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REN DESCARTES

La mejor manera de entender un sistema filosfico consiste en estudiar las bases sobre las
que ste se apoya. Para poder fijar estas bases, Descartes necesit construir un mtodo
que le ayudara a no perderse en la investigacin.
La necesidad del mtodo es histrica y epistemolgica. No hay conocimiento sin haber
llegado a l con la ayuda de un mtodo. Sin el mtodo, la certeza a la que llega el sujeto es
resultado de una investigacin azarosa y, por tanto, insegura.

EL "DISCURSO DEL MTODO"
En la segunda parte del "Discurso del mtodo", Descartes muestra la situacin previa al
establecimiento del mtodo y fija como primera conclusin la necesidad de la unidad de
la ciencia.
Descartes es partidario de la necesidad de construir un nuevo edificio de la ciencia, un
nuevo sistema de pensamiento, radicando, lo nuevo, en las bases, en los cimientos, que
ya no seran los prejuicios adquiridos en la infancia sino principios rigurosamente
analizados.
Descartes hace referencia a sus estudios de lgica, matemtica, geometra y lgebra, con
la intencin de que estos conocimientos le ayuden a cumplir su objetivo. Es en esta parte
de la obra donde se ve cmo Descartes se separa de la lgica escolstica y establece la
gran crtica al silogismo, el cual, segn l, no sirve ms que para explicar cosas ya
sabidas, contrario de lo que realmente l quera realizar, que era un mtodo de
invencin.

En el "Discurso del mtodo", Descartes enumera cuatro preceptos de su mtodo:
El PRIMER PRECEPTO hace referencia al concepto de evidencia, que se define
por la claridad y la distincin. Segn Descartes, solo con la unin de estos dos
conceptos se lograra tener un conocimiento verdadero. Tambin seala las dos
formas mediante las cuales el sujeto que conoce se puede equivocar: la
precipitacin y la prevencin. La primera consiste en aceptar como verdaderos
conocimientos que no son evidentes y la segunda, es no aceptar como verdadero
un conocimiento aunque sea claro y distinto (evidente).
El SEGUNDO PRECEPTO se refiere a la resolucin de las dificultades. Descartes
afirma que toda dificultad est compuesta por un complejo de cuestiones y que
para ser resuelta hay que dividirla hasta alcanzar los objetos ms simples que
puedan ser captados por la intuicin.

El TERCER PRECEPTO hace hincapi en la necesidad del orden al momento de
emprender una investigacin. Descartes afirma que sin orden la investigacin no
puede encontrar una solucin.

El CUARTO PRECEPTO es el que hace referencia a las enumeraciones diciendo
que estas permiten al sujeto no olvidar ninguna de las cosas que forman parte de
la serie de investigacin. La enumeracin es necesaria porque muchas veces, el
entendimiento humano no puede captar todas las proposiciones a travs de una
sola intuicin, por lo que necesita de una enumeracin que le permita recorrer la
serie de cosas que debe conocer.

LAS "REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU"
Los cuatro preceptos del mtodo expuestos en el "Discurso del mtodo" poseen una
estrecha relacin con las "Reglas para la direccin del espritu".
Los temas ms destacados en esta obra son el problema de la unidad de las ciencias y la
necesidad de encontrar un mtodo universal para ellas. Otro tema al que hacen
referencia las reglas es el problema de la certeza que, segn Descartes, es una exigencia
epistemolgica cuyo modelo se encuentran en la aritmtica y la geometra.
En cuanto a las operaciones del entendimiento, Descartes afirma que con la intuicin y la
deduccin se establece el conocimiento cierto.
Finalmente, en esta obra, Descartes tambin se ocupa del mtodo, afirmando que este es
necesario para la investigacin de la verdad de las cosas.

EL MTODO: DEFINICIN Y FUNCIN
Descartes define el mtodo de la siguiente manera: "entiendo por mtodo reglas ciertas
y fciles, mediante las cuales el que las observe exactamente no tomar nunca nada falso
por verdadero y, no empleando intilmente ningn esfuerzo de la mente, sino
aumentando siempre gradualmente su ciencia, llegar al conocimiento verdadero de
todo aquello de que es capaz".
La funcin del mtodo es explicar el modo de usar la intuicin para que la mente no
caiga en ningn error y mostrar cmo deben ser hechas las deducciones para llegar al
completo conocimiento de las cosas.
Para Descartes el mtodo sustenta cualquier ciencia ya que expresa la estructura de la
razn humana. No hay, para Descartes, conocimiento cientfico que no pueda ser
racional y que no pueda ser expuesto de acuerdo a las reglas del mtodo. El mtodo, en
definitiva, no sera ms que el seguimiento preciso de una serie de reglas que nos
conducirn al conocimiento de la verdad.
En su obra inacabada conocida como las Regulae ya se aporta una clara definicin del
mtodo: Lo que entiendo ahora por mtodo son reglas ciertas y fciles, por cuya
observacin exacta se estar seguro de no tomar nunca un error por verdad, y de llegar
al conocimiento verdadero de todo cuanto se sea capaz.

LA SUSTANCIA Y LAS IDEAS DE DESCARTES
Las clasificaciones que hace Descartes de las sustancias y de las ideas son elementos
fundamentales del pensamiento moderno, ya que, por una parte, establece los puntos
esenciales de la Metafsica que Hume o Kant intentarn desmontar, y, por otra es el
origen, a partir de la aceptacin o no de las ideas innatas, de los dos movimientos
filosficos propios de la Filosofa Moderna, como son el Racionalismo y el Empirismo.

LA SUSTANCIA
Descartes a la hora de definir sustancia afirma que es todo lo que existe de tal
forma que no necesita de nada ms para existir. Si tomamos esta definicin de
forma literal, slo podemos encontrar a Dios como sustancia. Por eso, Spinoza
considera que slo existe una sustancia que es Dios, y, por eso puede ser
considerado como pantesta. Descartes no compartir esta visin.

Tipos de sustancia: Descartes considera la existencia de tres tipos de sustancia:
Res cogitans. Es el pensamiento, la razn y la inteligencia, que es
inmaterial. Es el Yo surgido del Cogito. Sera el equivalente al alma.
Res Extensa. Es la materia en su calidad de extensin.
Res Divina. Dios, del que Descartes intenta demostrar su existencia y
sera la nica sustancia propiamente dicha si nos limitamos a la
definicin.

EL SER HUMANO
El ser humano es el ser que pone en contacto las tres sustancias, ya que en
primer lugar el ser humano es dual (posee Res Cogitans y Res Extensa, las cuales
estn unidas por el hipotlamo que est situado en el cerebro), y al mismo
tiempo conoce la divinidad, y, por tanto, relaciona las tres sustancias a travs de
su conocimiento.

CONCEPCIN DE LAS IDEAS
Otro aspecto muy importante del pensamiento de Descartes es la clasificacin de
las ideas, lo que ser determinante para el nacimiento de dos movimientos
filosficos enfrentados. Racionalismo y Empirismo, segn acepten o no la
existencia de ideas innatas. En primer lugar, habra que definir el concepto de
Idea, y sera definida como el conocimiento que poseemos del objeto (el
concepto).

Tipos de ideas: Hay tres tipos de Ideas segn sea su origen:
Ideas adventicias (Sensibles). Provienen de la experiencia sensible
(rbol).
Ideas Factcias (Elaboradas). Nacen de la combinacin de otros (Sirena).
Ideas innatas. Las poseemos en la mente simplemente por el hecho de
existir (Dios).
Este ltimo tipo de ideas no son ideas aprendidas, sino que forman parte de
nuestra mente sin que las hayamos experimentado, por eso el Racionalismo
afirma que el conocimiento es posible fuera del mbito de la experiencia.

LA CUESTIN DE LAS IDEAS INNATAS
El pensamiento de Ren Descartes ser el origen de dos movimientos
filosficos diferenciados a partir del concepto de Idea Innata: El Racionalismo y
el Empirismo. Aquellos que acepten la existencia de las ideas innatas sern
considerados racionalistas, y los que no acepten su existencia sern los
empiristas.

EL PAPEL DE LA EXISTENCIA DE DIOS
La dependencia del hombre respecto de Dios no hace a Descartes concluir la supremaca
de ste. La idea de Dios en el hombre es utilizada para subrayar la positividad de la
realidad humana y, desde el punto de vista cognoscitivo, la capacidad natural para
aprehender la verdad y, en lo concerniente al mundo, la inmutabilidad de sus leyes. As,
la evidencia que se propona hipotticamente se confirma por la certeza inicial del
cogito; ste, con sus correspondiente facultades cognoscitivas, queda reforzado por la
presencia de Dios, realidad que respalda su carcter objetivo.

DIOS, CREADOR DE IDEAS ETERNAS CONTINGENTES
Descartes recoge el testigo del creacionismo voluntarista de Scoto. Puede
parecer una paradoja el que las ideas creadas por Dios sean al tiempo
contingentes y eternas, pero Dios, en cuanto ser inmutable, crea eternas de
principio las verdades que, como acto de voluntad, podra haber sido de otro
modo. As pues, para el ser humano, los caminos de Dios siguen siendo
inescrutables, aunque tenga total acceso al conocimiento de las ideas creadas por
l. Descartes, por tanto, garantiza la inmutabilidad de ciertas verdades y, en
consecuencia, defiende el desarrollo de la ciencia y su objetividad. La razn de
hombre es humana, no divina, pero encuentra garantizada su actividad por el
Dios que la ha creado.

EL ERROR ES IMPUTABLE A HOMBRE
Si lo creado por Dios es, de por s, verdadero, el error en su conocimiento
proviene de la actividad del hombre. Segn el propio Descartes, si me abstengo
de emitir un juicio sobre una cosa, cuando no la concibo con la suficiente claridad
y distincin, es evidente que hago un uso ptimo del juicio y no me engao; pero
si decido afirmar o negar tal cosa, entonces ya no empleo como es debido mi
libre arbitrio; y si afirmo lo que no es cierto, es evidente que me engao; []
porque la luz natural son ensea que el conocimiento del intelecto debe preceder
siempre a la determinacin de la voluntad. Y precisamente en el mal uso del libre
arbitrio se encuentra la privacin que constituye la forma del error.