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CAPITULO XV

CAMBIO DE MAGNITUDES EN EL PRECIO


DE LA FUERZA DE TRABAJO
Y EN EL PLUSVALOR
En la seccin tercera, captulo III, analizamos la tasa del plusvalor, pero slo desde el
punto de vista correspondiente a la produccin del plusvalor absoluto En la seccin
cuarta descubrimos determinaciones adicionales. Hemos de resumir aqu, brevemente,
lo esencial [a].
El valor de la fuerza de trabajo est determinado por el valor de los medios de
subsistencia que abitualmente necesita el obrero medio. !a masa de estos medios de
subsistencia, aunque pueda cambiar su forma, en una "poca determinada # para una
sociedad determinada est dada, #, por consi$uiente, se la puede tratar como una
ma$nitud constante. !o que vara, es el valor de esta masa. %tros dos factores entran en
la determinacin del valor alcanzado por la fuerza de trabajo. &or una parte sus costos
de desarrollo, que varan con el modo de produccin, por otra parte, su diferencia de
naturaleza, se$'n se trate de fuerza de trabajo masculina o femenina, madura o
inmadura. El empleo de esas fuerzas de trabajo diferentes, condicionado a su vez por el
modo de produccin, ocasiona una $ran diferencia en los costos de reproduccin de la
familia obrera # en el valor del obrero varn [630] adulto. (mbos factores, no obstante,
quedan e)cluidos de la presente investi$acin [*] a &$ina +,- de la presente
edicin.bis.
.amos por supuestos los si$uientes puntos/ *0 que las mercancas se venden a su valor1
20 que el precio de la fuerza de trabajo, aunque ocasionalmente suba por encima de su
valor, nunca desciende por debajo del mismo.
3na vez supuesto lo que antecede, vimos que las ma$nitudes relativas del plusvalor #
del precio de la fuerza de trabajo estn condicionadas por tres circunstancias/ *0 la
duracin de la jornada laboral o la ma$nitud del trabajo en cuanto a su e)tensin1 20 la
intensidad normal del trabajo, o su ma$nitud en cuanto a la intensidad, de manera que
determinada cantidad de trabajo se $asta en un tiempo determinado1 +0, # finalmente, la
fuerza productiva del trabajo, con arre$lo a la cual, # se$'n el $rado de desarrollo
alcanzado por las condiciones de produccin, la misma cantidad de trabajo suministra
en el mismo tiempo una cantidad ma#or o menor de producto. 4omo es obvio, mucas
combinaciones son posibles, se$'n uno de los tres factores sea constante # los dems
variables, o dos factores constantes # el tercero variable, o, finalmente, variables a un
mismo tiempo los tres. El n'mero de estas combinaciones puede aumentar ms aun
debido a que, en caso de variacin simultnea de los diversos factores, la ma$nitud #
sentido de dica variacin pueden ser diferentes. En lo que si$ue nos limitamos a
presentar las combinaciones principales.
(. 5a$nitud de la jornada laboral e intensidad del trabajo, constantes 6dadas01 fuerza
productiva del trabajo, variable
&artiendo de este supuesto, el valor de la fuerza de trabajo # el plusvalor estn
determinados por tres le#es.
&rimera/ la jornada de trabajo de ma$nitud dada se representa siempre en el mismo
producto de valor, por ms que vare la productividad del trabajo, # con ella [63!] masa
de productos # por tanto el precio de la mercancia sin$ular.
El producto de valor de una jornada laboral de *2 oras es de 7 celines, por ejemplo,
aunque la masa de los valores de uso producidos vare con la fuerza productiva del
trabajo #, por tanto, el valor de 7 celines se distribu#a entre un n'mero ma#or o menor
de mercancas.
8e$unda/ el valor de la fuerza de trabajo # el plusvalor varan en sentido opuesto. 3na
variacin en la fuerza productiva del trabajo, su aumento o men$ua, opera en sentido
inverso sobre el valor de la fuerza de trabajo # en sentido directo sobre el plusvalor.
El producto de valor de la jornada laboral de *2 oras es una ma$nitud constante, por
ejemplo 7 celines. Esta ma$nitud constante es i$ual a la suma del plusvalor ms el
valor de la fuerza de trabajo que el obrero suple por un equivalente. Es evidente que de
las dos partes de una ma$nitud constante nin$una puede aumentar sin que la otra
disminu#a. El valor de la fuerza de trabajo no puede subir de + a 9 celines sin que el
plusvalor disminu#a de + a 2 celines, # el plusvalor no puede aumentar de + a 9
celines sin que el valor de la fuerza de trabajo cai$a de + a 2 celines. :ajo estas
circunstancias, pues, no es posible cambio al$uno en la ma$nitud absoluta tanto del
valor de la fuerza de trabajo como del plusvalor, sin que varen simultneamente sus
ma$nitudes relativas o proporcionales. Es imposible que ambos men$;en o aumenten
simultneamente.
