgica;
el psicoanlisis parece haber perdido casi todo su predicamento.
Es curioso, o mejor sorprendente, que sea precisamente en Estados
Unidos y en Gran Bretaa donde marxismo y psicoanlisis hayan encon-
trado una especie de nueva vida despus de la crisis (el descrdito) de cada
uno en el viejo continente. No s si la perplejidad desaparece o aumenta al
advertir que se emplean ahora como teoras dbiles, sin las pretensiones
totalizadoras o la ambicin epistemolgica que los caracterizaban en su
desarrollo paralelo al paradigma anterior. Se puede, generalizando, sealar
como caracterstico de los post-estructuralismos una crisis de las teoras
fuertes, que pretenden ofrecer una explicacin total de lo literario, como
parte de una totalidad ms amplia todava; modelo al que responden no
slo el marxismo y el psicoanlisis, sino tambin el estructuralismo, con
sus propios marcos totalizantes: lingstico, antropolgico, etc. No puedo
disimular la impresin de que las aportaciones a la comprensin de la lite-
ratura que se han hecho desde aquellas teoras fuertes son incomparable-
mente ms fecundas y consistentes que las que se vienen haciendo, hasta
ahora, digamos, a la contra. Tampoco que la renuncia a esta clase de am-
biciones, tal vez desmesuradas, lleve aparejado algo de renuncia a la pro-
pia y genuina teora sin ms.
Pero quizs la nota ms caracterstica y preocupante de las ltimas ten-
dencias o modas, sobre todo en Norteamrica, sea la prdida de la especi-
ficacin literaria de nuestra disciplina, que deja de ser teora de la literatu-
ra para convertirse en teora a secas. El mbito literario, que suele ser el
punto de partida, tiende a ser rebasado, para ampliarse primero la teora
hasta ser de la literatura y de la cultura y convertirse luego cada vez
ms en teora -y sobre todo en crtica- cu|tura|. En Europa, creo, el
mbito de la teora literaria est ms o mejor delimitado, goza de mayor
autonoma, por lo menos hasta ahora.
Si nos empeamos en ver el lado positivo de cualquier cosa, podra-
mos ponderar las ventajas de la interdisciplinariedad; que para la teora
literaria es sencillamente imprescindible pues vive o se alimenta de ella.
Cmo podra eludir contaminarse de lingstica, de filosofa, de sociolo-
ga, de psicologa, etc.? Pero no se puede ocultar que este impulso hacia la
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confusin con la crtica cultural (militante) y enseguida poltica, todo lo
loable que se quiera, sita la teora literaria en el despeadero hacia su
disolucin como tal. No se anda lejos de ello, me parece, cuando predomi-
na, como en la teora americana sobre todo, no slo la hermenutica de la
sospecha, centrada en los supuestos ocultos (polticos, sexuales, filosficos)
del texto literario, sino tambin y sobre todo la interpretacin que llama
Culler sintomtica
29
, es decir, la que trata el texto como sntoma de algo
no textual, supuestamente ms profundo y la razn autntica de su inters
-la psique del autor, la homofobia de la sociedad burguesa, etc.- y nie-
ga, por tanto, lo especfico del texto literario, que se reduce a indicio de
otra cosa.
Pero esta crisis de autonoma va ms all de la teora. Son los estudios
literarios en general los que parecen disolverse en los emergentes estu-
dios culturales (cu|tura| studies) -por cierto nacidos tambin en Europa
o por lo menos en Gran Bretaa-, que se caracterizan precisamente por
atender a lo que quedaba casi siempre fuera del canon literario, como la
literatura popular, la televisin, el cine, los contextos sociales, etc.; pero
seguramente mucho ms en Norteamrica que en Europa
30
. Y, en definiti-
va, es la literatura misma la que sufre esta crisis de autonoma o de iden-
tidad. En palabras de Alan Liu, la literatura es una categora que ha per-
dido progresivamente su especificidad en el plano indiferenciado del
discurso cultural, de la textualidad, de la informacin y los estu-
dios culturales hacen de ella un registro equipolente ms de la cultura y
de la multicultura, ni ms ni menos esplndido que las prcticas diarias de
vestirse, caminar, cocinar o hacer la cama
31
.
Soy capaz de valorar las consecuencias positivas de una crisis tan pro-
funda de la literatura y de la teora y de celebrar el nuevo dinamismo que
puede suponer para sta verse empujada fuera de su particular campo de
accin y arrojada al centro del debate de las humanidades, del canon lite-
rario y, en fin, de la crtica y la poltica cultural. Pero no hasta el extre-
mo, que algunos entusiastas de lo ltimo (en exclusiva) parecen propugnar,
de abandonar como obsoleto ese campo propio de la teora literaria, que es
el campo de la literatura y sus problemas; problemas de gnero, de mtri-
ca, de interpretacin, etc., que siguen obstinadamente ah, asistiendo a la
sucesin de avatares o modas de la teora; y de los que habr que ocupar-
se -digo yo- tambin.
Entre los ltimos perfiles de la teora actual se puede hablar de un cierto
29
Ibidem, p. 86.
30
Apoca|pticos e integrados ante |a cu|tura de masas, de Umberto ECO, es de 1965
(trad. de Andrs Boglar: Barcelona, Lumen, 1968), por ejemplo.
31
Cit. en J. Hillis MILLER, Sobrevivirn los estudios literarios a la globalizacin
de la universidad y al nuevo rgimen de las telecomunicaciones?, trad. de Mabel Richart,
Prosopopeya, 1, 1999 (pp. 71-90), p. 72.
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narcisismo metaterico (sin ningn matiz peyorativo) que consiste en un
desplazamiento del centro de inters desde el circuito de la comunicacin
literaria hacia la relacin (externa) de ste con los sujetos que la estudian,
ms en la dimensin social o institucional que individual. No importa tan-
to el sentido o los sentidos de la obra literaria cuanto el lugar de la teora,
la funcin histrica y social de los tericos; no tanto quienes leen o escri-
ben la literatura cuanto quienes la trabajan o administran, quienes sancio-
nan textos e interpretaciones. De ah la importancia que cobra el control
institucional de la interpretacin
32
y el debate sobre el canon
33
. Todo ello
supone un desplazamiento de la teora hacia los aspectos polticos e
institucionales de su propia constitucin. El lugar central del debate co-
rresponde al campo de la teora como lugar epistemolgico y poltico
34
.
Cobra especial relevancia as la vertiente pedaggica, la cuestin de la
enseanza, que ha desencadenado las llamadas guerras de la cultura en
Estados Unidos entre liberales y conservadores o izquierdas y derechas.
A pesar de las diferencias sealadas, es muy notable el influjo de la
teora norteamericana en la europea, en gran medida tambin como fen-
meno de moda, que salta por encima de las diferencias de realidad. Pues
la norteamericana es una sociedad multirracial y multicultural cuya litera-
tura nacional ha sido la de otra nacin, Inglaterra; con la chocante anoma-
la, pues, de que hasta hace muy poco la educacin en los valores nacio-
nales se basaba en la literatura de un pas extranjero que haba sido vencido
doscientos aos antes en una revolucionaria guerra de independencia
35
. En
esa situacin, muy distinta de la de las viejas naciones europeas como Es-
paa y de las nuevas como Alemania o Italia, es en la que cobran pleno
sentido las guerras de la enseanza y el debate sobre el canon.
Tambin las condiciones de la institucin literaria norteamericana, en
particular de la universidad, son peculiares e influyen en las orientaciones
de la teora. Muy decisivo resulta el enfrentamiento entre los departamen-
tos de literatura inglesa, en los que siguen siendo hegemnicos los princi-
pios del New Criticism, y los de literatura comparada, a los que queda
relegada la teora, que sufre un desarraigo tradicional all. Como reaccin
a ese estado de cosas se explica la virulencia del debate y el radicalismo
cultural de la nueva teora norteamericana; por ejemplo, su preferencia por
32
Vase Frank KERMODE, El control institucional de la interpretacin [1979], trad.
de la revista Saber, en E. SULL (comp.), E| canon |iterario, Madrid, Arco Libros, 1998,
pp. 91-112.
33
Vase, adems del volumen citado en la nota anterior, Jos Mara POZUELO
YVANCOS y Rosa Mara ARADRA SNCHEZ, Teora de| canon y |iteratura espao|a,
Madrid, Ctedra, 2000.
34
Vase Wlad GODZICH, Teora |iteraria y critica de |a cu|tura [1994], trad. de Josep-
Vicent Gavald, Madrid, Ctedra, 1998 (pp. 331 y ss. para la cuestin del campo).
35
Cf. J. Hillis MILLER, art. cit., p. 77.
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los modelos (europeos, por cierto) ms crticos y antisistemticos: por
Derrida o Foucault, y no por Jauss o Lotman.
Y en clave poltica, la rareza de la carga ideolgica de la teora, de su
carcter subversivo, de su reivindicacin de las diferencias en un contexto
general de globalizacin y crepsculo de las ideologas, tiene que ver sin
duda con una especie de respuesta al rearme ideolgico de la poca de
Reagan (y de Thatcher en Gran Bretaa) y tambin con los avatares -la
nostalgia o la revancha- de la generacin que vivi los hechos y el esp-
ritu, la ilusin y la desilusin del 68.
Otro factor de transformacin de los estudios literarios, y por tanto de
la teora, a la vez que de su objeto mismo, la literatura, es el de las nue-
vas tecnologas de la comunicacin, en particular la revolucin digital, que
ha abierto un proceso que parece irreversible. Precisamente a este asunto
dedic la Asociacin Espaola de Teora de la Literatura (ASETEL) su
segundo Simposio (2001), en la Universidad de Zaragoza. Nuestros modos,
hbitos y herramientas de trabajo han sido ya profundamente modificados
por el ordenador y la red, y lo sern previsiblemente ms
36
. Puede que
menos evidente, y acaso ms profunda, ser la transformacin de la litera-
tura misma, de la manera de escribirla y de leerla, de producirla y de con-
sumirla, por el nuevo rgimen de las telecomunicaciones.
La aparicin del cibertexto tendr seguramente a la larga consecuencias
tan importantes como las de otros cambios experimentados histricamente
en el modo de existencia del objeto literario, cuyos hitos ms decisivos
han sido la escritura y la imprenta. Ya se pueden advertir algunos efectos
de alcance, como el debilitamiento o la desaparicin de la distincin entre
texto e imagen, por ejemplo, o, todava ms grave para lo literario, en-
tre ficcin y realidad. Segn Hillis Miller: La oposicin neta entre la fic-
cin y la verdad es un rasgo propio de la cultura impresa. En el mundo
globalizado de Internet, la distincin se rompe o resulta transformada, tal
y como resulta ya transformada por la televisin
37
.
Para atemperar un poco la magnitud del impacto de las innovaciones
tecnolgicas en la literatura misma y poner coto a entusiasmos excesivos o
prematuros conviene no perder de vista el referido orden simultneo
(presentness) que la caracteriza. Bastar, por ejemplo, comparar el progre-
so tecnolgico de la humanidad en los ltimos dos milenios y medio con
el no-progreso del arte del dramaturgo desde Esquilo hasta hoy mismo;
36
Sntoma del inters por este asunto es la reciente aparicin en una de las colec-
ciones destacadas al principio de dos antologas: Domingo SNCHEZ-MESA MARTNEZ
(comp.) Literatura y cibercu|tura, Madrid, Arco Libros, 2004; M. Teresa VILARIO
PICOS y Anxo ABUN GONZLEZ (comps.), Teora de| hipertexto. La |iteratura en |a
era de |a e|ectrnica, Madrid, Arco Libros, 2006.
