Introducción

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), considerado hasta hace algunos años como una enfermedad psiquiátrica rara que no respondía al tratamiento, es hoy reconocido como un problema común que afecta al 2-3% de la población, es decir a más de 100 millones de personas en todo el mundo. El descubrimiento de que algunos fármacos son eficaces en el tratamiento del TOC ha cambiado el punto de vista que se tenía de esta enfermedad. Hoy no sólo existen terapias eficaces para tratar el TOC, sino que hay una gran actividad investigadora sobre las causas que producen esta enfermedad y en busca de nuevos tratamientos. Una persona con TOC se da cuenta de que tiene un problema. Normalmente, sus familiares y amigos también se dan cuenta. Los pacientes con TOC suelen sentirse culpables de su conducta anormal y sus familiares pueden enfadarse con ellos porque no son capaces de controlar sus compulsiones. Otras veces, en su deseo de ayudarles pueden aparentar que los síntomas no existen, o justificarlos o, incluso, colaborar en sus rituales.

Definición
El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un síndrome psiquiátrico perteneciente al grupo de los desórdenes de ansiedad caracterizado por:

Obsesiones: Son ideas, pensamientos, imágenes o impulsos recurrentes y persistentes que son egodistónicos, es decir, que no son experimentados como producidos voluntariamente, sino más bien como pensamientos que invaden la conciencia y que son vividos como repugnantes o sin sentido. El enfermo realiza intentos para ignorarlos o suprimirlos, a veces sin conseguirlo. Compulsiones: Son conductas repetitivas y aparentemente finalistas, que se realizan según determinadas reglas de forma estereotipada. La conducta no es un fin en sí misma, sino que está diseñada para producir o evitar algún acontecimiento o situación futura. Sin embargo, o bien la actividad no se halla conectada de forma realista con lo que se pretende impedir o provocar o puede ser claramente excesiva. El acto se realiza con una sensación de compulsión subjetiva junto con un deseo de resistir a la compulsión, por lo menos inicialmente. Por lo general, el individuo reconoce la falta de sentido de la conducta (algo que no siempre ocurre en niños pequeños) y no obtiene placer en llevar a cabo esta actividad, aunque le procure un alivio de su tensión.

En las personas que sufren este tipo de desorden, el pensamiento aparece dominado por una idea intrusiva o secuencia de ideas, que buscan apagar con comportamientos rituales, casi siempre muy caprichosos. Son plenamente conscientes de su trastorno, que es vivido como un malestar y puede estar asociado a un sentimiento de culpa o de vergüenza.

La tomografía de emisión transaxial de positrón TETP y otras técnicas de representación del cerebro han sugerido que pueden existir algunas anormalidades en el lóbulo frontal y en los ganglios basales que influyen en los síntomas del TOC. no se entregan a comportamientos reiterativos de tipo físico. Las neuronas que responden a la serotonina se encuentran en todo el cerebro. incluyendo distribuciones simétricas. que constituyen las obsesiones. la agresión y la impulsividad. Acumuladores: coleccionan objetos insignificantes. Tipos de TOC Dentro del TOC se pueden diferenciar siete tipos más comunes: • • • • • • • Lavadores y limpiadores: son personas a las que carcomen obsesiones relacionadas con la contaminación a través de determinados objetos o situaciones. un neurotransmisor que se cree que ayuda a regular la disposición de ánimo. que resultan incontrolables y bastante perturbadores. de los que no pueden desprenderse. los mensajeros del cerebro. y actualmente una serie de estudios están explorando esta posibilidad. Repetidores: son aquellos individuos que se empeñan en la ejecución de acciones repetitivas. Ordenadores: son personas que exigen que las cosas que las rodean estén dispuestas de acuerdo con determinadas pautas rígidas. Causas de los síntomas del TOC Varias teorías sugieren una base biológica para el trastorno. Uno es la serotonina. a diferencia de quienes sufren los demás tipos de TOC. con el objeto de contrarrestar su ansiedad provocadora de ideas o imágenes. llamados compulsiones mentales. Verificadores: son personas que inspeccionan de manera excesiva con el propósito de evitar que ocurra una determinada catástrofe. No obstante. El trastorno obsesivo-compulsivo estadísticamente es más frecuente en varones que en mujeres. Ritualizadores mentales: acostumbran a apelar a pensamientos o imágenes repetitivos. No debe confundirse con los desórdenes fóbicos. Atormentados y obsesivos puros: experimentan pensamientos negativos reiterados.• • • Las obsesiones y las compulsiones son una fuente significativa de malestar para el individuo o interfieren en su funcionamiento social. Otros estudios parecen indicar que pueden estar implicadas anormalidades en ciertos neurotransmisores. pero especialmente en los lóbulos frontales y en los ganglios basales. sino rumiaciones mentales. .