El valor de la fuerza de trabajo, adems, no puede caer, # por tanto el plusvalor no
puede aumentar, sin que aumente la fuerza productiva del trabajo1 por ejemplo, en el
caso de ms arriba, el valor de la fuerza de trabajo no puede disminuir de + a 2 celines
sin que la fuerza productiva acrecentada del trabajo permita producir en 9 oras la
misma masa de medios de subsistencia que ates requera 7 oras para su produccin. (
la inversa, el valor de la fuerza de trabajo no puede aumentar de + a 9 celines sin que la
fuerza productiva del trabajo disminu#a # que, por tanto, se requieran , oras para
producir la misma masa de medios de subsistencia que antes se produca en 7 oras. !a
misma orientacin en el cambio de la fuerza productiva del trabajo, su aumento, [63]
reduce el valor de la fuerza de trabajo # aumenta el plusvalor [b].
(l formular esta le#, <icardo pas por alto una circunstancia. (unque el cambio en la
ma$nitud del plusvalor o del plustrabajo ocasiona un cambio inverso en la ma$nitud del
valor alcanzado por la fuerza de trabajo o por el trabajo necesario, de esto no se infiere,
ni muco menos, que varen en la misma proporcin. (umentan # disminu#en en la
misma ma$nitud. &ero la proporcin en que cada parte del producto de valor o de la
jornada laboral aumenta o disminu#e, depende de la divisin que se aba verificado
ori$inariamente, antes del cambio en la fuerza productiva del trabajo. 8i el valor de la
fuerza de trabajo era de 9 celines o el tiempo de trabajo necesario de , oras, siendo el
plusvalor de 2 celines o el plustrabajo de 9 oras, # a consecuencia de un incremento
en la fuerza productiva del trabajo el valor de la fuerza de trabajo bajara a + celines o
el trabajo necesario a 7 oras, el plusvalor aumentara a + celines o el plustrabajo a 7
oras. Es la misma ma$nitud de 2 oras o de * celn la que se a=ade all # se quita
aqu. &ero el cambio proporcional de ma$nitudes no es el mismo en ambos lados.
5ientras que el valor de la fuerza de trabajo se redujo de 9 celines a +, o sea en *>9 o
en 2- ?, el plusvalor aument de 2 celines a +, por tanto en *>2 o en -@ ?. 8e si$ue de
esto, por consi$uiente, que el incremento o disminucin proporcionales del plusvalor, a
consecuencia de un cambio dado en la fuerza productiva del trabajo, sern tanto
ma#ores, o tanto menores, cuanto menor, o ma#or, fuese ori$inariamente la parte de la
jornada laboral que se representaba en plusvalor.
Aercera/ el aumento o la disminucin del plusvalor es siempre la consecuencia, # nunca
la causa, de la disminucin o aumento correspondientes operados en el valor de la fuera
de trabajo
2
.
[633] 4omo la jornada laboral es de ma$nitud constante # se representa en una
ma$nitud constante de valor1 como a todo cambio de ma$nitud en el plusvalor
corresponde un cambio de ma$nitud inverso en el valor de la fuerza de trabajo, # puesto
que este valor slo puede variar con un cambio en la fuerza productiva del trabajo, de
estas condiciones se si$ue, como es obvio, que todo cambio de ma$nitud en el plusvalor
sur$e de un cambio de ma$nitud [c] en el valor de la fuerza de trabajo. &or ende, si
emos visto que no es posible nin$'n cambio absoluto de ma$nitud en el valor de la
fuerza de trabajo # en el plusvalor sin que varen sus ma$nitudes relativas, se infiere
aora que no es posible nin$'n cambio de sus ma$nitudes relativas de valor sin que
vare la ma$nitud de valor absoluta de la fuerza de trabajo.
<icardo a sido el primero en formular de manera ri$urosa las tres le#es que acabamos
de enunciar. !os defectos de su anlisis son, * 0 que presupone como condiciones
$enerales # e)clusivas evidentes de por s de la produccin capitalista, las condiciones
particulares dentro de las que ri$en esas le#es1 20, # esto falsea su anlisis en un $rado
mu# superior, que <icardo de nin$'n modo e)pone de manera pura el plusvalor, esto es,
independientemente de sus formas particulares tal como la $anancia, la renta de la
tierra, etc. .e a que confunda directamente las le#es sobre la tasa del plusvalor con las
le#es sobre la tasa de la $anancia
d
adems, que la tasa de la $anancia puede depender de
circunstancias que de nin$'n modo influ#en sobre la tasa del plusvalor.B. 5s adelante,
en el libro tercero [63"] de esta obra, demostrar" que la misma tasa del plusvalor puede
e)presarse en las ms diversas tasas de la $anancia, # que diferentes tasas del plusvalor,
bajo determinadas circunstancias, pueden e)presarse en la misma tasa de la $anancia.
8e$'n la tercera le#, el cambio de ma$nitud en el plusvalor supone un movimiento en el
valor de la fuerza de trabajo, ocasionado por un cambio en la fuerza productiva del
trabajo. El lmite de esa variacin est dado por el nuevo lmite trazado al valor de la
fuerza de trabajo. &ero, aunque las circunstancias permitan que la le# opere, pueden
ocurrir movimientos intermedios. &or ejemplo, si a consecuencia de una fuerza
productiva del trabajo acrecentada, el valor de la fuerza de trabajo disminu#e de 9
celines a + o el tiempo de trabajo necesario se reduce de , oras a 7 , el precio de la
fuerza de trabajo podra disminuir slo a + celines # , peniques, a + celines # 7
peniques, a + celines # 2 peniques, etc., # por tanto cl plusvalor aumentar slo a +
celines # 9 peniques, + celines # 7 peniques, + celines # *@ peniques, etc. El $rado
de la reduccin, cu#o lmite mnimo es de + celines, depende del peso relativo que
arrojen en cada platillo de la [63#] balanza por un lado la presin del capital # por otro
la resistencia de los obreros.
El valor de la fuerza de trabajo est determinado por el valor de una cantidad
determinada de medios de subsistencia. !o que vara con la fuerza productiva del
trabajo es el valor de esos medios de subsistencia, no su masa. !a masa misma, si
aumenta la fuerza productiva del trabajo, puede acrecentarse simultneamente # en la
misma proporcin para el obrero # el capitalista, sin que se opere cambio al$uno de
ma$nitud entre el precio de la fuerza de trabajo # el plusvalor. 8i el valor ori$inario de
la fuerza de trabajo es de + celines # el tiempo de trabajo necesario asciende a 7 oras,
siendo el plusvalor i$ualmente de + celines o ascendiendo tambi"n a 7 oras el
plustrabao, al duplicarse la fuerza productiva del trabajo, manteni"ndose i$ual la
divisin de la jornada laboral, quedarn inalterados el precio de la fuerza de trabajo # el
plusvalor. 8lo a ocurrido que cada uno se representa en una cantidad doble de valores
de uso, pero proporcionalmente abaratados. (unque el precio de la fuerza de trabajo se
mantendra inalterado, abra aumentado por encima de su valor. 8i disminu#era el
precio de la fuerza de trabajo, pero no asta el lmite mnimo de * *>2 celines, trazado
por su nuevo valor, sino a 2 celines # *@ peniques, 2 celines # 7 peniques, etc., este
precio decreciente representara siempre una masa creciente de medios de subsistencia.
El precio de la fuerza de trabajo, de esta suerte # en el caso de una fuerza productiva del
trabajo en ascenso, podra disminuir de manera constante, dndose al mismo tiempo un
incremento continuo de la masa de medios de subsistencia consumidos por el obrero.
&ero relativamente, esto es, en comparacin con el plusvalor, el valor de la fuerza de
trabajo disminuira de manera constante # se ensancara el abismo entre la situacin
vital del obrero # la del capitalista [+]
e
.
[636]
:. Cornada laboral, constante1 fuerza productiva del
trabajo, constante1 intensidad del trabajo, variable.
!a intensidad creciente del trabajo supone un $asto aumentado de trabajo en el mismo
espacio de tiempo. !a jornada laboral ms intensa toma cuerpo en ms productos que la
jornada menos intensa del mismo n'mero de oras. 4on una fuerza productiva
incrementada, sin duda, la misma jornada laboral suministra tambi"n ms productos.
&ero en el 'ltimo caso baja el valor del producto sin$ular, porque cuesta menos trabajo
que antes, mientras que en el primer caso se mantiene inalterado, porque el producto
cuesta tanto trabajo antes como despu"s. El n'mero de los productos aumenta aqu sin
que bajen sus precios. 4on su n'mero aumenta tambi"n la suma de sus precios, mientras
que en el otro caso la misma suma de valor no aca ms que representarse en una masa
de productos acrecentada. 8i el n'mero de oras se mantiene i$ual, la jornada laboral
ms intensa toma cuerpo, pues, en un producto de valor ms elevado1 por tanto, si el
valor del dinero se mantiene i$ual, en ms dinero. 8u producto de valor vara al
desviarse, respecto al $rado normal social, su intensidad. !a misma jornada laboral,
pues, no se representa como antes en un producto de valor constante, sino en uno
variable1 la jornada ms intensa de *2 oras, se representa, di$amos, en D celines, ,
celines, etc"tera, en vez de acerlo en 7 celines como la jornada de *2 oras trabajada
con la intensidad usual. Es claro que si vara el producto de valor de la jornada laboral,
di$amos que de 7 a , celines, pueden aumentar simultneamente las dos partes de ese
producto de valor, el precio de la fuerza de trabajo # el plusvalor, #a sea en $rado i$ual
o desi$ual. (mbos, el precio de la fuerza de trabajo # el plusvalor, pueden aumentar al
mismo tiempo de + celines a 9 si el producto de valor se acrecienta de 7 a ,. El
aumento de precio e)perimentado por la fuerza de trabajo no implica necesariamente un
aumento de su precio por encima desu valor. &uede acompa=arlo, en cambio, una [63$]
disminucin de su valor [f]. %curre siempre esto cuando el aumento de precios que
e)perimenta la fuerza de trabajo no compensa el des$aste acelerado padecido por la
misma.
8abemos #a que, con e)cepciones transitorias, un cambio en la productividad del trabajo
slo ocasiona un cambio en la ma$nitud de valor de la fuerza de trabajo, # por
consi$uiente en la ma$nitud del plusvalor, cuando los productos de los ramos
industriales afectados entran en el consumo abitual del obrero. En el caso presente esta
limitacin no tiene vi$encia. Ea sea que la ma$nitud del trabajo vare en e)tensin o en
intensidad, a su cambio de ma$nitud corresponde un cambio en la ma$nitud de su
producto de valor, independientemente de la naturaleza del artculo en el que ese valor
se representa.
8i la intensidad del trabajo aumentara en todos los ramos industriales al mismo tiempo #
de manera uniforme, el nuevo $rado de intensidad, ms elevado, se convertira en el
$rado normal social, establecido por la costumbre, # dejara por ende de contar como
ma$nitud de e)tensin. 4on todo, incluso entonces los $rados de intensidad media del
trabajo se$uiran siendo diferentes en las diversas naciones # modificaran, por tanto, la
aplicacin de la le# del valor a las distintas jornadas laborales nacionales. !a jornada
laboral ms intensa de una nacin se representa en una e)presin dineraria ms alta que
la jornada menos intensa de otra [9].
4. Fuerza productiva e intensidad del trabajo, constantes1 jornada laboral, variable
!a jornada laboral puede variar en dos sentidos. &uede abreviarse o prolon$arse.
:ajo las condiciones dadas, es decir, fuerza productiva e intensidad del trabajo
incambiadas, la reduccin de la jornada laboral deja inalterado el valor de la fuerza de
trabajo # por consi$uiente el tiempo de trabajo necesario [$]. <educe el plustrabajo # el
plusvalor. 4on la ma$nitud absoluta de este 'ltimo decrece tambi"n su ma$nitud
relativa, esto es, su ma$nitud en proporcin a la ma$nitud de valor alcanzada por la
fuerza de trabajo, que se mantiene i$ual. 8lo reduciendo el precio de la misma por
debajo de su valor, el capitalista podra mantenerse inclume.
Aoda la fraseolo$a tradicional contra la reduccin de la jornada laboral supone que el
fenmeno ocurre bajo las condiciones presupuestas aqu, mientras que en la realidad,
por el contrario, los cambios en la productividad e intensidad del trabajo o preceden a la
reduccin de la jornada laboral o se producen inmediatamente despu"s de la misma [-].
&rolon$acin de la jornada laboral/ supon$amos que el tiempo de trabajo necesario sea
de 7 oras o que el valor de la fuerza de trabajo ascienda a + celines, e i$ualmente el
plustrabajo a 7 oras # el plusvalor a + celines []. !a jornada laboral $lobal ser
entonces de *2 oras # se representar en un producto de valor de 7 celines. 8i la
jornada laboral se prolon$a en 2 oras # el precio de la fuerza de trabajo queda
inalterado, aumentar, junto a la ma$nitud absoluta, la ma$nitud relativa del plusvalor.