37
Art. cit., p. 83.
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alusin que me hace recordar unas palabras de Kadar que vale la pena
traer a colacin, no como refutacin sino como contrapunto:
La literatura antigua es tan sorprendente en lo relativo a la tcnica de escri-
tura como en todo lo dems. Cuando penetramos en su mundo, advertimos lo
ingenuo de tesis como la de la supuesta influencia que han ejercido sobre la
tcnica de escritura las innovaciones tecnolgicas, ante todo las vinculadas con
la celeridad de los medios de transmisin o de transporte: la radio, el telfo-
no, la televisin, la aviacin, los vuelos espaciales, etctera. Segn las exi-
guas mentes que lo sostienen, este influjo es tan notable que podra transfor-
mar la propia naturaleza de la literatura. Para apreciar lo frvolo de tal tesis,
basta con que leamos el principio de la I|ada; el gran ciego no tuvo necesi-
dad de clase alguna de ondas televisivas o de naves espaciales para mover la
cmara desde los territorios celestes, ms precisamente desde el colrico ce-
rebro de Zeus, hasta abajo en la tierra, al campamento militar desplegado frente
a Troya, y despus sobre las cabezas dormidas de los miles de soldados y
comandantes, hasta dar con el crneo de Agamenn, en cuyo interior fermen-
ta un ensueo
38
.
Como conclusin de este somero repaso, propongo volver los ojos a
una constatacin emprica tan sencilla como elocuente: el hecho de que,
afortunadamente, a pesar de todo, sigue habiendo -y cada vez ms- quie-
nes escriben poemas, narraciones o dramas con entusiasmo, y quienes los
leen con fruicin. Mientras esto sea as, tendremos literatura, y teora, para
rato. Y las elegas y los epitafios que se dediquen a una y a otra no sern,
afortunadamente, ms que eso: literatura.
4. EL IMPERIO DE LA LECTURA: HERMENUTICA Y RECEPCIN
Una de las seas de identidad de la teora literaria actual es el sesgo
hermenutico, que explicaba as David Lodge:
En los ltimos aos, el centro de inters se ha desplazado del intento estruc-
turalista de analizar los discursos, incluidos los textos literarios, en funcin
de los sistemas de significacin de los que son manifestaciones, al problema
de la lectura, de la interpretacin. Pero esta nueva hermenutica est impreg-
nada de un bsico escepticismo acerca de la posibilidad de recuperar para el
discurso un significado fijo y estable
39
.
Jos Domnguez Caparrs, de quien tomo la cita, plantea certeramente
cmo y en qu medida puede la tradicin hermenutica contribuir en la
38
Ismal KADAR, Esqui|o. E| gran perdedor [1985-2000], trad. de Ramn Snchez
Lizarralde y Mara Roces, Madrid, Siruela, 2006, pp. 233-234.
39
Despus de Bakhtin [1987], en N. FABB y otros (comps.), La |ingstica de |a
escritura. Debates entre |engua y |iteratura, trad. de Javier Yage Bosch, Madrid, Vi-
sor, 1989 (pp. 97-109), p. 98.
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actualidad a la teora literaria
40
. Nos recuerda el gran impacto que en el
mbito anglosajn tienen ya en los aos setenta y ochenta importantes obras
y debates sobre hermenutica
41
: basta pensar en los nombres de E.D. Hirsch
Jr., S. Fish o M.H. Abrams.
Es evidente la relacin de la hermenutica con lneas post-estructuralistas
como la pragmtica (centrada en la relacin signo-intrprete), la esttica de
la recepcin, en cuya prehistoria habra que situar, segn Jauss, la inter-
pretacin clsica de Homero y la exgesis bblica
42
, y corrientes crticas
como la feminista y desde luego la deconstruccin: pensemos en Paul de
Man o en Derrida, con Heidegger al fondo.
El giro hermenutico de la teora literaria reciente permite a sta vol-
ver a encontrarse con la filosofa (de Platn a Schleiermacher, Dilthey,
Heidegger y Gadamer), encuentro por el que tanto y tan brillantemente ha
hecho entre nosotros Emilio Lled
43
. De ms alcance an es este giro se-
gn Gianni Vattimo, que considera la hermenutica como la nueva koin
-el idioma comn- de la filosofa o, en sentido ms amplio, de la cul-
tura de los aos ochenta, como haban sido antes el marxismo, en los cin-
cuenta y sesenta, y el estructuralismo, en los setenta
44
.
En la teora literaria actual, la mayor parte de las disciplinas interpre-
tativas se mueven en el marco anti-intencionalista, cuya fuente ms prxi-
ma es sin duda el estructuralismo. Estas prcticas hermenuticas pueden
adoptar tres formas distintas. La primera reduce la intencionalidad super-
ficial a representaciones inconscientes subyacentes, inaccesibles al autor y
accesibles slo con los instrumentos analticos privilegiados, sean los del
psicoanlisis o los de varios tipos de interpretacin ideolgica, como los
que remiten a estrategias de clase o a la voluntad de poder, por ejemplo
45
.
40
Teora literaria y tradicin hermenutica, Prosopopeya, 1, 1999, pp. 27-47. Vase
Jos Manuel CUESTA ABAD, Teora hermenutica y |iteratura. E| sujeto de| texto, Ma-
drid, Visor, 1991; Ficciones de una crisis. Potica e interpretacin en Borges, Madrid,
Gredos, 1995.
41
Remito a las introducciones de su libro Orgenes de| discurso crtico. Teoras
antiguas y medieva|es sobre |a interpretacin, Madrid, Gredos, 1993 (p. 8, n. 1 y pp. 19-
20) y de su antologa Hermenutica, cit., pp. 7-17.
42
H. R. JAUSS, The theory of reception: a retrospective of its unrecognized
prehistory [1990], en P. COLLIER y H. GEYER-RYAN (eds.), Literary Theory Today,
Oxford, Polity Press, 1992 (pp. 53-73), p. 54.
43
Vanse, por ejemplo, Literatura y crtica filosfica, en J. M. DEZ BORQUE (ed.),
Mtodos de estudio de |a obra |iteraria, Madrid, Taurus, 1985, pp. 419-463; E| si|encio
de |a escritura, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1991; E| surco de| tiem-
po. Meditaciones sobre e| mito p|atnico de |a escritura y |a memoria, Bercelona, Cr-
tica, 1992.
44
Gianni VATTIMO, tica de |a interpretacin [1989], trad. de Teresa Oate, Barce-
lona, Paids, 1991, p. 95.
45
Vase Fredric JAMESON, Documentos de cu|tura, documentos de barbarie. La na-
rrativa como acto socia|mente simb|ico [The Po|itica| Unconscious, 1981], trad. de
Toms Segovia, Madrid, Visor, 1989.
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La segunda, ms profunda, reduce la intencionalidad a una expresin de
factores causales no intencionales. La teora del reflejo es un ejemplo
acabado: no se trata ahora de estar al servicio de una clase inconscien-
temente, sino de ser producido por un estado social determinado. La inter-
pretacin marxista suele combinar estos dos reduccionismos. La tercera
forma consiste, radicalmente, en negar la pertinencia de la nocin de
intencionalidad misma y va ligada a la tesis del carcter indeterminado de
la significacin, y se identifica sobre todo con la crtica deconstruccionista,
con Derrida y Paul de Man a la cabeza.
Es fcil advertir el carcter auto-refutante del anti-intencionalismo radi-
cal: si la significacin de un texto no es la del autor, sino la que le da el
lector, tambin se podr aplicar a quien formula esta tesis... Este callejn
sin salida no tiene otra -tan transitada, sobre todo por la teora de los
actos de lenguaje, como problemtica- que segregar los textos literarios,
afectados de esa indeterminacin significativa, de los dems; lo que, han
notado algunos
46
, supondra una vuelta -inesperada- a las definiciones
esencialistas.
Ya tom partido de forma muy general en uno de mis libros
47
ante los
distintos modelos hermenuticos
48
, como resumo brevemente a con-
tinuacin:
De la hermenutica positiva o de la restauracin, de raz decimonnica
y de carcter historicista e idealista, centrada en la intentio auctoris, no
creo que se puedan aceptar sus pretensiones de exclusividad (una nica y
difcil interpretacin literal determinada por el contexto de gestacin
y las intenciones del autor), pero s que se debe estimar la contrastada so-
lidez y eficacia de sus mtodos (los ms cientficos -para bien y para
mal- en la investigacin literaria) y, desde luego, no ignorar sino tomar
en consideracin sus conclusiones. La utilidad de la erudicin filolgica o
histrica me parece indiscutible; pero como condicin necesaria, no su-
ficiente.
Con la hermenutica negativa o de la sospecha, centrada en la intentio
|ectoris, de la que es manifestacin radical la deconstruccin, se puede
compartir el carcter abierto (hacia el lector) de la interpretacin, pero no
la negacin de cualquier lmite a esa apertura, es decir, de cualquier pro-
cedimiento de decisin razonable o refutable para elegir entre un sinfn de
interpretaciones o modelos, ni mucho menos una libertad de interpretacin
que ampare el puro capricho o la arbitrariedad de una lectura libre donde
46
Vase Stanley FISH, Is There a Text in this C|ass' The Authority of Interpretative
Communities, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1980.
47
Cmo se comenta..., cit., pp. 23-24.
48
Cf. Csar NICOLS, Entre la deconstruccin, en M. ASENSI (comp.), Teora |i-
teraria y deconstruccin, Madrid, Arco Libros, 1990, pp. 307-338.
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la voluntad de los intrpretes, para usar la metfora de Rorty, sacude los
textos hasta darles la forma que sirva a sus propsitos
49
.
Es la hermenutica de la integracin, que intenta compaginar la intentio
operis y la intentio |ectoris, sin abandonar -aunque revisando- la intentio
auctoris, con sus hitos en la obra de Gadamer
50
y Ricoeur
51
, la direccin
que parece ms fecunda y la ms congruente con la orientacin de los
estudios literarios desde los aos setenta, por lo menos en Europa. Se trata
de concebir la interpretacin como un proceso en el que intervienen el autor,
el texto y el lector sumergidos en la historia, y en el que se impone el
dilogo, la relacin interactiva entre el mundo presente del intrprete y el
mundo pasado (original) de la obra, tamizado ste por la tradicin histri-
ca de sus recepciones; es decir, de una hermenutica de raz semitica y
pragmtica, que atiende a todos los factores integrantes del proceso comu-
nicativo, incluido el contexto histrico.
Un autor que destaca precisamente el carcter retrico y poltico de la
interpretacin, Steven Mailloux, apunta la posibilidad de elaborar lo que
denomina teoras de los principios neutros y concibe como un conjunto
de reglas formalistas (basadas en el texto) e intencionalistas que se aplican
de forma neutra, es decir, desinteresada, no subjetiva y sin prejuicios
polticos
52
. Tambin considero interesante y til la tarea de seguir perfilan-
do una serie de distinciones conceptuales, que las estrategias interpretativas
anti-intencionalistas omiten, pero en la que no pueden dejar de basarse,
como no pueden dejar de presuponer siempre una comprensin digamos
comn del texto. Por ejemplo, la que establece Hirsch entre significa-
cin y sentido
53
. O entre comprensin e interpretacin. Y en sta, a su vez,
entre interpretacin superficial e interpretacin profunda
54
.
Todo ello sin negar graves lmites que parecen inherentes a la activi-
dad hermenutica. Por ejemplo, la imposibilidad de constituirse como ope-
racin inmanente al texto, o la necesidad de presuponer un trasfondo de
conocimientos culturales (histricos, sociales, literarios), que entran en una
peligrosa relacin de circularidad con los textos mismos (en los que a su
vez se basan esos conocimientos). Y, todava ms grave, el de no poder
49
Umberto ECO, Los |mites de |a interpretacin [1990], trad. de Helena Lozano,
Barcelona, Lumen, 1992, p. 370.
50
Verdad y mtodo. Fundamentos de una hermenutica fi|osfica [1960], trad. de
Ana Agud Aparicio y Rafael de Agapito, Salamanca, Sgueme, 1977.
51
Paul RICOEUR, Le conf|ict des interprtations. Essais d'hermneutique, Pars, Seuil,
1969; La mtaphore vive, Pars, Seuil, 1975; Du texte |'action, Pars, Seuil, 1986.
52
Steven MAILLOUX, Interpretacin [1990], trad. de Antonio Ballesteros Gonzlez,
en J. DOMNGUEZ CAPARRS (comp.), Hermenutica, cit., pp. 159-180.
53
E.D. HIRSCH, Jr., Va|idity in interpretation, New Haven, Yale University Press,
1967.
54
Cf. Arthur C. DANTO, The Pphi|osophica| Disenfranchisement of Art, Nueva York,
Columbia University Press, 1986.
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rebasar el estatuto de probabilidad al reconstruir la significacin de un tex-
to, por no tener nunca acceso directo a los estados intencionales expresados
en l. Y esto no slo en lo que se refiere a los textos literarios, a cuyas
peculiaridades -ficcin, poeticidad, etc.- habr que prestar especial aten-
cin, ni siquiera a los textos escritos, sino seguramente a cualquier manifes-
tacin del lenguaje.
Junto a la hermenutica, y estrechamente relacionadas con ella, habra
que recordar en esta orientacin de la teora que privilegia la operacin de la
lectura por lo menos la esttica de la recepcin de la escuela de Constanza
y la crtica de la respuesta del lector anglosajona, que nacen de una cr-
tica tanto de la historia literaria tradicional como del anlisis formalista.
La esttica de la recepcin ha renovado profundamente la historia litera-
ria, sobre todo al abordar frontalmente la cuestin de la interpretacin hist-
rica de los textos y al introducir el concepto de horizonte de expectativas.
Sus limitaciones metodolgicas, que proceden seguramente de sus orgenes
en la hermenutica textual, reclaman una apertura hacia el estudio emp-
rico -estrictamente histrico- de las prcticas de lectura efectivas, en la
medida en que se puedan reconstruir; o hacia la orientacin antropolgica,
en la lnea de los trabajos ms recientes de Iser
55
. El libro de Enrique Garca
Santo-Toms sobre Lope de Vega
56
, por ejemplo, pretende ensanchar los
lmites de la esttica de la recepcin con otros enfoques, como los del so-
cilogo Pierre Bourdieu. Por otra parte, la esttica de la recepcin es com-
patible tambin con el formalismo, por ejemplo cuando se privilegia casi
exclusivamente el plano formal de la lectura, como hace Riffaterre
57
.
La crtica de la respuesta del lector engloba en realidad un conjunto
de enfoques (fenomenolgico, estructural, retrico, deconstructivista) que
coinciden slo en centrarse en el proceso de lectura, bien de lectores sin-
gulares (N. Holland), bien de comunidades de lectores con estrategias co-
munes (S. Fish, J. Culler). Incluye actitudes que van de considerar las res-
puestas de los lectores en gran parte regidas por las convenciones textuales
(Culler) a considerarlas como equivalente del texto (Fish). Si es cierto
que disuelve la obra en la referencia al lector, al menos sigue concibindo-
la como una estructura de pregunta y respuesta y se basa en un modelo de
comunicacin literaria, que supone, por cierto, la posibilidad de acceder a
una intencin autorial
58
.
55
Por ejemplo, Wolfgang ISER, La ficcionalizacin: Dimensin antropolgica de las
ficciones literarias [1990], trad. de Paloma Tejada Caller, en A. GARRIDO DOMNGUEZ
(comp.), Teoras de |a ficcin |iteraria, Madrid, Arco Libros, 1997, pp. 43-65.
56
La creacin de| Fnix. Recepcin crtica y formacin cannica de| teatro de
Lope de Vega, Madrid, Gredos, 2000.
57
Michel RIFFATERRE, La production du texte, Pars, Seuil, 1979.
58
Vase S. MAILLOUX, Interpretative Conventions. The Reader in the Study of
American Fiction, Ithaca, Cornell University Press, 1982.
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Tratndose de un punro de vista fecundo y legtimo, me parece claro
que ni el anlisis de las obras ni la historia literaria se pueden reducir a
una historia de sus recepciones o lecturas: sta presupone un algo que se
lee o se recibe, y que tambin se crea o se produce.
5. A VUELTAS CON LA HISTORIA
El paradigma formalista-estructuralista, ya lo hemos dicho, es profun-
damente antihegeliano. Las corrientes ms importantes y fecundas de la
teora literaria de la primera mitad del siglo XX, del formalismo ruso y checo
al estructuralismo, pasando por la estilstica, la potica morfolgica alema-
na y el New Criticism, se definieron en oposicin al historicismo (y el
positivismo) del siglo anterior. Es comprensible que nuevas orientaciones
crticas consecuentes a la quiebra de ese paradigma, desde la llamada cri-
sis de la literariedad, en la medida en que pretenden insertar la literatura
en coordenadas comunicativas y contextuales ms amplias, apunten a una
revalorizacin o una vuelta a la historia literaria desde otros supuestos, en
particular los que privilegian el polo de la recepcin
59
. Basta recordar el
ttulo del famoso discurso de Jauss: La historia literaria como desafo a la
ciencia literaria.
Desde esa nueva actitud, se ha recordado que ya los formalistas rusos
dejaron apuntado el camino de regreso a la historia al plantear el problema
de la evolucin literaria y el de la relacin de la literatura con otras series
culturales
60
y algunos entienden que solamente ella [la historia] puede ser
el lugar de sntesis de aquellas series (como decan los formalistas checos)
en las que se inscribe el enigma de la literariedad
61
. En la reivindicacin
de la historia con propsitos renovadores confluyen diversas corrientes y
metodologas: por ejemplo, la sociologa de los hechos literarios, la teora
marxista y neomarxista, la esttica de la recepcin del grupo de Constanza,
la recuperacin del pensamiento de Mijail Bajtn, la semitica y la prag-
59
Vase Joan OLEZA y Teresa FERRER, La teora literaria y la historia en el siglo XX:
tomando posiciones, en A. LPEZ GARCA y E. RODRGUEZ CUADROS (eds.), Misce|.|nia
Homenatge Enrique Garca Dez, Universitat de Valencia, 1991, pp. 569-582.
60
Por ejemplo, H. R. JAUSS, La historia de |a |iteratura como provocacin [1970],
trad. de Juan Godo Costa y Jos Luis Gil Aristu, Barcelona, Pennsula, 1976, pp. 160-
161; Claudio GUILLN, Teoras de |a historia |iteraria (Ensayos de Teora), Madrid,
Espasa-Calpe, 1989, p. 230; Itamar EVEN-ZOHAR, Factores y dependencias en la Cul-
tura: Una revisin de la Teora de los Polisistemas [1997], trad. de M. Iglesias Santos,
en M. IGLESIAS SANTOS (comp.), Teora de |os Po|isistemas, Madrid, Arco Libros, 1999,
pp. 23-52.
61
Jos-Carlos MAINER, Historia e historia literaria, en S. SALAN y C. SERRANO
(eds.), Histoire de |a |ittrature espagno|e contemporaine XIXe-XXe sic|e. Questions
de Mthode, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 1992 (pp. 25-34), p. 25.
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mtica, las investigaciones sobre fenmenos de intertextualidad o las teo-
ras sistmicas.
Precisamente la teora de los polisistemas, que irrumpe en la escena
internacional a mediados de los setenta de la mano de Itamar Even-Zohar
y que ha tenido su mayor impacto quizs en la literatura comparada, se
pretende a la vez continuadora de la tradicin del formalismo y profunda-
mente interesada por incorporar la dimensin diacrnica e histrica del sis-
tema literario. Su clara voluntad emprica se traduce en la necesidad de
confrontar sus hiptesis con situaciones histricas concretas, o de combi-
nar la investigacin terica y la histrico-descriptiva.
Tambin la teora reciente de acento americano favorece este clima de
nuevo inters por la historia, en la medida en que, como seala Culler,
tiene, en conjunto, como tarea principal la crtica de todo lo que se toma
por natural, la demostracin de que todo lo que se ha tomado o declarado
como natural es en realidad un producto histrico y cultural
62
. Los es-
tudios feministas y ms recientemente los afroamericanos y poscoloniales
se plantean la historia literaria como construccin y cuestiones como la au-
toridad del texto literario, la relacin entre textos cannicos y no canni-
cos, o entre los gneros de la ficcin y los factuales o documentales.
El nuevo historicismo, influido por la antropologa de la cultura (C.
Geertz) y los trabajos de Michel Foucault, se propone renovar la historia
literaria considerando la literatura como una de las manifestaciones discur-
sivas que conviene volver a situar dentro de los conjuntos culturales ms
amplios de los que formaba parte en origen. El enfoque antropolgico per-
mite remediar una de las debilidades crnicas de la historia literaria: el
supuesto de la literatura como algo dado, categora idntica a s misma a
travs de la historia y no como un artefacto o un concepto normativo. As
los trabajos del nuevo historicismo se ocupan preferentemente de la apari-
cin y la invencin de la literatura, as como de la historizacin de su
concepto. Aunque Alan Liu ha considerado, en un muy lcido ensayo, que
el nuevo historicismo es la ltima versin del formalismo, el movimiento
que ense a la crtica a sentirse incmoda ante la historia
63
y le ha re-
prochado carecer de una teora y un mtodo plenamente histricos, ser
incapaz de encontrarse a s mismo, como el proceso mismo de la historia,
al cruzar los periodos, no enclaustrndose en uno de ellos
64
.
Es tambin evidente la implicacin necesaria de hermenutica e histo-
ria, tanto en la determinacin del sentido literal -lo que resulta obvio-
62
J. CULLER, op. cit., p. 25.
63
Alan LIU, El poder del formalismo: el Nuevo Historicismo [1989], trad. de Lara
Vil Toms, en A. PENEDO y G. PONTN (comps.), Nuevo Historicismo, Madrid, Arco
Libros, 1998 (pp. 193-261), p. 234.
64
Ibidem, p. 261.
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como en la del sentido alegrico o espiritual
65
. Precisamente en la perma-
nente interaccin entre el anlisis textual inmanente y el conocimiento del
contexto reside el aspecto tal vez ms crucial del as denominado crculo
hermenutico: la comprensin de los textos es imposible sin un conoci-
miento del trasfondo histrico, social y literario, a la vez que este conoci-
miento est sacado precisamente de los textos mismos; circularidad que se
podra condensar en la frmula de cuo neohistoricista textualidad de la
historia e historicidad de los textos.
Con el mismo recurso al quiasmo se podra definir la doble tarea que
debe abordar la teora para reconciliarse con la historia: teora de la his-
toria literaria e historia de la teora literaria.
En cuanto a la historia de la teora, debera verse favorecida por la
orientacin de la teora reciente a ponerse a s misma como problema, como
objeto de estudio. As, por ejemplo, Gerald Graff ha llegado a considerar
que el nico modo de dar salida a los conflictos de la crtica, en cualquier
momento, no es buscarles su solucin, sino evidenciarlos empricamente,
historiarlos y ensearlos
66
. Estaremos de acuerdo por lo menos en que es
un modo eficaz y legtimo, si no el nico. Y ser un buen remedio para
no caer en las tentaciones apocalpticas que favorece una cierta retrica de
la crisis de la teora. Se podr comprobar as seguramente, por ejemplo,
que el escenario de la crisis actual no difiere demasiado del que enfren-
t a los historicistas de la tradicin filolgica con los esteticistas -consi-
derados subversivos, carentes de base y promotores de un peligroso subje-
tivismo- a principios del siglo XX. Y que la teora literaria tiende a incurrir,
lo mismo que la cultura o la ideologa, en una idealizacin del pasado, en
el sueo de una edad de oro del consenso perdido, que nunca existi.
Un buen ejemplo de cmo se puede hacer teora literaria al historiarla me
parece el libro de Doleel Occidenta| Poetics, traducido por Luis Albur-
querque con el ttulo de Historia breve de |a potica
67
.
En la otra vertiente, la de una teora de la historia literaria
68
, habr que
comenzar por un examen crtico de la situacin. Los progresos que se han
producido en los ltimos decenios conciernen sobre todo a la historia so-
cial e institucional. Los aspectos ms tradicionales de la historia literaria
65
Como muestra convincentemente Peter SZONDI, Einfhrung in die |iterarische
Hermeneutik, Frankfurt a. M., Suhrkamp, 1975; trad. por Cristina Naupert de las pp. 9-
26 en J. DOMNGUEZ CAPARRS (comp.), Hermenutica, cit., pp. 59-74: Introduccin
a la hermenutica literaria.
66
Gerald GRAFF, Other Voices, other Rooms: Organizing and Teaching the Huma-
nities Conflicts, New Literary History, 21, 1990, pp. 817-839. Cf. J. M. POZUELO
YVANCOS, El conflicto de las humanidades y la teora literaria: una retrica de la cri-
sis, Prosopopeya, 1, 1999, pp. 91-114.
67
Cit. supra.
68
Vase Luis BELTRN ALMERA y Jos Antonio ESCRIG (coords.) Teoras de |a
historia |iteraria, Madrid, Arco Libros, 2005.
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parecen ms estancados y con no pocos problemas sin resolver: su apego a
la segmentacin cronolgica y la periodizacin, el desaprovechamiento de
los instrumentos de anlisis cuantitativo disponibles en la actualidad (biblio-
metra, lexicografa estadstica, etc.); el que no haya conseguido nunca
dotarse de un objeto especfico de estudio; pero sobre todo, la nocin
acrtica de la literatura como un dato histrico, en vez de como un artefac-
to cultural basado en un canon restrictivo que ha sido instituido, al menos
en parte, por la disciplina que pretende estudiarlo
69
. En Francia el estudio
de la historia de las condiciones sociales de la produccin de las obras
literarias (Lanson), de la institucin literaria y de la lectura ha pasado,
por abandono de la historia literaria, a ser objeto patrimonial de historia-
dores y socilogos. Particularmente influyentes son los estudios del cam-
po literario moderno, sobre todo de Pierre Bourdieu
70
.
Uno de los aspectos del nuevo inters por la historia que resulta ms
congruente con el rumbo apuntado ya de la teora literaria reciente es el
que sealan estas palabras de Peter Brger: una crtica de la historia lite-
raria tradicional [...] debe poner al descubierto los supuestos de este dis-
curso [...] el discurso de la historia literaria tradicional se caracteriza por
la falta de reflexin en torno a su propia historicidad
71
. Entre nosotros
Jos-Carlos Mainer se ha expresado en el mismo sentido: La historia de
la literatura que recibimos heredada -el canon y su interpretacin- debe
empezar por ser objeto de historia y, en la medida en que es un producto
ideolgico, vctima prudente pero certera de deconstruccin
72
. Y, en esa
lnea, ha llegado a hablar de la invencin de la literatura espaola
73
por
parte del nacionalismo liberal, aunque sin negar la conciencia de una tradi-
cin literaria propia, detectable en el Humanismo del siglo XVI o en el XVIII.
Es significativo que no contemos con una historia de las historias de la
literatura espaola.
69
Cf. Philippe ROUSSIN y Jean-Marie SCHAEFFER, tudes littraires, en O. DUCROT
y J.-M. SCHAEFFER, Nouveau dictionnaire encyc|opdique des sciences du |angage, Pars,
Seuil 1995, s.v., pp. 73-89 (Ed. esp. dirigida por Marta Tordesillas: Madrid, Arrecife,
1998).
70
Las reg|as de| arte. Gnesis y estructura de| campo |iterario [1992], trad. de
Thomas Kauf, Barcelona, Anagrama, 1995.
71
On Literary History, Poetics, 14, 3/4, 1985 (pp. 199-207), p. 201. Vase la
monumental Letteratura ita|iana dirigida por Alberto Asor Rosa (Turn, Einaudi, 1982,
15 vols.), cuyos primeros volmenes se titulan, respectivamente, Il letterato e le
istituzioni, Produzione e consumo, Le forme del testo, Linterpretazione, etc.,
como ejemplo de otra manera de hacer historia literaria.
72
Historia, |iteratura, sociedad, Madrid, Instituto de Espaa / Espasa-Calpe, 1988,
p. 33.
73
La invencin de la literatura espaola, en J. M. ENGUITA y J.-C. MAINER (eds.),
Literaturas regiona|es en Espaa, Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico, 1994
(pp. 23-45), pp. 23-25.
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Una dificultad fundamental tiene que ver con la naturaleza problemti-
ca de la relacin entre la historia literaria y la historia, sobre todo por la
quiebra de la filosofa de la historia de herencia hegeliana (la historia como
proceso objetivo y continuo) bajo cuyo influjo se haba constituido: la his-
toria literaria no est ya en condiciones de decir de qu totalidad histrica
o de qu historia colectiva singular forma parte. Gumbrecht ha llegado a
proponer separar la perspectiva histrica y la apreciacin esttica confun-
didas en la historia literaria tradicional y dar paso a una historia pragm-
tica de la literatura, basada en la hiptesis de que los textos literarios son
la objetivacin de situaciones de comunicacin especficas y un objeto pri-
vilegiado para la reconstruccin de la historia de las mentalidades
74
. Aun-
que convendra recordar tambin que algunas aportaciones de la historia
literaria ms tradicional o filolgica no slo muestran una solidez incues-
tionable, sino que resultan literalmente irrenunciables para los estudios li-
terarios. Pienso sobre todo en la crtica textual que, extendiendo a la lite-
ratura moderna las tcnicas de la filologa clsica alemana, permite fijar
los textos: nada menos que nuestro objeto de estudio.
Es cierto que la crtica textual se ha aplicado a la fijacin de un canon
de obras consagradas y que la historia literaria tradicional ha estado funda-
mentalmente orientada a la justificacin de ese canon. De ah que una de
las tareas bsicas de una teora de la historia literaria sea precisamente el
estudio de la formacin del canon. Por otra parte, es la perspectiva diacr-
nica o histrica la adecuada para un objeto como el canon literario, esen-
cialmente dinmico, que es, a la postre, el dilogo entre el presente y el
pasado, entre la originalidad y la influencia, entre la aspiracin indefinida
y los resultados inevitables, una lectura intencional o una permanente
actualizacin del pasado
75
. Por eso creo que existe contradiccin en pre-
tender abrirlo, al menos hasta cierto punto, aunque parezca a primera vista
la solucin ms liberal, pues el canon existe precisamente con el fin de
imponer lmites, de establecer un patrn de medida
76
. Claro que esto es
as tan slo desde el punto de vista sincrnico, que es, lgicamente, el
propio del debate y, ms directamente, de la lucha por defenderlo o trans-
formarlo; mientras que, visto diacrnicamente, el canon est siempre, en
cierto modo, abierto.
El acalorado debate en torno al canon se sita no slo en esa dimen-
sin sincrnica, sino tambin en la valorativa, normativa o prescriptiva que
nos aleja del estudio y nos empuja a la accin, a la lucha directa por de-
74
Cf. Ph. ROUSSIN y J.-M. SCHAEFFER, art. cit.
75
J.-C. MAINER, Sobre el canon de la literatura espaola del siglo XX, en E. SULL
(comp.), E| canon |iterario, cit. (pp. 271-299), pp. 299, 274 y 272.
76
Harold BLOOM, E| canon occidenta| [1994], trad. de Damin Alou, Barcelona,
Anagrama, 1995; cito por la reproduccin del captulo Elega al canon, en E. SULL
(comp.), E| canon |iterario, cit. (pp. 189-219), p. 212.
LA TEORA LITERARIA EN EL FIN DE SIGLO: PANORAMA DESDE ESPAA 431
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fenderlo, transformarlo o abolirlo. A pesar de lo cual cabe alguna reflexin
al respecto, sin rehusar el compromiso. Un dato sintomtico de la correla-
cin de fuerzas me parece, que en el volumen compilado por Enric Sull
sobre el asunto
77
, un solo texto, el de Harold Bloom, defienda la canonicidad
frente a los otros nueve, que la cuestionan. Sin embargo, creo que los
crticos, por muchas batallas como sta que ganen en el terreno de las
ideas o de las opiniones, perdern la guerra de los textos si dejan a Homero,
a Dante, a Cervantes, a Shakespeare como seas de identidad de los con-
servadores.
Hay componentes de la llamada por Bloom escuela del resentimiento
que se resisten, en cambio, a dejar los textos cannicos a la parte contraria
en exclusiva. As, por ejemplo, el nuevo historicismo, centrado nada me-
nos que en Shakespeare y el Renacimiento ingls, de una parte, y el Ro-
manticismo, de otra. Edward Said ha sealado la fuerza crtica de los cl-
sicos, su carcter frecuentemente contradictorio, su compromiso tanto con
la conquista colonial como con la liberacin
78
. Y Jonathan Culler sostiene
que los textos cannicos son muchas veces los ms poderosos desmitificado-
res de las ideologas que se ha dicho que sustentan
79
. Y es que la nocin
misma de texto clasico o cannico presenta una profunda ambigedad o
contradiccin: pueden entenderse como textos que dicen siempre lo mismo
a un hombre siempre idntico, pero tambin que dicen cosas distintas a
distintos hombres; que pueden, pues, exaltar la diferencia tanto como la
identidad.
Claro que no basta con admitir el uso de obras cannicas. Depende
de cmo se haga, y, en definitiva, de que se acepte o se niegue su cano-
nicidad. As, por ejemplo, los estudios culturales, una vez incorporado
el posmodernismo al final de los aos ochenta, no vetaran seguramente
una lectura de poemas de Gngora; pero siempre y cuando se la considere
equivalente a -es decir, intercambiable por- otra de los ripios de cual-
quier famosillo televisivo con veleidades seudopoticas. Y, francamente, la
tolerancia no puede abusar tanto del sentido comn. Estoy con Steiner:
Considerar que Sfocles, Dante o Shakespeare estn mancillados por una
mentalidad imperialista, colonialista, es pura y simple estupidez. Desechar la
poesa o la novela occidentales desde Cervantes hasta Proust por machismo
es ceguera. [...] Que Bach y Beethoven llegan a lmites del empeo humano
que sobrepasan el rap o el heavy meta|; que Keats pone en solfa ideas a las
que Bob Dylan es ajeno, es o debiera ser algo evidente por s mismo, sean
cuales fueren las connotaciones poltico-sociales -y en efecto las hay- de
tal conviccin.
77
Cit. en las dos notas anteriores.
78
Edward SAID, Cu|tura e imperia|ismo [1993], trad. de Nora Catelli, Barcelona,
Anagrama, 1996, p. 493.
79
Op. cit., p. 154.
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[...] Las ciencias no conocen semejante estupidez. Este punto crucial se
pasa a menudo por alto. El legado de Arqumedes, Galileo, Newton y Darwin
sigue estando seguro. [...] En la ciencia, la engaifa, y mucho ms la falsifi-
cacin por motivos de raza, gnero o ideologa est -hasta donde es huma-
namente posible- excluida. La correccin es la de la ecuacin, no la de la
poltica de la cobarda. Esta diferencia -podemos conjeturar- ayuda a ex-
plicar el relativo prestigio y dignidad que actualmente poseen las ciencias y
las letras humanas
80
.
Si buscamos vas de futuro serias y responsables para resolver la crisis
de identidad de la historia literaria y para construir un modelo terico re-
sistente en que sustentarla, proyecto tan difcil como necesario, habr que
apelar indiscutiblemente a la literatura comparada, principal estmulo para
superar la estrechez de los horizontes nacionales (y no digamos de los
nacionalismos asfixiantes); aunque creo que no antagnica, sino comple-
mentaria con el inters actual por literaturas regionales o locales, incluso
particulares en un sentido no geogrfico, sino social o cultural (como la
literatura femenina, de minoras raciales, culturales o de orientacin sexual,
etc.): Ninguna disciplina ms oportuna y mejor adecuada al espritu de
una poca [antinacionalista] deseosa de superar la ambicin fragmentaria y
la investigacin sin salida. Son palabras de Claudio Guilln que parecen
referidas a la situacin actual, pero que datan en realidad de 1957
81
. Me
refiero, claro est, a la literatura comparada en el sentido o en la direccin
de la literatura general (o universal), tal como la defina, por ejemplo, ya
en 1958, Albert Gurard: El estudio de los problemas comunes a todas
las literaturas: temas, formas, gneros, caracteres (o personajes), fuentes de
inspiracin, relaciones con todas las formas de la cultura y de la civiliza-
cin
82
; programa que valdra prcticamente lo mismo para definir el obje-
to de la teora.
Es este campo de la conjuncin entre teora e historia el que presenta
la mayor dificultad y al que venimos apuntando como solucin al conflicto
secular entre las dos disciplinas. Un buen ejemplo de que se puede hacer
teora de la historia es, a mi juicio, el libro de Peter Szondi, de 1956, Teora
de| drama moderno (1880-1950)
83
, en el que se estudia brillantemente la
evolucin de las formas de un gnero en un periodo de tiempo determina-
do. Se trata, en fin, como digo, tambin de un camino especialmente pro-
metedor para renovar la historia literaria, librndola del reproche que diri-
ge Bajtn a sus artfices: No perciben, ms all de la mezcla de colores y
del alboroto superficial del proceso literario, los grandes y esenciales des-
80
G. STEINER, Lecciones de |os Maestros [2003], trad. de Mara Condor, Madrid,
Siruela, 2004, pp. 137-138.
81
Literatura como sistema, en Fi|o|ogia romanza.
82
Apud G. de Torre, op. cit., p. 183.
83
Trad. de Javier Ordua, Barcelona, Destino, 1994.
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tinos de la literatura y de la lengua, cuyos principales personajes son, en
primer lugar, los gneros, mientras que las corrientes y las escuelas son
tan slo hroes de segundo y tercer orden
84
.
6. DIMENSIN DISCURSIVA: RETRICA Y POTICA
Seguramente ninguna otra disciplina suscita, en el archipilago de co-
rrientes post-estructuralistas, tanta fascinacin como la retrica, que ejerce
un verdadero imperio sobre la teora literaria de las ltimas dcadas, tanto
la ms disciplinada como la ms subversiva. Basta pensar en la funcin
central que se concede a la retrica en los anlisis textuales de los decons-
truccionistas de la escuela de Yale, en particular de Paul de Man. Stanley
Fish ha propuesto cambiar la denominacin de los departamentos de ingls
por departamentos de retrica, segn Aguiar e Silva, y, todava ms radical-
mente, Terry Eagleton apunta a la sustitucin por la retrica de unos estu-
dios literarios ampliados a estudios culturales o teora de los discursos
85
.
La retrica o teora del discurso comparte con el formalismo, el estructuralismo
y la semitica el inters por los recursos formales del lenguaje, pero al igual
que la teora de la recepcin, tambin se interesa en ver cmo funcionan efi-
cazmente esos recursos donde se les consume. Su preocupacin por el dis-
curso como forma de poder y de deseo puede aprender mucho de la teora de
la deconstruccin y en la teora psicoanaltica; y su creencia en que el discur-
so puede transformar al hombre tiene muchos puntos de contacto con el hu-
manismo liberal
86
.
Pero conviene distinguir por lo menos dos aspectos u orientaciones de la
retrica actual que, si bien estn relacionados, son no slo distintos sino
en buena medida contradictorios. Por lo menos se trata de dos caminos
divergentes.
El primero, de ndole cultural, tiene que ver con el carcter retrico de
la cultura posmoderna, que favorece, una vez que se considera imposible
la adecuacin entre lenguaje y realidad, la vuelta a una retrica desprovis-
ta de cualquier relacin con la verdad, convertida en sofstica, presidiendo
una cadena sin fin de textos que remiten a otros textos... y as ad infinitum;
la que define el tipo humano que ha denominado homo rhetoricus M. A.
Garrido Gallardo
87
y se traduce en prcticas de dominio, mediante la ma-
84
Mijail BAJTN, Teora y esttica de |a nove|a. Trabajos de investigacin [1975],
trad. de Helena S. Krikova y Vicente Cazcarra, Madrid, Taurus, 1989, p. 453.
85
Terry EAGLETON, Una introduccin a |a teora |iteraria [1983], trad. de Jos
Esteban Caldern, Madrid, FCE, 1993, pp. 243-245.
86
Ibidem, p. 244.
87
Homo rhetoricus, en Investigaciones semiticas III. Retrica y |enguajes, Ma-
drid, UNED, 1990, vol. I, pp. 23-38; tambin Humanismo y retrica, Prosopopeya,
1, 1999, pp. 49-69.
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nipulacin de los discursos, o bien de crtica, al desvelar las trampas, los
mecanismos de esas manipulaciones.
No extraa la fascinacin que ejerce este tipo de retrica en las corrien-
tes post-estructuralistas ms antidisciplinares y relativistas. Primero, porque
representa la negacin del proyecto de construir una ciencia de la literatu-
ra, aspecto que explica la posicin antirretrica de la tradicin filosfica y
cientfica europea que va de Platn a Kant y a Habermas. Tambin, y de
forma decisiva, porque se trata de un saber con vocacin poltica, de un
instrumento de poder y de hegemona, que, segn el tpico neomarxista,
habr que devolver a las vctimas y los marginados del poder.
Este aspecto es particularmente importante en los estudios culturales
que, con un objeto de estudio difuso (cine, publicidad, ideologa, arte, lite-
ratura, etc.) y sin haber constituido ni poder constituir un mtodo que con-
figure su disciplinariedad, encuentran precisamente en esta direccin los
nicos principios de orientacin comunes: un neomarxismo doctrinalmente
|ight y una agenda poltica contra la derecha (de Thatcher y de Reagan).
Contaba el profesor Aguiar e Silva el caso de una especialista britnica en
literatura renacentista que afirmaba en una reunin de este tipo de estu-
dios: Mi mtodo consiste en ensear a Shakespeare de tal modo que con-
tribuya a la cada de la Sra. Thatcher. Es difcil dejar de sealar dos
perplejidades: Cmo puede el neomarxismo, por |ight que sea, compagi-
narse con el fin de las grandes narrativas que propugna el posmodernismo,
ya integrado a los estudios culturales? Y cmo se puede practicar un
relativismo radical, en literatura, en arte, y estar a la vez al servicio de un
proyecto poltico que no se relativiza nunca?
La otra cara del xito de la retrica en la actualidad es de tipo acad-
mico o disciplinar. El giro que experimenta la teora post-estructuralista del
lenguaje (tambin del literario) abrindose a la dimensin pragmtica del
hecho comunicativo -al discurso o el texto, en vez de la frase, como uni-
dad significativa; al estudio de la produccin de significado como un pro-
ceso en que estn implicados emisores, receptores y circunstancias- no
puede ser ms convergente con la retrica como ciencia del discurso.
Como hitos que han allanado el camino de esta vuelta de la retrica
como disciplina, habra que recordar por lo menos los trabajos renovadores
del Grupo ! de la Universidad de Lieja en los aos setenta
88
, as como la
sntesis del corpus clsico que realiz Lausberg en 1960
89
y, antes, el Tra-
tado de |a argumentacin, de Perelman y Olbrechts-Tyteca
90
, en la direc-
88
Retrica genera| [1970], trad. de J. Victorio, Barcelona, Paids, 1987; Rhtorique
de |a posie, Pars, PUF, 1977.
89
Heinrich LAUSBERG, Manua| de Retrica |iteraria [1960], trad. de Jos Prez
Riesco, Madrid, Gredos, 1966-1969, 3 vols.
90
Cham PERELMAN y Lucie OLBRECHTS-TYTECA, Tratado de |a argumentacin. La
nueva retrica [1958], trad. de Julia Sevilla Muoz, Madrid, Gredos, 1989.
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cin ms general, no slo literaria, que ha tenido un desarrollo espectacu-
lar hasta nuestros das en mbitos como la publicidad y la propaganda, la
poltica, el marketing empresarial, etc.
Si hubiera que sealar algunos sntomas del inters actual por la ret-
rica acadmica, sin mencionar los proyectos de investigacin que viene
desarrollando en el CSIC el Equipo de Teora del lenguaje literario (ahora
de Anlisis del Discurso) durante los ltimos aos
91
, bastara recordar,
limitndonos a la dcada de los noventa y a Espaa, las Actas de Con-
gresos como las editadas por Hernndez Guerrero
92
o por Albaladejo y
otros
93
; o la cuarta edicin del ya clsico libro de Spang
94
, el Manua| de
Azaustre y Casas
95
, las Figuras de Mayoral
96
o incluso las mas
97
. En esta
orientacin, ms seria y responsable a mi juicio pero que otros tildarn de
ms tradicional, la neorretrica viene a confluir con disciplinas como la
semitica, la pragmtica, las teoras del texto; incluso con la vertiente tex-
tual de la esttica de la recepcin, de la hermenutica y de la decons-
truccin, como ya he dicho.
Pero si en el sentido sealado antes, la retrica supone la negacin de
la potica como saber, en este otro no slo se encuentran las dos en un
espacio comn, el del discurso o el texto en su ms amplia extensin, sino
que tienden a confundirse como ponen de manifiesto expresiones del tipo
retrica de la ficcin y potica lingstica. Esta conjuncin de potica
y retrica, rodeadas de las disciplinas que acabo de nombrar, representa en
mi opinin la lnea en que la teora post-estructuralista es continuadora y
heredera genuina del paradigma anterior.
La clave terica de la supervivencia de ese paradigma, o de sus posi-
bilidades de prolongacin, radica seguramente en algo que la potica ha
tardado en comprender: que no haba que confundir la tesis (discutible) de
la autoteleologa de la obra literaria con el principio metodolgico de la
autonoma de su estudio en cuanto manifestacin de arte verbal. En la
91
Vase el CD-Rom Retricas espao|as de| sig|o XVI escritas en |atn, M. A. GA-
RRIDO GALLARDO (ed.), revisin filolgica de A. L. Lujn Atienza, CSIC-Fundacin Igna-
cio Larramendi, 2004.
92
Jos Antonio HERNNDEZ GUERRERO (ed.) Potica y Retrica, Cdiz, Universi-
dad, 1991; Retrica, Texto y Comunicacin, Cdiz, Universidad, 1994.
93
Toms ALBALADEJO y otros (eds.) Quinti|iano. Historia y actua|idad de |a ret-
rica, Logroo, Instituto de Estudios Riojanos, 1998, 3 vols.
94
Kurt SPANG, Fundamentos de retrica |iteraria y pub|icitaria [1979], Pamplona,
Eunsa, 4 ed., 1997 (ha aparecido despus todava una versin renovada con el ttulo
Persuasin. Fundamentos de retrica, Pamplona, Eunsa, 2005.)
95
Antonio AZAUSTRE y Juan CASAS, Manua| de Retrica espao|a, Barcelona, Ariel,
1997.
96
Jos Antonio MAYORAL, Figuras retricas, Madrid, Sntesis, 1995.
97
J.-L. GARCA BARRIENTOS, Las figuras retricas. E| |enguaje |iterario 2 [1998],
Madrid, Arco/Libros, 2 ed., 2000.
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prctica, el fundamento de su supervivencia est sencillamente en la im-
portancia y solidez de sus aportaciones, que ya he ponderado antes y que
se ponen de manifiesto cuando hay que afrontar los problemas literarios,
que siguen tozudamente ah, despus de todas las divagaciones meta-
tericas
98
.
Por otro lado, el pedigr de una potica actual no puede ser ni ms
selecto ni ms frtil: desde la Potica de Aristteles en el origen, pasando
por toda la tradicin clasicista y en gran medida tambin por la teora ro-
mntica, hasta la brillante y fecunda eclosin que conoce durante el siglo
XX en corrientes o etapas como el formalismo ruso, el crculo de Bajtn, el
crculo lingstico de Praga, la escuela morfolgica alemana, la fenomeno-
loga literaria, el New Criticism, los neo-aristotlicos de Chicago, el estructu-
ralismo francs, en su doble vertiente, semitica y propiamente literaria, la
escuela de Tartu y, en mayor o menor medida, la semitica italiana, la cien-
cia emprica de la literatura, la sociocrtica o la teora de los polisistemas,
as como de autores no alineados de la talla de E. Auerbach, N. Fry, etc.
Impresionante estirpe, a la que no parece fcil encontrar parangn.
A la vista de semejante genealoga, es natural que en la crisis del
estructuralismo a finales de los aos setenta, con el desplazamiento de acento
hacia las diversas hermenuticas post-estructuralistas y hacia la historia
social de la literatura, la potica sufriera una prdida de visibilidad o pasa-
ra a un segundo trmino. Pero ello le ha permitido definir mejor su idio-
sincrasia y su posicin en el conjunto, ms o menos concertado, de las
disciplinas literarias, de forma que sale reforzada y depurada de la citada
crisis y se presenta en la actualidad tan fecunda como lo ha sido, para no
remontarnos ms atrs, desde comienzos del siglo XX.
La potica actual puede definirse, fiel al concepto aristotlico, como el
estudio del arte literario en cuanto creacin verbal. Parece claro hoy que
carecen de fundamento las objeciones que se le han hecho tanto en nombre
de la inefable individualidad de cada obra literaria como en nombre de la
complejidad histrica y social de los hechos literarios; tampoco la de que
no podr ser puramente descriptiva al ser la literatura un dominio de valores,
pues ella estudia el arte literario, no en cuanto valor esttico, sino como
tcnica, como conjunto de procedimientos. Perfectamente compatible con
el pluralismo metodolgico, complementaria y no competidora de otros
enfoques (histrico, filosfico, sociolgico, psicolgico, etc.), la potica asla
un objeto de estudio especfico en el campo de la literatura: el arte litera-
rio y quizs ms ampliamente la creacin verbal, lo que la vincula con las
ciencias del lenguaje y en particular con la retrica. Dos fenmenos se cru-
zan, pues, en su empeo: discursivos y artsticos. En relacin con cada uno
98
As por ejemplo, cuando ngel Luis LUJN ATIENZA debe explicar Cmo se co-
menta un poema (Madrid, Sntesis, 1999), de forma prctica, tiene que reconocer que
los recursos fundamentales son los que proporciona -todava-la estilstica (pp. 13-14).
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debe definir la potica lo especfico de la literatura: en relacin con otras
prcticas discursivas y en relacin con otras prcticas estticas.
En cuanto a lo primero, la potica se empe por mucho tiempo en la
bsqueda, fracasada pero no estril, de una combinacin de rasgos sintc-
ticos y semnticos que permitieran aislar una |engua literaria o potica. Al
desplazar el objetivo hacia una funcin potica del lenguaje, Jakobson plan-
tea la cuestin en el plano discursivo, lo que supone un avance indudable,
pero insuficiente. Pues si da cuenta de la diccin literaria (de la poesa
definida formalmente), no lo hace de la ficcin, el otro componente de lo
que llama Genette |iterariedad constitutiva. Y a sta hay que aadir an la
condiciona|, que resulta, no de una intencionalidad, sino ms bien de una
atencin esttica, que depende en ltimo trmino del receptor
99
. Tanto
este rgimen condicional como la ficcin implican una definicin pragm-
tica de la literatura y la cuestin de su institucionalizacin se hace as
pertinente para la potica. En cuanto al estatuto semitico del arte verbal
en relacin con las dems artes, la literatura se encuentra atravesada por la
distincin, establecida por Goodman
100
, entre artes a|ogrficas (con nota-
cin sintctica: la msica) y artes autogrficas (sin esquema de notacin:
la pintura), diferencia, de estatuto semitico y pragmtico, entre la literatu-
ra oral y la escrita, que resulta capital en lo que se refiere al teatro.
Por otra parte, la potica no aparece hoy separada, sino al contrario
estrechamente relacionada con las otras dos grandes lneas que he destaca-
do en los epgrafes anteriores. Algunos de sus desarrollos actuales plantean
la cuestin de la intencionalidad en planos concretos. As, por ejemplo, de
una parte, el creciente inters por las obras de realizacin oral; de otra, el
estudio de los avant-textes y, ms en general, el desarrollo de la gentica
textual o la crtica gentica, que, adems de como auxiliar del trabajo filo-
lgico (ediciones crticas), aborda tambin, en un plano ms terico, el
estudio de la gensis textual en s misma, sin descartar el hallazgo de even-
tuales constantes antropolgicas en la misma. Por lo que se refiere a la
historia, si es cierto, como he dicho antes, que el paradigma formal-
estructuralista reacciona contra el historicismo, lo que hace que en muchos
casos se subestime la importancia de la dimensin histrica, no lo es en
absoluto que sea inherente a la potica el volver la espalda a la historia.
Basta pensar en los formalistas rusos y su inters por la periodizacin y
sobre todo por la evolucin literaria, o en las tempranas llamadas a una
renovacin de la historia literaria por parte de Barthes
101
. Los estudios de
99
G. GENETTE, Ficcin y diccin [1991], trad. de Carlos Manzano, Barcelona, Lumen,
1993, pp. 11-34.
100
Nelson GOODMAN, Los |enguajes de| arte [1968], trad. de Jem Cabanes, Barcelo-
na, Seix Barral, 1976. Distincin desarrollada luego por G. GENETTE, La obra de arte.
inmanencia y trascendencia [1994], trad. de Carlos Manzano, Barcelona, Lumen, 1997.
101
Vase Roland BARTHES, Histoire ou littrature? [1960], en Sur Racine, Pars,
Seuil, 1963, pp. 145-167.
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Genette -quien ya seal en 1969 la necesidad de que el anlisis formal
se abra en un cierto punto a la diacrona
102
- sobre la hipertextualidad o
el paratexto son estructurales e histricos al mismo tiempo
103
, como podra
calificarse de potica histrica el libro de Szondi, Teora de| drama mo-
derno, al que me refer antes. Y que viene al caso para destacar que la pro-
blemtica de los gneros literarios pone de manifiesto de manera privile-
giada el carcter indisociable de las dimensiones estructural e histrica. Se
trata de categoras transhistricas, no suprahistricas. En definitiva, las dis-
tinciones analticas de la potica no se oponen a la consideracin de la
variabilidad diacrnica de la literatura; al contrario, permiten calibrarla en
toda su amplitud y plantearla de forma rigurosa
104
.
Pero seguramente la mejor prueba de la vitalidad en el panorama post-
estructuralista de la potica, y del paradigma anterior en general, es la
vigencia de la que seguramente es su manifestacin ms depurada: la narra-
tologa, tal como la propuso Todorov
105
y como la ha construido magistral-
mente Genette en su Discurso del relato
106
(otra expresin, por cierto,
reveladora de la conjuncin entre retrica y potica). La narratologa puede
ilustrar tambin mi convencimiento de que esta lnea de convergencia entre
retrica y potica no slo ha proporcionado los mejores frutos en la teora
literaria del siglo XX, sino que se presenta cargada de futuro hoy, cuando
empieza a vislumbrarse la superacin del panorama fragmentario, inestable
y confuso de los diversos post-estructuralismos.
Este convencimiento lo he predicado, claro, con el ejemplo, de la for-
ma ms comprometida, a travs de mi propia actividad terica, que se ha
movido y se mueve en esta lnea, en una direccin que apunta a los orge-
nes y pone de manifiesto una cierta paradoja, la de que la potica, a pesar
de su raz aristotlica, haya culminado en una narratologa y haya dejado
en buena medida de lado la construccin de una dramatologa, tarea que es
precisamente la que me empeo en llevar a cabo.
Por otra parte, resulta claro que el esbozo de tendencias y enfoques que
acabo de hacer no es ms que un punto de vista sobre el estado de la
cuestin, y quizs el ms perifrico. Ms significativa y penetrante sera
una visin de cada una de las cuestiones que integran el temario de la teora.
102
G. GENETTE, Potique et histoire [1969], en Figures III, Pars, Seuil, 1972,
pp. 13-20 (trad. de Carlos Manzano: Barcelona, Lumen, 1989).
103
G. GENETTE, Pa|impsestos. La |iteratura en segundo grado [1982], trad. de Celia
Fernndez Prieto, Madrid, Taurus, 1989, y Seui|s, Pars, Seuil, 1987, respectivamente.
104
Cf. J.-M. SCHAEFFER, Potique, en O. DUCROT y J.-M. SCHAEFFER, Nouveau
dictionnaire..., cit., s.v., pp. 162-178.
105
Tzvetan TODOROV, Gramtica de| Decamern [1969], trad. de Mara Dolores
Echeverra, Madrid, Taller de Ediciones Josefina Betancor, 1973.
106
G. GENETTE, Discours du rcit. Essai de mthode, en Figures III, cit., pp. 65-
282; Nouveau discours du rcit, Pars, Seuil, 1983 (trad. de Marisa Rodrguez Tapia:
Madrid, Ctedra, 1998).
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Una sntesis as presentara an ms dificultades y seguramente tambin ms
diferencias. Pero a estas alturas de la exposicin no cabe ni siquiera plan-
tearla. Acaso quepa y no resulte intil ensayar, a ttulo de ejemplo de la
vigencia de la potica, una idea sumarsima de la orientacin recin men-
cionada y a la que he pretendido contribuir.
7. POR EJEMPLO: LA DRAMATOLOGA COMO POTICA (Y RETRICA) DEL
DISCURSO TEATRAL
Se trata de un ejemplo, s, pero no de cualquiera. Pues sabido es que
en la larga y fecundsima tradicin clasicista, y a partir sobre todo de la
Potica de Aristteles, el teatro se considera el gnero literario por excelen-
cia, la manifestacin ms alta, exigente y perfecta de la poesa. Por ello
el pensamiento literario ha sido, a lo largo de esa tradicin, primordial-
mente una investigacin de la teora (y de la prctica) dramtica. No slo
las poticas clsicas, renacentistas o neoclsicas, de la de Aristteles a la
de Martnez de la Rosa
107
en Espaa, centran en el teatro su doctrina, sino
que las revoluciones ms o menos anticlasicistas, como la de Lope de Vega
o la de los romnticos alemanes o franceses, o el Discurso de Durn
108
, se
plantean sobre todo tambin en el mbito del drama. Hasta el siglo XIX la
polmica literaria por antonomasia es la polmica sobre el teatro.
El cambio de valores que se produce a partir del Romanticismo conduci-
r en la prctica a la prdida de la hegemona del teatro como gnero lite-
rario en beneficio de la lrica y de la novela. Las consecuencias tericas
de esta alteracin en el canon genrico se pueden percibir con claridad en
el pensamiento literario del siglo XX, en el que se asiste, sin embargo, a
una recuperacin de la tradicin potica y retrica del clasicismo: tanto la
estilstica como el New Criticism privilegian el poema como objeto de es-
tudio; el formalismo ruso contribuye de forma decisiva a la teora de la
lrica y de la narrativa
109
, lo mismo que el estructuralismo francs, en el
que se prolonga; ninguna de estas importantsimas escuelas de pensamiento
literario parece interesarse particularmente por el teatro. Es en el amplio, y
muchas veces confuso, mbito de la semitica donde se producir el resur-
107
Francisco MARTNEZ DE LA ROSA, Potica espao|a [1827], Pars, Imprenta de
Julio Didot, 1834.
108
Agustn DURN, Discurso sobre e| inf|ujo que ha tenido |a crtica moderna en
|a decadencia de| teatro antiguo espao| [1828], ed. D. Shaw, Exeter, University of
Exeter, 1973.
109
Vase un meritorio empeo por sacar partido teatral al formalismo ruso, en par-
ticular a Tomachevski, y sobre todo a su continuacin en Maria Serguieievna KURGUI-
NIAN (Tioria Litieraturi, Rodi y Yandri, Mosc, Nauka, 1964, pp. 238-362), en Armando
PARTIDA TAYZAN, Mode|os de accin dramtica. Aristot|icos y no aristot|icos, Mxico,
UNAM-Editorial Itaca, 2004.
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gimiento del inters por el teatro en el pensamiento artstico y literario del
siglo XX. Los pioneros de la teora dramtica contempornea (Zich, Mu-
karovsk, Bogatyrev, Honzl, Veltrusk) se encuentran en la escuela de
Praga, entre 1926 y 1948, aunque su difusin en Europa occidental se retrasa
hasta los aos 60. Al final de esta dcada comienza el desarrollo de la
moderna semitica teatral, que adquiere un ritmo vertiginoso en las dcadas
siguientes.
El casi inevitable umbral de entrada a la teora teatral es el de la opo-
sicin entre literatura y espectculo o el enfrentamiento entre textocentrismo
y escenocentrismo. Desde la discusin protagonizada por Otakar Zich
110
y
Jir Veltrusk
111
, que ha analizado luego Miroslav Prochzka
112
, el debate
se viene repitiendo, un poco a lo bolero de Ravel, hasta resultar algo
cansino. Yo mismo he participado en l, primero apasionadamente en pro
del escenocentrismo
113
; luego, sin cambiar en lo sustancial mi posicin, con
actitud ms templada y distante
114
. Cabe, me parece, una solucin integra-
dora capaz de admitir la finalidad escnica -que deja su impronta en la
estructura- de este tipo de textos y, a la vez, su autonoma (relativa) como
literatura, esto es, el acceso por la lectura al universo representado. La dis-
tincin conceptual que establezco entre texto dramtico y obra dra-
mtica
115
, de la que hablar luego, pretende precisamente encauzar este
conflicto.
En su excelente sntesis, Jean-Marie Schaeffer
116
distingue cuatro enfo-
ques en la teora teatral: el antropolgico, el semitico, el lingstico y el
potico. Resulta evidente que tanto el semitico como el lingstico -en
rigor, parte del anterior- son perfectamente integrables, si no queremos
decir que forman parte, de la potica tal como la caracterizamos antes (amal-
gamada con la retrica); potica que es capaz de asimilar tambin el en-
foque antropolgico, una vez superado el planteamiento ms o menos
evolucionista del origen ritual del teatro, cuando lo pertinente parece inves-
tigar lo que tiene en comn y lo que diferencia al teatro de otros gneros
110
Estetika dramatickho umen [Esttica del arte dramtico], Praga, Melantrich, 1931.
111
E| drama como |iteratura [1942], trad. de Milena Grass, Buenos Aires, Galerna/
IITCTL, 1990.
112
Sobre la naturaleza del texto dramtico [1984], trad. de E. lvarez Lpez, en
M. C. BOBES NAVES (comp.), Teora de| teatro, cit., pp. 57-81.
113
J.-L. GARCA BARRIENTOS, Escritura/Actuacin: Para una teora del teatro,
Segismundo, 33-34, 1981, pp. 9-50; ahora tambin en M. C. BOBES NAVES (comp.),
Teora de| teatro, cit., pp. 253-294, y en mi libro Teatro y ficcin. Ensayos de teora,
Madrid, Fundamentos, 2004, pp. 19-49.
114
Por ejemplo en Cmo se comenta..., cit.
115
J.-L. GARCA BARRIENTOS, Drama y tiempo. Dramato|oga I, Madrid, CSIC, 1991,
pp. 36-42.
116
nonciation thtrale, en O. DUCROT y J.-M- SCHAEFFER, Nouveau diction-
naire..., cit., s.v., pp. 612-621.
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performativos, como juegos, deportes, fiestas, etctera, de los que el rito
mismo forma parte. De hecho, ah se encuentra el origen y el fundamento
de mi teora, con la dicotoma entre los conceptos de escritura y actua-
cin y la definicin del teatro por su situacin comunicativa, que exige
la presencia y el presente de actores y pblico, y por la convencin re-
presentativa, con el desdoblamiento, por simulacin del actor y por dene-
gacin del pblico, de todos sus elementos bsicos
117
.
La orientacin potica en sentido estricto, o sea en el sentido aristotlico,
se centra en el anlisis de la estructura mimtica o representativa, que es
comn al texto y a la representacin. Puede abordarse desde una teora,
bien temtica, en el sentido de Vladimir Propp
118
, bien modal, a la que
cabe denominar con propiedad dramato|oga. La primera conduce, despus
de pasar por tienne Souriau
119
, al modelo actancial de Greimas
120
, tan
presuntamente universal que se aplica indistintamente a una obra narrativa
o teatral o cinematogrfica, etctera; lo mismo que el modelo de anlisis
de la intriga como un conjunto de movimientos actanciales (moves) pro-
puesto por Thomas G. Pavel
121
. Lo contrario ocurre con la dramatologa,
que estudia la estructura mimtica determinada por el modo de imitacin y
se sita por tanto en el plano en que el drama se opone a la narracin y
en el que es posible aprovechar, pero crticamente, ms pendientes de las
diferencias que de las similitudes, el riqusimo arsenal conceptual de la
narratologa; claro est que de una narratologa de carcter no temtico sino
modal, como lo es expresa y modlicamente la de Grard Genette.
ste es precisamente el enfoque desde el que me propongo elaborar una
completa teora del modo dramtico de representar mundos imaginarios o
ficticios
122
. Intentar resumir a continuacin sus principios fundamentales,
aunque de forma necesariamente sumarsima, intentando poner de manifiesto
su coherencia interna.
Con base en el concepto aristotlico de modo de imitacin, que consi-
dero vigente, defino la dramato|oga como la teora del modo teatral de
representar ficciones. Este modo, que es el de la actuacin o el drama, se
opone al otro (nico) modo, que es el de la narracin y, a mi entender,
117
Cf. mi libro Drama y tiempo, cit., pp. 49-75.
118
Morfo|oga de| cuento [1928], trad. de Mara Lourdes Ortiz, Madrid, Fundamen-
tos, 1971.
119
Les deux cent mi||e situations dramatiques, Pars, Flammarion, 1950.
120
Julien-Algirdas GREIMAS, Semantique structura|e. Recherche de mthode, Pars,
Larousse, 1966 (versin de Alfredo de la Fuente: Madrid, Gredos, 1971); Du sens. Essais
smiotiques, Pars, Seuil, 1970 (trad. de Salvador Garca Bardn y Federico Prades Sie-
rra: Madrid, Fragua, 1973).
121
La sintaxe narrative des tragdies de Cornei||e, Pars-Montreal, Klincksieck, 1976;
The Poetics of P|ot. The Case of Eng|ish Renaissance Drama, Minneapolis, University
of Minnesota Press, 1985.
122
Cf. mis libros, citados, Drama y tiempo, Como se comenta... y Teatro y ficcin.
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incluye hoy al cine. El rasgo distintivo es el carcter mediado (o no) de la
representacin. El narrativo es el modo mediato, con la voz del narrador
o el ojo de la cmara como instancias mediadoras constituyentes. El dra-
mtico es el modo in-mediato, sin mediacin: el mundo ficticio se pre-
senta -en presencia y en presente- ante los ojos del espectador
123
.
La dramaturgia, trmino tan de moda que ha llegado a significarlo todo
y por tanto a no significar nada, puede definirse con precisin como la
prctica del modo teatral de representar argumentos; definicin capaz de
dar cuenta de la tarea del dramaturgo real en la doble acepcin de Drama-
tiker o escritor de obras, que trabaja ms o menos para la literatura, y de
Dramaturg o adaptador, consejero, analista, etctera, que trabaja para un
montaje, o sea, para el teatro.
La situacin comunicativa y la convencin representativa que le
son propias permiten definir el teatro como espectculo. De la situacin
teatral resultan los cuatro elementos necesarios y suficientes para que se
produzca: unos actores frente a un pb|ico en un espacio y durante un
tiempo; elementos que sern en consecuencia los cuatro pilares de la teora
y del mtodo analtico. Por su parte, la convencin teatral dobla cada
elemento representante (real) en otro representado (ficticio). Aunque re-
sulte ms difcil de apreciar, el pblico tambin se desdobla, lo mismo que
el actor en personaje o el espacio y el tiempo reales en otros ficticios.
El modelo de comunicacin que mejor da cuenta del teatro as conce-
bido no es el presuntamente universal de tipo lineal (yo-t o emi-
sor-receptor), sino otro triangular, como cuando hablan dos interlocutores
y una tercera persona asiste como observador; ms an, como cuando aqu-
llos hablan en realidad para sta. Se trata de un modelo comunicativo
definido por dos lneas perpendiculares: aqulla en la que interactan los
actores/personajes y aquella otra en que esa actuacin se orienta a (es para)
el pblico. Ni que decir tiene que esta segunda direccin es la genuina-
mente teatral.
De acuerdo con los principios anteriores, importa entender el drama
como el contenido, esto es, la cara representada o ficticia del teatro, pero
condicionada, o mejor, configurada por el modo de representacin; y defi-
nirlo en relacin con las otras dos categoras que integran con l el mo-
delo dramatolgico: la fbu|a, en el sentido de los formalistas rusos, no
de Aristteles, o sea, la historia o el argumento, el mundo ficticio sin con-
dicionamiento modal, considerado independientemente de su disposicin
representativa; y la escenificacin o puesta en escena, que engloba el con-
123
Cf. J.-L. GARCA BARRIENTOS, Modos aristotlicos y dramaturgia contempor-
nea, en L. M. MONCADA (comp.), Versus Aristte|es. Ensayos sobre dramaturgia con-
tempornea, Mxico, Annimo Drama Ediciones, 2004, pp. 17-27 y 111; Teatro y narra-
tividad, Arbor, 699-700, 2004, pp. 509-524.
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junto de los elementos reales representantes. El drama es as la fbula
escenificada, el argumento dispuesto para el teatro, la estructura que la
puesta en escena imprime al universo ficticio que representa. Este modelo
terico, con la distincin entre los planos diegtico (perteneciente a la f-
bula), escnico (a la escenificacin) y dramtico (a la relacin o el encaje
entre los dos anteriores) es la piedra angular de la teora. Podemos decir
ahora con mayor sencillez que dramatologa y dramaturgia son, respectiva-
mente, la teora y la prctica del drama. Y que el drama as definido es
una categora comn al texto y a la representacin. Por tanto la teora y el
mtodo de anlisis (que lo son precisamente del drama) deberan dar
cuenta por igual del uno y de la otra.
Desde una concepcin del teatro como espectculo y del drama como
teatro, propongo entender los textos como documentos de la efmera
representacin teatral; aunque siempre de carcter parcial, pues no hay
manera de textualizar la entera experiencia intersubjetiva que es un espec-
tculo vivo, actuado, como el teatral. Entre los muchos y variados textos
tiles para documentar el teatro, defino el texto dramtico como la trans-
cripcin del drama contenido en un espectculo teatral efectivo. Frente a
este objeto puramente terico, posterior a la representacin y dependiente
de ella, se impone definir el objeto real que leemos en forma de libro, que
integra el correspondiente gnero literario y es por lo general anterior a las
representaciones y en alguna medida independiente de ellas. Es lo que
entiendo por obra dramtica y defino como la codificacin literaria (pero
ni exhaustiva ni exclusiva) de un drama virtual o imaginado.
La autonoma literaria (relativa) as como sus caractersticos defectos y
excesos de dramaticidad diferencian a la obra del texto. ste depende,
porque procede, de una puesta en escena particular y por eso puede trans-
cribir todo y slo lo que es rigurosamente dramtico. La distancia entre
obra y texto es la distancia entre literatura y espectculo. Las edicio-
nes que presentan entre corchetes partes de la obra que se suprimieron
en la representacin evidencian esa distancia: si omitimos lo que va entre
corchetes, nos aproximamos al texto; si ignoramos los corchetes, a la obra.
Se puede hacer una lectura teatral de la obra dramtica, examinarla en
cuanto obra de teatro. Cmo? Leyendo en ella el texto dramtico que
contiene.
Pues bien, centrmonos ahora en este objeto que llamo obra dramti-
ca y que designa, en definitiva, los libros que efectivamente leemos, ana-
lizamos, comentamos o ponemos en escena. Por qu digo que su autono-
ma literaria es relativa? Porque estoy, en contra de Veltrusk
124
, de acuerdo
con Ortega y Gasset en que aun eso que, en verdad, tiene de literatura no
puede contemplarse aislado de lo que la obra teatral tiene de espectcu-
124
Op. cit.
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lo
125
. Como justificacin de esta tesis puede entenderse lo que sigue, donde
trato de poner de manifiesto hasta qu punto el teatro determina los rasgos
sustanciales de las obras dramticas.
Qu sino la inmediatez del drama explica la estructura, peculiar, que
es comn al texto y a la obra dramtica y consiste en la superposicin de
dos subtextos ntidamente diferenciados, el del di|ogo y el de la acota-
cin, y las caractersticas de cada uno? (No soy nada partidario, por cierto,
del uso, por influjo innecesario del francs, de didascalia como sinnimo
de acotacin, trmino ste mucho ms claro y preciso en espaol, sin el
falso prestigio de lo raro.) En el dilogo, que es el componente estricta-
mente verbal del drama, dicho en la representacin y transcrito (simplifica-
do e incompleto) en el texto, la inmediatez modal se traduce en el dominio
de lo que cabra llamar estilo directo libre, sin rgimen o mediacin de
ningn tipo, y en la plenitud funcional (y personal) del lenguaje; lo mismo
que ocurre en la conversacin real, de la que es el trasunto literario ms
fiel. En la acotacin, o sea la notacin de los componentes extraverbales y
paraverbales de la representacin, efectiva o imaginada, de un drama, las
consecuencias de la inmediatez representativa son mucho ms sorprenden-
tes e inslitas, rozando lo imposible. Pues la acotacin es, en efecto, pura
escritura indecible, enunciacin sin sujeto, lenguaje radicalmente imper-
sonal y reducido a la funcin representativa, o sea, impermeable, entre otras,
a la funcin potica. No se pueden escribir acotaciones en primera y segun-
da persona gramatical, ni tampoco en lenguaje literario, potico, figurado.
Mejor dicho, s se puede, pero no sirve de nada: es lo mismo que escribir-
las en tercera persona y en lenguaje meramente funcional.
Comn a la acotacin y al dilogo es, pues, el carcter objetivo de la
enunciacin. Tiene razn Ubersfeld: El primer rasgo distintivo de la escri-
tura teatral es el no ser nunca subjetiva
126
; pero la pierde al considerar al
autor, traicionando ese nunca, el sujeto de la enunciacin de las aco-
taciones. Si la clave est, como ella misma dice, en la pregunta: quin habla
en el texto de teatro?
127
, la respuesta, por chocante que resulte, no puede
ser ms clara para m: directamente cada personaje en el dilogo, y nadie
-s, nadie- en las acotaciones. Pues si realmente hablara el autor, como
cree ella y quizs la mayora, por qu no puede nunca decir yo?
No s si es preciso aclarar que esta configuracin textual es privativa
de la obra dramtica, del todo distinta a la de la narracin (y tambin a la
del poema). Nada hay en ellos semejante a la acotacin. Algo que podra
parecerlo, la descripcin, es siempre producto de una voz, la del narra-
125
Jos ORTEGA Y GASSET, Idea de| teatro. Una abreviatura [1958], Madrid, Re-
vista de Occidente, 1966
2
, p. 40.
126
Anne UBERSFELD, Semitica teatra| [Lire |e thtre, 1977], trad. y adaptacin de
Francisco Torres Monreal, Madrid, Ctedra/Universidad de Murcia, 1989, p. 18.
127
Ibidem, p. 17.
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dor (o la del yo lrico); no escritura impersonal y muda, indecible, como
es la autntica acotacin. Por su parte, el dilogo narrativo se diferencia
radicalmente del dramtico: frente a la inmediatez de ste, aqul est siem-
pre regido por la voz del narrador. Y, todava, adems de las diferencias
de dilogo y acotacin por separado, es tambin exclusiva de la obra dra-
mtica la peculiar combinacin de ambos, por ejemplo la impermeabilidad
entre ellos, visible de forma prctica en la tipografa, que no se da en ab-
soluto entre narracin y dilogo en la novela (o en el poema).
Aunque cierre el apretado resumen anterior precisamente con los aspec-
tos ms estrictamente lingsticos del teatro, no cabe duda de que ste reba-
sa como arte la creacin verba|; lo que resulta tan evidente hoy como ya lo
era en la Potica primigenia, no slo porque dos de las seis partes cuali-
tativas de la tragedia, la melopeya y el espectculo, sean expresamente re-
conocidas como no verbales, sino tambin y sobre todo por la identificacin
fundamental de la poesa con la mimesis, que habra que traducir por fic-
cin, y la advertencia expresa de que el poeta debe ser artfice de fbulas
ms que de versos, ya que es poeta por la imitacin, e imita las acciones
128
.
Esta observacin me permite concluir subrayando la apertura de la potica,
no slo a la retrica, en cuanto la literatura es una prctica verbal entre otras,
sino tambin, en cuanto es una prctica artstica entre otras, a la esttica o,
ms precisamente, a las artes de la ficcin. Son obvias, por ejemplo, las apor-
taciones de la narratologa al estudio del relato flmico.
El desbordamiento de la potica por esta otra orilla puede fertilizar el
campo de unos estudios culturales ms hondamente arraigados, ms serios
y disciplinares. Recuerdo haber especulado alguna vez acerca de sobre qu
tratara, de haberla escrito Aristteles en nuestros das, su Potica, si sobre
lo que hoy llamamos literatura o ms bien sobre cine
129
. Como si respon-
diera a esta cuestin, pero hacindolo en realidad a la pregunta -Y entre
sus errores, si se quedara con uno solo..., responde George Steiner:
-No haber comprendido que la gran potica de la segunda mitad del siglo
XX sera el cine. Y, asimismo, no haber medido la inmensidad del impacto de
la web sobre todos los aspectos de la sensibilidad. En el futuro ser necesaria
otra potica distinta a la de Aristteles. Estoy seguro [de] que llegar
130
.
Decididamente, prefiero al del nihilismo el error de la esperanza.
128
ARISTTELES, Potica, 1451b, ed. trilinge por Valentn Garca Yebra, Madrid,
Gredos, 1974, p. 160.
129
J.-L. GARCA BARRIENTOS, Retrica del anacronismo en Las tres edades de Buster
Keaton, en J. A. HERNNDEZ GUERRERO y otros (eds.), La recepcin de |os discursos.
e| oyente, e| |ector y e| espectador, Cdiz, Servicio de Publicaciones de la Universi-
dad / Ayuntamiento, 2003 (pp. 197-206), p. 197; ahora tambin en mi libro Teatro y
ficcin, cit. (pp. 211-222), p. 211.
130
G. STEINER y Franois LYVONNET, George Steiner: No hemos sabido dar a
los jvenes el error de la esperanza (Entrevista), E| Cu|tura| de E| Mundo, 13-7-2006
(pp. 8-11), p. 11.