Se están haciendo investigaciones sobre el uso de un SRI como el medicamento principal y uno de una variedad de medicamentos como una droga adicional (un aumentador) para pacientes que sólo son parcialmente sensibles a estos medicamentos. generalmente no es útil para TOC. Estudios extensos han demostrado que más de tres cuartos de pacientes son ayudados. Cuál terapia usar debe ser decidido por el paciente individual en consulta con su terapeuta. Este método implica que el paciente se enfrenta. aún cuando los síntomas han disminuido. ya sea directamente o con la imaginación. otro SRI puede dar una respuesta mejor. un método específico de terapia conductista llamada "prevención de exposición y reacción" [exposure and response prevention"] es efectivo para muchas personas con TOC.Tratamiento del TOC Las investigaciones clínicas y experimentos que se llevan a cabo con animales respaldadas por NIMH y otras organizaciones científicas han provisto información que ha llevado a tratamientos tanto farmacológicos como conductistas que pueden beneficiar a la persona con TOC. si se deja el medicamento. Algunos otros pueden usar tanto medicación como terapia conductista. El primero de estos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SRI) [siglas corresponden al nombre en inglés: serotonin reuptake inhibitors] específicamente aprobado para uso en el tratamiento de TOC fue el antidepresivo tricíclico clomipramina (Anafranil*). La medicación es útil en el control de los síntomas de TOC pero a menudo. La mejoría por lo general lleva tres semanas o más. una persona que se lava las . quizás con una dosificación más baja. al menos un poco. Si un paciente no responde bien a uno de estos medicamentos. por estos medicamentos. Aquellos que han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Drogas (Food and Drug Administration . Y en más de mitad de los pacientes la medicación alivia síntomas de TOC al disminuir la frecuencia e intensidad de las obsesiones y compulsiones. Otros pueden empezar con medicación para ganar control sobre sus síntomas y entonces continuar con terapia conductista. luego habrá una recaída. Farmacoterapia Pruebas clínicas en años recientes han mostrado que drogas que afectan el neurotransmisor serotonina pueden reducir significativamente los síntomas de TOC. Por ejemplo. fluvoxamina (Luvox*) y paroxetina (Paxil*). la mayoría de las personas necesitarán continuar con medicación indefinidamente. al objeto o idea temida. dirigida a ayudar al paciente a desarrollar percepción acerca de su problema. De hecho. Otro que ha sido estudiado en pruebas clínicas controladas es sertralina (Zoloft ). o tiene efectos secundarios inaceptables. Al mismo tiempo. y posiblemente por otros que el paciente reclute para asistirle. el paciente es alentado a abstener de sus rituales con apoyo y estructura provistos por el terapeuta. Un paciente puede beneficiar significativamente de terapia conductista mientras que otro puede beneficiar de la farmacoterapia. Sin embargo. Terapia conductista Psicoterapia tradicional. deliberada o voluntariamente.FDA) para el tratamiento de TOC son fluoxetina (Prozac ). Esto fue seguido por otros SRI llamados "inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina" (SSRIs) [siglas corresponden al nombre en inglés: "selective serotonin reuptake inhibitors"].