(unque en t"rminos absolutos la ma$nitud de valor de la fuerza de trabajo se manten$a
inalterada, decrecer relativamente. :ajo las condiciones indicadas en A, la ma$nitud
relativa de valor alcanzada por la fuerza de trabajo no poda variar sin que variara su
ma$nitud absoluta. (qu, por el contrario, la variacin relativa de ma$nitudes en el valor
de la fuerza de trabajo es el resultado de una variacin absoluta en la ma$nitud del
plusvalor.
4omo el producto de valor en el que se representa la jornada laboral aumenta con la
propia prolon$acin de esta 'ltima, el precio de la fuerza de trabajo # el plusvalor [63%]
pueden aumentar simultneamente, #a sea con un incremento i$ual o con uno desi$ual.
Este crecimiento simultneo, pues, es posible en dos casos1 el de una prolon$acin
absoluta de la jornada laboral # el de una intensidad creciente del trabajo sin
prolon$acin de aqu"lla.
(l prolon$arse la jornada laboral, el precio de la fuerza de trabajo puede caer por debajo
de su valor, aunque nominalmente se manten$a inalterado o incluso suba. 4omo se
recordar, el valor diario de la fuerza de trabajo se estima sobre su duracin normal
media o el perodo normal de vida del obrero, # sobre las correspondientes
transformaciones normales de sustancia vital en movimientos, de conformidad con la
naturaleza umana [7]. Hasta cierto punto, puede compensarse ese ma#or des$aste de
fuerza de trabajo, que es inseparable de toda prolon$acin de la jornada laboral, con una
remuneracin ma#or. &ero por encima de ese punto el des$aste aumenta en pro$resin
$eom"trica #, a la vez, se destru#en todas las condiciones normales de reproduccin #
activacin de la fuerza de trabajo. El precio de "sta # su $rado de e)plotacin cesan de
ser ma$nitudes recprocamente conmensurables.
.. Gariaciones simultneas en la duracin, fuerza productiva e intensidad del trabajo
Es posible aqu, obviamente, una $ran cantidad de combinaciones. &ueden variar dos
factores cualesquiera # uno permanecer constante, o pueden variar simultneamente los
tres. &ueden variar en el mismo $rado o en $rado desi$ual, en el mismo sentido o en
sentido opuesto, anulndose parcial o totalmente, por ende, sus variaciones. (un as, el
anlisis de todos los casos posibles, conforme a los resultados obtenidos en A, B # C, no
presenta dificultades. &ara lle$ar al resultado de toda combinacin posible, se [6"0]
opera sucesivamente con cada factor como variable, # con los otros dos como por el
momento constantes. Hos limitaremos aqu, pues, a mencionar brevemente dos casos
importantes.
Fuerza productiva decreciente del trabajo # prolon$acin simultnea de la jornada
laboral
i
.
4uando ablamos aqu de fuerza productiva decreciente del trabajo, nos referimos a
ramos del trabajo cu#os productos determinan el valor de la fuerza de trabajo, por
ejemplo, pues, de fuerza productiva decreciente del trabajo a consecuencia de una
esterilidad creciente del suelo # del consi$uiente encarecimiento de los productos
a$rarios. 8upon$amos que la jornada laboral es de *2 oras # su producto de valor de 7
celines, # que la mitad de esta suma suple el valor de la fuerza de trabajo # la otra
mitad constitu#e el plusvalor. !a jornada laboral se descompone, de esta suerte, en 7
oras de trabajo necesario # 7 oras de plustrabajo. 8upon$amos que en virtud del
encarecimiento de los productos del suelo, el valor de la fuerza de trabajo aumenta de +
celines a 9, # por tanto el tiempo de trabajo necesario de 7 oras a ,. 8i la jornada
laboral permanece inalterada, el plustrabajo se reduce de 7 oras a 9 # el plusvalor de +
celines a 2. 8i la jornada laboral se prolon$a en 2 oras, por tanto de *2 oras a *9, el
plustrabajo se$uir siendo de 7 oras # el plusvalor de + celines, pero la ma$nitud de
"ste se abr reducido en comparacin con el valor de la fuerza de trabajo, medido por
el trabajo necesario. 8i la jornada laboral se prolon$a 9 oras, de *2 oras a *7, las
ma$nitudes proporcionales del plusvalor # del valor de la fuerza de trabajo, del
plustrabajo # del trabajo necesario, se mantendrn inalteradas, pero la ma$nitud
asoluta del plusvalor abr aumentado de + celines a 9 # la del plustrabajo de 7 oras
a ,, o sea en *>+ ++ *>+ ?. En caso, pues, de que la fuerza productiva del trabajo
decrezca #, al mismo tiempo, la jornada laboral se prolon$ue, la ma$nitud absoluta del
plusvalor puede mantenerse inalterada aunque disminu#a su ma$nitud proporcional1 su
ma$nitud proporcional puede mantenerse inalterada aunque su ma$nitud absoluta
aumente, #, si aquella prolon$acin es suficiente, pueden aumentar una # otra ma$nitud.
Es "sta una de las causas de por qu" en [6"!] In$laterra, entre *DII # *,*- precisamente
cuando Jest, <icardo, etc., convertan en punto de partida de importantes anlisis una
baja en la tasa del plusvalor que slo aba ocurrido en su fantasa # que estara
ocasionada por el encarecimiento de los productos a$rarios , el plusvalor aument tanto
en t"rminos absolutos como en t"rminos relativos, teniendo lu$ar, por consi$uiente #
simultneamente, un crecimiento acelerado del capital # el empobrecimiento de los
obreros [D]. Fue "ste el perodo en que la prolon$acin desmesurada de la jornada
laboral conquist su carta de ciudadana [,]a En la +K # 9K ediciones la nota *- lleva el
n'mero *7 # la *7 el n'mero *-.
j
*7 Hota id"ntica a la *- de la 2K edicin..
[6"] Intensidad # fuerza productiva del trabajo crecientes # reduccin simultnea de la
jornada laboral
L
.
El aumento de la fuerza productiva del trabajo # su intensificacin operan
uniformemente # en el mismo sentido. (mbos factores acrecientan la masa de productos
obtenida en cada espacio de tiempo. (mbas, pues, reducen la parte de la jornada laboral
que el obrero necesita para producir sus medios de subsistencia o el equivalente de
"stos. El lmite absoluto
l
de la jornada laboral est formado, en $eneral, por esa parte
constitutiva necesaria, pero que se puede contraer. 8i la jornada laboral entera se
redujera a esa parte, lo cual es imposible bajo el r"$imen del capital, desaparecera el
plustrabajo. !a supresin de la forma capitalista de produccin permite restrin$ir la
jornada laboral al trabajo necesario. Este 'ltimo, sin embar$o, bajo [6"3] condiciones en
lo dems i$uales, ampliara su territorio. &or un lado, porque las condiciones de vida del
obrero seran ms ol$adas, # ma#ores sus e)i$encias vitales. &or otro lado, porque una
parte del plustrabajo actual se contara como trabajo necesario, esto es, el trabajo que se
requiere para constituir un fondo social de reserva # de acumulacion.
4uanto ms se acrecienta la fuerza productiva del trabajo, tanto ms puede reducirse la
jornada laboral, # cuanto ms se la reduce, tanto ms puede aumentar la intensidad del
trabajo. 8ocialmente considerada, la productividad del trabajo aumenta tambi"n con su
economa. Msta no slo implica que se economicen los medios de produccin, sino el
evitar todo trabajo in'til. 5ientras que el modo capitalista de produccin impone la
economizacin dentro de cada empresa individual, su anrquico sistema de competencia
$enera el despilfarro ms desenfrenado de los medios de produccin sociales # de las
fuerzas de trabajo de la sociedad, creando adems un sinn'mero de funciones
actualmente indispensables, pero en s # para s superfluas.
3na vez dadas la intensidad # la fuerza productiva del trabajo, la parte necesaria de la
jornada social de trabajo para la produccin material ser tanto ms corta, # tanto ms
lar$a la parte de tiempo conquistada para la libre actividad intelectual # social de los
individuos, cuanto ms uniformemente se distribu#a el trabajo entre todos los miembros
aptos de la sociedad, cuanto menos una capa social est" en condiciones de quitarse de
encima la necesidad natural del trabajo # de ecarla sobre los ombros de otra capa de
la sociedad. El lmite absoluto trazado a la reduccin de la jornada laboral es, en este
sentido, la $eneralizacin del trabajo
m
. En la sociedad capitalista se produce tiempo
libre para una clase mediante la transformacin de todo el tiempo vital de las masas en
tiempo de trabajo. [a] a &rrafo suprimido en la +K # 9K ediciones.
[*] I bis2 NF. E. (qu, naturalmente, tambi"n queda e)cluido el caso tratado en la
p$ina 2,* &'(. 6Hota a la +K edicin.0O
[b] b En la +K # 9K ediciones la frase precedente es del si$uiente tenor/ B.e esto se
desprende que el aumento en la productividad del trabajo reduce el valor de la fuerza de
trabajo #, con ello, acrecienta el plusvalor, mientras que, a la inversa, la reduccin de la
productividad acrecienta el valor de la fuerza de trabajo # reduce el plusvalorB.
2
*@ 5ac4ulloc, entre otros, le a eco a esta tercera le# la adicin absurda de que el
plusvalor puede aumentar, sin que disminu#a el valor de la fuerza de trabajo, $racias a
la supresin de impuestos que antes el capitalista tena que pa$ar. !a supresin de tales
impuestos no modifica en nada la cantidad de plusvalor que el capitalista industrial
succiona, en primera instancia, del obrero. 8lo modifica la proporcin en que el
plusvalor va a parar a su propio bolsillo o en que se lo reparte forzosamente con
terceros. Ho modifica en nada, pues, la proporcin entre el valor de la fuerza de trabajo
# el plusvalor. !a e)cepcin de 5ac4ulloc no ace ms que demostrar, pues, su
incomprensin de la re$la, una desdica que le pasa a "l tan a menudo en la
vul$arizacin de <icardo como a CeanP:aptiste 8a# en la vul$arizacin de (dam 8mit.
[c] c En la +K # 9K ediciones/ Bcambio inverso de ma$nitudB.
d
d En la +K # 9K ediciones, el te)to de este prrafo es asta aqu el si$uiente/
B<icardo a sido el primero en formular de manera ri$urosa las tres le#es enunciadas
ms arriba. !os defectos de su anlisis son, *0 que considera como condiciones
$enerales # e)clusivas evidentes de por s , de la produccin capitalista, a las
condiciones particulares dentro de las que ri$en esas le#es. Ho sabe de cambio al$uno ni
en la duracin de la jornada laboral ni en la intensidad del trabajo, de tal manera que en
"l la productividad del trabajo, de por s, se convierte en el 'nico factor variable1 20
pero, # esto falsea su anlisis en un $rado mu# superior, <icardo, al i$ual que los dems
economistas, nunca investi$a el plusvalor en cuanto tal, esto es, independientemente de
sus formas particulares como la $anancia, la renta de la tierra, etc. .e a que confunda
directamente las le#es sobre la tasa del plusvalor con las le#es sobre la tasa de la
$anancia. 4omo emos indicado, la tasa de la $anancia es la proporcin entre el
plusvalor # el capital total adelantado, mientras que la tasa del plusvalor es la
proporcin entre el plusvalor #, meramente, la parte variable de ese capital.
8upon$amos que un capital de [sterlin$] -@@ 640 se divide en materias primas, medios
de trabajo, etc., por un total de [sterlin$] 9@@ 6c0 # en [sterlin$] *@@ de salarios 6v0, #
que el plusvalor es Q [sterlin$] *@@ 6p0.
p [sterlin$]*@@
!a tasa del plusvalor ser entonces Q Q *@@ ?. &ero
v [sterlin$] *@@
p [sterlin$] *@@
la tasa de la $anancia ser Q 2@ ?. Es evidente,
4 [sterlin$] -@@
[+] ** B4uando se opera un cambio en la productividad de la industria, de tal manera
que una cantidad dada de trabajo # capital produce ms o menos, la proporcin de los
salarios puede obviamente variar mientras la cantidad que esa proporcin representa se
mantiene inalterada, o puede variar la cantidad mientras la proporcin queda
incambiada.B 6[C. 4azenove,] B%utlines of &olitical Econom#...B, p. 7D.0
e
e En la +K # 9K ediciones se ubica aqu, con las variantes #a indicadas, el prrafo de la
p. 7++ que empieza/ B<icardo a sido el primeroB, etc.
[f] f .ebera decir/ disminucin por debajo de su valor.
[9] *2 B8i todas las dems cosas se mantienen i$ual, el fabricante in$l"s puede ejecutar
en un tiempo dado una cantidad considerablemente ma#or de trabajo que un fabricante
e)tranjero, lo bastante para compensar la diferencia entre las jornadas laborales, aqu de
7@ oras por semana # en otras partes de D2 a ,@.B 6B<eports... +*st %ctober *,--, p.
7-.0 El medio ms infalible para reducir esa diferencia entre la ora de trabajo in$lesa #
la continental, sera una ma#or reduccin le$al de la jornada laboral en las fbricas
continentales.
[$] $ En la 9K edicin, esta frase est precedida por el numeral *.
[-] *+ BE)isten circunstancias compensatorias... que la aplicacin de la le# de las *@
oras a esclarecido.B 6B<eports... +*st %ctober *,9,B, p. D.0
[] En la 9K edicin, esta frase est precedida por el numeral 2.
[7] *9 BEs posible calcular la cantidad de trabajo que a efectuado un ombre en el
curso de 29 oras, apro)imadamente, e)aminando los cambios qumicos que an
ocurrido en su cuerpo, puesto que las formas modificadas de la materia indican el
ejercicio previo de fuerza dinmica.B 6Rrove, B%n te 4orrelation of &#sical ForcesB,
[pp. +@,, +@I].0
i
i En la 9K edicin, esta frase est precedida por el numeral *.
[D] *- B3na causa principal del incremento e)perimentado por el capital durante la
$uerra proviene de los ma#ores esfuerzos # quizs de las ma#ores privaciones de las
clases trabajadoras, que en toda sociedad son las ms numerosas. !as penosas
circunstancias obli$aban a ms mujeres # ni=os a conse$uir una ocupacin, # los que #a
antes eran obreros se vieron forzados, por la misma causa, a dedicar una parte ma#or de
su tiempo al aumento de la produccin.B 6BEssa#s on &olitical Econom# in Jic (re
Illustrated te &rincipal 4auses of te &resent Hational .istressB, !ondres, *,+@, p.
29,0.
[,] *7 BEl tri$o # el trabajo raras veces marcan e)actamente al mismo paso, pero a#
un lmite obvio, ms all del cual no se los puede separar. En cuanto a los esfuerzos
desusados ecos por las clases trabajadoras en perodos de caresta, la cual produce la
baja de los salarios mencionados en las declaraciones testimonialesB 6a saber, las
efectuadas ante las comisiones investi$adoras parlamentarias en *,*9P*,*-0, Blos
mismos son mu# meritorios de parte de los individuos #, sin duda, favorecen el
acrecentamiento del capital. &ero nin$una persona animada por sentimientos
umanitarios puede desear que esos esfuerzos sean constantes # sin t"rmino.
.espiertan nuestra ma#or admiracin como alivio temporal, pero si se los ejerciera de
manera constante, resultaran de ellos efectos similares a los que ocasionara el empujar
a la poblacin de un pas asta los lmites ms nfimos en materia de alimentacin.B
65altus, BInquir# into te Hature and &ro$ress of <entB, !ondres, *,*-, p. 9,, nota.0 (
5altus le caben todos los onores por acer incapi" en la prolon$acin de la jornada
laboral fenmeno del que se ocupa directamente en otro lu$ar de su folleto , mientras
que <icardo # otros, a la vista de los ecos ms notorios, basaban todas sus
investi$aciones en la ma$nitud constante de dica jornada. &ero los intereses
conservadores a cu#o servicio se allaba 5altus incondicionalmente, le impedan ver
que la desmesurada prolon$acin de la jornada laboral, junto al e)traordinario
desarrollo de la maquinaria # la e)plotacin del trabajo femenino e infantil, tena
necesariamente que convertir en BsupernumerariaB a $ran parte de la clase obrera, en
particular tan pronto como cesaran la demanda de $uerra # el monopolio in$l"s sobre el
mercado mundial. Era muco ms cmodo, naturalmente, # ms conforme a los
intereses de las clases dominantes, a las que 5altus idolatraba de manera
aut"nticamente clerical, e)plicar esa BsobrepoblacinB a partir de las le#es eternas de la
naturaleza, que acerlo fundndose n las le#es naturales de la produccin capitalista,
puramente istricas &'(.
j
j En la +K # 9K ediciones, el te)to de las dos frases precedentes se sustitu# por el que
si$ue/
BEn In$laterra, en el perodo que va de *DII a *,*-, los precios crecientes de los
medios de subsistencia provocaron un aumento nominal de salarios, aunque los salarios
reales, e)presados en medios de subsistencia, bajaron. .e esto dedujeron Jest #
<icardo que la merma en la productividad del trabajo a$rcola abra ocasionado una
baja en la tasa del plusvalor, # convirtieron esa suposicin, vlida 'nicamente en su
fantasa, en punto de partida de importantes anlisis en torno a la proporcin entre las
ma$nitudes del salario, de la $anancia # la renta de la tierra. Rracias a la intensificacin
del trabajo # a la prolon$acin forzada del tiempo de trabajo, empero, en ese entonces el
plusvalor se aba acrecentado, tanto en t"rminos absolutos como relativamente. Fue
"ste el perodo en que la prolon$acin desmesurada de la jornada laboral conquist su
carta de ciudadana &!#(, el perodo que se caracteriza especialmente por el incremento
acelerado de capital, en un e)tremo, # del pauperismo en el otro&!6(.
*- Hota id"ntica a la *7 de la 2K edicin.
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L En la 9K edicin, esta frase est precedida por el numeral 2.
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l En la +K # 9K ediciones/ lmite mnimo absolutoB.
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m En la versin francesa/ Bla $eneralizacin del trabajo manualB.