manos compulsivamente puede ser alentada a tocar un objeto que él/ella cree está contaminado y luego la persona es instada a evitar lavarse por varias horas hasta que la ansiedad provocada se haya reducido en gran parte. promete producir aún más esperanzas para personas con TOC y sus familias. Para que el tratamiento sea exitoso. guiado por la habilidad del paciente a tolerar ansiedad y controlar los rituales. junto con sesiones de seguimiento luego de terapia intensiva. la mayoría de los pacientes gradualmente sienten menos ansiedad causada por los pensamientos obsesivos y pueden resistir los impulsos compulsivos. Frecuencia del TOC El TOC es más frecuente de lo que se creía hace algunos años. 1996). Eso significa que el TOC es más frecuente que la esquizofrenia o la anorexia. A medida que progresa el tratamiento. 1994). En España puede haber más de medio millón de personas con TOC. Estudios de terapia conductista para TOC han encontrado que es un tratamiento exitoso para la mayoría de los pacientes que lo completan. contribuye al mantenimiento de mejoría (Hiss. Otro estudio ha encontrado que el incorporar componentes de prevención de recaída en el programa de tratamiento. El tratamiento entonces procede paso por paso. Es importante evitar que los pacientes tarden tanto tiempo en solicitar ayuda médica. Se requieren otros estudios antes de que la promesa de terapia cognitiva-conductista pueda ser evaluada adecuadamente. Por término medio tardan unos 7 años en acudir al médico. junto con investigaciones acerca de tratamiento. Una compilación reciente de estudios de resultado indica que de más de 300 pacientes con TOC que fueron tratados con prevención de exposición y reacción. Esta variante de terapia conductista hace énfasis en cambiar las creencias y esquemas de pensamiento del enfermo de TOC. Un estudio provee nueva evidencia de que terapia cognitiva-conductista también puede ser efectiva para TOC. Foa y Kozak. La búsqueda continua de causas. un promedio del 76 por ciento todavía demostraba aligeramiento significativo 3 meses a 6 años después del tratamiento (Foa & Kozak. Los efectos positivos de la terapia conductista perduran una vez que el tratamiento ha terminado. es importante que el terapeuta sea totalmente capacitado para proveer este tipo específico de terapia. Los pacientes con TOC suelen esconder sus síntomas durante mucho tiempo. También es útil que el paciente esté muy motivado y tenga una actitud positiva y determinada. El TOC afecta a hombres y mujeres de todas las edades y por lo general comienza en la adolescencia. Se calcula que el 2-3% de la población tiene TOC. por lo que se hace necesario tomar conciencia sobre el diagnóstico del TOC y la disponibilidad de tratamientos eficaces. .

Intente no implicarse en las obsesiones y en los rituales del paciente. Trate de disminuir el impacto de las obsesiones y los rituales en su relación con el enfermo. por pequeño que parezca.Consejos para el paciente y sus familiares Si usted padece un TOC ¿qué puede hacer para ayudarse a sí mismo? • Recuerde que no está solo. Hable de sus síntomas con un médico. Manténgase activo. • • • • Si usted tiene un familiar o amigo con TOC ¿qué puede hacer para ayudarle? • No culpe al enfermo. hay mucha gente que sufre una enfermedad como la suya con obsesiones y compulsiones semejantes a las suyas. intente afrontar sus temores y evite llevar a cabo sus rituales. • • • • . no hay ninguna razón para avergonzarse de tener esta enfermedad. No está volviéndose loco. en su lucha por superar sus síntomas. Cumpla con el tratamiento tal y como le ha recomendado su médico. Ni el TOC tiene nada que ver con una debilidad del carácter ni el enfermo intenta molestarle intencionadamente. Estimule y aliente cualquier logro del paciente. Haga todo lo posible para que el enfermo acuda a su médico y apoye sus esfuerzos para tratarse. Su médico sabe cómo ayudarle. aunque al principio note efectos adversos molestos o no note mejoría durante las primeras semanas. Los síntomas que tiene están fuera de su control y necesita ayuda médica. El está familiarizado con esta enfermedad y sabrá tomarse en serio sus obsesiones. Eso no hace más que reforzar sus conductas patológicas. De esta forma se reducirá el efecto que esta enfermedad tiene en su vida.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful