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M i g u el S.

Val l es M ar t n ez, L icenciado en C iencias P ol ticas y S ociolog a (1984) y D o c t o r '


S ociolog a (1988), es P rofesor T itular de S ociolog a (Metodolog a cuantitativa y cualitativa d
investigacin social) en la U niversidad C omplutense de Madrid. F ue becario del P rograma
F ormacin de P ersonal Investigador IF P I) del Ministerio de E ducacin y C iencia, de 198
1988, dentro del cual llev a cabo su tesis doctoral sobre la transicin de los jvenes al trao
y la vida adulta. J unto a esta l nea de investigacin, ha hecho estudios en el campo de la so
logia de la vejez, del desarrollo social y las migraciones. S iempre con una atencin especial
las cuestiones metodolgicas, traducida en sus publicaciones, algunas de las cuales se: ci
en este cuaderno. Ha sido profesor visitante en la U niversidad de E ssex y mantiene contac
acadmicos, en la actualidad, con universidades e institutos europeos, americanos ycanadten2
ses especializados en metodolog a cualitativa.
Cuadernos
letodolgicos
E n t r ev i s t as
c u al i t at i v as
M i g u el S. Val l es
L a expresin e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s , en plural,
representa de manera sencilla en el lenguaje
escrito y hablado una realidad diversa en la
prctica investigadora de ayer y de hoy.
Bajo este paraguas terminolgico se alojan
formas y usos conversacionales de muy variada
denominacin: entrevista en profundidad, abierta,
focalizada, biogrfica, especializada, narrativa,
semiestructurada, no estandarizada, etctera.
P ara comprender el trasfondo terico y
metodolgico de estas modalidades de e n t r e v i s t a
c u a l i t a t i v a ayuda sobremanera su enfoque
histrico. T ambin su comparacin con las
conversaciones cotidianas y la conceptualizacin
hecha desde perspectivas y posturas
_ ~ paradigmticas dispares. E n esta publicacin se
abordan, adems, los aspectos de diseo, campo
y anlisis de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s con un
grado de detalle inusual. L a experiencia del autor
se va entrelazando con lo publicado por otros
especialistas.
Cuadernos
Metodolgicos
32
CIS
E ntrevistas
cualitativas
Miguel S . Valles
A todos los que me ensearon
las artes de la conversacin
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(ya sea grfico, electrnico, ptico, qumico, mecnico,
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Primera edicin. diciembre de 2002
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Montalbn, 8. 28014 Madrid
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ndice
1. LAS ENTREVISTAS CUALITATIVASEN PERSPECTIVA HIST-
RICA. 11
Las oc i e da d e n t r e v i s t a y latecnologa deloconfesional................... 11
Aportaciones clsicas alaconfiguracin delas entrevistas cualita-
tivas de investigacin 15
La entrevista teraputica: influencia en la investigacin social
delaobra de Rogers y Dichter 16
Laentrevista focalizada: Merton y colaboradores 19
Formas estandarizadas no estructuradas y estilos no estandari-
zados deentrevista......................................................................... 22
Laentrevista especializada y aelites 25
Aportaciones recientes a la configuracin de las entrevistas cuali-
tativas de investigacin....................................................................... 28
2. FUNDAMENTOS METODOLGICOS DE LAS ENTREVISTAS
CUALITATIVAS 37
Las entrevistas cualitativas y las conversaciones cotidianas 37
Pluralidad deperspectivas y posturas paradigmticas..................... 41
Modelos tericos de comunicacin e interaccin social en ladefi-
nicin delaentrevista 46
El modelo contextual interaccionista de Gorden......................... 46
El modelo deBriggs-Wengraf 50
3. DISEO DE ENTREVISTAS CUALITATIVAS 53
Decisiones de diseo 1:entrevistar o no, usos combinados o auto-
suficientes......... 53
Decisiones de diseo II: de las cuestiones de investigacin a los
asuntos de conversacin y otros aspectos de la sesin de entre-
vista................................................... 59
Decisiones de diseo III: la seleccin de los entrevistados y otros
preparativos....... 66
A) Laseleccin deentrevistados 66
B) Otros preparativos: seleccin de entrevistadores, fecha,
lugar y registro delasentrevistas.......................................... 77
Criterios evaluativos delacalidad delasentrevistas 82
4. EL TRABAJODE CAMPOEN LAS ENTREVISTASCUALITATI-
VAS................................................ 89
Trabajos previos alasesin deentrevista: contactacin, presenta-
cionesy otros preparativos 89
Actuacin del entrevistador durante lasesin deentrevista: estra-
tegiasy tcticas 96
El entrevistador ideal y loscriterios maestros decampo 96
Lastcticas deentrevista en profundidad 111
Tras lasesin de entrevista: registro de impresiones y otros me-
morandos.................................................. 126
Prefacio: las entrevistas en profundidad
repensadas
5. ANLISISY SNTESIS DE ENTREVISTASCUALITATIVAS......... 135
Latranscripcin: aspectos metodolgicos y tecnolgicos 135
Fiabilidad y validez delatranscripcin........................................ 136
Cunto y cmo transcribir? 138
Larevisin dela transcripcin: oportunidad dearranque ana-
ltico intenso 141
Latranscripcin y los programas informticos deanlisis cua-
litativo 146
Lainterpretacin: enfoques y operaciones deanlisis y sintesis 149
Laactividad analtica r e a lasentrevistas cualitativas 149
Ilustracin deiatrastienda del anlisis deentrevistas cualitati-
vasnoasistido por ordenador 151
Notas y ejemplos sobre el anlisis de entrevistas cualitativas
asistido por ordenador................................................................... 170
Las pginas que siguen son fruto, en buena medida, deun encargo tiempo
atrs anhelado!. Por otro lado, surgen como resultado deuna particular an-
dadura entre laformacin, ladocencia y lainvestigacin sociolgicas princi-
palmente2. Detodo ellosedio cuenta en lopublicado en una obra demayor
alcance temtico, en laquejunto aotros mtodos y tcnicas cualitativos se
abordaba la reflexin metodolgica y laprctica profesional delas e n t r e v i s -
t a s e n pr ofu n di da d 3. Sin duda, el tratamiento ms general y sinttico dado
entonces hasido un punto dearranque para el abordaje monogrfico y ms
pormenorizado que sehace aqu. ahora. Los aos transcurridos han trado
nuevas experiencias docentes einvestigadoras. En el terreno deladocencia
hetutorizado lametodologa devarios trabajos, basados fundamentalmente
en entrevistas cualitativas, que han culminado en tesis doctorales e u m
l a u de 4. En el terreno investigador, destaco el estudio cualitativo realizado
entre octubre de 1998y junio~de 1999para el Instituto delaJuventud, en el
queentrevistalossupervivientes (polticos y socilogos) quepromovieron y
realizaron la1Encuesta Nacional deJuventud 1960en Espaa 5. O, ms re-
cientemente, la realizacin dee n t r e v i s t a s a bi e r t a s , grabadas en el Laborato-
rio deTcnicas Cualitativas delaFacultad deCiencias Polticas y Sociologa
1 Agradezco a Francisco Alvira su invitacin a oroyectar velaborar un cuaderno metodolgi-
co sob;e la "entrevista abierta para lacoleccin de! CIS. N; pude atender. algunos aos antes.
el ofrecimiento de Angeles Valero para contribuir en dicha coleccin. A elJatambin mi recono-
cimiento.
, Amando de Miguel ha sido. sin duda, uno de los responsables ms sealados de mi tem-
prana v posterior dedicacin a las e l l t r e v i s t a s en pmt i l l 1di da d; aunque el aprendizaje del oficio de
socilogo con l nunca se ha constref'iido a los modos cualitativos, desde la poca en el despa-
cho de Serrano 19y despus.
i Valles (1997), Tc n i c a s c u a l i t a t i v a s de i n v e s t i ga c l n s oc i a l : r e fl e xi n me t odol g!CIl V pr c t i c a
pr ot s i r ma l . Madrid: Sintesis. pp. ]77-234.
" Quiero recordar las tesis doctorales de Gahriel Alvarez Silvar (1996). Laura Oso Casas
(1997), Adriana Mitsue lvama (] 999) y Ana Lpez Sala (2000).
i Valles (2000a), Historia oral de la primera Encuesta Nacion~de Juventud. La peripecia
humana v poltica. en A. de Miguel. Dos gCf1e r a c i on e s de jv e n l r s i960-1998, Madrid: Injuve.
pp. ] 13-140.
delaUCM,conpracticantes expertos en latcnica del gr u po de di s c u s i n en
Espaa 6. Estas y otras experiencias investigadoras, donde lase n t r e v i s t a s e n
pr ofu n di da d han tenido un papel crucial, han servido de material didctico
recurrente (aunque nonico) para ilustrar lareflexinmetodolgicaenestas
pginas.
Por otro lado, en estos ltimos aos sehan publicado aportaciones meto-
dolgicas destacables, como laobra colectivareciente coordinada por Jaber
F. GubriumyJames A.Holstein(2002),Ha n dbook ofIn t e r v i e w Re s e a r c h 7, ola
monografa deTomWengraf (2001), Qu a l i t a t i v e Re s e a r c h In t e r v i e wi n g. Cier-
tamente, estosyotros trabajos ms actuales han influido enlaconfeccin de
estecuaderno metodolgico, pero ello no ha supuesto el desconocimiento o
el olvidodelasqueseconsideran aportaciones clsicas. Precisamente, el pri-
mero delos captulos que dan cuerpo aesta monografa sededica aenfocar
en perspectiva histrica las llamadas e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s de i n v e s t i ga c i n .
Este es el ttulo finalmente propuesto, despus debarajar otras expresiones
como lae n t r e v i s t a a bi e r t a , lae n t r e v i s t a e n pr ofmdi da d o e n t r e v i s t a s e n pr o-
fu n di da d. Espero convencer al lector, a lo largo delos captulos siguientes,
delapertinencia deesta acuacin modal en laliteratura especializada ac-
tual. Pero avanzo aqu una reflexin en esa direccin. En el momento de
proyectar esta obra nueva, se haban publicado ya ms de 30 ttulos en la
ColeccinCuadernos Metodolgicosdel CIS, muchas vecesreferida en las
conversaciones con alumnos y colegas por su color amarillo. Lo cual lleva,
por asociacin y nemotecnia cromtica, amencionar las colecciones verdey
azul deSage. Confiesoqueestereferente tricolor haservido defondo para el
nuevo libro amarillo, sobre todo la coleccin azul de Sage. En esta ltima,
monogrfica sobre mtodos de investigacin cualitativa, que comenz en
1986yvapor el medio centenar dettulos, hay tres cuadernillos dedicados a
laentrevista:
vol. 13,G. McCracken(1988), The Lon g In t e r v i e w;
vol. 37, J. A.HolsteinyJ. F. Gubrium(1995), The Ac t i v e In t e r v i e w;
vol. 44, R. Atkinson(1998), The Li fe St or y In t e r v i e w.
Estos tres volmenes son una muestra incompleta de la gran variedad
que hay en losplanteamientos y en las modalidades dee n t r e v i s t a c u a l i t a t i v a
, Valles (200Ja), "Teora y prctica del anlisis del discurso del grupo de discusin en Espa-
a. Una experiencia de investigacin e innovacin educativa en anlisis cualitativo". Comunica-
cin presentada al VII Congreso Espaol de Sociologa, septiembre, Salamanca.
7 Conviene observar que esta compilacin rene contribuciones originales no slo sobre eIl-
t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s de i n v e s t i ga c i n . sino tambin acerca de las entrevistas de encuesta. Algo si-
milar ocurre con la obra en cuatro volmenes que anuncia SAGE Publications para noviembre
de 2002, titulada In t e r v i e wi n g y editada por Nigel G. Fielding. Si bien esta prxima publicacin
agrupa artculos (algunos ms clsicos que otros) ya publicados.
de i n v e s t i ga c i n . Sobre el texto deMcCracken va hesealado (Valles, 1997:
189-190)su fallidapretensin deacuar un nuevotrmino apartir dedistin-
ciones poco slidas. Asimismo, esdemostrable sudeuda con el modelo mer-
toniano dee n t r e v i s t a foc a l i za da ylaidentificacin conuna forma dee n t r e v i s -
t a e s t a n da r i za da y en parte pr ogr a ma da (Denzin, 1970). Holstein y Gubrium
(1995) plantean su libro como un cuaderno netamente dereHexinmetodo-
lgica. Desu lecturasecoligelaimportancia delapostura paradigmtica del
practicante delase n t r e v i s t a s e n pr ofu n di da d, alahora deconceptualizar sta
yejecutada. Robert Atkinson, encambio, secentra en un tipo muy concreto
dee n t r e v i s t a c u a l i t a t i v a , pero aporta reflexiones metodolgicas muy tiles y
extrapolables atodaentrevista intensiva. Escribe algunas delas pginas ms
bellas acerca delae s c u c ha , suimportancia ysignificado. Personalmente, me
ha reafirmado en laopinin deque, en el paraguas delase n t r e v i s t a s c u a l i t a -
t i v a s oe n pr ofu n di da d, lavarilladelase n t r e v i s t a s bi ogr fi c a s esfundamental.
As lo he comprobado en mi experiencia investigadora y esees mi enfoque
ms caracterstico. No obstante, entiendo que resulta muy conveniente, so-
bre todo si sepiensa en los principales destinatarios deestos cuadernos (es-
tudiantes y estudiosos de nuestro pas, pero tambin de Latinoamrica),
abrirse alapluralidad deformas yusos que lase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s de i n -
v e s t i ga c i n ofrecen. Heaqu ungrano dearena.
Las entrevistas cualitativa~en perspectiva
histrica
Apelar a una mnima cronologa de lo acontecido en el campo de la meto-
dologacualitativa puede resultar clarificador, especialmente enel caso que
nos ocupa. Nosepretende acometer una historia minuciosa delagnesis y
desarrollo deuna categora deentrevistas deinvestigacin. lasc u a l i t a t i v a s o
e n pr ofu n di da d. Peros est enel nimo dequien escribe refrescar lamemo-
ria suficientemente, y as depaso rendir homenaje aquienes han comparti-
do con generosidad su conocimiento. El beneficio de este enfoque retros-
pectivovams alldel mero reconocimiento delas aportaciones hechas por
unos y otros autores. Sale ganando la definicin y conceptualizacin del
mtodo, al relacionarlo con momentos sociohistricos determinados. Para-
fraseando las ideas deKirk v Miller (1986: 10) sobre la investigacin cuali-
tativaen su conjunto. podra decirse que las e n r r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s son un
fenmeno emprico, definido por su propia historia. Resulta, por tanto, per-
tinente y hasta obligado una cierta contextualizacin histrica, lo cual su-
poneen s mismo un primer paso en el tratamiento epistemolgico y meto-
dolgicode esta herramienta de indagacin social. Y abre la puerta a una
sociologadelaentrevista, queentanto ejercicio intelectual no secompleta-
r hasta poner en relacin loselementos histricos, biogrficos y deestruc-
tura ocambio social (Mills, 1959).Estees un granito dearena hacia eseem-
peo.
Unprimer hilo, con madeja sociohistrica, del que tirar seencuentra en el
captulo introductorio, firmado por Jaber F. Gubrium y James A. Holstein,
del Ha n dbook ofIn t e r v i e w Re s e a r c h (2001), del que son editores. Su mirada
retrospectiva sesintetiza en la transicin habida desde la entrevista indivi-
dual a las oc i e da d e n t r e v i s t a . La idea ms sencilla detrs de este concepto
1) el surgimiento y reconocimiento de una subjetividad individual con
competencia narrativa;
2) laexistencia de una "tecnologa deloconfesional";
3) la disponibilidad de una extensa tecnologa de comunicacin de ma-
sas.
Tucdides ya entrevistaba a los que volvan de las guerras del Peloponeso,
con el fin de estudiar dichas batallas. 0, tambin, que Scrates se vala del
dilogo para producir conocimiento filosfico. A decir deeste autor, las mo-
dernas ciencias sociales habran estado ms prximas a las ciencias natura-
les y su nfasis reciente en la entrevista como conversacin estara aproxi-
mndolas al campo de las humanidades. No obstante, se reconoce el uso
previo de las entrevistas informales por parte de antroplogos, socilogos y
psiclogos. La novedad de los momentos actuales residira en el "uso
creciente de las entrevistas cualitativas como mtodo de investigacin con
derecho propio, apoyado en una literatura metodolgica en expa~sin sobre
la realizacin sistemtica de investigacin mediante entrevista" (Kvale,
1996:8).
Lasegunda condicin sealada por Atkinson ySilverman (1997) en su ca-
racterizacin de las oc i e da d e n t r e v i s t a C'latecnologa de lo confesional") re-
mite a un precedente de singular importancia en latradicin cristiana de la
sociedad espaola (y otras culturas y sociedades): los ritos religiosos de la
Inquisicin y la confesin (Valles, 1997: 182). Jess Ibez (1979: 121), apo-
yndose en los escritos de Foucault y otros autores, dej buena nota de esta
particular contextualizacin histrica.
clave es que "laentrevista es parte esencial de nuestra sociedad y cultura", y
no slo una mera tcnica de recogida de informacin con propsitos de in-
vestigacin. Se trata de una produccin cultural v como tal conviene abor-
dada. La nocin ms elaborada (tambin la ms ;omntica) des oc i e da d e n -
t r e v i s t a se atribuye a Silverman (1997) y a Atkinson y Silverman (1997).
Estos autores sealan tres condiciones para que se d la llamada s oc i e da d
e n t r e v i s t a :
La primera condicin de las sealadas da pie para intercalar algunos es-
bozos de historia de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s . Robert G. Burgess (1984:
102) se refiere a una larga tradicin de investigacin social en la que las en-
trevistas sehan entendido como mtodos defi e l d r e s e a r c h basados en el arte
de la conversacin. Y menciona el estudio de Mayhew (185l), Lon don La -
bou r a n d t he Lon don Poor , como ejemplo temprano de uso de la entrevista
"no estructurada o informal". En el prefacio dedicho libro, su autor sostiene
que se trata del "primer intento de publicacin de la historia de la gente, de
sus propios labios". Todo un "retrato" desus casas v sus familias "atravs de
la observacin de los lugares y la comunicacin directa con los individuos"
(Mayhew, 1851: iii). Hosltein y Gubrium (1995: 22) tambin se refieren al
trabajo de Mayhew, pero van ms all en la concrecin de su significacin
sociolgica. La simple idea de entrevistar a cualquiera acerca de su vida, y
menos an los pobres, no tena precedentes, a pesar de que la pobreza era
un asunto recurrente en los debates pblicos. Lamisma palabra e n t r e v i s t a se
cree que no aparece tan siquiera hasta las fechas del estudio de Mavhew. Lo
ms relevante es, justamente, este cambio de mentalidad y las implicaciones
metodolgicas que deello sederivan.
Laconfesinesintroducidapor laInquisicinenlosritosjudicialesy deella
pasaalostribunaleslaicos.Enuncontextolaicopasadelosritosjudiciales
alastcnicascientificas:invadelapedagogay lamedicina,perotambinla
vidacotidiana...
AunqueMayheweraperiodista, lanocindeentrevistacomomediodereco-
gidadehechosdelaexperienciaengeneral, menosan laexperienciadela
pobrezaurbana, sentprecedenteparalainvestigacinsocial, estableciendo
un espectro amplio de personas competentes narrativamente. Lavisin
emergenteeraquetodaclasedegente, nosloloseducadosolospudientes,
erancompetentesparadar vozcreblealaexperiencia[Holsteiny Gubrium,
1995: 22].
Como he sealado en otro lugar (Valles, 1997: 183), Ibez toma de Fou-
cault (1976: 79) un fragmento que le sirve para ilustrar esa i n v a s i n de la
vida cotidiana por la c on fe s i n : "uno confiesa sus crmenes, confiesa sus pe-
cados, confiesa sus pensamientos y sus deseos, confiesa supasado y sus sue-
os, confiesa su infancia; seconfiesan las enfermedades vlas miserias (oo.) en
pblico y en privado, a los padres, a los educadores, al ~dico, a los que se
ama; uno sehace a s mismo, con placer y con dolor, confesiones imposibles
acualquier otro". Al igual que entonces, reitero ahora que lac on fe s i n no es
un simple ejercicio de erudicin al que serecurre para dar perspectiva hist-
rica alapresentacin de lase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s . Ms bien, setrata de una
reflexin metodolgica, en s misma, que casa con el planteamiento de At-
kinson y Silverman (1997) y del que se hacen eco Gubrium y Holstein
(2002). Lo relevante sigue siendo la anotacin sobre la presencia de un ele-
mento confesional en las distintas formas de e n t r e v i s t a pr ofe s i on a l y, en ge-
neral, en los encuentros cara a cara propios de lavidacotidiana. Por ello, se
adverta entonces (Valles. 1997: 183) que la c on fe s i n aludida no es slo la
religiosa, la psicoanaltica, la policial, la judicial o la del asesor fiscal. En
una palabra, lac on fe s i n pr ofe s i on a l . Tambin se incluan las denominables
c on fe s i on e s c ot i di a n a s me n or e s , aparentemente desritualizadas, casuales, in-
Otros autores, entre los que destaca Steinar Kvale(1996: 8), seretrotraen
mucho ms atrs en el tiempo para documentar que "laconversacin es una
forma antigua de obtencin de conocimiento". Se anota, por ejemplo, que
formales l. De lo escrito por Ibez (1979: 113-123) sobre esta cuestin, me-
rece extractarse aqu la siguiente cita:
La confesin se transforma en tcnica de investigacin social en forma de
e n t r e v i s t a e n pr ofn di da d. Su antecedente inmediato es la sesin individual
de psicoanlisis o su anlogo clnico. Introducida por Mertoo -foc u s s e d i n -
t e r v i e w- para analizar las motivaciones de un comportamiento, tiene am-
plia utilizacin (...) proliferar, bajo la impulsin de Dichter, en los llamados
e s t u di os de mot i v a c i n en investigacin de mercados. Pero en seguida se es-
cindir en dos tcnicas: lae n t r e v i s t a e n pr ofn di da d y el grupo de discusin
(queyano ser propiamente una confesin) [Ibez, 1979: [22-123].
r i o. Su autor, Juan Ramn Iborra, redactor de prensa escrita v de televisin
desde 1976, escritor y fotgrafo, presenta 25 entrevistas 2 de ;s llamadas de
pe r s on a l i da d (Halpern, 1995). El ttulo del prlogo, firmado por Manuel
Vzquez Montalbn, expresa con fuerza la idea expuesta aqu en las pe:inas
precedentes: "Entre la osada de entrevistar v la ambicin de confesai'. El
prologuista se refiere, particularmente, a las "entrevistas hechas a celebrida-
des de la literatura internacional. Y as son, desde Jos Saramago a Norman
Mailer, los que encabezan y cierran la lista de 25 entrevistados por J. R. Ibo-
rra. Del estilo de entrevista practicado por Iborra, Vzquez Montalbn resal-
ta la "disposicin de superar la habitual distancia entre lo pasivo y lo activo,
entre el cuestionador esponja y el entrevistado ubrrimo". Aspectos que en-
contrarn resonancia en las aportaciones (a la reconceptualizacin de la en-
trevista cualitativa) hechas desde la sociologa. Al igual que la definicin que
Iborra deja anotada sobre la e n t r e v i s t a : "el ms puro, humilde v necesario de
los gneros en un ofi c i o de e s c u c ha dor e s " 3. .
Enseguida abordaremos las aportaciones de Merton y Dichter a esta re-
flexin metodolgica. Antes conviene cerrar la exposicin iniciada, a partir
del concepto s oc i e da d e n t r e v i s t a , y recalada en la relacin entre e n t r e v i s t a V
c on fe s i n . Lo expuesto hasta aq~ ayudar a entender mejor el punto d~
vista de Atkinson y Silverman (1997), retornado por Gubrium y Holstein
(2002: 11):
(...) las propiedades confesionales dela entrevista no slo construven la sub-
jetividad individual sino que. cada vez ms, profundizan y amplian las ver-
dades experienciales de los sujetos. Yano recunimos al cosmos, a los dioses,
a la palabra escrita, al sumo sacerdote o a las autoridades locales en busca
de conocimiento autntico, ms bien, buscamos habitualmente la autentici-
dad a travs delaentrevista en profundidad.
Aportaciones clsicas ala configuracin delas entrevistas
cualitativas deinvestigacin
Queda as explicitada la relacin entre los conceptos s oc i e da d e n t r e v i s t a v
e n t r e v i s t a e n pr ofi mdi da d, esta ltima la clase de entrevista cualitativa co~
mayor predicamento. En palabras de uno de sus defensores actuales (John-
son, 2002: 104), el usuario de este tipo de entrevista persigue un conocimien-
to ms a fondo ("asuntos muy personales, (...) experiencia vivida, valores v
decisiones, etc.") que el buscado con las "encuestas informales o los grupo~
focalizados" .
Por ltimo, cabe sealar que la "tecnologa de lo confesional" se aplica y
cataloga como tal por parte de los profesionales de los medios de comunica-
cin de masas. De ah que las condiciones segunda y tercera, sealadas ms
arriba, aparezcan especialmente relacionadas en ese oficio. Baste un ejemplo
cercano allecwr de habla hispana para ilustrar este punto de vista. Me refie-
ro al libro, aparecido en octubre de 2001, titulado precisamente Con fe s i on a -
Tal v como sucede con otras herramientas caractersticas de las estrategias
metodolgicas cualitativas, en el caso de las entrevistas en Drofundidad s~ele
haber un reconocimiento (al menos parcial) de lo aportado por los socilo-
gos chicagenses (Warren, 2002: 85-86). Los aos veinte y treinta fueron la
edad dorada de la llamada Escuela de Chicago, en sociologa. En ella conflu-
yeron varios modelos de fi e l dwor k. Jack D. Douglas (1976: 41-42) documenta
el predominio que alcanz el "modelo antropolgico" sobre los modelos "pe-
riodstico" (de Robert Ezra Park) 4 e "historiogrfico", practicados amplia-
mente por los socilogos chicagenses en los aos veinte (Valles, 1997: 145).
En todo caso, es conocida la utilizacin combinada de herramientas de muv
diverso tipo (observacin, documentacin, conversacin-narracin) en su~
estudios de casos, Sin duda, y desde el punto de vista de las entrevistas en
profundidad, hay un legado atribuible a los pioneros, pero tambin a los se-
guidores de dicha escuela cuyas publicaciones van saliendo a la luz en las
dcadas siguientes.
, En realidad, son 25 los entrevistados, pero con algunos de ellos mantiene cios" ms entre-
vistas. separadas en el tiempo varios aos. Lo cual resulta, sin duda, en un valor aiiadido alto
que sesuma a un estilo dee n t r e v i s t a a Fon do tambin en el tiempo.
. ) Para una comprensin ms cabal. en sociologa, ue )acarga connotativa- de la cursiva aa-
dIda basta la lectura del libro de los Rubin (1995), Quall1at n:e fl1t el1' ewmg. The/\17 a( Hear ing
Da t a .
, Un tratamiento monogrfico de la figura de Park y de su papel en la Escuela de Chicago
puede verse en el libro de M"Rosa Berganza Conde 2000). ~
El director de mi tesis doctoral, Amando de MigueL tenia ms razn de la que yo podia
comprender entonces (1985-1988) cuando me sorprendi con lasiguiente invitacin: que explo-
rase la relacin entre la confesin religiosa practicada por la Iglesia Catlica v la e n t r e v i s t a e n
pr a l /mdl da d. Recuerdo sus palabras: "Habra que hacer llOacuidadosa inda2acin de los rna-
~~&~~~ -
Menosconocidaresulta la aportacin temprana a laconfiguracin de las
e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s de F. J. Roethlisberger Y WiIliam J. Dickson (1939).
Aunque Jennifer Platt (2002) sugiere que la responsabilidad intelectual po-
dra atribuirseaElton Mavo, amigo del antroplogo Bronislaw Malinowski e
i~teresado por el psicoanlisis de Jung, Roet~l.isbe~ger Y Dickson ~rma.n un
lIbro quecabeconsiderar investigacin empmca ejemplar en la hlstona de
lase n t r e v i s t a s e n pr ofu n di da d. Laexperiencia investigadora surgi apartir de
un programadeentrevistas convencionales diseado con e! propsito de co-
nocer lasopiniones de los empleados sobre su trabajo, para mejorar la su-
pervisin. Dadalatendencia reiterada a querer hablar de cuestiones aparen-
te~e~te irrelevantes, por parte de los empleados, los investigadores
deCldleronhacia 1929seauir el hilo de los aspectos sacados por los emplea-
dos y tratar decomprend~r su significado. A los entrevistadores seles adies-
tr de acuerdocon un abordaje ms indirecto, flexible y amigable. Las nue-
~as indicaciones a seguir en las entrevistas in~lua.nrecomendac~o~e~, co~o:
escucha demanera paciente, amigable, pero mtelIg:ntemente cntlca ; o no
exhIbIr ningunaclase deautoridad" (Platt, 2002: 41) '.
Hay constancia documental de que este estilo de entrevista, presente en
laprctica profesional del periodismo representado por Mayhew (1851) y de
las relaciones laborales en el caso de Roethlisberger Y Dickson (1939), tiene
asie~to tambin en algunos de los primeros ~anuales de mtodos de investi-
gaClonsocial. Sidnev v Beatrice Webb publIcaron, en 1932, l Vl e t hods of So-
c i a l St u dy. Larecom~~dacin deestos autores al entrevistador es "no olvidar
que es deseable hacer la entrevista agradable a las personas entrevistadas".
Los Webb acaban atribuvendo un mayor aprovechamiento a las entrevistas
conversacionales que aI;s entrevistas ceidas auna serie depreguntas y res-
puestas.
Losaos treinta y cuarenta son, sin duda, ~na poca de~on~~buciones re-
levantes si sepiensa en las e n t r e v i s t a s c u a l t t a t l v a s de mvestlgaclOn. Yasehan
sealado algunas pistas, cuyo rastro se adentra ~n los terrenos ,d~1peri~di~-
m?, de laantropologa, lasociologa ylapSlc?logm. Des?e estasultImas dlscl-
plmas Surgenalgunas de las aportaciones mas sobresalIentes, vmculadas con
nombres propios como losdeRobert K. Merton y Carl R. Rogers.
ces en el psicoanlisis de Freud ". Tambin fue un adelantado en e! uso del
magnetofn y en la prctica de transcribir completamente las sesiones de te-
rapia, lo que permiti el conocimiento de sus tcnicas de entrevista. Pero lo
ms destacable de la obra de Rogers, para metodlogos como Steinar Kvale
(1996: 24), con formacin en psicologa, es la consideracin de los escritos
de Rogers en tanto "fuente de inspiracin en el desarrollo de las entrevistas
cualitativas con propsitos de investigacin". A favor de este planteamiento
estaran los trabajos de Dichter, considerado desarrollador temprano de las
entrevistas de investigacin de! consumo desde un enfoque psicoanaltico y
en consonancia con las tcnicas deentrevista de Rogers.
Desde el punto de vista de la aproximacin histrica que acometemos
aqu, resulta destacable recordar un estudio sobre consumidores de autom-
viles realizado por Dichter en 1939para la firma Plymouth, al que l mismo
sereferir aos ms tarde en su obra The s t r a t e gy o(de s i r e (1960). Las entre-
vistas conversacionales se presentan como "una nueva tcnica de investiga-
cin psicolgica con laque traspasar los lmites de lainvestigacin estadsti-
ca al uso y alcanzar lacomprensin de los factores que influyen en laventa
de coches" (Dichter, 1960: 289). A travs de estas entrevistas sepona de ma-
nifiesto el valor simblico, ms all del mero valor instrumental, del coche
como objeto de consumo y satisfaccin de los deseos en l representados. El
estudio de 1939dio lugar a nuevos modos en la publicidad y comercializa-
cin automovilstica, ms atentos a los significados ocultos de los productos,
que han llegado hasta nuestros das (Kvale, 1996: 71).
Que la entrevista teraputica, no dirigida, ha sido una referencia para los
practicantes de la metodologa cualitativa puede rastrearse en laobra de Wi-
IliamFoote Whyte, por ejemplo. Autor del clsico St r e e t Come r Soc i e t y y con-
siderado "padre de lainvestigacin de campo" por su maestra en la realiza-
cin de obs e r v a c i n pa r t i c i pa n t e y de e n t r e v i s t a s s e mi e s t r u c t u r a da s . Deestas
ltimas nos habla en un libro escrito tras 50aos deexperiencia investigado-
ra (Le a mi n g (r om t he fl e l d, [984) 7 Por un lado, deja claro que "un enfoque
genuinamente no dirigido de entrevista, sencillamente no es apropiado para
la investigacin". Sin embargo, admite que en ocasiones "el investigador
puede desempear apropiadamente un rol no dirigido, al menos en laprime-
ra parte de laentrevista". Ms an, aunque advierte de "importantes diferen-
cias" entre una y otra entrevista (que concreta de hecho en tres); reconoce
La entrevista teraputica: influencia en la investigacin social
de la obra de Rogers y Dichter
A Rogers seleconsidera pionero enel desarrollo deun estilo abierto, no diri-
gIdo de entrevista teraputica, cuva fundamentacin terica hunde sus ra-
Por ejemplo. vase la referencia que hace Gorden (1975: 573) al artculo de Rogers "The
Non-Directive Method as a Technique for Social Research .. 4Jl' ler ic aJl o l/mal o( So c io lo gy,
vol. 51(1945), p. 143.
Whvte advierte que parte del material manejado sobre la entrevista pertenece a lo escrito
en 1960 .
.< Una, la no interrupcin del paciente por el terapeuta. El consejo al investigador es "no in-
tenumpir accidentalmente" o aprender ahacerla "con gracia" Dos, el ofrecimiento de consejo v
juicios morales en el caso del terapeuta. Algoa evitar por el investigador. Tres. el terapeuta avu-
da a los pacientes a expresarse ms a fondo en los asuntos que les interesan. El investigador
Como seala esta autora, "el programa de entrevistas no se haba planteado inicialmente
con propsitos cientfico_sociales, pero acab utilizndose para la ciencia social" (Platt,
2002: 41).
que "las reglas seguidas al entrevistar se basan en las de laentrevista no diri-
gida" (Whyte, 1984: 98). A saber: a) "como el terapeuta, el entrevistador de
investigacin escucha ms que habla, y escucha con vivo y simptico inte-
rs"; b) "en ocasiones es til parafrasear y devolver a los informantes lo que
parecen estar expresando"; v c) "yrecapitular para comprobar la compren-
sin" (Whyte, 1984: 98).
La contraposicin que hiciera Whyte, entre e n t r e v i s t a t e r a pu t i c a y e n t r e -
v i s t a c u a l i t a t i v a de i n v e s t i ga c i n s oc i a l , trae al recuerdo el debate sobre lare-
lacin de los gr u pos t e r a pu t i c os y los gr u pos de di s c u s i n en Espaa, de la
que he tratado en otro lugar (Valles, 1997: 284-287). Como en e! caso de los
grupos de discusin, las entrevistas individuales cualitativas comparten ante-
cedentes y afinidades con laprctica teraputica, lainvestigacin motivacio-
nal y los estudios demercado.
El modelo de la entrevista psicoteraputica ha servido de referencia me-
todolgica amuchos otros investigadores sociales. Baste aadir aqu lamen-
cin de dos obras de relieve muy prximas en el tiempo. En 1950aparece
The Au t hor i t a r i a n Pe r s on a l i t y, firmada por Theodor W. Adorno, Else Frenke!-
Brunswik, Daniel J. Levinson y R. Nevitt Sanford, promovida por el Comit
Judo Americano dentro de un programa de estudios sobre el prejuicio hacia
grupos raciales o religiosos. Las entrevistas, a las que se considera material
esencial de "estudios clnicos intensivos" (parte II) y "estudios cualitativos de
la ideologa" (parte IV), se utilizaron "en parte como contraste de la validez
del cuestionario" (p. 13). Setrataba devalorar si los encuestados que haban
alcanzado puntuaciones antidemocrticas altas en el cuestionario eran, a su
vez, osque "en una relacin confidencial con otra persona, expresaban sen-
timientos antidemocrticos ms intensos" (p. 13). Por otro lado, seesperaba
que las entrevistas sirviesen para desvelar "los factores ms profundos de la
personalidad" en la base de la ideologa antidemocrtica y poder acometer
su investigacin a gran escala. Lo que signific en laprctica larevisin del
cuestionario, con el fin de incluir los tpicos y las formas de expresin que
surgan espontneamente en lase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s .
Lapublicacin que reseamos tiene un valor metodolgico aadido, pues
describe con gran detalle latcnica de laentrevista: laseleccin delos entre-
vistados, las instrucciones a los entrevistadores, el guin de la entrevista, et-
ctera. Todo ello en un captulo, firmado por Else Frenkel-Brunswik, en e!
que seaprecian las influencias tericas y laprctica clnica del psicoanlisis,
entre otras 'l. El prototipo de entrevista cualitativa por e! que se opta queda
definido minuciosamente en las Instrucciones Generales a los entrevistado-
res, donde puede leerse:
Puede pensarse en diferentes tipos de entrevistas cuva variedad estar<.tentre
dos extremos: por un lado, una entrevista completamente "controlada" en la
que el entrevistador sigue un conjunto de preguntas definidas rgidamente
para todos los sujetos; y por otro lado, una entrevista extremadamente "li-
bre" en la que el entrevistador pregunta nicamente las cestiones ms ge-
nerales, siendo determinada la secuencia de preguntas sobre todo por las
respuestas del sujeto.
Nuestra entrevista prototpica se halla entre estos dos extremos pero est
algo ms prxima a la segunda. Hay seis reas amplias que deben cubrirse:
Vocacin, Ingresos, Religin, Material Clnico, Poltica y Gmpos minorita-
rios. Dentro de cada rea hacemos una distincin bsica entre Preguntas
Subvacentes y Preguntas Directas Sugeridas (...) las Preguntas Directas utili-
zadas para obtener respuestas a una Pregunta Subyacente dada variarn
grandemente de sujeto a sujeto, dependiendo en cada caso de la ideologa
del sujeto, de las actitudes superficiales, defensas, etc. (...) Las preguntas di-
rectas sugeridas (...) deberan cambiarse de cuando en cuando a laluz de la
nueva teora vexperiencia :0 [Frenkel-Bmnswik, 1969: 304].
Lasegunda obra alaque aludamos anteriormente, ladeRiesman y otros
(1950, 1952), ofrece una ilustracin ms sociolgica del uso de lase n t r e v i s t a s
c u a l i t a t i v a s (Platt, 2002: 43). Ciertamente, setrata de trabajos que enfocan el
cambio social en la sociedad americana, pero a travs de! estudio del cam-
biante carcter americano. En todo caso, la perspectiva freudiana est pre-
sente. Al referirse asu mtodo deanlisis de lasentrevistas, los autores desve-
lan dicho enfoque: la interpretacin de las entrevistas precisa una relectura
delograbado "enbusca de pequeas trazas verbales v lapsos freudianos oca-
sionales que pudieran ser seales del carcter" (Riesman y Glazer, 1952: 15;
citado por Platt, 2002: 43) ti.
Laexpresin "focused interview" suele atribuirse aRobert K. Merton. por su
artculo firmado con Patricia Kendall, en 1946, en The il.mer iCCl/1 Jou ma l o{
precisa la cooperacin tambin en algunos lsuntos que a veces no interesan a los entrevistados
(Whvte. 1984: 98-99).
'! Por ejemplo, si en la introduccin se afirmaba que la tcnica de entrevista "segua el pa-
trn general de la entrevista psiquitrica, inspirada en una teora dinmica de la personalidad"
(p. 17), en el captulo IX se apunta que ms de lamitad de los entrevistadores tenan formacin
en psicologa clnica v "familiaridad considerable con los conceptos bsicos dd psicoanlisis"
Ip. 301 ,
](i Sobre la distincin entre las preguntas de investigaCin ("subyacentes", en la terminologia
de Else Frenkel-Bnmswik v las preguntas que el entrevistador hace en la entrevista ("directas
sugeridas"), puede consultarse la reflexin reciente que hace Tom Wengraf (2001: 61 ss), autor
que parece ignorar estos\! otros antecedentes.
Como senala Jennifer Plan, Riesman aport una reflexin metodolgica sobre la 'calidez
de las entrevistas (basndose en los informes de los entrevistados sobre laexperiencia de ser en-
trevistados) en lacompilacin de Lazarsreld vThielens : 958) The Ac a a e m;c Milla.
'2 Palle del material de este apartado proviene de Valles (1997: 184-!86). '
Soc i ol ogy. Diez aos despus, Merton, Fiske y Kendall ( 1956) publicaban un
libro con el mismo ttulo, cuya segunda edicin aparecera en 1990. En el es-
crito primero sus autores consideran merecedora de distincin la clase de
entrevista surgida durante una experiencia investigadora de aos, dedicados
al estudio de los efectos psicolgicos y sociales de la comunicacin de ma-
sas. El material a estudio eran los documentos radiados, impresos o filma-
dos como propaganda blica durante la Segunda Guerra Mundial. Las entre-
vistas, individuales o en grupo, fueron realizadas en el marco institucional
de la Oficina de Investigacin Social Aplicada de la Universidad de Colum-
bia.
Para sus acuado res, "la entrevista focalizada difiere de otros tipos de en-
trevistas de investigacin que podran parecer similares superficialmente"
\Merton y Kendall, 1946: 541). Las razones dadas en apoyo de esta afirma-
cin son:
a) Los entrevistados han estado expuestos a una s i t u a c l On c on c r e t a
("han visto un film; han odo un programa de radio; han ledo un
panHeto, artculo o libro; o han participado en un experimento psico-
lgico o en una situacin social no controlada, pero observada").
b) Los investigadores han estudiado previamente dicha situacin, deri-
vando del a n l i s i s de c on t e n i do y de la teora psicolgica social hip-
tesis sobre el significado v los efectos de determinados aspectos de la
situacin.
e) El gu i n de e n t r e v i s t a se ha elaborado a partir del anlisis de conteni-
do V las hiptesis derivadas.
d) La 'entrevista se centra en las e xpe r i e n c i a s s u bje t i v a s de la gente ex-
puesta a la situacin, con el propsito de contrastar las hiptesis y
averiguar respuestas o efectos no anticipados.
A pesar de su especificidad o diferenciacin (dado su temprano y particu-
lar alumbramiento), la e l Ur e v i s t a {oc a l i za da se la considera dentro de la cate-
gora de e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s de investigacin. Ello se debe a la comn
fundamentacin en un e n foqu e s e mi di r i gi do de la entrevista. Segn Merton v
Kendall (1946: 545) la e l Ur e v i s r a (oc a l i za da para que resulte productiva ha de
basarse en cuatro criterios: 1) n o di r e c c i n (tratar que la mayora de las res-
puestas sean espontneas o libres, en vez de forzadas o inducidas); 2) e s pe c i -
{i c i da d (animar al entrevistado a dar respuestas concretas, no difusas o gen-
ricas); 3) a mpl i t u d (indagar en la gama de evocaciones experimentadas por
el sujeto); 4) pr ofu n di da d y c on t e xt o pe r s on a l ("la entrevista debera sacar las
implicaciones afectivas y con carga valorativa de las respuestas de los suje-
tos, para determinar si la experiencia tuvo significacin central o perifrica.
Debera obtener el contexto personal relevante, las asociaciones ideosincrti-
cas, creencias e ideas").
En realidad, se trata de criterios entrelazados (se dir en el texto citado),
pues la a pr oxi ma c i n a bi e r t a o s e mi di r i gi da conlleva en parte la obtencin de
pr ofu n di da d, e s pe c i fi c i da d y a mpl i t u d en las respuestas. Por otro lado, el lo-
gro de estos tres ltimos criterios exige rebajar la pretensin del criterio de
n o di r e c c i n . As lo reconocen Merton y Kendall (1946: 547), al referirse al
grado de cierre o apertura (de estructuracin en el e s t mu l o y en la respues-
ta, segn su terminologa) de las preguntas:
La diferencia entre la "usual e n t r e v i s t a e n pr o{u n di da d" y la "entrevista fo-
calizada",e seala expresamente. En concreto, se alude a la posicin venta-
josa (a la hora de obtener ms detalle) que tiene el entrevistador cuando ha
analizado, previamente, la situacin objeto de la entrevista (Merton y Ken-
dall, 1946: 542). Weiss (1994: 208) se ha fijado, precisamente, en esta dife-
rencia al destacar la especificidad de la e n t r e v i s t a l oc a l i za da en el conjunto
de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s :
Aunque la pregunta completamente desestmcturada es especialmente apro-
piada en las fases iniciales de la entrevista lOcalizada, donde su productivi-
dad resulta mxima. se utiliza provechosamente a lo largo de la entrevista.
En ocasiones puede ser necesario para el entrevistador asumir ms control
en las fases posteriores de laentrevista, si los otros crerios -especificidad,
amplitud y profundidad- se han de satisfacer. Pero incluso en tales casos ...
resulta ms fructfera la direccin moderada que la completa direccin; las
preguntas deberan ser parcialmente estructuradas mejor que estmcturadas
completamente.
Menon, Fiskey Kendall han descrito una forma particular de entrevista cua-
litativa como el1t r evisr a (oc a l bu l a . Este es un estilo de entrevista cualitativa
dirigido a la obtencin de las fuentes eognitivas y emocionales de las reac-
ciones de los entrevistados ante algn suceso. Trata alos entrevistados como
sujetos cuya respuesta al suceso es el material a estudio. ms que como in-
formantes del suceso mismo.
Esta aportacin primigenia de Merton y colaboradores quedara incom-
pleta si no se entronca en la perspectiva histrica que venimos trazando.
Para ello resulta suficiente advertir al lector de la influencia que la obra de
Rogers
11
tiene en el clsico de Merton v Kendall. Estos autores reconocen su
dbito, especialmente en relacin cone! criterio de /10 di r e c c i n , primero y
principal de la e l Ur e v i s t a foc a l i za da como ya se ha mencionado. Para ser jus-
tos conviene matizar que no slo se menciona el trabajo de Rogers, sino
tambin el de Roethlisberger y Dickson, al que aqu se ha hecho referencia
" COlillSelillg al/el Ps"c llOr henw" (1942) v "The Non-directive .vrethod for Social Research".
Ame r i c a l 1 l a l l ma l a l ' Soc i a /ogv ( 1945), pp. 279-83. Ambos escritos se citan en el artcuio de Mer-
ton V Kendall.
ya igualmente. Ambas referencias aparecen nuevamente citadas cuando
Merton y Kendall (1946: 554-56) exponen el criterio depr ofi mdi da d. DeRo-
gers seretorna, concretamente, lastcticas delareafirmacin ydelarecapi-
tulacin delossentimientos implcitos oexplicitados por el entrevistado.
Esta tcnica, desalTollada extensamente por Carl Rogers en su trabajo sobre
consejo psicoteraputico, sirve una funcin doble. Al parafrasear actitudes
emocionalizadas, el entrevistador invita implcitamente a una elaboracin
progresiva por parte del informante. Y, segundo, tal reformulacin conlleva
r appo r r , yaque el entrevistador deja claro que "comprende" totalmente v "si-
gue" al informante, en la expresin de sus sentimientos [Merton y Ke~dall,
1946: 556}.
Sin duda, lacontribucin de Merton y colaboradores supuso un antes y
un despus en la configuracin de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s , particular-
mente en el campo de la sociologa. Su influencia es reconocida explcita-
mente por quienes, ms recientemente, han tratado de probar fortuna con
o~rasex?resiones: lae n t r e v i s t a l a r ga (McCracken, 1988), lae n t r e v i s t a e pi s -
dl c a (Flzck, 2000). UweFlick escribe que "la entrevista focalizada puede
entenderse como un prototipo de las entrevistas semiestructuradas". Y
aade que los principios y criterios procedimentales expuestos por Merton
y Kendall en 1946 "son relevantes tambin para la entrevista episdica"
(Flick, 2000: 87). Pero no siempre es moneda corriente este reconocimien-
to de la deuda intelectual. En "TheHistory of the Interview" captulo in-
cluido en el manual coordinado por Gubrium y Holstein (2002), su autora
(Jenniter Platt) omite cualquier referencia a laobra deMerton y colabora-
dores 14.
En Espaa no hay que descartar un cierto desconocimiento v algunas
omisiones, pero son sobradas las referencias bibliogrficas queincca; todo
locontrario (Ibez, 1979: 122-123; Beltrn, 1986: 41; Ruiz labunaga eIs-
plzua, 1989: 127; Alonso, 1994: 238; Valles, 1997: 184-186; entre otras). Ms
an, secuenta conalgunos ejemplos deprctica investigadora dondesereto-
rnalaexpresin clsica de"entrevista focalizada" (Mercad, 1982, 1986; Ca-
brera, 1992; entre otros),
Formas estandarizadas no estructuradas y estilos
no estandarizados de entrevista
jRetomo laconclusin apuntada con anterioridad: "lavariedad defor ma s y
e s t zl os deentrevIstaquecaben bajo laetiqueta dee n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s oe n
" Cicou;e1 (1964:,74) no tiene reparo alguno en mencionar el libro de Merton vcols. ( 1956),
entre los mas COnOCIQOS, Junto alos trabajos de Hyman (1954) v Kahn y Cannell (1'957).
pr ofn di da d tiene abiertas dos grandes avenidas, sea lavertiente de las for -
ma s e s t a n da r i za da s 110 e s t r u c t u r a da s olavertiente delose s t i l os n o e s t a n da r i -
z.a dos (Valles, 1997: 188). Para un entendimiento ms cabal deesta afirma- j
cin conviene seguir avanzando en el recorrido histrico que aqu venimos
trazando, necesariamente selectivo. Una aportacin con nombre propio y,
sin duda, destacable se encuentra en los trabajos de Raymond L. Gorden.
Leysu tesis doctoral CAnInteraction Analysisof the Depth Interview") en
el Departamento deSociologadelaUniversidad deChicago, en 1954
15
Dos
aos despus public, en un nmero monogrfico sobre laentrevista en so-
ciologa de The Ame r i c a n Jou r n a l of Soc i ol ogy 16, el artculo "Dimensions of
theDepthInterview". Enesteescrito, el autor afronta ladefinicinde"entre-
vista en profundidad", centrndose en algunas de las ba r r e r a s ps i c os oc i a l e s
queobstruyen el libre flujodeinformacin desde el entrevistado al entrevis-
tador. Conel entrecomillado delaexpresin Gorden hace laadvertencia de
un uso misterioso (del que sequeja) frente aotro ms cientfico (por el que
aboga). Reconoce que el trmino "depth interview" ha ganado popularidad
en lainvestigacin motivacional, en lainvestigacin demercados, en los es-
tudios derelaciones humanas dentro delaindustria yenotros campos delas
ciencias sociales aplicados y bsicos. Pero dejaclara supostura: "el objetivo--:}.
principal del cientfico social al entrevistar es lainformacin vlidav fiable,
no laterapia o lamotivacin" (p. 158). Locual no significaqueen el retrato
caracterstico del entrevistador, en estetipo deentrevista, no aparezcan ras-
gospropios delaentrevista teraputica, por ejemplo (permisividad, no direc-
cino, engeneral, "el principio delaactividad mnima") 17 ~
Posteriormente (969), R. L. Gorden publica una extensa monografa so-
bree s t r a t e gi a s , t c n i c a s v t c t i c a s deentrevista en la investigacin social en
general. En esaobra IR (;eeditada en 1975 y 1987) retorna su~primeracatalo-
gacin deposibles barreras socialesy psicolgicas delacomunicacin, aa-
diendo los alicientes y recompensas que la experiencia de ser entrevistado
puedereportar al sujeto (Valles. 1988; 1992). Sobreestas cuestiones sevolve-
'\ Anselm Strauss v Leonard Schatzman se refieren a la investigacin de Corden en su art-
culo "Cross-Class Inte~iewing. AnAnalvsis of Interaction and Co~municative Stvles", HWl1a11
Or ga11izat iOJ1, vol. XIV, nm. i . 1955. .
'6 En este monogrfico, coordinado por Mark Benney v Everett Hughes, aparecen otros ar-
tculos tambin destacables como los de Lewis A. Dexter v Theodore Caplow. El de ese ltimo
autor resulta particularmente relevante para completar y valorar la literatura especializada pu-
blicada hasta ese momento.
" Como sever ms adelante, al referimos alaobra de Holstein y Cubrium (1995). The Ac r i -
ve IJ1t er vic w (v, en general. a la reconceptualizacin posterior de la entrevista en profundidad),
el planteamiento de R. L. Carden corresponde o guarda mayores afinidades con ladenominada
"metfora del minero" que con la "metfora del viajero" (Kvale. 1996). Dos concepciones de la
entrevista cualitativa pertenecientes a momentos v posturas paradigmticas diferentes.
" En esa obra se aprecia cierta influencia tanto de los escritos de Merton v colaboradores
sobre la "entrevista focalizada" como de Car! Rogers (particularmente, la [cn'ica de no-direc,
cin).
r en los apartados siguientes. Ahoraconviene anotar que en laobra citada
deR. L. Gorden (al igual queen losescritos deotros autores 19) seretorna la
distincin planteada por Stephen A. Richardson, Barbara S. Dohrenwend y
DavidKlein(1965: 32-55)detres formas deentrevista. Asaber:
a) la entrevista e s t a n da r i za da pr ogr a ma da (s c he du l e s t a n da r i ze d i n t e r -
v i e w);
b) la entrevista e s t a n da r i za da n o pr ogr a ma da (n on s c he du l e s t a n da r i ze d
i n t e l 1Ji e w) ;
c) laentrevista n o e s t a n da r i za da (n on s t a n da r i ze d i n t e l 1Ji e w).
Lapresentacin quehiciera N. K. Denzin (1970: 122-143)deestos tres ti-
pos deentrevista esilustrativa deun cambio deorientacin, ms sociolgico
quepsicolgico20 ydistanciado del enfoque delaentrevista deencuesta, que
obras anteriores venan anunciando 21. Denzin pone en cuestin el carcter
e s t a n da r i za do y pr ogr a ma do del primer tipo de entrevista. Para ello, aduce
que los supuestos sobre los que se fundamenta no siempre se cumplen. Y
destaca cuatro objeciones:
1) queel e s t mu l o seael mismo para todos losencuestados;
2) que seaposible redactar todas las preguntas de modo que tengan el
mi s r n o s i gn i fi c a do para todos losencuestados;
3) queel or de n delaspreguntas debaser el mismo para todos, conel fin
deconseguir unc on t e xt o e qu i v a l e n t e ;
4) que loanterior seaposible en laprctica, tras larealizacin dee s t u -
di os pi l ot o v la pr u e ba de l c u e s t i on a r i o.
El segundo tipo bsicodeentrevista, lae s t a n da r i za da n o pr ogr a ma da , sale
mejor parado en el planteamiento de Denzin (1970: 124 ss). Segn este
autor, esta forma de entrevista se aproximara a lae n t r e v i s t a foc a l i za da de
Merton yKendall. Lae s t a n da r i za c i n sinpr ogr a ma c i n vendra por lafocali-
19 Entre los que cabe mencionar el Irabajo de Norman K. Denzin (1970) n 1e Re s e a r c h Ac t .
concretamente el captulo 6"The Sociologicallnterview". pp. 122-143.
20 Como seala J . platt (2002: 38-39), "muchos de los implicados en el desarrollo temprano
de los sondeos preelectorales y lainvestigacin de mercados mediante encuesta eran psiclogos.
y para ellos el experimento era generalmente el modelo. as que ponan gran nfasis en la im-
portancia de aplicar un estmulo uniforme". El texto de Selltiz votros (1965) secita como ejem-
plo de lanotable influencia de laorientacin psicolgica en la~oncepcin de laentrevista de en-
cuesta.
21 En los llamados r oa r i n g s i xl i e s aparece el libro de Gideon Sjoberg y Roger Nett (1968) A
Me t l wda l a gy fa r Soc i a l Re s e a r c h. Sus autores dedican un captulo a describir cuatro clases de
entrevista no estructurada: 1) entrevista de libre asociacin; 2) focalizada; 3) "objectifying";
4) de grupo. El planteamiento de fondo no es slo terico sino tambin sociopoltico. a la hora
de definir la relacin entre iguales que debiera establecerse con los sujetos para evitar reprodu-
C1rsituaCIOnes de poder y explotacln (Platt, 2002: 39-40).
zacin en un mismo conjunto deinformacin en todas lasentrevistas V lano
programacin se debera a un estilo de entrevista que exigeadaptar -lafor-
mulacin yel orden delaspreguntas acada entrevistado. Locual setraduce
en supuestos bien distintos que marcan ladiferencia con el tipo anterior de
entrevista. El estudio clsico deBecker, Geer, Hughes yStrauss (]961), Bov s
i n whi t e , se cita como ejemplo deesta forma de entrevista, pues a pesar de
disponer deunguin detallado deentrevista no forzaron alosestudiantes de
medicina entrevistados aseguir dichalista.
Por ltimo, la entrevista n o e s t a n da r i za da representa el tercer gran tipo
deentrevista, en el queni tan siquiera hay un listado prefijado depreguntas
abiertas autilizar con todosycada uno delosentrevistados. Nosepretende
lae s t a n da r i za c i n . Ahorabien, seconsidera una extensin lgicadelaentre-
vistae s t a n da r i za da n o e s t r u c t u r a da , en cuyos supuestos enc~entra tambin
sus fundamentos (Denzin, 1970: 126l.
Gorden (1969; 1975: 61) subdivide en dos esta clase deentrevista: laen-
trevistan o e s t a n da r i za da pr e pa r a t or i a (delae s t a n da r i za da ); ylai n de pe n di e n t e
(no preparatoria, sino cumplidora de una funcin propia). Para ilustrar di-
cha funcin se mencionan los siguientes ejemplos: 1) "si queremos rastrear
loscanales por los que seha difundido un rumor... , podramos realizar una
cadena deentrevistas enlas quee l a bor da je e n c a da e n t r e v i s t a c on s e c u t i v a de -
pe n di e r a de l o qu e hu bi s e mos a pr e n di do e n t oda s l a s e n t r e v i s t a s pr e v i a s ";
2) "si queremos descubrir laestructura dealguna organizacin y cmo fun-
ciona. tendramos que ha c e r pr e gu n t a s di fe r e n t e s a l a ge n t e e n c a da pos i c i n
de laorganizacin" (Gorden, 1975: 62; cursiva nuestra). Unejemplo clsico
de utilizacin del abordaje no estandarizado se encuentra en el estudio de
Lindesmith (1947) sobre laadiccin al opio. Este autor defini sus entrevis-
tas como "conversaciones amigables informales" 22 (citado por Denzin,
1970: 126).
En suma, lavariedad defor ma s ye s t i l os deentrevista que caben bajo la-::
etiqueta dee n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s oe n pr ofu n di da d tiene abiertas dos gran-
des avenidas, sealavertiente delasfor ma s e s t a n da r i za da s n o e s t r u c t u r a da s o
lavertiente delose s t i l os n o e s t a n da r i za dos . ~
Alolargo delosaos cincuenta ysesenta fueron muchas lasmonografas so-
brelaentrevista quevieron laluz. Pero en su mavora abordaban lasdistin-
tas formas deentrevista osecentraban especialm~nte en laentrevista deen-
cuesta. En cambio. apenas hubo publicaciones especficas que centrasen su
22 Lo que recuerda el abanico de tipos de entrevista propuesto por Patton (1990: 258), que se
recoge en VaJles (1997: 180).
atencin en las e l 1t r e v i s l a s c u a l i t a t i v a s , o en una clase de ellas, como ocurre
en la obra de Merton, Fiske y Kendall (1956). Quiz por ello la obra de Lewis
A. Dexter (1970) El i t e a l 1d Spe c i a l i z.e d Ir l l e r v i e wi n g representa una contribu-
cin esperada, ven cierta medida nica en su gnero durante varios aos 23.
La obra es fruto de su experiencia investigadora, basada en gran parte en en-
trevistas mantenidas con representantes de asociaciones, parlamentarios, se-
nadores v personajes pblicos en general. Al tiempo es el resultado de una
labor de reHexin metodolgica que Dexter haba ido publicando tiempo
atrs 24. Ahora bien, la definicin que ofrece Dexter acerca de esta modalidad
de entrevista cualitativa no resulta totalmente novedosa. Ms bien toma par-
tido en las formulaciones propuestas por los autores anteriores. Concreta-
mente, aprovecha para desmarcarse del prototipo mertoniano 25 y, en gene-
ral, de la forma e s t a l 1da r i z.a da de entrevista. Estas son sus palabras:
. enfatizando ladefimcin delasituacin por el entrevistado,
1 animando al entrevistado aestructurar el relato de lasituacin,
3. permitiendo que el entrevistado introduzca en medida considerable
(oo.) sus nociones de lo que considera relevante, en lugar de depender
de las nociones del investigador sohre relevancia.
equipara la forma e s t c l Il da r i :::a da de entrevista con "la tpica encuesta". No
distingue los subtipos e Sl a l l da r i za da pr ogr a ma da V e s t a l 1da r i :::a da !1O pr oor a -
d
b
ma a expuestos aqu al revisar los escritos de Gorden v Denzin 27 Lo cual
puede llevar a una cierta confusin. Tampoco es convencional el significado
que Dexter atribuve a la expresin "di te". No se trata, nicamente, ~le entre-
vistas hechas a personajes importantes de la vida pblica (elites de la polti-
ca, las finanzas o las profesiones de prestigio). Estamos, seiln el auto; ante
un estilo de entrevista que recomienda sie~pre que los obi~tivos del e;tudio
lo requieran, v se est ante un entrevistado "experto" o "bien informado" (en
sentido llano). El ejemplo proporcionado por Dexter (1970: 7) reafirma lo di-
cho: "casi cualquier madre con nios pequeos es un experto bien informa-
do (oo.) una entrevista con una madre acerca de sus hijos ser, en los trmi-
nos de la definicin usada aqu, una entrevista a elites". De la lectura de este
v otros fragmentos, encontrados en la obra de Dexter, cabe colegir que esta-
mos ante e n t r e v i s t a s e n pr ot i mdi da d. Este es el modelo o prototipo a la base
tambin de esta modalidad de entrevistas denominada "especializada" o "a
elites" 2'.
Las e 1'1t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s . y particularmente las formas 110e s t a n da r i za -
da s 29, han sido utilizadas con provecho en la investigacin politolgica y so-
ciolgica de las elites iO Elites en el sentido ms convencional de individuos
o grupos en posiciones encumbradas de la estructura social; o, coloquial-
mente, gente importante en determinadas instituciones u organizaciones.
En Espaa, la int1uencia de la obra de Dexter puede enco~ntrarse en inves-
tigaciones sociolgicas como la realizada por Jos Mara Maravall (1978),
sobre el disentimiento poltico protagonizado por obreros y estudiantes bajo
el franquismo. O en estudios ms recientes, como el dirigido por Amando de
Miguel (2000), sobre la 1Encuesta Nacional de Juventud, en el que se entre-
vistaron a los supervivientes (polticos v socilogos) que promovieron y rea]i-
Es una entrevista con c u a l qu i e r entrevistado (,oo) a quien de acuerdo con los
propsitos del investigador seleda un tratamiento especial, no estandariza-
do. Por tratamiento especial. no estandarizado quiero decir:
Dicho de otro modo, en las entrevistas estandarizauas -y en muchas en-
trevistas aparentemente no estandarizadas tambin (por ejemplo. en la "en-
trevista focalizada" de lvierton en su forma pura)- el investigador define la
pregunta v el problema; solamente busca respuestas dentro de los lmites
marcados por sus presuposiciones. Sin embargo, en las entrevistas a elites,
tal como sedefinen aqu, el investigador est gustoso y a menudo deseoso cle
permitir que el entrevistado leensee cul es el problema, la pregunta, lasi-
tuacin \...) [Dexter, 1970: 5].
" El libro de Gorden (1969) ,ale a la luz cuando el texto de Dexter se halla en imprenta v
apen as t i en e Il c as i n de In c l u i do l~ns u bi bl i og r afa c omen t ada: " c u hr e mu c ho t er r en o" (Dext er ,
1970: 17S,!. y remite a l a r ec en s i n qu e es t pr epar an do par a l a /\l l Ieri cal l Socioogical Rel ' i et v.
" La equiparacin explcita tambin puede leerse en el texto de Dexter (1970: 19): "elite 01'
depth interview".
Conviene aclarar que G. Movscr (1988: 115), por ejemplo. distingue tres grandes tipos de
entrevista: "la (casi) totalmente dtsestructurada o 110 dirifIida; la entrevista semi-estnJcturada: v
la entrevista completamente estntcturada". De estos tres"tpos, y pensando en la investigacin
de elites. este autor expresa su preferencia por el tipo intermedio, motialidad de entrevista que
considera no estandarizada.
lO Para una revisin de la pertinencia .v procedimientos de las elltrevistas cualitarivas en este
campo. vanse los trabajos propios (o compilados) de G. Movser v M. Wagstaffe (i 987). Re -
s e a r c h\1e r hods Ir J( Ei i t e St l l de s : el capitulo de G. 'Vlovser. ":'>!on-Slandarized [nterviewing in Eli-
t Research", en R. G. Burgess (1988) Sr u de s 111 Ol l a l i t a Cl Fe , \IIe t hodol og\'; las aportacione~ reuni-
das en la obra colectiva coordinada por R. Hertz v J. B. [mber (199'5), St l l d\'l 1g E!r e s US1I1g
Ol l a l l l a t i Fe Ai l a hods ; v el captulo de Teresa Odendhal y Aileen 'V!. Shaw. "Imerviewinf! Elites"
en el Halldbo o K editado por Gubrium v Holstein 12002: 299- 3i 6). '"
Advirtase la insistencia de este autor en la contraposicin de la forma e s -
t a n da r i :::a da y la 110 e s t a i l da r i :::a da de entrevista. A pesar de su conocimiento v
admiracin por la obra de Richardson, Dohrenwend y Klein (1965) 2\ Dexter
~) El libro Je Dexter tiene un i n t er f) aadido, pues proporciona una bibliografa comentada
(pp. 163-193). Adems reproduce el articulo de John P. Dean v William Foote Whvte, "How Do
you Know if the Informam [s Telling the Truth?", seguido tie i<;s comentarios de D~xter.
. 2'. C~.be destacar dos artculos: ':Role Relationships and Conceptions of '\!eutralitv in [mer-
vlewmg , Ame n c a n l ou ma l o( Soc l Ol ogy. LXII (1956); y "The Good Will of Important Peopie:
More on the Jeopardy of the Interview", Pu hl i c OplJ1irJl1 Qu a r r e r i , '. XX\ilI (1964 l. Dp. 556-63.
-~ Advirtase l a critIca explcita que hace Dexter a la el l t reFi sl a (ocali;.ada "d~ Mer1:on en su
forma pura".
26 ;'La revisin ms comprehensiva de! procedimiento v ia literatura de entrevista" (Dexter,
1970: 85). .
zaron dicha encuestaJ l. Por otro lado, convieneadvertir que lainfluencia de
Dexter no es la nica que puede encontrarse en las investigaciones realiza-
das en Espaa con ayuda delas denominadas en ocasiones e n t r e v i s t a s a n o-
t a bl e s . Unclaro ejemplo deello se tiene en la investigacin cualitativa cen-
trada enloslderes socialesdeCastillayLen(Lpez Sala, 1996).
Aportaciones recientes a la configuracin
de las entrevistas cualitativas de investigacin
Desdelosaos setenta hasta el momento actual han ido apareciendo contri-
buciones dediverso tipo en el terreno delase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s . Convie-
nemencionar algunas deellas, amodo der e a di n g l i s t pero sobre todo con el
propsito decompletar laperspectiva histrica trazada en estecaptulo. En
primer lugar cabellamar laatencin del lector hacia laobra deRobert Bog-
dan y Steven J. Taylor (1975). En ella, los autores presentan un tratamiento
introductorio a los mtodos de investigacin cualitativa que gira alrededor
de la obs e r v a c i n pa r t i c i pa n t e y los doc u me n t os pe r s on a l e s . Las entrevistas,
denominadas indistintamente "en profundidad" o "no estructuradas" (u n s -
t r u c t u r e d), aparecen como una "forma importante" en larecogida delosdo-
c u me n t os pe r s on a l e s , concretamente en laelaboracin dea u t obi ogr a fa s yde
hi s t or i a s de v i da . Si bien seadvierte queloplanteado para esaclasedeentre-
vistas "ser til para otras formas de entrevista abierta" (Bogdan y Taylor,
1975: 101)32.
Para Jennifer Platt (2002: 40-41) el libro deBogdan y Taylor
3J
es repre-
sentativo, junto con los trabajos posteriores deotros autores 34, deuna reac-
cin contraria alaentrevista deencuesta estndar yrobotizada, tan consoli-
dada yaenesas fechas. Recuerda estaautora queenlosaos setenta seabri
todava ms labrecha entre lainvestigacin cualitativa ylacuantitativa, por
razones no slo tcnicas sino polticas o ideolgicas. Segn sus palabras, al-
31 El trabajo de campo y el anlisis correspondiente a las entrevistas en profundidad realiza-
das fue hecho por Miguel S. Valles. Vase Valles (2000a) "Historia ora! de la primera Encuesta
Nacional de Juventud. La peripecia humana v poltica", en A. de Miguel, Dos ge n e r a c i on e s de j-
v e n e s 1960-1998.
32 Aunque, en la bibliografa, Bogdan v Taylor mencionan los escritos de Rogers, de Merton
y colaboradores, y de Dexter, no hav una integracin efectiva de las aportaciones de estos ante-
cedentes en su libro. Las obras clsicas de Thomas y Znaniecki (y en general de los socilogos
chcagenses de los aos treinta), junto con el modo de investigacin etnogrfica de Oscar Le-
wis, son el modelo aseguir que propugnan estos autores. Sin duda referentes indiscutibles, pero
que aparecen como nicos de modo sorprendente en la fecha de 1975.
J3 En realidad, Platt cita la segunda edicin del libro que comentamos, el cual aparece en
1984con el mismo ttulo pero con el nombre de Taylor en primer lugar.
34 Se refiere Platt, explcitamente, a los textos de Douglas (1985) y de Holstein y Gubrium
(J 995). ~ , ,
i
l
gunos cambio~"~an res?ondido a movimientos intelectuales ms amplios y
a agendas defImdas _masen trminos sociopolticos que metodolgicos".
Para ~Iatt (2002: 49-;, I), en lahistoria de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s cabra
apre~Jar una e v ol u c i n e n c r c u l o, pues se estara nuevamente como en los
comIenzos: una definicin deentrevista en l a que "e l entrevistador vuelvea
tener. un a l t o grado delibertad ~,deiniciativay puede hacer uso delaexpe-
nen~Ia ~ersonal enlac?nVerSacIOncon lossujetos". En cambio, lapauta en
lahIstona delas entreVIstasdeencuesta sera ladeuna programacin cada
vezmayor.
Bajo:ni punto devista, lopu bl i c a do sobrelase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s , des-
de los ano;, setenta hasta hoy, no responde nicamente a una reaccin en
bloque (n:
as
o menos monoltica) contra el modelo deentrevista deencues-
ta. Hay dIvers~sP?sturas, diferentes enfoques (ymatices disciplinares) dela
entr~VIstacualItatIvaentrel os investigadores cualitativistas incluso35. El l o se
refleja, en parte, en algunos de los intentos de nuevas acuaciones. En el
camp~delaantropologa, Jam~sSpradley publica en 1979 The Et hn ogr a phi c
l ~t e :Vl e w, unadel a s monografas conmayor repercusin ensociologavdis-
Cl pl ma s vecmas. Aunqueno semenciona en lahistoria dela entre~ist~que
eSCrIbePlatt (2002), cabra considerado un documento afavor delatesis so-
brelaevol~cinen crculo queestaautora aprecia en el devenir delase n t r e -
v Is t a s c u a l zt a t l v a s .
Mi interpret,a~in es que tanto los modos de indagacin etnogrficos--'
como los.bIOgraflC.os~an formado parte consustancial de la naturaleza de ,
lase n t r e v Is t a s ~u a l zt a t l v a s desde el principio. En otras palabras, lase n t r e v i s -
t a s e n ~r ofu n dl da d no seentiend~~si~los modelos dee n t r e v i s t a e t n ogr fl c a
(esto es,.l a s formas dec~nv~rsacIOnIrgadasal estudio decasos etnogrfico,
al t~abaJode.campo cualItativo) y dee n t r e v i s t a bi ogr fi c a (las formas de en-
treVIstarelaCIOnadascon el estudio decasos biogrfico, las historias devida
los r e l a t os biogrfico~de todo ~ipo).Tampoco sin tener en cuenta alguno~
modos dehacer propIOSdel perIOdISmO, Todas estas influencias opreceden-
tes reaparecen en la obra de Jack D. Dou gl a s (1985), Cr e a t i v e In t e r v i e wi n g.1
Abresu monografa con una ~itadeStuds Te r ke l 3, representante de]0 que
~Igunos ~an denommado pe n odi s mo de gu e r r i l l a 37. Y aboga por una forma
eent:e~Ista que algunos hacen demanera natural, en las situaciones de la
VIdadiarIa, conlasolaayuda del sentido comn y laexperiencia. El libro de
35 Sobre este particular volvemos, con ms detenimiento en el captulo 2
36 E d' h' k '.
do" Y n_. lC aCI~~Te,r el tacha alas "entrevistas conducidas convencionalmente" de "sin senti-
det~r anade que latecnlca de pregunta-respuesta puede ser de algn valor para determinar los
. ge~tes, pasta de dIentes o desodorantes preferidos. pero no para descubrir a los hombres"
m~eres'. ' J
37 La obrade Terkel, alabada por unos (Douglas, 1985; Platt, 2002; entre otros) y denostada
~~r otros (PuJadas, 1992; Holstem y Gubrium, j 995; entre otros) es ilustrativa de un estilo de
. l ~e v !l s l ~ c u a l zt a t l v a e.nel campo del periodismo, pero con influencia en otros campos como la
SOCIOogla, a pSlcologla socIal o lahistoria.
Douglas es el resultado de una labor de reflexin sistemtica sobre los acier-
tos v los errores cometidos en su experiencia como entrevistador. La creati-
vidad que propugna para las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s la va practicando en la
escritura de los captulos, con gran den'oche de originalidad v buenas dosis
de relato autobiogrfico. La experiencia de entrevistar a mujeres es el hilo
conductor principal del libro. Se trata de entrevistas con un claro carcter
biogrfico, en las que Douglas destaca la importancia de concentrarse en las
experiencias emocionales vividas para comprender a la entrevistada. Adems
de ello, Douglas confiesa otros rasgos caractersticos de sus entrevistas en
este fragmento elocuente:
!...)tambin les hablo delaestructura general evolutiva delaentrevista -que
vamo s air de los hechos aalgo de indagacin (pmbing) por mi parte y quiz
auna bsqueda cooperativa deun entendimiento ms general y mutuo desu
vida. Aunque no es casi tan importante, tambin acostumbro a comentarles
que proceder en un orden aproximadamente cronolgico, desde lo primero
alo ltimo, pero que cuando algo particularmente importante surge por pri-
mera vez creo es muv valioso en muchos casos continuar y decirlo todo so-
bre ello, luego podemos volver ala experiencia orignal y retomar el hilo cro-
nolgico [Douglas, 1985: 91J.
De la lectura de! libro de Doug!as se colige fcilmente que estamos, nueva-
mente, ante una [rma de entrevista con races en una larga tradicin de practi-
cantes clsicos 1,. Aunque se trata de un texto sin bibliografa y sin notas a pie
de pgna, son numerosas las referencias a Freud y al menos en una ocasin
menciona a Cad Rogers. De este ltimo afirma ser "uno de los ms grandes en-
trevistadores creativos" (Douglas, 1985: 23). A pesar de estas y otras herencias
intelectuales. la obra de Douglas sobresale por su originalidad y singularidad.
Hav una particular fusin de la experiencia investigadora con e n t r e v i s t a s c r e a t i -
vas, la teora o reflexin metodolgica al respecto y la vida de este socilogo. Lo
cual lesita en la "perspectiva dialctica de las relaciones sociales", tal como ha
sido planteada en Espaa por Alfonso Ort (1989: 190; 2000: 238) 39
Comentario aparte merece la monografa del antroplogo McCracken, ti-
tulada The Lon g In t e r v i e 1v , publicada en la coleccin Qu a l i t a t i v e Re s e a r c h
:;~El planteamiento de fondo que hace Douglas de la entrevista creativa se entiende mejor si
se conoce Su obra ms generai (y anterior) acerca de la investigacin social. ParticuJarmente sus
I,ibros:, Ul 1de r s l a l 1d", g Ev e r , ;da v Llfe (1970) e fl 1v e s r i ga t i v e Soc u ;l Re s e a r c h 1976). Sobre la signi-
ficaclOn de este ultimo en la metodologa cualitativa nos hemos pronunciado en otro lu~ar (Va-
lles, 1997: 53-55). ~
. J9 El trabajo de Alfonso Ort citado, aparecido originalmente cm 1986. contiene un plantea-
mIento d~gran calado histrico y metodolglco sobre ~I contexto de la 'lnesis v desarrollo de la
mdagaclOn cualItativa v cuantitativa en Espa - L d 'd ~ , .' ..
- . ...u nao a enornma a por este autor el1.t r eVlst a mdlvl-
du a l abIer t a semldlr ec !1va se presenta junto al crlllpO de II's_." 1 'd"
" ." . .' ' " , t :' ". ( ,CUSJon, a que se cans\ efa mas perti-
nente v productIVO en la mveStlgaClOn SOClologlCa La l' fl 'd l' '1' . I
,_ . ~. . , , \ ~ . ,". .. - n uenclU e pSlcoana lSIS en a con-
ceptualIzaclOn que hace Om de.a entrevIsta cualitatIva es notable (Ort. 2000: 272~275).
\l e t hods de la editorial Sage. Este autor trata de justificar la nueva expre-
sin, afirmando que la e n t r e v i s t a l a r ga puede distinguirse de la "entrevista
no estructurada" practicada por el etngrafo en la obs e r v a c i n pa r t i c i pa n t e ; v
de la "e n t r e v i s t a e n pr ofmdi da d" ("practicada por el indagador psicolgico").
A mi juicio, esta suerte de encasillamiento de la e n t r e v i s t a e n pr ofi mdi da d en
el territorio de la psicologa demuestra un desconocimiento serio del uso de
este prototipo de entrevista en psicologa social, sociologa v otros campos.
Por otro lado, en la obra de McCracken (1988: 25) se aprecia, claramente, la
deuda con el modelo mertoniano de e n t r e v i s t a {oc a l i za da . Finalmente, el pa-
pel que se da al "cuestionario" en la e n t r e v i s t a l a r ga (cuando se afirma que
resulta "indispensable" v que, entre sus funciones, la primera es "asegurar
que el investigador cubra el terreno en el mismo orden para cada entrevista-
do"), indica que se est en realidad ante una entrevista e s t a n da r i za da y en
parte pr ogr a ma da , pero de respuesta abierta. Esta es la definicin que ofrece
el autor:
Es un proceso de entrevista altamente intensivo, nipido, claramente focaliza-
do que busca disminuir la indeterminacin vredundancia de los procesos de
investigacin ms desestructurados. Laentrevista larga requiere preparacin
v estnlctura especiales, incluyendo el uso de un cuestionario abierto, de ma-
~era que el investigador pueda rentabilizar el tiempo empleado con el entre-
vistado [McCracken, 1988: n
Los aos noventa han sido especialmente fructferos por lo que respecta a
la produccin metodolgica sobre las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s . Nada menos
que cinco monografas sobresalientes ven la luz "O Empezamos por el libro
de Robert S. Weiss (J 994), el ms didctico. En el prefacio, marcadamente
autobiogrfico, el autor revela sus primeras experiencias con las e 11t r e v i s t a s
Ct i a l i t a t ~a s todava siendo estudiante de sociologa en Michigan. Pas de ser
encuestador en el Su r v e v Re s e a r c h Ce n t a de dicha universidad a ser entrevis-
tador para la empresa de Ernest Dichter "1, La tradicin de sociologa cuali-
tativa, representada por la Escuela de Chicago, ocupa un lugar preferente en
sus crditos a travs de la lectura y el "contacto personal" con figuras como
Anselm Strauss y Everett Hughes entre otros~2 La concepcin de las e 11t r e v i s -
-H)Las cinco mOJlog-afas que destacamos aqu estn publicadas en ingls. En Espaa ha\'
varias contribuciones en estos aos. pero en forma de captulos de libros, Baste citar dos ejem-
plos: Valles (1992. 1997); .-\lo11so ( 19<)4).
" El "psicoanalista rebotado" al que se refiere lbez (1979: J 23. nota 231) v del que hemos
hablado aqu en el apartado sob,'e la entrevista pscoteraputica .
'1 E,cribe Weiss (1994: viii) que: ''C .. ) ms impor1ante para m fue Everett Hughes, quien
trajo consigo al Depal1amento de Sociologa Brancieis, del que enTonces yo era miembro, d co-
metido de la Esencia de Chicago de aprender de primera mano sobre la gente v sus vidas. Fui el
beneficiario de una Jan~a tllt~~~a con l bajo ei disfraz de co-instnlctor. Tambin he tenido la
fortuna de trabajar CO;O colega junior con Margaret Mead y David Riesman: con la primera
unas pocas ocasiones, con el segundo muchos atlos"
t a s c u a l i t a t i v a s que transmite Weissse sintetiza en el ttulo y subttulo que
daaloescrito sobreellas. Nohay, comoenotros casos, un intento deacua-
cin(fallidaoacertada). Ms bien trata deexpresar laesenciade una herra-
mienta metodolgica. Deah su insistencia en el a pr e n di za je que seproduce
al conversar con e xt r a os v hacerlo no slo con mt odo sino tambin con
a r t e .3.
Enel ao 1995sepublican dos textoscentrados en lase n t r e v i s t a s c u a l i t a -
t i v a s : uno, ms metodolgico-tcnicoH, firmado por Herbert J. Rubin eIre-
neS. Rubn; el otro, ms metodolgico-epistemolgico, de!ames A. Holstein
yJaber F. Gubrium. El primero guarda algunas similaridades con el libro de
Weiss: el recurso constante a los ejemplos e ilustraciones tomados delaex-
periencia investigadora propia, la insistencia desde el ttulo mismo en el
componente artstico delase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s 45. Unadelassingularida-
des46 del librodelosRubin estenladiversidad deestilos yformas deentre-
vistaquepractican profesionalmente cadauno delosautores, loqueleslleva
ahablar dela"familiadeentrevistas cualitativas". Enestacateoora incluven
alas entrevistas deformato s e mi e s t r u c t u r a do (enreferencia alas foc a l i za da s
de Merton y colaboradores); y a las n o e s t r u c t u r a da s (u n s t r u c t u r e d fon n a t )
para cuyailustracin recurren al trabajo deDouglas (1985). Pero tambin a
una modalidad mixta, presente en muchas entrevistas cualitativas, donde
hay "partes ms estructuradas y menos estructuradas pero varan en el ba-
lanceentreellas" (p. 5)47. Ademsdeestaclasificacin, losRubin distinguen
lasentrevistas c u l t u r a l e s delas centradas en t pi c os ; v lasentrevistas dehi s -
t or i a or a l delasentrevistas dehi s t or i a de v i da ; las individuales de lasgrupa-
les; y lasentrevIstas dee v a l u a c i n (Rubin y Rubin, 1995: 5-6, 26-31, caps. 8
y 9).
Por suparte, el opsculo deHolstein yGubrium (1995) sepresenta como
ur:a ~uev~toma de postura terica sobre los procedimientos de investiga-
c~onImphcadosenlas entrevistas. Nosetrata deun manual sobre losproce-
dl~lento~: ~inouna reconceptualizacin de estos: una aproximacin "acti-
va ,que ofrece una forma distinta de construir la entrevista" (pp. 73ss).
Para. establecer la particularidad de la "entrevista activa", y as mejor dife-
renCIadade otras aportaciones, los autores comparan su propuesta con el
estudio deConverseySchuman (1974) sobre laentrevista deencuesta v con
el librodeDouglas(1985).Esteltimo trabajo reflejaralas"sensibilidad~sdel
Romanticismo" yel primero las "sensibilidades delaIlustracin" 48. Holstein
y Gubrium (1995: 14)tercian al respecto que "el sujeto no es ni un depsito
de opiniones y razn, ni esencialmente tampoco un manantial de emocio-
nes". Suplanteamiento esque, enlugar deestar ante unsujeto epistemolgi-
camente "predefinido" ypa s i v o, estamos ante un sujeto a c t i v o y a c t i v a bl e
"construido en relacin con las contingencias comunicativas en ~archa del
proceso de entrevista". En otras palabras, entrevistado y entrevistador son
sujetos en proceso, en constante desarrollo o evolucin, al igual que lapro-
piaentrevista.
Un apunte ms para acabar de captar la perspectiva de estos autores.
Holstein y Gubrium (1995: 17) muestran su preferencia por lame t for a dr a -
ma t r gi c a de Pool
9
, lacual consideran adecuada porque ana los aspectos
estructurantes yartsticos delaentrevista. Deah queentiendan lae n t r e v i s t a
a c t i v a como una clasedeactuacin en laquelaimprovisacin estlimitada.
Esto es, "la produccin es espontnea, aunque estructurada -focalizada
dentro de unos parmetros flexibles proporcionados por el entrevistador".
En suma, lanovedad delapropuesta deestos autores sehallara ms clara-
menteenel orden epistemolgico queenel tecnolgico.
Desdeuna formacin yubicacin profesional enlapsicologa, pero abier-
to a laliteratura sociolgica, Steinar Kvale(1996) elabora una extensa mo-
nografa repleta desugerencias sobrecmo hacer ycmo conceptualizar las
entrevistas en lainvestigacin cualitativa. Para ilustrar las implicaciones me-
todolgicas quesederivan dediferentes perspectivas tericas, esteautor pre-
senta dos metforas contrapuestas del entrevistador: como mi n e r o o como
v i a je r o. Lame t for a de l e n t r e v i s t a dor mi n e r o representa una concepcin mo-
dernadel conocimiento comoalgo"dado" quehayquesaber buscar yextraer.
En el caso delasentrevistas el metal preciado seran las pepitas deexperien-
ciay significado almacenadas en el interior del sujeto50. En lame t for a de l
e n t r e v i s t a dor v i a je r o serepresentara una concepcin postmoderna del cono-
cimiento como algo a construir mediante la conversacin con la gente en-
contrada durante el recorrido investigador. Lovistoy odo por el e n t r e v i s t a -
41 La' tl .' d . b '
6Y7). In uenCla e la o ra de WelSS en Espaa puede consiatarse en VaJles (1997: captulos
':' Escrito desde (y para) ladocencia universitaria v la investigacin social aplicada. Lase el
pretaclO. ' ~
" L~clave del aprendizaje, que se transmite a quienes se acercan a las e n t r e v i s t a s e l l a /i t a t i -
v a s :, .e s t a en el arte deescuchar alos dems; y, en general, en laconversacin.
Otra smgulandad destacable en I b d I R b', '
Glaser v Strauss (1967) 1 d 1 f ao ra. eos u mes la Influencia que ejerce el libro de
y Chic;go Por otro lad~~ezcba. e ~. flrmaclOnmvesngadora de las universidades de Columbia
47 ~. . '"am 1enes In uyente lamonografa de Spradlev (1979).
En cualqmer caso, no se Impone un conjunto d . d" "
o 'desacuerdo'" (Rubin y Rubin, 1995: 6). ecategonas e respuesta, como acuerdo
" El smil se toma de David Silverman (1985, 1989, 1993). aquien seatribuven las expresio-
nes entrecomilladas. Los investigadores y entrevistadores i l u s t r a dos se centraran en los elemen-
tos racionales de lo comunicado por los entrevistados. Los investigadores v entrevistadores ro-
mmi c os , en cambio, prestaran mayor atencin a los elementos emocionales (ms profundos v
autnticos, para los defensores de esta orientacin) de los entrevistados. .
49 Se refiere a la definicin de entrevista que hiciera Pool (1957: 193) en la revista Pu hl i c
Opillio ll Qu a n e r l v : "cada entrevista [adems de ser una ocasin para la recogida de informa-
cin] es un drama interpersonal con una trama en desarrollo",
'o Esta concepcin de laentrevista se da, segn Kvale, tanto en la investigacin de encuesta
(donde los "mineros buscan hechos objetivos p;ra su cuantificacin"), como ~n la investigacin
cualitativa (en el caso de los que "buscan pepitas de significado esencial"). ~
dor v i a je r o da lugar a relatos y narrativas a su vuelta, pero ello no slo con-
duce a nuevo conocimiento sino que puede transformar al propio investiga-
dor (Kvale, 1996: 3-5). Para este autor, la consideracin actual de la impor-
tancia de las narrativas v las conversaciones en el conocimiento de la vida
social est en la base del uso creciente de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s y de su
reconceptuaJizacin. A mi juicio, esta valoracin del estudio de la vida coti-
diana no hace sino retrotraernos a la gnesis y la esencia de la indagacin
cualitativa (Valles, 1997: 21 ss).
El carcter circular de la historia de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s parece
reafirmarse en la monografa aparecida a finales de los aos noventa. Su
autor. Roben Atkinson, se centra en una de las modalidades de entrevista
con mayor tradicin acadmica: la e n t r e v i s t a de r e l a t o de v i da c; 0, si se quiere,
la e n t r e ;:i s t a bi ogr fi c a (Levinson y otros, 1978), "a u t o/bi ogr fi c a " (De Miguel,
1996). Atkinson (1998: 3 ss) sita el comienzo del "uso de narrativas vitales
para el estudio acadmico serio" en la obra de Freud, para el campo de la
psicologa. Y es "primordialmente psicolgico" (segn sus palabras) el enfoque
que este autor adopta en su libro. Si bien enseguida advierte de las posi-
bles aplicaciones de esta clase de entrevista en la investigacin social realiza-
da en la sociologa, la antropologa, la lingstica y otros muchos campos. Su
concepcin terica est notablemente int1uenciada por el psiclogo cogniti-
vo Jerome Bruner (Atkinson. 1998: 7) 52 Pero, en la prctica, el planteamien-
to metodolgico no difiere del realizado por los autores precedentes 51. Nada
ms elocuente que un fragmento de las recomendaciones de Atkinson res-
pecto al doi n g t he l l 1t e r v i e w. El autor ofrece un guin muy detallado, de te-
mas v preguntas, a tener en cuenta en las entrevistas biogrficas. Pero ad-
vierte:
Las preguntas (...) se dan aqu slo como sugerencias y no para dispararlas
una tras otra en una rpida sucesin. Eso laconvertira en lll1aentrevista es-
tandarizada. Son preguntas posibles. cubriendo muchos aspectos de la vida
de una persona. de las que puedes tirar. Proporcionan una direccin a se-
guir. pero slo si v cuando la persona entrevistada ha agotado un tema. No
deberas sentirte atado en absoluto por las preguntas. Estn slo por si las ne-
cesitas. Algunas personas puede que precisen solamente una luz verde -un
nido atento- para empezar y acomeler su relato de vida hasLacompletado.
Otras puede que necesiten preguntas peridicas para conrinuar su relato. Lo
El librodeAtkinson(1998) The Life St on ' /llen'lel\, hacee l nmero 44 delacoleccin
Ql l a l i r a l t \'e Re s e a r c hHe l l wds Se r r e s quepublicaSagedesde1986.
~2Segn Bnlllcr (1991) el signific.ldo que ulla persona confiere a su vida se construve en d
procesodenarracinautobiogrfico.Posturaquerecuerdael enfoqueconsIructivistadelos so-
cilogos Holsrein y Gubrium (1995), cuva perspectiva terica se :.lsume en e! libro de Atkinson
(1998: 40).
" De hecho,semuestrareceptivoa:asaportacionesdel antroplogoSpradlev(1979) vdel
socilogoDouglas(1985). por eiemplo.Lnamuestrade ellopuedeverseenAtkinson(1998: 41).
ms corriente es que cuantas menos preguntas hagas en una entrevista de
relato devida, mejor [Atkinson, 1998: ..1--121.
En Espaa, la reflexin metodolgica sobre las entrevistas biogrficas ha
solido hacerse colateralmente, en escritos centrados en el mtodo biogrfico
(Marsal, 1974; Mercad, 1986; Sarabia, 1985; Pujadas, 1992; De Miguel,
1996; Valles, 1997). Por ejemplo, el antroplogo Juan Jos Pujadas se refiere
a ellas al exponer "cuatro formas bsicas de hacerse con un relato biogrfi-
co" (Valles, 1997: 256-261). Ciertamente. considera a la e n t r e v i s t a bi ogr fi c a
"la tcnica de campo ms genuina", porque "otorga al investigador mayor
control 54 sobre la situacin, sobre los datos y las motivaciones del sujeto"
(Pujadas, 1992: 66) 05. Adems de la singularidad que otorga a las e n t r e v i s t a s
bi ogr fi c a s ms genuinas el hecho de su repeticin, en el texto de Pujadas
puede tambin encontrarse un punto de vista que anticipa en parte la pers-
pectiva publicada por Holstein y Gubrium tres aos ms tarde. A mi juicio,
la nocin de e n t r e v i s t a a c t i v a v el cuestionamiento de la n e u t r a l i da d (o no im-
plicacin), como norma de ~bligado cumplimiento por el entrevistador, es-
tn presentes en las palabras de Pujadas (1992: 69):
(...) llna encuesta biogrfica no es. no ha de ser. una experiencia unilateral
en laque el nico impcado sea el sujeto de estudio. Nosotros tambin debe-
mos implicamos con el sujeto y con sus circunstancias. Y esto no slo para
"salvar" la encuesta, sino por la reciprocidad humana que exige una tica
profesional. El perodo ms o menos largo de elaboracin conjunta de un re-
lato de vida constituye el !elllpllS para llna relacin personal, que normal-
mente se prolonga ms all de la finalizaCIn del lrabajo concrelo. Sin un
(e e d-ba c k armonioso v positivo entre las dos partes de este proceso es difcil
augurar un buen resultado final.
Podemos sealar algunos ejemplos de aplicacin de la e n t r e v i s t a bi ogr fi -
c a para la obtencin de relatos biogrficos, con pretensin o no de hacerlos
culminar en una hi s t or i a de v i da '''. CinJonos a los estudios hechos en Es-
pafia, v sin nimo inventariable. cabe mencionar: Te s t i l l 1on i o de u n r e be l de
~4 Se entiende mayor control que en ,:1caso de que el material biogrfico proceda de doc u -
me n t os pe r s on a l e s /l a t u ml e s o de encargo. o se havan obtenido dentro de una estrzHegia de inves-
tigacinde campodecortetnogrfico(Valles.1997: cap. 7\.
~=, La definicin que nfrecc Pujadas (1992: 66-69) de la Ill1t r c \' ist a bi u gr l l c a t"csulta muy equi-
parable a los rasgos trazados hasta aqu sobre las i!11fr e1' ist as c ualir ar i1' l.s o ell pr o fllildidad. Me-
rece destacarse, no obstante, t'] carcter longitudinal dL ' las t !l1r r eFist as hi ogr d-i c a s r e pe r i da s ,
como rasgo singular Pujadas habla por boca de la experiencia a este respecto. Re!ansc las p-
ginasb8 v69 desumonografa.ContrsleseconlaxperienclainvestigadoradeValles(1989) en
sulesisdoctoral.
;'" Sobre la distincin entre l zi s t or i a s dI:! "'i da \' r e l a r os de \'Ua pueden consultarse los escritos
de Denzin 1970), Sarahia !,19X5), Cachr ('1989), Pujadas (i992) ,vValles (1997).
(Maestre Alfonso, 1976); A t u mba a bi e r t a : a u t obi ogr a fa de u n gr i fot a (Roma-
ni, 1983); Re l a t os de v i da s obr e l a pr os t i t u c i n (Negr, 1984; 1986; 1988); Re -
l a t os de v i da de l os jv e n e s ma dr i l e os (Valles, 1985); De ja r l a he r on a (Funes
y Roman, 1985); "Las madres solteras: Historias de mujeres sin historia, en
la Espaa de los ochenta" (DeMiguel, 1988); Abr i r s e c a mzn o e n l a v Ida : pr o-
ye c t os v i t a l e s de l os jv e n e s ma dr i l e os (Valles, 1989); La s oc i e da d t r a n s v e r s a l
(De Miguel, Castilla y Cai"s,1994); Lo pe r s on a l e s pol t i c o (Escario, Alberdi ~
Lpez-Acotto, 1996); "Historia oral de la I Encuesta Nacional de Juventud
(Valles, 2000a).
. Por este lado tambin, de lo biogrfico en las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s , vol-
vemos a topamos con la int1uencia del psicoanlisis. Jess de Miguel ha se-
alado laimportancia deesta relacin en el campo sociolgico:
A partir delos r oa r i n g t we n t i e s el anlisis auto/biogrfico es un punto de
unin entreSociologaV Psicoanlisis.LaSociologade losaos vemteen
adelanteseveinflue':ci~da por el pensamientofreudianoy por larevolucin
psicoanalticaposterior. Lavidasocial seexplicaapartir delaspulsionesin-
dividuales;asuvezel individuo/aesunfiel reflejodelosconHictossocialese
histricose..)[DeMiguel,1996: 10].
Finalmente, puede decirse que las e n t r e v i s t a s bi ogr fIc a s compendian en
gran parte los distintos rasgos de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s surgidos alo lar-
go de su historia. La monografa de Tom Wengraf (2001) da respaldo a este
aserto. Este autor presenta el modelo de e n t r e v i s t a bi ogr fi c o-n a r r a t i v a de
Rosenthal v colaboradores. Una modalidad de entrevista que combina for-
mas v estilos con distinto grado de estructuracin o direccin (Wengraf,
2001:' 118ss), con races en los prototipos deentrevista t e r a pu t i c a , e t n ogr fl -
c a y (quiz sin conciencia de ello) fa c a l i za da 57. En todo caso, lalectura de lo
escrito por Wengraf ha activado, en mi caso, el recuerdo de la recomenda-
cin hecha tiempo atrs por otros autores (Valles, 1997: 190). Merefiero ala
recomendacin de no descartar lacombinacin, de las diversas modalidades
de entrevista, en laprctica. en las entrevistas reales (Denzin, 1970: 127-128;
Schwartz v Jacobs, 1984: 70-71). Schwartz y Jacobs dejaron escrito que una
"entrevist~real" puede estar compuesta de'una sola clase de preguntas o de
una combinacin de ellas. Las clases de preguntas a las que serefieren son:
a) las "decididas con anticipacin" (sean stas c e r r a da s o a bi e r t a s ); y b) las
que surgen durante la realizacin de las entrevistas. Sobre ello volveremos
en los captulos siguientes, al abordar los aspectos de diseo y de campo de
lase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s de i n v e s t i ga c i n .
37 En el Hbro de Wengraf hay un reconocimiento explcito de la aportacin de] psicoanlisis.
de los escritos de Freud v Rogers' no asi de la obra de Merton v colaboradores. Igualmente se
consideran las aportaci~nes de Holstein y Gubrium (1995) o de Kvale (1996), pero no la de
Weiss (1994).
Fundamentos metodolgicos
de las entrevistas cualitativas
La mirada retrospectiva proyectada en las pginas anteriores, siguiendo un
cierto orden cronolgico, habr dejado un poso particular en cada lector. La
leccin aprendida, en mi caso, tras el ejercicio de bucear en el tiempo pasa-
do seresume en dos palabras: permanencia y cambio. Por un lado, las e n t r e -
v i s t a s c u a l i t a t i v a s han ido configurndose en distintos momentos, como re-
sultado de las aportaciones firmadas con nombres y apellidos. A la vez, en
este devenir se aprecia un encadenamiento de int1uencias, con presencias
recurrentes y ausencias a modo de herencias o crticas intelectuales. Todo lo
cual pudiera entenderse, en sntesis, como un proceso de invencin e inno-
vacin; o, si sequiere, de reconceptualizacin. Veamos acontinuacin cmo
se ha conceptual izado lae n t r e v i s t a c u a l i t a t i v a . Primero, mediante su compa-
racin con laconversacin en lavida diaria. Segundo, desde lapluralidad de
perspectivas y posturas paradigmticas que la prctica o la ret1exin de di-
versos autores sugiere. Tercero, y ltimo, a travs de algunos modelos teri-
cos de comunicacin einteraccin social propuestos para lacomprensin de
las e n t r e v i s t a s e n pr ofu n di da d.
El arte de la conversacin, aprendido de modo natural durante las oc i a l i za - ,f
e i n , constituye el mejor fundamento conceptual y prctico para el aprendi-
zaje de las diversas formas de e n t r e v i s t a c u a l i t a t i v a . Lo cual es particular-
mente cierto en el caso del i n v e s t i ga dor de c a mpo. sobre todo en
determinados roles de obs e r v a c i n pa r t i c i pa n t e , donde sus conversaciones se
entienden como formas de entrevista orientadas por lainvestigacin. Tal es
as que, en este ten'eno profesional, sesuele emplear laexpresin "entrevista
conversaciona1"; y larecomendacin para el nefito seala alaconversacin
ordinal'ia como referente '. Los autores de Fi e l d Re s e a r c l lo expresan d"'
modo docuente:
En el campo. el investigador considera toda convt~rsacin ntre d \'otros
como formas d entrevista (..,) El investigador encuentra innumel'ables oca-
siones -dentro v luera de escena, ,"n <lscensores, pasillos, comedores, e in-
cluso en las calles-- para hacer pregU11l<lssobre cosas vistas v odas (... ) Las
conversaciones pueden durar ,lo unos pocos segundos o minutos, pero
pueden conducir a oportunidades de sesiones ms e.,tensas [Schatzman v
Strauss, 1973: 71].
En el libro del que se ha extractado la cita anterior aparecen dos ideas re-
currentes en la literatura sobre las entrevistas cualitativas. Una, que su varie-
dad abarca modalidades equiparables a las c on v e r s a c i on e s i n fom;a l e s , c a Sl l l l -
l e s . Dos, que uno de sus rasgos distintivos tiene que ver con la duracin del
encuentro conversacional. As, Schatzman y Strauss (1973: 72) precisan que -
"el investigador de campo l ...) entiende la entrevista como una conversacin
prolongada' '. Esta ahrmacin remite a un rasgo consustancial de las entre-
vistas en cuestin, su pr ot i mdi da d. No basta con dejar libertad al entrevista-
do ante una serie de lemas o preguntas. La pml ol /ga c i l 1 a la que se alude se
puede alcanzar en una sola sesin de el1lrevista, pero tambin puede exten-
derse a lo largo de varias sesiones. Se trata de la idea eie i me mzi r e l l c i a , tan
caracterstica de las relaciones v conversaciones corrientes. En palabras de
Schatzman v Strauss (1973: 74), a diferencia de las entrevistas formales, las
entrevistas conversaeionaies propias del trabajo de campo cualitativo "ha-
biendo sido 'suspendidas' ms que 'terminadas', pueden activarse cmoda-
1
mente una v otra vez".
La alusin a la COl l v e r Sa o al di l ogo propios de la cotidianidad apare-
ce reiteradamente como uno de los inQ:redientes bsicos en la definicin de
las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s . Por ejempl(;, D. A. Erlandson, E. L. Harris, B. L.
Skipper v S. D. ',,en(1993: 85-86), los autores de Doi .~/\fa l l l r a l i s r i c l l l qu i r v ,
aportan esta rellexin:
(... ) en la investigacin natur::dista, l u s Cl1lr n' I' sIil.1 UdOJ7UIl lllS l a !OI7lIll de l/Il
di l ogo o Wla illler aCC)1l ( ... ) Permiten al inve;;tigador y al entrevistado mo-
verse hacia atrs Y hacia delante en el tiempo (,..) L{s t'nlrevistas pueden
adoptar. una vanedad de formas, incluyendo una gama de;;de las que'>on
muy enlocadas o predelerminadas a las que son muy abiertas 1 ... ). La ms
comn, ;;in embargo. es la t'ntrevista semiestructurada que es guiada por un
Scha~~~an, y Strauss (1973: 72) advierten que "paradt\jicarnente, hace varias dcadas el
arte).' el or~C 10de la conversacin ~n la investrracin social..,e transform en ]a 'entrevista' for-
mal en la lDvestigaCln mediante encuesta. ~
2 Tanto Schatzman \' Srrauss 1197"' -O .) . . .
"'1 ...., r - , " \ J. I ss como I)tros autori?S i,por ejemplO AtklllSOtl, 1998:
20-", )-3J ) se refielen a un ar t e COH\' o /' saCl' 1 I . I i '
. ,"" Olla en e que pnma e compont::nte '-e la seilell(l.
Sobre ello se volvera en el captulo dedicado al c ampo . J . la -L 'a!izacic)n de las entrevistas.
conjunto de preguntas y cuestione;; bsicas a explorar, pero ni la redaccin
t'xaCla, ni el orden de las pregullta;; est predeterminado (... )
Este proceso abierto e informal de entrevista es .Iilll ila l' \' sil1 elll!Jal' g,() di(e-
r el!le de III/a CUllvr sac il1 il1To r lllal. El investigador v el enlrevi;;lado dialogan
cle una forma que es 1II1a lIle~c la de COII\' eI' S;Ci!)11 ;, pr e~l/Ilias il1ser 1aJ(/s~[la
cursiva t'S nuestra]. ,
Este planteamiento recuerda las rellexiones metodolgicas hechas ms
tempranamente por Caplow (1956) o por Denzin (1970), sobre la relacin
entre las e n t r e v i s l a s s oc i ol gi c a s y la c on v e r s a c i n c omn 1. Ms recientemen-
te, los Rubin (1995) han recalado en el doble juego de las semejanzas v las
diferencias que aproximan v separan a las partes referidas. En su monoQ:ra-
fa sobre las e n t r e v i s t a s c u a l i t l l l i v a s afirman que stas "son modificacion~s o
extensiones de las conversaciones ordinarias pero con importantes distincio-
nes" (p. 6). Entre los rasgos compartidos se destaca la idea de invencin o
improvisacin: como en las conversaciones normales, las pre~untas v res-
puestas se encadenan de modo similar a las tomas de palabra e;la con~ersa-
cin, decidiendo sobre la marcha~. Tambin se subrava la necesidad que tie-
ne el entrevistador de conocer los sobreentendidos, el vocabulario propio de
la ~ente, los smbolos v metforas con los que describen su mundo. Algo que
esta en la base de cualquier conversacin. Otro elemento conversacional se
incorpora en las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s , segn estos autores, sera e l trata-
miento del entrevistado como Sll/' er o ms que como uiJe1o,in ms de invest-
gacin -~.
Por el lado de las diferencias, los Rubin (1995: 78) ponen de relieve "]a i~~-
tensi dad de la escucha" que practica el entrevistador. La atencin incremen-
tada sobre el lenguaje verbal y no verbal tiene como meta "or el sifmifica-
do". Para ello, para traspasar la "escucha ordinaria", el entrevistad(~r tiene
que "focalizar la discusin v obtener ms profundidad v detalle sobre lIna
gama ms estrecha de tpicos que en las conversaciones ordinarias" (p. S).
Parece que estos autores se refieren a las conversaciones ms superficiales
Vase a este rcspecto lo expuesto en Valles l t 997: 1791801. Denzin, apoyndose en la obra
de Gofllllan (1961) EI1COlll1r er s, indica que las ~ntrevistas Lienucn a adoptar la forma convers<.l-
..:ional por su cundicin de t !llCulIlr o s regidos por reglas de intcraccin que marcan los m<.n::e-
~~.~aprnpi~lJn,~ .d~ r.c~a~in inlerpcrsonal ;2,~.cada circunstancia. C~lpO\V. en cambio, pone'- el
~Lentq en ,las iJ lfercnclas que hacen ms gra[jficante a la "entrevista ormal" respecto de ah!unas
COnV('TS<lUOnesordinanas (con extraos () entre partes con intereses contrapuestos!. -
Kvaic (1996: 13) "iC refiere a este mismo asunto con la expresin "t::spontaneidad rnetodol-
gica". Ulla hahilidad de nivt'l alto que se espera del entrevistador cualitativo.
= Se trata de la nocin de c mn' -,r .5alio }l~li par t nc r , en la terminologa de los Rubin (1995: 10-
11). :'cH.:in que lcndra "la \/entaja de enfatizar d vnculo entre C'ntrc\!ista v ...:onversacin, vel
rol ~:C tlV() dci entrevistado en la configuracin de la discusin". Esto ltimo ~ignfica que laen-
lrevlsta se entiende como una \~xperiencia cooperativa, pues lanlo t:'l l'ntrevistador COlllOel en-
t,J~~\'istal1o trabajan juntos para lograr el objetivo compartido JeJ entendimiento". La implica-
~lon, a los t:lectos de c ml/po , de este planteamiento es que se debe permitir a los t~ntrcvistaJ.os
tom;';lr la direccin v el flujo de la entrevista" como algo iegHimo.
dentro de la categora de urdinarias o cotidianas. lohn M. Johnson (2002:
104) disipa esta duda cuando seala. expresamente. que las e n t r e v i s l Il s e n
pr ofmdi da d se asemejan a las formas conversacionales que se dan entre
amigos ntimos. Segn este autor. la intimidad est en la base de una e n t r e -
v i s t a c u a l i t a t i v a "efectiva v til" h Pero aade enseguida que tajes entrevistas
difieren de las conversaciones entre amigos "principalmente porque el entre-
vistador persigue el uso de la informacin obtenida en la lnteraccin para
otros propsitos". Es decir, en las entrevistas hay siempre un "propsito
pragmtico que trasciende la amistad en s". Podra precisarse an ms. dis-
tinguiendo las conversaciones cotidianas u ordinarias de las "profesionales"
(Kvale, 1996: 5,20; Valles, 1997: 181 ss). De este modo se comprende mejor
lo sealado por Johnson. Las e 11t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s se fundamentan, por las
razones metodolgicas va avanzadas, en las conversaciones cotidianas. Mas
en tanto entrevist;s profesionales de investigacin son conversaciones profe-
sionales con tcnicas y propsitos propios c.
Hasta los autores que, en otros aspectos, representan posturas ms alterna-
tivas de reconceptuaJizacin de la entrevista cualitativa (Holstein y Gubrium,
1995: 56) estn en clara sintona con lo anotado. Pero resulta ms directo y,
quiz, didctico el modo en el que el mismo mensaje queda expresado en las
palabras de Robert Atkinson (1998: 32):
UNA ENTREVISTA NO ES UNA CONVERSACIN'
Una entrevista es como una conversacin, pero no eS una conversacin.
Unaentrevista debera ser informal vdeshilvanada, como una conversacin,
pero en una entrevista. la otra persona es la que habla. T eres la que escu-
cha. Tu conocimiento v tu voz deberan permanecer en segundo plano, pri-
mordialmente para proporcionar apovo v nimo. Una entrevista debera te-
ner un empiece claro, tal como lo tiene un ritual que separa elliempo ritual
de l tempo regular. Una entrevista te permite tambin hacer preguntas con
ms detalle que en una conversacin normal. Una entrevista tiene un modo
propio que permite. por un lado, mucha ms profundidad y por otro. una ex-
plicacin delo obvio. ..
~Mi propia experiencia investigadora de realizacin de e n t r e v i s l a s f}l pyofl l di da d hi og, r fi :-
c a s a jvenes urhanos. en J 985 v 1987. me llev a anotar en l apndice metodoigico de la tesis,
doctoral una reHexin que vi~ne al caso retomar aqu. "L.l nlerJ-ccin se ha manteniJo. ~l pesar
de ~,:,s di~tintas formas v grados. dentro de lo que Gold llama 'interaccin de extraos sociolgi-
cos, O, en palabras de Simmel (... 1el 'contenido' de la interaCCln ha sido ntimo, pero no as
su '!orma'" (Valles. 1989: 45). Vase tamhin Cicoure! (1964: 761-
, Kvale (1996' 20) '0 t ,,' , .. , 1 '1'" ,
d'fi ,. -s s lene, con Dueo cnteno a 1111 U IC 10, que la entrevlsta < .. e lDVeS tlgaC lOl1
1 ere de las conversaciones cotidianas en dus rasgos principales: al la c o nc ie1lc ia l11er o do lgic a
de los modos de interro ,'" "b' I ", ," 1 '
b
" gauon e mteraCClOn; ) a aSl1ner na de pode r : en contraste con os mter-
cam las reclproeos de las con "d' , 1 ' '1
1di" versaC lOnes cm] lanas ( ... ), tiende a ha )ef un interrO!::!alono lInl a-
ten: e, sUjeto por parte del profesional"). ~
, As~reza la octava "gua bsica de entrevista", que el J.utor de l he Li t e Slo n' l u /e n '/e u ' es-
quematlza en un captulo sobre planificacin de esta clase de t r el' isr a c ualit ar im.
Queda dicho que las e n t r e v i s t a s c u u l i l a t i 1'(/s () ell pm!l mJi du d no son me-
ras conversaciones cotidianas, aunque se aproximan a ellas en tanto interac-
cin cara a cara producida en condiciones histricas v socio biogrficas de-
term.inadas. Se trata de conversaciones profesionales, ~on un pro~sit() v un
dIseno OrIentados a la investigacin social, que exige del entl-evistador ~ran
preparacin, habilidad conversacional v capacidad analtica (Wenuraf 2001'
4-5). " "', .
Pluralidad deperspectivas y posturas paradigmticas
La fundamentacin terico-metodolgica de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s va
ms all de su consideracin en relacin con las conversaciones cotidianas v
profesionales. Por ello, en este segundo apartado, abordamos otros plante~-
mIentas Igualmentel:undamentales por sus implicaciones en la conceptuali-
zacin y la prctica de las e n t r e v i s t a s e n pr ofi .mdi da d. Se trata de las pe r s pe c -
(v a s y pOSl Ur a s pa r a di gr n t i c a s adoptadas respecto de la investigacin
cualItatIva en general y de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s en particular . Algo se
ha avanzado ya en el captulo 1, dedicado a la gnesis y desalTollo deVesta
clase de entrevistas. Recurdese, por ejemplo, la doble metfora (del e n t r e -
VIs t a dor c omo mi n e r o, del e n t r e v i s t a dor c omo v i a je r o) de la que habla Kvale
(J 996) para referirse a la "transicin metodolgica" acaecida respecto de las
e n t r e v i s t a s c u a l i r a t i v a s . Conviene ahora aIladir alguna pincelada.
. De las pe r s pe c t i v a s existentes en la investigacin cualitativa, la {e n ome n ol -
gzc a destaca con luz propia. Est en la base de la concepcin de la metodologa
cualitativa de autores como Bogdan y Tavlor (1975: 13-14), que lo reconoc~en
expresamente IIJ Para estos autores, los dos enfoques tericos predominan-
tes, en sociologa, que se hallan dentro de la "tradicin fenomenolgica" son
el i n t e r a c Ol zi s 1l l 0 s i mbl i c o v la e t n ome t odoi oga . El sustrato feno~enolgi-
co estara en el intento de interpretacin de lo dicho o hecho por la gen~te
desde su punto de vista i J Ms an, en lo dicho o hecho por la gente e;tara
la huella de su visin del mundo. De ah el inters en la observacin v en el
registro del lenguaje natural. '
.. ,~.f!na presentacin Jidclica acerca dt' !a variedad de jHlm(hgl17as y per spec t il' (/S 1'::11 la inves-
tlg~~~](.~ncL lalitativa puede ver-;e l'll Valles (1997' cap. 2).
" _ Lo qL~l' los metod]ogos cuaJirativistas buscan en su investigacin, la manera de condu-
~:l,se en la sllLtacin jnvestigadora, y el modo corno interpretan los productos de su invcstiga-
~lOn: todo depende de su perspectiva terica", Advi!1asC cmo la pe r s pe c t i v a terica se entiel~-de
~omo creadora de la imagen del objeto, mtodo \' sujeto cit.'l conocimiento. Esto ,,'s, se concibe
.... n ~anto parte integrante de un !Jar (uli2,!7l(l () tradicin i!lada a una comunidad cientfica
, .:1 En paJabl"aS de Bogei8n y Ta\-Ior! 195: 141: "I ... )'hacer esto requit're lo que \Vl'b~r llam
1 el,\teheo(lmpr'll 'j' , 't' .. , I I 'J ' ' di' ,
r' _ ' '- _ , t.:. S ~ln cmpd lc~l q uml la)1 Jda nara reproc L lc!r en la propIa mente los S C I11i-
lllentos, mfili\o-.;:, penS<1llllt'lltos delrs (le:: as accionl's de otros".
Ahorabien, lateorizacin etnometodolgica delaentrevista convienedi-
ferenciada en s misma. A esterespecto, la~posturade Silverman (1985) re-
sulta decididamente reveladora y crtica, en su valoracin de la temprana
versinetnometodolgica delaentrevista queofreceCicourel (1964). Pero la
diatriba del metodlogo britnico se hace extensible a los etnometodlogos
engeneral por defender quelasentrevistas "slopueden ser t pi c o pero nun-
cafu e n t e del anlisis sociolgico" (Silverman, 1985: 157). Loque hasupues-
to, segn este autor, un rechazo a larealizacin deentrevistas por parte de
losetnometodlogos, ycon ellolaexclusin deaspectos importantes del or-
den moral relacionados conlaestmctura vel contenido delasnarrativas.
Frente alas "versionespositivistas" einteraccionista de laentrevista, re-
presentadas por lasobras deSelltizyotros (1965) ydeDenzin(1970) respec-
tivamente, Silverman se autodefine y posiciona como "realista" 12. Sin em-
bargo, estaetiqueta desaparece ensus escritos posteriores (Silverman, 1993),
En estamonografa, dedicada alainterpretacin dedatos cualitativos obte-
nidos mediante entrevista, seexponenvarios ejemplosdeanlisis desdepe r s -
pe c t i v a s pos i t i v i s t a s , i n t e r a c c i on i s t a s y e t n 07n e t odol gi c a s . Uno de los ejem-
plos se toma del estudio de Glassner y Loughlin sobre las percepciones y
usos delas drogas por los adolescentes americanos. Silverman (1993: 100)
advierte que estos autores "tratan las respuestas de las entrevistas tanto
como narrativas definidas culturalmente, como declaraciones posiblemente
correctas dehechos". Paraestesocilogobritnico, enel trabajo deGlassner
y Loughlinhay una cierta tensin (que atribuve alos i n t e r a c c i on i s t a s en ge-
neral, debido asuubicacin Hanqueadapor p~sturas pos i t i v i s t a s ye t n ome 7o-
dol gi c a s ) entre la consideracin de las entrevistas como pura "interaccin
simblica", o su consideracin de tcnicas de acceso a realidades externas.
Silverman (1993) tercia en esta cuestin subrayando que, en la interpreta-
cinsociolgicadelasentrevistas, sedebeponer nfasis enlasfor ma s mor a -
l e s quecaracterizan alavidasocial. Por loque sugiere tratar lainformacin
deentrevistacomon a r r a t i v a s fruto delasr e a l i da de s mor a l e s 13.
Entre nosotros, LuisE. Alonso(1994: 225-226) hateorizado sobrelase n -
t r e v i s t a s e n pr ofu n di da d como procesos comunicativos de extraccin de in-
12 Desde una perspectiva de r e a l i s mo, l a informacin ()btenida mediante entrevista "no es 'un
lado del cuadro' que debe contrastarse con laobservacin de loque los entrevistados hacen real-
mente, o compararse con lo que sus pares dicen l...) el realismo implica que dicha informacin
reproduce y rearticula particulares culturales enraizados en pautas de organizacin social" (Sil-
verman, 1985: 157). .-
u Advirtase cmo en el libro de 1993 Silverman mantiene su planteamiento "realista" de
1985, aunque sin utilizar ahora este trmino. Ms an, se refiere a laexistencia de una "tenden-
cia ms til dentro del interaccionismo", en la que se autoubica Y defi~e as: "no necesitamos
OIr las respuestas de entrevista simplemente como informes verd~deros o falsos sobre la ,-eali-
dad (oo.) podemos tratar dichas respuestas como reflejos de perspectivas v formas morales" (Sil-
verlTlan, 1993: 107). Este decantamiento por laperspectiva (del actor) v por lo moral o ideolgi-
co, trente a la busque da de la verdad (del clentitco), suena claramente fenomenolQico v
recuerda loescnto por Bogdan y Taylor (1975) al respecto. ~ .
formacin en uncontexto deinvestigacin. Dichainformacin seencuentra
segn este autor, en la biografa de la persona entrevistada: "esto implic~
que lamformacin hasido experimentada yabsorbida por el entrevistado v
que ser proporcionada con una orientacin o interpretacin que mucha~
veces resulta ms interesante informativamente que la propia exposicin
cronolgica o sistemtica de acontecimientos ms o menos factuales" 14. El
socilogoespaol presenta una definicin comparada delae n t r e v i s t a i n di v i -
du a l a bi e r t a , el gr u po de di s c u s i n y lae n t r e v i s t a de c u e s t i on a r i o c e r r a do sir-
vindose del "modelo de las funciones del lenguaje de Roman Jakob~on"
(Valles, 1997: 195). Loquelellevaamarcar distancias entre las perspectivas
tericas c on du c t i s t a s o u t i l i t a r i s t a s (que venen laentrevista laexpresin de
un yo "individualista", "racionalizado") y las perspectivas c on s t r u c t i v i s t a s
(quevenen laentrevista "unyo narrativo,oo.que cuenta historias en las que
seincluyeun bosquejo del yo como parte dela historia"). Laobra de Goff-
manLa pr e s e n t a c i n de l a pe r s on a e n l a v i da c ot i di a n a seconsidera un punto
dearranque caracterstico delaconcepcin c on s t r u c t i v i s t a ensociologa
L.aobra deHolstein y Gubrium The Ac t i v e In t e r v i e w presenta "u;;-a~ers-
pectlva -una teora implcita de la entrevista- ms que un inventario de
m~t?dos", e~laque hay un reconocimiento explcito desu postura paradig-
matlca. Segun sus palabras, ofrecen "un enfoque constmctivista social (d.
Berger y Luckman, 1967; Blumer, 1969; Garfinkel, 1967) que considera el
proceso de produccin de significado tan importante para la investigacin
social como el significado producido (oo.)"(Holstein y Gubrium, 1995: 4) 15,
. Si seretornalaconcepcin terica delae n t r e v i s t a e n pr ofUn di da d que de-
fiendeAlonso(1994: 229-230), encontramos una contraposicin ms amplia
entreposturas "textualistas" ("estmcturalistas" y"postestmcturalistas") V pos-
turas. "contextualistas" (o "derealismo materialista"), A diferencia de'plan-
teamIento de Holstein y Gubrium (sintetizado en la nota 15), el de Alonso
sugiere demodo ms claro y crtico que las llamadas s e n s i bi l i da de s pos t mo-
de ma s 16 nosiempre representan una misma visinterica.
Lae n t r e v i s t a e n pr o/i mdi da d es (.oo) un c on s t r u c t o c omu n i c a t i v o y no un sim-
pleregistro de discursos que "hablan al sujelo". Los discursos no son as pre-
" Esta advertencia sobre el valor de laconstruccin narrativa que tiene lugar en las ent r evis-
t as c ualit at ivas, para aproximarse al conocimiento de la experiencia vivida, se halla tambin en
el enfoque de Holstein v Gubrium (1995: 55-56).
. 13 hente a la postura del c o llSt r uc r ivislIlo , Holsteio y Gubrium (1995: 3) contraponen el en-
foque o abordaje "tpico", que aunque reconocedor de las entrevistas como interaccin social se-
guiria anclado en unos cnones clsicos de validez de lainformacin de entrevista. Hav una alu-
sinexpresa alaobra de Gorden (1987). Lacontraposicin que cabe colegir de todo ello remite,
a mI JUICIO,a las posturas paradigmticas del ClJ11st r llc r ivisl1lo V del po st po sit ivislIlo (Valles,
1997: cap. 2).
16 Andrea Fontana (2002: 161-163) destaca siete sensibilidades postmodernas relacionadas
con"las entrevistas en profundidad. Si bien reconoce que algunas son "antiguas" y otras "nue-
vas.
existentes de una manera absoluta a laoperacin de loma que seria laentre-
vista, sino que constituyen un marco social de la situacin de la entrevista.
El discurso aparece, pues, como respuesta a una interrogacin difundida en
una situacin dual y conversacional, con su presencia y participacin, cada
LInodelos interlocutores (entrevistador y entrevistado) co-construye en cada
instante ese discurso (...) Cada investigador realiza una entrevista diferente
segn su cultura, sensibilidad y conocimiento particular de! tema y, ]0 que
es ms importante, segn sea e! contexto espacial, temporal o social en el
que seest llevando acabo deuna manera efectiva [Alonso, 1994: 230].
Esta postura "contextualista" ode "realismo materialista" muestra afinida-
des con ladeclarada ms recientemente por TomWengraf (2001: 3-4), al me-
nos enlo relativo al condicionamiento deuna realidad histrica. Por su parte,
Wengraf autodefine su "posicin filosfica" como "realista". Lo que significa:
1) contraponerse a "otras filosofas", entre las que alude al c on s t r u c t i v i s mo;
2) trabajar "estratgicamente" bajo el supuesto de laexistencia deuna realidad
histrica externa; 3) sospechar "tcticamente, metodolgicamente" que el infor-
medel investigador es "una ficcin queprecisa rectificacin ulterior". Ms an,
para esteautor, lase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s de investigacin "no sedisean para
'ayudar', o'dar poder', o'cambiar' al informante" [7. Todas ellas expresiones t-
picas de quienes seubican en posturas paradigmticas como la representada
por Holstein y Gubrium (1995) o las propias de las llamadas teoras crticas y
enfoques afines !8 Lapostura de Wengraf acaba revelndose ms claramente
en su planteamiento metodolgico-tcnico de la e n t r e v i s t a s e mi e s t r u c t u r a da
e n pr ofu n di da d. Esta clase de entrevista "nOlmalmente implica al entrevista-
dor en un proceso tanto deconstruccin como decomprobacin de modelos,
tanto de construccin como de verificacin de teora, dentro de una misma
sesin odeunaserie desesiones (...)" (Wengraf, 2001: 4).
Como sehasealado en otro lugar (Valles, 1997: 65), lafe n ome n ol ogi a re-
sulta difcilmente caracterizable nicamente como una pe r s pe c t i v a ms. La
razn est ensucondicin deraz intelectual de numerosas pe r s pe c t i v a s v e s -
t i l os de investigacin cualitativa. A saber: i n t e r a c c i on i s mo s i mbl i c o, e t n ome -
t odo l ogi a , a n l i s i s de l di s c u r s o, gr ou n de d t he or y (Tesch, 1990: 27). Lagr ol m-
de d t he or v concretamente (propuesta originalmente por Glaser y Strauss,
1967) ha dejado un rastro de influencias en diversos tratamientos de las e n -
t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s (Rubin y Rubin, 1995; Valles, 1997; Wengraf, 2001 1";
entre otros). En el caso delos Rubin, su fundamentacin terica v metodol-
'; No se trata de una postura sin tica. Para Wengraf (2001: 3) se tratara de evitar, como
norma bsica. quelos sujetos entrevistados cambien a peor.
" Vase Valles (1997: cap. 2) donde se hace una presentacin sinttica de laversin de cua-
tro paradigmas en lainvestigacin cualitativa que propugnan Guba V Lincoln.
19 Wengraf (2001: 112) seala que la propuesta de Gabriele Rosenthal v Wolfram Fischer
Rosenthal (de entrevista biogrfico-narrativa) combina v desarrolla aportaciones procedentes
de lalingstica, delagr o lll1ded lheo r v, de lasociologa fenomenolgica vdel anlisis hermenu-
tica-estructural.
gica de laentrevista cualitativa se apoya en general en la"filosofa del enfo-
que interpretativo" y en el "modelo feminista" 20. Al mismo tiempo, seasume
un mundo en continuo cambio y, por tanto, "loque omos depende de cun-
do preguntamos y aquin". Laconciencia del papel desempeado por el fac-
tor cultural, tanto en lo dicho como en lo odo y entendido, se destaca en e!
enfoque de estos autores.
De lo expuesto hasta aqu cabe colegir, ms all de un mero enfrent;-:-
miento de posturas en la [l.mdamentacin de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s la
necesidad de mltiples perspectivas y estrategias de anlisis en e! estudi; de
una realidad social cambiante y compleja. Loque los investigadores sociales
estudian cuando hacen uso delas entrevistas cualitativas tiene que ver con e!
foco de atencin de una serie de COlTientesde pensamiento (Kvale, 1996)21. Il-
Este autor destaca las contribuciones del pensamiento pos t mode r n o, de las-'
filosofas he r me n l l l i c a , (e n ome n ol gi c a ydi a l c t i c a . Pero, adems de sealar
los aspectos que las diferencian 22, advierte de las convergencias, mezclas o
mediaciones que algunos investigadores han practicado 23. En realidad, esto
ltimo guarda relacin con los esfuerzos des i n t e s i s t e r i c a , de relacin entre
a c c i n y e s t r u c t u r a y con otras tendencias sealadas por Ritzer (1993), entre
otros. Viejos y nuevos esfuerzos por lograr una relacin adecuada entre teo-
ra y prctica investigadora en el desarrollo de la sociologa y otras discipli-
nas (Valles, 1997: 73-74).
, No hay que descartar, por ltimo, las posturas basadas en unpr a gma t i s mo
mas o menos exacerbado. Kvale(1996: 58) lo seala para el caso de las e n t r e -
v i s t a s c u a l i t a t i v a s . Se refiere a la toma de decisiones metodolgico-tcnicas
en circunstancias concretas de investigacin que no secorresponden con las
perspectivas y posturas paradigmticas declaradas 24. Adems, sale al paso de
la valoracin favorable ("progresista") que algunos atribuyen a los mtodos
cualitativos, contrapuesta a lavaloracin desfavorable de los mtodos cuanti-
tativos ("represivos"). Ciertamente, algunos estudios cualitativos pueden cum-
plir un papel emancipatorio, pero tambin servir para facilitar la manipula-
cin de! consumidor (Kvale, 1996:70ss), del votante, del c i u da da n o.
,o Por ejemplo, siguiendo laper spec t iva (el1lillist a, se ['ccomienda al entrevistador no domi-
nar larelacin de entrevista v si considerar la influencia de sus creencias. deseos e intereses en
larealizacin einterpretacin de laentrevista (Rubin v Rubin. 1995: 38).
'1 Se refiere Kvale (1996: 35-58) al estudio de lae~periencia vivida. la conciencia. el signifi.
cado, ladescripcin, lainterpretacin, la interaccin. ~
., Por ejemplo, el nfasis idealista en lac o llc ienc ia v los r exlOS pOI'parte de la(ello l1le11o lo ga
,v la hermenutica contrasta con el nfasis dialctico materialista en las contradicciones socioeco-
nmicas. O la bsqueda de las esencias bajo las apariencias, que caracteriza a la fenomenologia
yIa dialc t ic a, frente al pensamiento po sll1lo demo donde laapariencia se ha convertido en esen-
CIa(Kvale, 1996: 58 ss).
Laobra de Sartre (1963), The Pr o blel1l o (\I1er llOd, resulta ilustrativa del intento de media
cin entre el i/wr xisl1l(), la(e/lo ll1e/lo lo ga, el exist mc ialisi1Io vel psic o a/llisis.
" Sonre lacuestin del pragmatismo en la investigacin cualitativa en general va nos hemos
pronunciado anteriormente (V;lles. 1997: 74-751. ~ -'
Lasentrevistas cualitativas no son en s mismas progresistas o represivas; el
valor del conocimiento producido depende de] contexto v del uso de tal co-
nocimiento. Las entrevistas cualitativas pueden, por ejemplo, utilizarse para
investigar las actitudes de losadolescentes ante el tabaco, y el conocimiento
obtenido usarse para motivar a los adolescentes a empezar a fumar o para
evitar que fumen. Las entrevistas son herramientas poderosas para obtener
conocimiento sobre laexperiencia y e] comportamiento humanos, v este co-
nocimiento es[adisposicin de] poder y del dinero [Kvale, 1996:72].
Modelos tericos de comunicacin e interaccin
social en la definicin de la entrevista
En este apartado se llama la atencin del lector hacia algunos esfuerzos de
teorizacin sobre la prctica de las entrevistas de investigacin. Una suerte
de teoras de medio o corto alcance que aportan sugerencias procedimenta-
lesprcticas, sin descuidar laretlexin metodolgica. Estos modelos tericos
(con sus correspondientes implicaciones metodolgico-tcnicas) suelen par-
tir dela consideracin delae n t r e v i s t a en tanto proceso de comunicacin in-
terpersonal. social y cultural. Esto es, las e n t r e v i s l a s de i n v e s t i ga c i n no se
consideran una experiencia de laboratorio, en el sentido de proporcionar al
entrevistador y al entrevistado un aislamiento respecto de las n or ma s pro-
pias de sus contextos socioculturales. Los procesos de comunicacin e inre-
raccin social c u a s i n a t u r a l e s en la vida cotidiana se simulan o se transfor-
man en las entrevistas con el propsito de obtener informacin pertinente,
de acuerdo con una demanda de estudio. Baste mencionar aqu dos contri-
buciones destacadas, con nombre propio.
Raymond L. Gorden (1969), desde laperspectiva y en un momento de recu-
peracin del interaccionismo simblico, propone un "modelo contextual" de
comunicacin. Segn este modelo, el proceso comunicativo de obtencin de
informacin mediante entrevista depende de: a) la combinacin de tres ele-
mentos internos a la situacin de entrevista (entrevistador, entrevistado y
tema de conversacin); b) los elementos externos ("factores extra-situacion~-
les que relacionan la entrevista con la sociedad, lacomunidad o lacultura").
Gorden representa, grficamente, este modelo trazando una circunferencia
(con la que simboliza lama c ms i t u a c i n : la contextualizacin a escala local.
social. cultural). Dentro de este gran crculo se halla la mi c r os i t u a c i n de la
entrevista, cuya definicin por parte del entrevistador y el entrevistado de-
pender deuna serie defactores psicosociales que afectan, favorable o nega-
ti.~amente, al proceso comunicativo. Una adaptacin grfica de esta descrip-
C10nseha hecho en Valles (1997: 19l ).
Son numerosas las implicaciones de este modelo en laprctica investiga-
dora. Una de las principales es que, antes del encuentro cara a cara (ent;e-
vistador-entrevistado), puede prepararse buena parte de lainteraccin v faci-
litar el trabajo del entrevistador 25. Gorden reitera que, una vez empez~da la
entrevista, poco puede hacerse ya para modificar la "relacin tridica" (en-
trevistador, entrevistado, informacin). En palabras de este autor, "el flujo
de informacin relevante, vlido y fiable depende no slo de la interaccin
dentro de la situacin de entrevista sino tambin de la relacin entre la si-
tuacin y la comunidad local y la sociedad ms amplia" (1975: 99-100). No
setrata slo de un problema de contactacin, como se sugera en lanota 25
de esta pgina. Lo que est en juego son "problemas de comunicacin ver-
bal" y "no verbal" (Gorden, 1975: 93ss)26.En suma, pueden tomarse decisio- -
nes en lafase de preparacin de las entrevistas que beneficien a stas. Entre .j
ellas, adems de las sealadas, estaran: a) la seleccin de los entrevistados
ms capaces y dispuestos a dar informacin relevante: b) laseleccin de los
entrevistadores que tengan la mejor relacin con el entrevistado; c) la elec-
cin del tiempo y lugar ms apropiado para laentrevista (Gorden, 1975: 86).
Todas estas son de c i s i on e s de di s e o y guardan relacin con una regla prcti-
ca vaavanzada por el autor citado en 1956: preguntarse qu (informacin)
comunicar el entrevistado, a qu i n (aqu clase de entrevistador) v ba jo a u
c on di c i on e s (de privacidad, de anonimato, de investigacin avalad'a nor ~na
determinada entidad, etctera). Todo ello habr de t~nerse en cuent; con el
fin de lograr el mejor proceso comunicativo ("maximizar el Aujo informati-
vo") en lasituacin concreta de entrevista, de acuerdo con el modelo va refe- ~
ri~. - ~
Para completar lacaracterizacin deestemodelo (y laconcepcin terica y
metodolgica delaentrevista queaparece en laobra de Gorden), hay que ref~-
nrse aotra de las i mpl i c a c i on e s In e t odol gi c a s principales. Si antes sealuda a
las implicaciones del modelo en el diseo o preparacin delaentrevista, ahora
laalusin es a las implicaciones del modelo en laejecucin o realizacin de la
entrevista. Estos aspectos seabordan con mavor detalle en el captulo sobre el
campo delase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s . Seadelanta aqu una sntesis.
Durante la realizacin de cualquier entrevista. el proceso comunicativo
entrevistador-entrevistado, en torno a una serie de temas o cuestiones, pre-
23 En los capitulas siguient,,,, especialmente al abordar lo relativo a la comactacin de los
entrevistados, se expondrn algunos ejemplos. Pinsese en el papel que desempean en la vida
cotidiana las presentaciones, las referencias en una cultura como laespaola.
" Apoyndose en un estudio de Haroid Garfinkel, uno de los mximos representantes de la
etnomcwdologia, Gorden se refiere a laimponancia del conocimiento o aprendizaje de los "uni-
versos especiales del discurso" de los entrevistados. Por ejemplo, "la comprensin del significa-
~o real de la conversacin de hoy en ]a familia depende de que se havan companido la~sexpe-
IlcnCJas de ayer que proporcionan el contexto no habl ado" (p. 96,1
senta un ciclo de actividad repetida 27. Este ciclo se inicia con la primera in-
tervencin del entrevistador, haciendo saber al entrevistado la clase de infor-
macin que necesita (comunicacin verbal), pero transmitiendo tambin
mensajes no verbales. Hay una emisin de "motivacin" (dir Gorden), del
grado o signo que sea, hacia el entrevistado. Este interpreta lo que se le pide
o pregunta, y responde con una informacin que le parece relevante (pero
tambin filtrada por su capacidad y voluntad de transmitirla). Por ejemplo,
la memoria afecta a la capacidad y la autocensura a la voluntad 28. El ciclo se
completa cuando el entrevistador califica esta informacin (si es o no rele-
vante para el estudio), evala la motivacin (la relacin interpersonal, grado
de r a ppor t , sintona), y decide en funcin de ambas evaluaciones lanzar otra
pregunta, animar al entrevistado a que contine o poner en prctica toda
una serie de otras tcticas de entrevista (que presentamos en el captulo 4).
El esquema es el siguiente:
A este ciclo lo denomina Gorden (1975: 463-464): "interviewing perfor-
mance cycle" , sealando que "bajo la aparente unicidad de cada encuentro
de entrevista est un ciclo general de actividad repetida"; y lo plasma grfi-
camente en su texto, donde puede consultarse junto con otros pormenores.
Para cerrar esta inicial presentacin de la obra de este autor, baste aadir
que dicha obra es deudora de los esfuerzos de autores anteriores por com-
prender la e n t r e v i s t a . Sirva el fragmento siguiente, tomado de la En c i c l ope di a
In t e r n a c i on a l de l a s Ci e n c i a s Soc i a l e s , para mencionar tan siquiera algunos
nombres propios en relacin con un esfuerzo comn:
La entrevistaes una forma decomportamiento molar complejo; los intentos
de comprenderla compartirn inevitablemente los puntos fuertes y dbiles
de toda lateora sobre la motivacin.
Pese a la falta de unanimidad en cuanto al tipo de motivacin, los datos
experimentales del proceso de la entrevista (Hyman e t a l ., 1954; Riesman,
1958; Kahn y Cannell, 1957; Richardson e t a l ., 1965) exigen que la motiva-
cin del entrevistado se considere a la vista de la situacin social del entre-
vistador y el entrevistado, la naturaleza de la transaccin entre ellos, la per-
cepcin que cada uno tiene del otro y de la tarea conjunta, y los efectos de
esas percepciones. En resumen, tales datos indican la necesidad de buscar
un modelo de motivacin que considere la entrevista como un proceso so-
cial, vsu producto como un resultado social [Kahn y Cannell y Wittenborn y
Strupp, 1975: 269].
MODELO TERICO DE COMUNICACIN E INTERACCIN SOCIAL EN LA SITUACIN
DE ENTREVISTA CUALITATIVA (Gorden. 1975: 464; ,daptacin y traduccin de Valles)
La concepcin terica y metodolgica, de la que esta cita slo es un bo-
tn de muestra, reaparece en buena medida en el "modelo contextual" de
Gorden; y, tambin, en obras ms recientes y generales como la de Millar,
Crute y Hargie (1992: 17 ss), donde se presenta "un modelo interaccional so-
cial de la entrevista". Un modelo tambin llamado de "comunicacin" o "in-
teraccin interpersonal", desarrollado por Hargie y Marshall en 1986. Con
este modelo se pretende dar cuenta de los "principales procesos inherentes
en la interaccin didica" entrevistador-entrevistado ("meta/motivacin, fac-
tores mediadores, respuestas, feedback y percepcin"). Todos ellos, procesos
"operativos en cualquier contexto de entrevista". El modelo se completa con
dos elementos cruciales en la interaccin social: los factores pe r s on a l e s (ca-
ractersticas fsicas v sociodemogrficas), v los factores s i t u a c i on a l e s (no
slo relativos al ambiente fsico, t;mbin a pautas o prcticas habituales de
actuacin en cada situacin o escenario).
El comentario entre parntesis, acerca de los factores situacionales, sirve
para llamar la atencin aqu sobre una implicacin metodolgica ms de es-
tos modelos de comunicacin contextual de la entrevista. A las implicaciones
en la preparacin (diseo) y en la realizacin de la entrevista hay que aadir
una tercera implicacin: en el anlisis e interpretacin de la informacin ob-
tenida en situaciones de entrevista. Brenner ofrece un ejemplo, tomado de
un estudio de Marsh, en el que se realizaron entrevistas con hinchas de ft-
C IC L O DE
AC T U AC iN
E N L A
, E NT RE VIS T A
tttilllJU H \
~~~~~~~: ~ni~7;~~:~n t
o l a g u ar da I
.,
In t er pr et a l a i n c i t ac i n
de l a pr eg u n t a u ot r as
t c t i c as ...
INIC IO
DE L
C IC L O
17 Vase el grfico, adaptado por nosotros, en el que se plasma el modelo Gorden de comuni-
cacin en laentrevista.
28 En la representacin grfica que hace GOl'den del "interJiewing performance cvele", las
flechas hacia aniba repre,sentan los "facilitators" (alicientes o razones~que empujan al entrevis-
tado afacJ1itar mformaclOn) y las flechas hacia abajo simbolizan los "inhibidores" (barreras que
obstruyen el flUJOcomUnIcatIvo que el entrevistado podria dar, pero decide filtrar \' retener par-
eJalo totalmente). '
bol, sobre incidentes violentos vividos por los entrevistados. De la ret1exin
metodolgica de estos autores merece anotarse dos lecciones (Brenner.
1985: 149-159):
nes de distraccin tanto en los espacios privados como en los pbli-
cos
30
.
MODELO TERICO BRIGGS-WENGRAF DE COMUNICACIN E INTERACClON SOCIAL
EN LA SITUACIN DE ENTREVISTA CUALITATIVA IWengraf, 2001: 43)
a) Las declaraciones (relatos, narraciones) de los entrevistados no siem-
pre pueden tomarse literalmente. En el ejemplo, Marsh apreci un
exceso narrativo de los incidentes violentos protagonizados por los
hinchas. Lo que se interpreta, teniendo en cuenta los factores situa-
cionales del relato ((he a c c ou n t i n g s i t u a t i on ), como un deseo de "re-
presentar el fenmeno de la violencia retricamente, con e! propsito
de exhibicin simblica, en s mismo, ms que el de ret1ejar en el re-
lato su experiencia real de los incidentes violentos".
b) El analista precisa del "conocimiento de las prcticas relataras em-
pleadas por los informantes, antes de poder comprender con con-
fianza razonable el significado de los relatos".
Roles sociales + historia (pasado/futuro)
Objetivos de interaccin y estrategia
Roles sociales + historia (pas./futuro)
Objetivos de interaccin y estrategia
E mociones y evaluaciones
mo delo de subjet ividad humana
Referentes
C anales
F ormas de mensaje
C digos: normas de interpretacin de flujos de signo
Tras presentar otras contribuciones 29, Tom Wengraf expone un enfoque
"ms antropolgico e histrico" basado principalmente en la obra de Briggs
(1986) pero con elementos propios v de otros autores. La pretensin declara-
da es ofrecer un modelo que tenga ms en cuenta "el contexto clela vida
real". Como en el caso de Gorden, se plasma la propuesta terica en un dia-
grama en el que se resalta la relacin comunicativa entre el entrevistador y el
"informante" (Wengraf, 2001: 43). Reproducimos dicho esquema a continua-
cin. Entre entrevistador e i n for ma n t e tiene lugar un proceso de circulacin
de e moc i on e s y e v a l u a c i on e s . condicionado por toda una serie de elementos
concurrentes:
T ipo de evento comunicativo (normas de propiedad)
SOCial set t ing
a) En primer lugar, las circunstancias socioespaciales y temporales de
la entrevista. Wengraf opta aqu por la concrecin del s oc i a l s e t t i n g,
frente a la abstraccin de la s oc i a l s i t u a t i on . Esto es, se pregunta
por cules podran ser los efectos del Jugar fsico, de la fecha, el
momento de! da elegidos para la entrevista entre el entrevistador v
el i n for ma n t e . Aspectos tratados tambin por Gorden (1975: 248 ss)
dentro de su esquema cle barreras y alicientes psicosociales en la
comunicacin entrevistador-entrevistado. Wengraf apenas desplie-
ga un planteamiento favorabie a los espacios "neutrales". por razo-
b) En segundo lugar, Wengraf advierte que "el evento comunicativo" y
las normas apropiadas puede que no se definan por igual en ambas
partes. Para el entrevistador es claro que se trata de una e n t r e v i s t a e n
pr ofu n di da d con propsitos de investigacin social. Pero para el en-
trevistado puede que sea un simple favor a un amigo de un amigo. El
factor sociocuitural resurge aqui, y la reflexin de este autor recuer-
da lo expuesto aos antes por Gorden 31.
30 Sobre laconveniencia de los lugares neutrales para laprctica de las tcnicas conversacio-
nales, Jess lbez dej escritas unas pginas con gran densidad metodolgica. Vase baez
(I979: 287-294)
'1 En la edicin de I975 Gorden firma su monografa como Professor in' Cross-Cultural Re-
search, en el Departamento de Sociologa-Antropologa, en Antioch College. Es fcil de entender
29 Los modelos de Foddy, v de Linell-Markova. de los que Wengraf (2001: 38-42) critica su
abstraccin odescontextualizacin,
c) En tercer lugar, hecho el enmarque contextual anterior, Wengraf
pasa adescribir el interior dela "'cajanegra' de la interaccin de la
entrevista". Por unlado, serepresenta larelacin depoder (powe r ba -
l a n c e ) entre entrevistador y entrevistado como algo que puedevariar
a lo largo de la entrevista. El planteamiento de este autor en este
punto parece ir ms all del realizado por Gorden (1975: 237 ss),
quiennoobstante ofreceuna reflexindegran inters sobrelas ven-
tajas delas relaciones des u pe r i or i da d, de i gu a l da d y de i n fe r i or i da d
entre entrevistador y entrevistado, en tanto roles subsumibles como
estrategia de entrevista. Dehecho, Wengraf apunta a esto mismo
cuando seala queel "power balance" est condicionado por los ro-
les sociales, la biografa, los objetivos y la estrategia que traen a la
entrevistaambas partes. Por ejemplo, el estilodeentrevistavarasi el
investigador pretende explorar el terreno o centrarse en cuestiones
muy trabajadas. Pero para elloha decontar con lacolaboracin del
entrevistado. Y no siempre steseadapta alasprevisiones del entre-
vistador. Por otro lado, lo relacionado con el lenguaje verbal y no
verbal delacomunicacin enlaentrevista (canales, cdigos, etc.) re-
cuerdanuevamente lovistoenel modelo deGordenconmayor clari-
dad grfica32. Contodo, lareflexinmetodolgica deWengraf, con-
viene advertido, desborda la representacin grfica trazada por l
mismo. Por ejemplo, losefectosquesobreel sentido delaspreguntas
y las respuestas tiene la "secuencia" conversacional en la entrevista
(Wengraf, 2001:49-50).
En definitiva, tanto en el modelo aportado por Gorden como en el pro-
puesto por Wengraf seencuentran numerosos elementos conceptuales que
ayudan aplanificar las entrevistas futuras yaentender loqueocurri enlas
yahechas.
que su modelo terico de comunicacin einteraccin social en laentrevista no sea slo psicoso-
cial, sino tambin antropolgico y sociolgico.
32 Wengraf muestra maYor receptividad a las aportaciones de los semilogos. Que ello no
sea as en el caso de Gorden se explica en parte si se tiene en cuenta la fecha de escritura de su
obra (de 1969 es la primera edicin). "Jo obstante, puestos a precisar, en l texto de Wengraf
aparecen ms alusiones a la"semitica de los cdigos" que ala "semitica de los procesos de in-
tersubjetividad eintertextualidad", por emplear laterminologa de Abril (Valles, 1997: 373),
I
j
l
Conestetercer captulo damos unpaso ms enladireccin delaconcrecin.
Lase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s sonhoyendael resultado deuna prctica inves-
tigadora fechada y firmada (captulo 1), sobre laquesehareflexionado con
propsitos de fundamentarla terica y metodolgicamente (captulo 2).
Abordar sudi s e o requiere tener encuenta laexperienciahistrica desuuso
y su conceptualizacin a lahora deplantearse nuevas prcticas en circuns-
tancias deinvestigacinactuales.
El di s e o ms especficodelase n t r e v i s t a s e n pr ofu n di da d sueleestar con-
tenido en el di s e n o ms amplio de un estudio, donde lautilizacin de otras
tcnicas cualitativas ycuantitativas tambin secontemplal. Loquesignifica,
en la prctica, tener que tomar la decisin de usar o no entrevistas; y, en
caso afirmativo, optar por un uso combinado o autosuficiente. Este ser
nuestro punto departida en las pginas siguientes. Y acontinuacin setra-
tarn toda una serie deotras de c i s i on e s de di s e o que lapreparacin de las
entrevistas acarrea.
Decisiones de diseo 1: entrevistar o no 2,
usos combinados o autosuficientes
Las respuestas a estas dicotomas, y a otros muchos interrogantes, se en-
cuentran hibernadas en el legado delosclsicos. Bastemencionar auno de
ellos, o-mejor dicho- deellas. Enestecasosetrata deuna mujer, Beatrice
No podemos abordar aqu los fundamentos e impJicaciones metodolgicas del di s e 710 en la
investigacin social. Para una exposicin didctica sobre esta cuestin pueden consultarse los
escritos de Cea D'Ancona (1996), Valles (1997) o el libro colectivo coordinado por Garca Fe-
rrando, Ibez vAlvira (2000) .
Steinar K;ale (1996: 104-105) seala expresamente algunos supuestos en los que las e n l r e -
v i s l a s e n pr ofu n di da d no resultan adecuadas v s, en cambio, las e n c u e Sl a s pr e e l e c l Or a l e s , laob-
sen)(lciol1 participante o las tcnicas teraputicas.
Potter, ms conocida por su apellido de casada, Webb l. En su autobiografa
como investigadora social, publicada originalmente en 1926 con el ttulo Mv
Appr e n t i c e s hi p, dedica un apndice al "mtodo de entrevista". Por un lado,
de la definicin que apona !comparando la entrevista del socilogo con el
"tubo de ensayo del qumico" o el "microscopio del bacterilogo") pudiera
colegirse un uso obligado (y autosuficiente) de la misma en la investigacin
sociolgica. Pero, por otro lado, la autora va ha dejado claro (a lo largo de su
vida profesional v en las pginas de su autobiografa) que opta por los usos
combinados de l~e n t r e v i s t a , la doc u me n t a c i n y la obs e r v a c i n pe r s on a l
4
Hav muchos usos de laentrevista. Puede ser un pasaporte necesario para la
inspeccin de documentos v para una oportunidad de observacin, desde el
interior, de laconstitucin y actividades de alguna pieza de organizacin so-
cial[Webb,1950:36l;e.o.1926].
No son estos los nicos usos potenciales de la entrevista que aparecen en
los escritos de esta autora eisica. Junto a Sidney Webb escribe una ret1exin
metodolgica sobre "cmo se hace una investigacin socia!?", que incluyen
en su magna obra In du s t r i a l De moc r a c y. Este es un fragmento complementa-
rio de la cita anterior, imprescindible.
,-
_,) Por e n t r e v i s t a , como instrumento de investigacin sociolgica, entendemos
algo ms que las charlas preliminares y lacordialidad social que forma parte
de la, digamos, antecmara para la obtencin de documentacin v de opor-
tunidades para laobservacin personal delos procesos. Laentrevista en sen-
tido cientfico es el interrogatorio cualificado aun testigo relevante sobre he-
chos de su experiencia personal. Puesto que el inf~rmante no se halla
coaccionado, el entrevistador tendr que escuchar comprensivamente mu-
chas cosas que no son pruebas, ya sean opiniones personales, tradiciones v
nlmores sobre hechos, todo lo cual puede ser til para sugerir nuevas fuen-
tes de investigacin y revelar sesgos. Pero laprincipal utilidad de la entrevis-
ta consiste en averiguar la visin sobre los hechos de lapersona entrevistada
[Webb v Webb, 1965]'.
~ "
Agradezco a Juan Jos Castillo su invitacin a volver a los clsicos y a recuperar d "para-
digmade lainterdisciplinariedad"Castillo,1998: 107-146). Susescritossobrelafigurahumana
vprofesionaldeBeatriceWebbhansupueslOunredescubrimientodelaap0l1acindeestaauto-
raIvdesuesposo,SidnevWebb)alametodologacualitativaICastillo.2001' 15-38).
\ El tipodeemr evislII ellafir at im alaquesereFiereBeatriceWebbes, sobrelodo. laentrevis-
ta ~s pe c i a l i z, a da o a t di t e s . Muchos de 'lUS entrevistados, en sus investigaciones ms conocidas,
hansidofuncionariosportuanos, inspectoresdeFbnca.tcnicosdeavunramientosvotrasad-
ministraciones,sindicalistas, trabajadoresdedistintascategorias. ComohasealadoJ . J . Casti-
llo12001: 25): "desdesuprimer trabajopublicado.., ladocumentacinexhaustiva,laparticipa-
cinoersonal directa, el ir al terreno. lasentrevistascualificadasdanunenfoqueespecificoala
metodologiadeBeatricePotter quepodemos, descleluego. recuperar eimitar hovenda con
provecho".
LacitaesttomadadeCastillo(2001. 35).Laedicinoriginal del librodelosWebbesde
1898. Latraduccindel fragmentoreproducidoesdeArturoLaheraSnchez.
Advirtase cmo estos autores haccn dc las limitaciones de la entrevista
con doble c (cualitativa, cualificada) ventajas 6 Ha c e r de l a n e c e s i da d v i r t u d,
reza el dicho popular. Lo que cuenta es, sobre todo, la experiencia personal
que pueda relatar cl entrevistado, en su calidad de "testigo relevante", de "in-
formante". El investleador social tiene otras fuentes para el contraste de los
hechos. Pero no so; slo "los hechos" lo que interesa estudiar, tambin
cmo stos se viven v se relatan'. Esta ret1exin me trae al pensamiento lo
escrito por Luis E. A'lonso (1994: 227) sobre el terreno intersticial en el que
se ubica el "pleno rendimiento metodolgico" de la entrevista a bi e r t a o e n
pr ofmdi da d S. Segn este autor, las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s se hallaran a ca-
ballo entre el campo de la conducta (e l or de n de l ha c e r ) y el orden de lo lin-
llstico (e l or de n de l de c i r ). Un lugar fronterizo, donde se produce la combi-
~acin de los elementos anteriores ("algo as como el decir del hacer"), de
aran inters para el investigador social Y.
~ La nocin de u s os pr opi os , ms que a u t os u fi c i e n t e s , parece subyacer en
los planteamientos anteriores. De hecho, por unos y otros tericos y prcti-
cantes de la tcnica en cuestin, se habla de la "principal utilidad" (Webb)
o la "mayor productividad" (Alonso) de las entrevistas cualitati;ras, sin des-
cartar su uso combinado con otras tcnicas. Por ejemplo, en la demarca-
cin de campos de utilizacin de las entrevistas en profundidad que traza
el socilogo espaol L. E. Alonso hay u s os pr opi os y u s os c ombi n a dos (Va-
lles, 1997: 202-203). Entre los primeros estaran: la "reconstruccin de ac-
ciones pasadas", el estudio de las "representaciones sociales personaliza-
das" V de la "interaccin entre constituciones psicolgicas personales y
cond~ctas sociales especificas". Entre los segundos, se destaca el estudio
del vocabulario v los "discursos arquetipicos de grupos (...) sobre los que
luello vamos a pasar un cuestionario cerrado". Veamos algunos ejemplos
sob~e estos usos potenciales de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s en la investiga-
cin social 10
En ntro lugar hemos hecho una exposicin sistematizada y sinttica de las ventajas .Ylimi-
taciones (comp;rtidas o exclusivas) de las e n t r e v i s t a s e n pr or l l i u l i da d en relacin con otras tcni-
cas(Valles,1997: 196-108).
-:-\Vengraf f2001: 7), a titulo ilustrativo y en un tono didctico, seala en su recienle mono-
,grafa sob~e la~17r r e1' ist a5' c u a l i t a t i v a s que stas pueden usarse "para saber ms sobre: ]) dis-
urso,,,). 2) referentesobietivos(,..J. 3)referemesdelasubjetividad".
;: Este autor utiliza.. indistintamente, ambos trminos en el escrito citado.
Apovndoseenloescritopor Catani 11990: 152), L. E , Alonsoprecisaque"l decir del ha-
cer",comoconcepto,llevaal investigadoraconsiderar demodorelativooescpticolodichopor
el entrevistado sobre s mismo.v lo acontecido o vivido. Esto es. < 110 que creen ser y hacer". En~
foquequeentroncacunlaetnografa. '.."
i0 El lector interesado en la cuestin de los usos potenciales L1e las er ur evlst as CuaLIt Qt ivas
puedeconsultar larevisindeiasap0l1acionesdeDexter,\!lovseryGor'densobreesteparticu-
lar hechas en VaiJes (.1997: 198-202).
EJEMPLO 1: DE USO PROPIO O AUTOSUFICIENTE DE ENTREVISTAS CUAl i TATIVAS
El" LA RECONSTRUCCIN DE ACCIONES PASADAS
psicolglcO del SOCIolgico e lustrico. En su opmin, la ventaja principal de la
entrevIsta reside en el "alcance y libertad de expresin que ofrece a la persona
estudiada. Asi, podemos aprender lo que piensa sobre si misma, sobre sus espe-
ranzas, miedos, propositos, acerca de su infancia y sus padres (...)". En suma,
una de las mejores formas de aproximarse a una "visin adecuada de la perso-
nalidad total" (Frenkel-Brunswik, 1969 [1950]: 291)
Recurro aqui auna investigacin conocida de primera mano. En 1998. el Instituto
de laJuventud dio luz verde aun proyecto firmado por Amando de Miguel, en el
que se planteaba la comparacin de la 1Encuesta Nacional de Juventud de 1958-
1960 con una levantada en fecha actual. Adems del analisis de las dos genera-
ciones de Jvenes, alejadas cuarenta aos en el tiempo (1960-1998), el director
del estudio dise desde un principio un trabajo complementario que prodUjese
una suerte de ms t on a or a l de laprimera encuesta. Con el trabajo de campo cuali-
tativo, basado en la realizacin de entrevistas en profundidad alos polticos y so-
cilogos (supervIvientes) que hicieron posible aquella encuesta, se pretendia
arrojar luz sobre el contexto y la significacin de un luto sociolgico Un ejemplo
de reconstruccin de acciones pasadas. en el que cabe apreciar un uso propio o
autosuficiente de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s . Si bien, curiosamente, la utilizacin
de las entrevistas (que bien pueden adjetivarse a e bt e s
11
) aparece en combma-
cin con laestrategia de encuesta, en el mismo proyecto. Larealidad de los estu-
dios suele desbordar las clasificaciones de los manuales. DeJo en suspenso la ex-
posicin de este estudio, que retornar en pginas siguientes. En todo caso, lo
publicado del mismo puede verse en Valles (2000a). All se podr colegir que la
autosuficiencia de las e n t r e Vi s t a s e n pr ofu n di da d es relativa, dado el uso comple-
mentario hecho de doc u me n t a c i n
Los usos potenciales de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s en la investigacin so-
cial no acaban aqu. Tampoco resultan exhaustivos los ejemplos referidos, ni
siquiera en sus categoras respectivas: u s os pr opi os vs. c ombi n a dos . Remiti-
mos al lector interesado a las monografas metodolgicas citadas en los pri-
meros captulos. No slo a ellas, pues los estudios que revelan la prctica
profesional son el mejor complemento. Baste aqu un par de remisiones, to-
madas de la produccin en Espaa. Una, la investigacin promovida por la
Junta de Castilla y Len en 1995, sobre la estructura social y el futuro de la
regin. El estudio, dirigido por Amando de Miguel, comprenda la realiza-
cin de una encuesta a la poblacin adulta ocupada en el sector servicios y
un trabajo de campo cualitativo basado en entrevistas a l de r e s s oc i a l e s caste-
llanoleoneses de diferentes mbitos profesionales. Ana Lpez Sala firma el
captulo correspondiente a la investigacin cualitativa, cuyo anlisis "com-
plementa y matiza los resultados de los datos de encuesta". Merece recogerse
aqu el detalle con el que la autora expresa el valor dado por el equipo inves-
tigador a este complemento, pues informa al mismo tiempo de otras decisio-
nes de diseo.
El LISOde lIna metodologa cualitativa es quiz la parte ms novedosa de
nuestra investigacin. La originalidad es que se aade al mtodo de en-
cuesta. El objetivo buscado fue recoger un perfil general de las vidas y las
iniciativas de personas destacadas y muy vinculadas a la regin que se es-
tudia. A esto se aaden sus opiniones y conductas relacionadas con el de-
sarrollo y la modernizacin. En el estudio se van a integrar juicios y crite-
rios, conductas y comportamientos de personas relevantes dentro de la
actividad profesional. Por qu nos interesan las opiniones de las personas
seleccionadas? Porque la opinin pblica no es slo la media de la pobla-
cin general. Hay que hacer intervenir las opiniones destacadas, concretas.
Hemos entrevistado a la avanzadilla. a la minora innovadora y moderna
de Castilla y Len, con exclusin de los lderes polticos. Son estas perso-
nas, que hemos denominado lderes sociales, transmisores y creadores de
opinin. Muchos de ellos escriben en la prensa o han formado parte de
fundaciones o instituciones administrativas, educativas y polticas. Otras
han creado empresas innovadoras o han sido personalidades destacadas en
los dominios del arte o de la ciencia. Su papel y su perspectiva es, por tan-
to, muy influyente a la hora de la toma de decisiones que afectan a la re-
gin [Lpez Sala, 1996: 299].
El estudio clsico de Adorno y otros (1969, e.o. 1950), titulado The Au t hon t a r i a n
Pe r s on a l i t y, resulta ilustrativo de un uso combinado de las entrevistas en profun-
didad con otros mtodos y tcnicas. especialmente la encuesta. Mediante cues-
tionario trataron de identificar individuos con un alto o baJO grado de prejuicio
hacia los judios Luego. por medio de entrevistas otras tcnicas clnicas", se
estudi ms a fondo lapersonalidad de una muestra de personas de cada grupo.
Los estudios individuales llevaron a la revisin del cuestionario y de todo el pro-
ceso investlgador A pesar de la orientacin psicolglca del estudio. los autores
reconocen que en el anliSIS final slo artificla!rnente podra separarse el enfoque
11 Siendo pertinente. a mi juicio, la consideracin de e l r e v i s l a s a e l i l e s (Dexter) las t'ealiza-
das por m en el estudio mencionado, no lo es menos que el enfoque o modelo de dichas entre-
vistas fue tambin (en la medida de lo posible. sobre todo con algunos entrevistados) biogrfico.
A este respecto comparto el criterio de Atkinson (1998: ]6) cua~do escribe: "(...) es un<; buena
prctica obtener no slo ms datos de los que puedas realmente lIsar, sino tener un amplio lun-
damento de infamacin como base para un mejor entendimiento del contexto de lo que sea tu
focoespecfico de investigacin".
Una segunda referencia, a modo de ilustracin tambin del uso de las en-
trevistas c~alitativas en la investigacin social en Espaa, puede ser el estu-
dio de Fernando Reinares (2001). Pa t r i ot a s de l a mu e r t e es un libro "elabora-
do sobre la base de la informacin obtenida a partir de documentos
judiciales v entrevistas exhaustivas con antiguos militantes de ETA" (Reina-
res, 2001: 14). En este caso, la conversacin se combina con la documenta-
cin 12Volveremos ms adelante sobre este estudio.
Una ltima reflexin, antes de concluir este apartado. Se trata de la vin-
culacin entre el di s e o (en tanto decisin de uso) de e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s
v la "r Du n de d t he or v (Glaser v Strauss). Este nexo se ha subrayado especial- ~. b _ _
mente por los Rubin (1995: 56-64). La reflexin metodolgica de estos auto-
res eleva la discusin sobre los usos potenciales de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s
a un plano ya tratado aqu en el captulo 2, el de la fundamentacin y orien-
tacin epistemolgica de la investigacin. En otras palabras, el porqu y
para qu del estudio. El uso de las entrevistas en profundidad puede tradu-
cirse en la obtencin de descripciones densas para los investigadores inter-
pretativistas por ejemplo o, para los ms crticos, en una herramienta de
cambio social. Los Rubin (entre otros, e.g. Wengraf) prefieren enfatizar
como propsito de esta clase de entrevistas la construccin de teora; y de un
modo que no ignora la propuesta clsica de Barnev Glaser y Anselm
Strauss 13De la excelente monografa de los Rubin sobre las e n t r e v i s t a s c u a -
l i t a t i v a s , merece retenerse ade~s la idea del gran beneficio que el uso de
esta herramienta proporciona. Esto es, la baza de explorar las implicaciones
de un problema de investigacin v la ubicacin en su contexto histrico, po-
ltico v social;4 Recientemente, John M. Johnson (2002: 104-105) ha llama-
do la ;tencin acerca de la diversidad de usos de la que hemos tratado en las
pginas precedentes. Sus palabras sirven de colofn a lo anotado hasta aqu:
investigacin de campo en equipo. En muchos casos, los investigadores
usan entrevistas en profundidad como forma de comprobacin de teoras
que han formulado mediante la observacin naturalista, para verificar inde-
pendientemente (o triangular) el conocimiento ganado con laparticipacin
como miembros de lugares culturales particulares, o para explorar signifi-
cados mltiples de o perspectivas sobre algunas acciones, sucesos o empla-
zamientos.
Decisiones de diseo 11:de las cuestiones de investigacin
alos asuntos de conversacin y otros aspectos
de la sesin de entrevista
Las entrevistas en profundidad raramente constituven la nica fuente de
datos en la investigacin. Ms comnmente, se usan en conjuncin con los
datos reunidos l t;avs de avenidas tales como la experiencia vivida del en-
trevistador como miembro o participante en lo que se estudia, la observa-
cin naturalista, las entrevistas informales, los registros documentales, y la
En el apartado anterior se ha reiterado la recomendacin del uso combinado
de las e mr e v i s t a s e n pr ofn di da d con mtodos v tcnicas tanto cualitativos
como cuantitativos. Algunos especialistas de esta clase de entrevistas, como
Dexter, han visto en dicha combinacin una c on di c i n de l i SO incluso (Valles,
1997: 198 ss). En cualquier caso, las de c i s i on e s de di s e i i o que abordamos
ahora se centran en aspectos todava ms concretos de la fase de prepara-
cin de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s . Uno de ellos es el llamado gu i n de e n t r e -
v i s t a , de cuya definicin y ejemplificacin se ha hecho una presentacion in-
troductoria en otro lugar (Valles, 1997: 203-209). Aqu tratamos de avanzar
lo escrito entonces, con las aportaciones de otros autores y con la exposicin
de nuevos ejemplos.
Sin duda, la idea principal que conviene transmitir es la que subtitula el
encabezamiento de este apartado. El investigador que trabaja con entrevistas
(en general, pues la tarea intelectual es similar en la encuesta) ha de traducir
las cuestiones de investigacin (objetivos, hiptesis, ete.) en pregunras o
asuntos de conversacin con mavor o menor estandarizacin y estructura-
cin. La idea no es nueva en s 1Tlsma. Est en los clsicos yen los autores
ms actuales (Weiss, 1994; Kvale, 1996; Valles, 1997). Pero en obras como la
de Wengraf (2001) se replantea con especial rotundidad en el caso de las e n -
t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s . As, se sostiene que las preguntas de investigacin, tam-
bin llamadas "preguntas de teora", deben distinguirse claramente de las
"preguntas de entrevista" que puedan disearse o usarse (Wengraf, 2001:
61). Las primeras se formulan con el lenguaje especializado propio de los in-
vestigadores, mientras que en las segundas se emplea el lenguaje cololluial
de los entrevistados. Adems de esta distincin bsica, Wengraf nos recuerda
que en el encuentro de entrevista no hav nicamente preguntas, sino otro
tipo de "intervenciones" :i. Por ejemplo, no hacer preguntas se considera una
12 La combinacin (1 cnmpleme!1tariedad de jas f:!llt r evist as el1 pr o flll1didad con otras tcnicas
cualitativas ha sido practicada por !1umerosos investigadores. Baste citar aqu slo algunos ca-
sos. attulodeejemplo.Oscar Lewishadestacadopor lamezcladela"bs c l Ta c i n pa r l i c i pa J1t e \
lasentrevistas,ensusestudiosbioll,-ficosiBolldanvTavlor. 1975:118).LosRubin11995:68-
69) tambinilustrandichacombin:,cin.Laco;'plementariedad delasentrevlstasindividuales
y Jos gr u pos de disc usiI1 tiene tericos y practican les entre nosotros (/.\Ionso, ]994: Cea v Valles,
1993;Conde.1996;entreotros),
13 Paraunapresentacindidcticadeestapropuesta, condensadaenlaexpresin,r Olll1ded
l he on o (teoraenraizada). puedeconsultarseValles(1997:342ss;2000b),
14 La insistencia en la contextualizacin como aportacin caracterstica de las e n t r e v i s t a s
c u a l i t a t i v a s . especialmente las que siguen ei modelo biogrfico, se encuentra tambin en la obra
deAtkinson(j 998).
Ah!Ova conucido v tenido en cuenta en los modelos de interaccin 'y'comunicacin, elaho-
rados pe;r cij\'er~os auto~es, t-':l la situacin de entrevista. Repsese el captulo 2.
forma de"intervencin" ode estar en laentrevista 16 A este respecto, merece
extractarse un fragmento elocuente del planteamiento de este autor:
(...) "intervencin" sugiere que el entrevistado dara una cierta direccin y
pauta a ]0 que se dice, y la "intervencin" del entrevistador debe calcularse
que obiencambie obien refuerce lapauta que e] entrevistado dara esponta-
neamente al tlujo dediscurso. Incluso no decir algo cuando algo debiera de-
cirse esuna forma deintervencin [Wengraf, 2001: 63].
En sntesis, y para la prctica, Wengraf propone un esquema de de c i s i o-
n e s de di s o queincluyelos siguientes pasos: 1) definicin delos objetivos y
de lapr e gu n t a opr e gl l ~t a s c e n t r a l e s de i n v e s t i ga c i n (PCI); 2) traduccin de
cada pregunta central en entre tres y siete pr e gu n t a s de t e or a (PT); 3) desa-
rrollo deconjuntos depr e gu n t a s de e n t r e v i s t a (PE) o i n t e r v e n c i on e s de e n t r e -
v i s t a (lE) para cada pregunta terica, teniendo en cuenta laclase deentrevis-
tado o informante, El paso tercero alude, al referirse genricamente a las
intervenciones de entrevista (IEs), al "diseo de las sesiones" de entrevista,
que (yaseha sealado) no comprende slo un listado de asuntos de conver-
sacin y preguntas concretas, sino ladecisin sobre el grado de estructura-
cin de lacomunicacin. Esto es, sobre la secuencia u orden de los temas y
preguntas. En palabras de Wengraf, "un acto de intervencin es el diseo de
lassesiones". Y loilustra con el siguiente ejemplo:
Tmese unaentreVlstaimagmana de una hora. Puedo decidir tener cuatro pre-
guntas estndar de entrevista y querer dedJcar unos quince millutosacada UI'.a,
haciendo unseguimIento de larespuesta illlCialacada lIDa,sumando entotal una
hora.
Alternativamente.puedo dJsear que laentrevista se segmeI'.tede modo dIfe-
rente por ejemplo. una medJahora completamente desestandarizada que pana
deunapregunta de entrevista muy general. seguida de unamedia hora comple-
tamente estructurada con preguntas de entrevIsta preparadas en una secuenCIa
dada.
Como sehabr colegido del ejemplo, el abanico de prcticas dee n t r e v i s t a
e n pr ofu n di da d que pueden planificarse admite muchas opciones. Si en el
lb Wengraf (2001: 63) ensea sus cartas cuando afirma que "las preguntas indirectas son a
menudo mejores quelas preguntas directas. y las no-preguntas (17017-quest im15) pueden a menu-
do ser mejores que las preguntas indirectas". El planteamiento de fondo. expresado alo largo de
su libro, es que un exceso de preguntas puede frustrar lageneracin de material relevante y vli-
do para las pr e gu n t a s de t e or i a .
apartado anterior centrbamos la argumentacin en las posibilidades de
combinacin de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s con la encuesta, la documenta-
cin o la observacin, ahora atendemos a las opciones de combinacin de
estilos y modalidades de entrevista en un mismo estudio o en una misma se-
sin de-entrevista 17.
Algunos de los mimbres con los que trabaja Wengraf forman yaparte de!
equipamiento conceptual de Kvale(1996: 129ss). Algoreconocido por el so-
cilogo britnico de la Universidad de Middlesex. Para el profesor nomego
de psicologa educativa, Steinar Kvale, Director del Centro de Investigacin
Cualitativa de la Universidad Aarhus, en Dinamarca, resulta til desaJTollar
dos guiones en la preparacin de una entrevista. Uno, "con las principales
preguntas temticas de investigacin" correspondientes a un proyecto. Otro,
con las "preguntas dinmicas" ausar durante laentrevista, las cuales han de
tener en cuenta ladoble dimensin (temtica y dinmica) del encuentro con-
versacional
18
Las pr e gu n t a s de i n v e s t i ga c i n , "acadmicas", no son necesa-
riamente buenas preguntas "dinmicas de entrevista" y, por tanto, es preciso
traducidas a un lenguaje coloquial que provoque informacin espontnea y
rica, Por otro lado, no hay una nica pr e gu n t a de e n t r e v i s t a para una pr e gu n -
t a de i n v e s t i ga c i n . Al igual que una pr e gu n t a de e n t r e v i s t a puede aportar in-
formacin respecto de varias cuestiones investigadas. Todo ello queda ilus-
trado en el ejemplo delapgina siguiente.
El texto de Kvale (1996) incluye varios ejemplos desarrollados de entre-
vista cualitativa, con comentarios del autor sobre los tipos de preguntas
practicados. Estos tipos de preguntas desglosan el repertorio depr e gu n t a s de
e n t r e v i s t a , que no de pr e gu n t a s de i n v e s t i ga c i n . Y van desde l a s preguntas
i n t r odu c t or i a s , de s e gu i mi e n t o, e s pe c i fi c a c i n hasta las denominadas di r e c t a s ,
i n di r e c t a s , de e s t r u c t u r a c i n , s i l e n c i o o i n t e r pr e t a c i n . Nosotros preferimos
abordarlas en el captulo siguiente, dedicado a larealizacin de las entrevis-
tas, bajo la etiqueta de r c r i c a s de entrevista. Ciertamente, se hallan implica-
dos aspectos dedi s e fl O tambin, adems dec a mpo. Pero estos ltimos son de
difcil o imposible previsin. No se pueden planificar todas las intervencio-
nes del entrevistador durante la sesin de entrevista cualitativa, sus silen-
cios, las peticiones deelaboracin o aclaracin, etctera.
Aunque ausente en la literatura referida por Kvale (1996) y Wengraf
(2001), e! estudio clsico deAdorno y otros (1950), al que yanos hemos refe-
rido, ofrece una ilustracin pionera de ladistincin que venimos recalcando
entre pr e gu n t a s de i n v e s t i ga c i n vpr e gu n t a s de e n t r e v i s t a . En este trabajo cl-
" Sobre e l llamado diseo de combinaciones de prcticas de n r r e v i s t a el1 pr ofi mdi da d s e -
c l Ie a da s . la obra de Wengraf :2001. 106ss) ofrece varios eJemplos v una reflexin metodol-
gica de gran inters.
En palabras de Kvale: "una buena pregunta de entrevista debiera contrIbuir temticamen-
te a la produccin de conocimiento vdinmicamente a la promocin de una buena interaccin
de entrevista" (1996: 129\.
ILUSTRACIN DE PREGUNTAS D E INVESTIGACIN Y SU CORRESPONDENCIA
CON PREGUNTAS D E ENTREVISTA (Kvale, 1996: 131)
PREGUNTAS TEM TlCAS D E
INVESTIGACiN (P T I)
PTI1:
Quformade motivacinparael
aprendizajedominaen laescuela
secundaria?
P T I2:
Promuevelagraduacin
educativauna motivacinexterna,
instrumentalaexpensas de una
intrnsecapor el aprendizaje?
P T I3:
El aprendizajeorientado ala
graduacinsocializapara el
trabajoacambiodesalario?
PREGUNTAS D INMICAS D E
ENTREVISTA (PDE)
PDE 1:
Teresultan importantes las asignaturas
que estudias?
PDE 2:
Teresultainteresante en si mismoel
aprendizaje?
PDE3:
Cul es tupropsitoprincipal al acudir al
instituto?
PDE4:
Has experimentado unconflictoentre lo
que querias estudiar y loquetenas que
estudiar paraobtener una buena
calificacin?
P DE 5:
Tehan recompensado condinero por las
buenas notas?
PDE6:
Ves algunaconexinentre dineroy
notas?
sico, el guin de entrevista comprenda seis reas temticas (el significado
de lavocacin, los ingresos, la religin, aspectos sociofamiliares, poltica y
grupos minoritarios), v el diseo de las sesiones se fundament como se in-
dicaacontinuacin, .
Dentro de cada rea hicimos una distmcin bsica entre Pr egunt as Subyac ent es y
Pr egunt as Suger idas D ir ec t as c. .. ) Las Pr egunt as Subyac ent es son aquellas que el
entrevistador se pregunta a si mismo sobre el sUjeto son las vanables mediante
las que queremos caractenzar a los sUJetos; pero tu no preguntas a una persona
l. ..) Gcul es su Imagen subyacente de los ]udios?' El procedimiento aqu es me-
todolg:camente el mIsmo que nuestro procedimiento con los ft ems indirectos de
la escala F, hacemos preguntas cuyas respuestas dan pistas en relaCin con hipo-
tesis que no son nunca explicitamente planteadas en la entrevista. Claramente,
ias Pr egunt as D lr ec t as utilizadas para obtener respuestas a una Pr egunt a Subya-
c ent e dada variarn grandemente de sujeto a sujeto, dependiendo en cada caso
de la Ideolog:a del sUJeto, de las actItudes superfiCiales defensas, etc Smem-
bargo. hemos podido formular para cada preg:rnta subyacente un nmero de
preg:rntas directas, basadas en nuestra teoria general y expenencia. La lista de
preg:rntas directas, como se ha dicho ya, deberia conSIderarse proviSional y su-
gerida unicamente Las preguntas directas sugendas, como otras tcnicas de su-
perficie usadas en el estudio, debieran cambIarse de cuando en cuando a la luz
de nueva teoria y expenencla
Este es un fragmento de uno de los captulos redactados por Else Fren-
kel-Brunswik en la obra firmada por Adorno y otros autores, donde el lector
interesado puede ver, con gran detalle, la relacin de los dos grandes tipos
de preguntas que compusieron el guin de entrevista tema a tema. No siem-
pre han visto la luz estos materiales de investigacin, lo cual aade valor a
los mismos en tanto registros generosos del m;do real del trabajo investiga-
dor. Sin duda, son y seguirn siendo una fuente de aprendizaje de la meto-
dologa en las ciencias sociales, a pesar de su ausencia en algunos trabajos
actuales de reflexin metodolgica aparentemente novedosos (Holstein y
Gubrium, 1995: 56; Kvale, 1996: 129) 20.
En el contexto de lainvestigacin social en Espaa, cabe referirse aalgu-
nos estudios en los que seexplicita el guin de entrevista (Funes y Roman,
1985: 20-22; Cano, Ruiz y Valles, 1988: 119-121; Cabrera, 1992: 260-263; Va-
lles, 1992: 262-263; Cano, Oaz, Snchez y Valles, 1993: 211-212; Valles,
1997: 207-209). Laltima referencia bibliogrfica remite auna investigacin
(CeayValles, 1992) en laque el esquema maestro del guin delase n t r e v i s t a s
e n pr ofi mdi da d descansaba en una triple dimensionalidad: pasado, presente
y futuro. En realidad, setrata del e je bi ogr fi CO, de cuya pertinencia se ha es-
!t) Advirtase que entre las instrucciones generales dadas a los entrevistadores, se recomien-
da expresamente no seguir literalmente el guin ("estamos definitivamente en conlra de esto").
y se prev que "en llluchos casos ser necesaria una lnea de intelTogacin enteramente ori2:1-
nal" (Frenkel-Brunswik. 1969 [1950]: 303). ~
,, Si secontrastan las definiciones de guin de entrevista en estas monografas. se comproha-
r que laconceptualizacin no difiere de laencontrada en obras clsicas como lade Adorno vco-
laboradores (1950). En Espana, un melOdlogo de la talla de Ibnez (1979: 122- I 23) destac~. sin
embargo, las aportaciones de Yierton (fo c used illt en' lewl vde Adorno (eli11ic al i11t r en' lelV) para se-
nalar los fundamentos de lae11lr evlst a e11pr o t imdidad. Queda dicho que ambos trabajos clsicos
estn firmados por otros autores: en el de Yierton y Kendall (1946: 548, 554) conviene releer su
temprana advertencia sobre los "riesgos" v la"sobredependencia" del guin de entrevista.
crito dentro y fuera de nuestro pas (Alonso, 1994; Valles, 1997; Atkinson,
1998;Wengraf, 2001)21. . .
Hay estudios en los que el guin o guiones de entrevista no se exphotan
cuando sepublica el informe de resultados. Demi experiencia investigadora
puedo mencionar dos ejemplos. Uno, el estudio ya referido en el apartado
anterior (decisiones de diseo I), sobre la historia oral de la 1Encuesta ~a-
cional de Juventud (Valles, 2000a). Dos, el proyecto de innovacin educatIva
realizado en el Departamento de Sociologa IV, en el que se entrevistaron a
expertos espaoles en la teora y la prctica del grupo de discusin (Valles,
2001a). En ambos casos, los entrevistados reunan, en su mayora, la doble
condicin de t e s t i gos y e xpe r t os sobre el foco de atencin del estudio. ~2. Una
situacin no habitual en laque socilogos son entrevistados por socIOlogos.
Ello hace que la distincin estricta entre preguntas de investigacin y pre-
guntas de entrevista se haga algo borrosa o no siempre del todo pertinente.
Que no aparezca el guin en la publicacin o comunicacin de un estu-
dio no significa que ste no haya existido en la investigacin real. As fueen
los trabajos citados. En ambo~se dio el caso incluso del envo del ~uin ~
uno o dos entrevistados, apeticin de stos. Por ejemplo, en el estudIOreal:-
zado para el INJUVE seelabor el siguiente guin como respuesta a lapetI-
cin deuno delosentrevistados.
GurN*DEENTREVISTAABIERTAATESTIGOSEXPERTOSDELA
I ENCUESTANACIONALDEJlJVENTUDENESPAc>\rA
O ENCUADREAUTOBOGRFICO
- Familiaylugar deorigen.
- Estudiosytrayectoriaprofesional.
- Otrosaspectos: formacinautodidacta, lecturas. aficiones, valores. etc.
21 Entre nosotros. Luis E. Alonso (1994: 226) ha escrito, respecto a la entrevista a bi e r t a oeJl
pr ofu n di da d, que "(oo.) las preguntas adecuadas son aquellas que se refieren a los compoJ1amien-
tos pasados. presentes o futuros. es decir, al orden de lo realizado o realizable. no solo a lo que
el informante piensa sobre el asunto que investigamos, sino a cmo acta o actu en relacin
con dicho asunto".
" La nocin de "expert witness" la desarroll Paul Lazarsfeld (1968: 292) en su escrito "An
episode in the historv of social research: a memolr". A2Tadezco a Amando de Miguel el haberme
facilitado el conoci~iento y lalectura de este trabajo. ,.
A diferencia del cuestionario de encuesta, en el llamado guin de entrevista abierta o en
profundidad se esbozan los temas de conversacin principales que el investigador considera re-
levantes de acuerdo con los objetivos del estudio. El orden de los asuntos que aparecen listados
no tiene que seguirse, necesariamente. Dado que no se trata de un listado cerrado de preguntas,
seespera que surjan alo largo de laentrevista asuntos no previstos en el guin.

L
REMEMORACIONDE LA GENESISDE LAENCUESTANACIONALDEJU-
VENTUD1960
- Contextopoltico, economico y social del pas, desde el punto de vistadel
entrevistado
- Objetivos manifiestosy latentes de laoperacin de encuesta (valoracin
retrospectiva de loconsegrndo, los efectos deseados ynodeseados de la
encuesta).
- Descripcin de lasecuencia de sucesos, tomade decisiones, difIcultades,
etc. enrelacincondichaencuesta.
- Descripcin de las estructuras administrativas existentes, de los apoyos y
trabas alaoperacin de encuesta. de los cambios que se realizan (con-
versin del Frente de Juventudes en Delegacin Nacional de Juventudes,
organigrama, etc.).
- Aspectos defmanciacindelaencuesta.
- Resea bIOgrficadel equipo de colaboradores (Francisco Vigil, Seara,
Cisneros. Orizo, DeMigueL)
2. REMEMORACINDELARECEPCINY ELUSOPOLTICODELAENCUES-
TADEJUVENTUD1960
- PresentaCInde los resultados de laencuesta alas distintas autoridades,
difusinenlosmedios de comunicacIn..
- Inters que despierta laencuesta en los cargos de laAdministracindel
Estado..
- Aprovechamiento de los resultados en lapoltica de juventud del mo-
mento..
3. VALORACIONRETROSPECTIVADE LAENCUESTADEJUVENTUD1960
- Exposicin de claves interpretativas del momento y de la operaCInde
encuesta.
- Preguntas conysinrespuesta que el testigo experto sehace
- Recapitulacinde las experiencias, vivencias. etc. de unapoca desde el
momento biogrficoehistricoactual
- ComparaCIndelosjvenes de entonces (1960)Ylosde ahora (1998).
N.E.Serecuerda al entrevistado laimportancia que en el estudio presente tiene.
adems de su relato, el material documental que pueda aportar de su archivo
privado (cartas, discursos. recortes de prensa. bIbliografia, etc.). Losautores del
estudioreiteran suagradecimiento.
Recuerdo que casi todas las entrevistas dieron pie a que el entrevistado
hiciese una semblanza de s mismo, de lafamilia vlugar deorigen, de los es-
tudios v travectorias profesionales. Como puede verse, el guin sobre el pa-
pel co~ten~ como punto O el llamado "encuadre auto biogrfico" (Valles,
1997: 2(9). Pero no significaba que la entrevista comenzase por tales derro-
teros. Tal como se le adverta a pie de pgina al entrevistado, el orden de los
asuntos listados no tena que seguirse necesariamente 23
Bien es cierto que se primaba un cierto enfoque biogrfico, por conside-
rarlo ventajoso tanto en la produccin de informacin como en su interpre-
tacin. De hecho, una de las hiptesis barajadas en el estudio, concretamen-
te la del inicio de la transicin a la democracia en las fechas de la Encuesta,
interpretaba el cambio sociopoltico desde la ptica del reemplazo generacio-
nal (Valles, 2000a).
Decisiones dediseo 111: la seleccin delos entrevistados
y otros preparativos
Este es un asunto, como tantos otros en la investigacin cualitativa, que en-
cierra bajo la apariencia tcnica sustancia metodolgica y terica. Mi inters
est nuevamente no slo en el cmo se resuelven los inten-ogantes habituales
(a quines y a cuntos entrevistar en profundidad), sino en los fundamentos
o principios muestrales de esas decisiones muestrales. A continuacin enu-
meramos algunos c r i t e r i os ma e s t r os de l mu e s t r e o c u a l i t a t i v o (C;\i IMC), expre-
sin que pr~tende alejarse de dos extremos (las frmulas universales v las
recetas simples). Un<J.-fWimcFa versin, djd~tica v sinttica sobre este parti-
cular, puede verse en Valles (1997: 210-215).)
-< ---------:::::=::::..'.
CMMCJ. Compe t e l 1c i a l 1a r r a t i v a a t r i bu i da . Esta puede considerarse una pri-
mera lecc:Ton,-aprenJlda l enfocar con perspectIVa hiStonca las e n t r e v i s t a s
Cl wl i t (l r i j;'a s .(repsese 10 escri toenercjJlll-rr-Ei estudTop;;ero de
2_~ Tampoco se Tralaba de centrar 1a conversacin nicamente en los ternas anticipados .
.Ms bien se produjo una improvisacin de las preguntas concretas de entrevista con cada en-
trevistado. Unos haban participado como [1olft1[os, otros como -.;oci!ogos y algunos desde
ambos lados. En estas circunstancias de entrevista la fl e xi bi l i da d se con\,'ierte en un criterio cla-
ve del diseJ10 Rubin y Rubin, 1995: 44-45, 48). Adms d flexible, los Rubin salan que l di-
s o de e n t r e v i s l QS e n pr ofu n di da d es tambin i t e r a t i v n (hasta la "saturacin terica") y (on t i -
HlW (lo que hace que la jl e xi l n l i da d ten!:!a o r gul1i.-.ac ill al mismo tiempo). Por su parte,
Atkinson (1998: 22) ha suhrayado la impn;ibilidaJ de anticipar c'i desarrollo de llna entre\'ista
de relato biogrfico, incluso con personas conocidas. El diseo cuaJitatiwJ (como gustaba decir
a Ibez) e~t abierto al azar; v no sude dejar impasible~ a ios sujetos (investigadores e investi-
gados! implicados.
Mavhew (1851), sobre los pobres de Londres, signific una primera ruptu-
ra con una mentalidad que consideraba a los pobres incapaces o incompe-
tentes para hablar de su vida. Holstein y Gubrium (1995), los proponentes
de esta pJ:imera nocin (n a r r a t i v e i n c ompe t e n c e ) con implicaciones en la
seleccin de los entrevistados potenciales, recomienda hacerse en cada cir-
cunstancia de investigacin una "pregunta clave". Esta es: "qu voces se-
rn odas y cules silenciadas segn nuestra particular concepcin de la
gente?" 2-\. A veces, no basta con registrar la voz de los sujetos, y se hace
muy conveniente complementar las entrevistas con la observacin. Una op-
cin deseable consiste en entrevistar en las casas y en los barrios de los en-
trevistados. As se hizo en algunas investigaciones propias (Valles, 1989;
Cea v Valles, 1990, 1992). Recuerdo especialmente las entrevistas con per-
sonas mavores, viviendo solas, en el municipio de Madrid. La observacin
de sus viviendas v vecindarios deca, a veces, ms que sus palabras acerca
de sus condiciones de vida. Y al contrario. sin haber conversado con ellos v
ellas, la observacin sin ms hubiese dado lugar a una valoracin exager;-
damente negativa.
CVIJ\!IC2. Mu e s t r e o , e c u e n c i a l c CJ11c e pt zwl me n t e c on du c i do. La expresin se
debe a Miles v Huberman (1994), pero tiene races intelectuales ms remotas
en la obra, clsica hov, de Glaser y Strauss (1967). En The Di s c ov e r v of
Gr ou n de d The or i , especialmente en el captulo dedicado al mu e s t r e o t e r i c o,
han sido muchos los autores que han reconocido la existencia de fundamen-
tos slidos para la toma de decisiones muestraJes en la investigacin cualita-
tiva (entre otros, Hoistein v Gubrium, 1995; Rubin v Rubn, 1995: Valles,
1997).
Por ejemplo, los autores de The Ac t i v e [me r v i e \v establecen una corres-
pondencia entre su propuesta cle 112u c s t r e oa c t i v o (a c t i v e s a mp!i n g), hecha en
su monografa sobre e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s , v el planteamiento original de
Glaser y Strauss (967). Entre estas nociones fundamentales est la defini-
cin del muestreo cU~llitativo como un proceso en continua 'evisin, provi-
sional, que no queda totalmente provectado en el momento de planificar el
estudio. Lo cual eS!:l en sintona (one! concepto de di s e l l o fl e xi bl e (i\hrshall
v Rossman), i t e wt i ]'(), c on t i n u o \Rubin, 1995), e me n ;e l 1t e (Valles, i997), que
describira a !os estudios ms genuinamente cualitativos 2'. En este panora-
2-1 Ailaden HoJsrein .vGubnum 11995: 271 que "aunque mClodJgica, la pregunta est estre-
chamente atada a la teora ya que requiere un anlisis crtico de las categoras ':-'vocabularios
usados para identificar a los entrevlstados potenciales", i\ado vo que hay decisiones muestraJes
que dan voz y' que quitan \'oz; que hacen lo primero .vno lo segundo; que hacen slo lo segundo.
o ambas cosas. En ocasiones, se presume inciuso de haber obtenido la voz de la gente llana, ()
habitualmente sin voz. cuando c'n realidad el estudio apenas loma un cierto pulso de la opinin
de los entrevistados mediante encuesta.
2~ Se trata de una "'isin circular de la investigacin. Las decisiones de diseo se toman a lo
largo del estudio. Durante ~! t mha i o de ~' (l/llpO e< .7be la retnrmulacin del problema, de las pre-
ma adquiere todo su sentido el principio de s a t u r a c i n t e r i c a (Glaser y
Strauss), que suele invocarse a la hora de dar respuesta a las preguntas con
las que abramos esta seccin: a quines y a cuntos entrevistar) Simplifi-
cando, el llamado "punto de saturacin terica" se alcanza cuando la infor-
macin recogida resulta sobrada en relacin con los objetivos de investiga-
cin. Esto es, nuevas entrevistas (o, en su caso, nuevas observaciones o
documentos) no aaden nada relevante aloconocido.
Ciertamente, ello es as particularmente en el planteamiento de Glaser y
Strauss, donde laorientacin de la investigacin tiene como norte la genera-
cin de teora. Pero esto ltimo no siempre preside los estudios. En muchos
trabajos deinvestigacin social (aplicada sobre todo) el investigador hace uso
del acervo terico de su disciplina o formacin, y trata de practicar la llama-
da s a t u r a c i n e s t r u c t u r a l (Ibez, 1979). El metodlogo espaol dej escrito
que "para una muestra estructural son relevantes los trminos de cualquier
oposicin y las fases de cualquier proceso". Lo que recuerda la indicacin de
Gorden (1975) sobre la conveniencia de manejar una serie de pares opuestos
en laseleccin delosentrevistados, a modo det i pos pol a r e s . Este autor sugie-
re el par "estatus alto-bajo", los "tipos activos-pasivos", "miembros-extraos"
v "mviles-estticos" (nmadas-sedentarios sera la traduccin preferida por
Jess Ibez, y por nosotros tambin). Por supuesto, caben muchos otros y
en cada investigacin habr que determinar los pertinentes 26.
Sean grupos de discusin o entrevistas (individuales) en profundidad las
herramientas con las que trabajemos, el muestreo cualitativo no pretende la
r e pr e s e n t a c i n e s t a ds t i c a , sino la r e pr e s e n t a c i n t i pol gi c a , s oc i oe s t r u c t u r a l
correspondiente a los objetivos del estudio. y, al igual que en cualquier ope-
racin de investigacin, las decisiones muestrales sern fruto a su vez de las
contingencias de medios y tiempo. Por tanto, son dos los c r i t e r i os ma e s t r os
de mu e s t r e o que estn a la base de lo expuesto: he t e r oge n e i da d y e c on oma .
Ambos estn relacionados entre s y con los conceptos des a t u r a c i n , mu e s -
t r e o t e r i c o, mu e s t r e o e s t r a t gi c o ... tal como se ha tratado y ejemplificado en
otro lugar (Valles, 1997: caps. 3, 6, 8Y9)27.
Merece destacarse la propuesta hecha entonces de elaboracin de c a s i l l e -
r os t i pol gi c os , cuya definicin se haca as: "(...) dispositivo muestral, de ca-
guntas de investigacin y tiene lugar un a l 1l i s i s pr e l i mi l 1a r . Todo lo cual puede llevar a modifi
car las decisiones muestrales iniciales. Tal es el carcter i t e r a t i v o, c on t i 11l 1O, e me r ge n t e vfl e xi bl e
al que se hace referencia.
16 Como sealan los Rubin (1995: 69), hay que lograr los diferentes puntos de vista que estn
en juego. Lama e s t r i a , anuestro juicio, sedemuestra aqui en una seleccin equilibrada de entre
vistados que aporten modos diversos de enfocar la"arena de estudio".
27 En el captulo 3, concretamente, se expone y comenta un caso real de investigacin, en el
que previamente a la seleccin de los entrevistados se seleccionan dos contextos urbanos, dos
barrios. Este muestreo decontextos es un principio complementario al des a t l l r a c i n , que forma
parte del ml l e s t r e o t e r i c o propuesto por Glaser y Strauss (1967). Los Rubin (1995: 73) se refie
ren al con laexpresin di s s i mi l a r i t y s a mpl i l 1g.
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rcter instrumental, del que sesirveel investigador para hacer operativa una
seleccin de entrevistados orientada a controlar (garantizar mnimamente)
lahe t e r oge n e i da d de l a mu e s t r a , en variables consid~eradasanalticamente re-
levantes" (Valles, 1997: 212). Este procedimiento guarda analoga con las
operaciones dee s t r a t i fi c a c i n yfi ja c i n de c u ot a s del muestreo de encuestas.
La idea motor es ganar conocimiento del "universo" de entrevistados poten-
ciales: tamao y caractersticas sociodemogrficas, otras variables o ejes re-
levantes de s e gme n t a c i n y pol a r i za c i n , con e! fin de trazar un primer c a s i -
l l e r o t i pol gi c o. Para ello, se recomienda una aproximacin a travs de las
fuentes disponibles al investigador (estadsticas censales yde encuesta, estu-
dios previos), inclusive su experiencia eimaginacin.
ILUSTRACiN DE DISEO MUESTRAL CUALITATIVO. MEDlANTE CASILLEROS TIPOLGICOS
(Cea y Valles. 1990)
Enun trabajo becado por el Departamento de Estudios y Anlisisdel Ayunta-
miento de Madrid (Ceay Valles, 1990)se elabor unacaracterizacin de los lla-
mados ho gar es uniper so nales y par ejas c o habit ant es, apartir del Padrn Munici-
pal de Habitantes (PMH) 1986 de Madrid. En este estudio se proyect la
realizacin de 40 ent r evlst as en pr o fundidad apersonas solteras, entre 20y 39
aos de edad. Deellas, 15sehicieronapersonas queviviansolas enel momento
de laentrevista, 15apar ejas c o habJt ant es sinhijosy lOapar ejas c o hablt ant es con
hijos. Conestamuestra irncial se pretenda cubnr unabanico suficientede c aso s
t l pO generales, que nospermitiese descubrir lagamade comportamientos y acti-
tudes sobre las llamadas entonces "nuevas formas de convivencia", en relacin
conlavivienda; adems de poder establecer una cierta comparacin entre sub-
grupos. Todo ello teniendo en cuenta el plazo de eJecucIn del proyecto y la
cuantadelabeca.
Para laseleccin de los entrevistados dentro de cada subgrupo se tuvo en
cuenta el per fil so c io demo gr fic o observado en lalabulaCln y anlisls previo de
losdatos del Padrn. Por ejemplo, en el caso de lapoblacin soltera en ho gar es
uniper so nales, setraz unprimer casilleroresultado de cruzar lasvariables sexo .
edad y c at ego r ia SOClo ec o no mlCa ,que reproducimos aqu. en el que se puede
ver el reparto delas 15entrevistas proyectadas
28 Esta valiable es la resultante de lacombinacin de las variables "actividad de laempresa",
"profesin" y "situacin laboral". Para su elaboracin se siguieron los criterios de recodificacin
expuestos en el Documento de Trabajo nm. 15del Ayuntamiento (Departamento de Estudios y
Anlisis).
Categona
socloeconmlca
Directores, gerentes de
empr es as , et c .
Profeslonales, tcnicos, etc
Mandosmtermedios, etc.
Otros
Junto a esta lIlcrmacin, se sabia tambin (tras la explotaclcn del Padren) que
los so jjt ar io s empadronados contaban con mejores credencIales educativas que
el total de lapoblacin de 20 a39 all0S Pero este perfil ya que?aba en parte sub-
sumIdo en la categona socioeconmica y, por tanto, en el cas~ro En todo caso,
era una lIlonnacin atener en cuenta en la seleccIn final de lcs entrevIstados Al
igual que se consider la ec o Jo gla de esta poblacin en la cIUdad de Madrid re-
sIdan, seQ1L.'1el Padrn, en los distritos de la 'almendra (los centrales), a dife-
rencia de las parejas cohabltantes (con hijos sobre todo) ms presentes en los
distritos Denfricos Adems del aprovechamiento de esta fuente estadstica se
tuvo en ~uenta la investigacin cuaiitativa de Pilla Cabre y colaboradores ,,1988)
sobre el fenmeno de la cohabitacin y la soledad a edades Jovenes en 1\1adrldy
Barcelona Vase Valles (1997 210-212).
Interesa subrayar. desde iill pumo de vIsta metodolgico que con estos c aSi-
ller o s t lPOJgiCOS (que son la extenSlon grafica de algunas condiciones de selec-
cin) se proyecta en la medida de lo posible la comparacin de c aso s concep-
tulmente relevantes. Puede sorprender. a primera VIsta, el cerramiento de estcs
casilleros, especilmente aquellos que renen un nmero alto de condiciones de
seleccin s m~ qu a n on Pero. en la practIca cumplidas estas condiciones, suele
quedar todavia un amplio margen de apertura en la seleccin de los entrevIsta-
dos potencIales
Ci v l l v IC3. Cr i t e r i os mu e s t r a l e s de n a t l l r a l e ::.a pr c t i c a . En el apartado anterior
se han presentado los dos criterios fundamentales a la hora de decidir a
quines y a cuntos entrevistar en profundidad. En dos palabras, he r e r oge -
n e i da d y e c ol 1omi a , aunque estas son slo las ideas maestras, de las que se
derivan expresiones ms tcnicas: mu e s t r e o t e r i c o, pu n t o de s a t u r a c i n . he -
t e r oge n e i da d e s r r u e t u r a l , mu e s t r a e s t r a t gi c a . Desde luego, hav otros c r i t e r i os
ma e s t r os ge n e r a l e s que cabe barajar en el diseo muestral de e n t r e v i s t a s c u a -
l i t a t i v a s . Baste aludir aqu a los criterios de ma r gi l 1a l i da d, n or ma l i da d y de
e xc e l e n c i a propuestos por Ruiz Olabunaga e Ispizua (1989: 224-225) o la
clasificacin de tres "tipos generales" de entrevistados (c l a v e s , e s pe c i a l e s y r e -
pr e s e l 11a fi v os ) propuesta por Carden (1975: 187-189). Unos y otros aparecen
revisados en Valles (1997: 212-213).
Adems de estos criterios generales, aunque en cierta medida operativos
v prcticos tambin, se puede aadir un conjunto de criterios muestrales de
naturaleza ms prctica an. Tienen que ver con la seleccin concreta y final
de entrevistados una vez tomadas las decisiones acerca de los t i pos ge n e r a l e s
o los perfiles sociolgicos. Se trata de "al menos cuatro preguntas criterio
bsicas que deben responderse en la seleccin de entrevistados", segn Ray-
mond L. Carden (1975: 196 ss) 29 Estas pr e gu n t a s c r i r e r i o o condiciones de
seleccin son:
al Quines tienen la informacin relevante?;
b) Quines son ms accesibles fsica v socialmente? (entre los informa-
dos);
c) Ouines estn ms dispuestos a informar? (entre los informados y
accesibles);
d) Quines son ms capaces de comunicar la informacin con preci-
sin? (entre ios informados. accesibles y dispuestos).
La respuesta a la pr e gu n t a c r i t e r i o a) le lleva a Carden a proponer una se-
rie de pares opuestos o l i pos pol a r e s , a los que va nos hemos referido. Sobre
la cuestin b), la a c c e s i bi l i da d, se advierte el riesgo de que los entrevistados
accesibies no cumplan otras condiciones de seleccin o acaben introducien-
do sesgos similares a la a wos e i e c c i n o la infraseleccin en capas sociales al-
tas, co~nocidos en otras estrategias metodolgicas. Los interrogantes c) y d)
no estn exentos de problemas (Carden, 1975: 203-210) aunque son solucio-
nables mediante la seleccin adecuada de entrevistadores y la actuacin de
stos en la entrevista (Carden, 1975: Valles, 1992).
Un apunte ms, a propsito de la seleccin final de los entrevistados y
que engarza con la cuestin de la accesibilidad (ya referida), adems de con
las labores de contacto (que se exponen ms adelante). La llamada estrategia
o tcnica de la bol a de n i e v e , que consiste en solicitar a cada entrevistado su
colaboracin para Facilitarnos el contacto con otros entrevistados potencia-
les, entre las pcrson;,,; Lesu crculo Leconocidos. Suele ser un recurso tcni-
co muv socorrido. aplicado a veces de modo acrtico. Esto es, sin corregir los
sesgos que un mal uso, o abuso de dicha tcnica, puede acarrear en la selec-
cin de entrevistados ven la s a t u r a c i n resultante. De ah, ia sugerencia tem-
prana de autores co~o Katz v Lazarsfeld (1955), considerados por Denzin
" Una versin similar, pionera, puede verse en Richardson v otros (1965: 296-299). Recien-
temente. los Rubin (1995: 661 han sealado tres requisitos a satisfacer por los entrevistados:
1) "conocedores eJe la ('xoeriencia, siruacin () arena cultural a estudio": 2) "dispuestos a ha-
blar": 3) representar la gama de puntos de vista, cuando ha~'diferentes perspectivas sobre lo que
Se e~tudia,
(1970: 93) antecesores de esta tcnica, deempezar con un mu e s t r e o a l e a t or i o
de entrevistados y luego proceder con la bol a de n i e v e . A nuestro juicio. la
aleatorizacin no es imprescindible, ni garantiza la eliminacin de los pro-
blemas sealados. La clave est en el criterio maestro de lahe t e r oge n e i da d y
en el carcter fl e xi bl e . i t e r a t i v o, c on t i n u o del muestreo cualitativo.
CMMC 4. Mu e s t r e o f~l e r a de l c on t r ol de l di s e fw: mu e s t r e o i n dge n a . de l e n t r e -
v i s t a do vde l e n t r e v i s t a dor . El encabezamiento de este cuarto punto sintetiza
varias ideas, que nos devuelven al terreno ms reflexivo con el que abramos
esta serie decriterios maestros de muestreo. Decido introducir aqu esta re-
flexin metodolgica, porque tiene algo que ver con la tcnica de la bol a de
n i e v e . Unejemplo de tcnica muestral en laque laseleccin de entrevistados
se deja, en parte. al entrevistado. Pues bien, Holstein y Gubrium (1995: 74-
76) van ms all al sealar que el muestreo "nunca est completamente bajo
el control del diseo muestra!", debido a que el proceso ~uestral contina
durante la realizacin de la entrevista. Ello ocurre, por un lado. "cuando el
entrevistador anima o busca explcitamente" los diversos posicionamientos
posibles en los entrevistados. Ello ocurre tambin, por otro lado, cuando el
entrevistado "decide espontneamente conmutar voces" (s wi t c h v oi c e s ). Lo
cuaL ajuicio de los autores citados, supone que "el entrevistado toma tam-
bin decisiones muestra les prcticas y tericas". Secompleta as un plantea-
miento metodolgico, que trata de hacer aportaciones a una teora de laen-
trevista cualitativa sin ignorar, ni tirar por laborda el trabajo terico previo.
Este es un fragmento elocuente:
(...) el muestreoenlaentrevistaactivaesunprocesoenmarcha; designarun
grupodeentrevistadosestentativo,provisionalyavecesespontneoincluso.
Por ejemplo,podriaaadirseentrevistadosadicionalessi el intersolasne-
cesidadesnuevasemergentesdeinvestigacinlodictan(...)
Laideano es tanto capturar un segmento representativo delapoblacin
comosolicitaryanalizar continuamentehorizontesdesignificadorepresen-
tativos.Aesterespecto, el "marcomuestra!",por as decido, sonlossignifi-
cados-los quedlaexperiencia- queemergensloatravsdeunproceso
dedescubrimientoatadoalaentrevistamisma. Estaformademuestreoacti-
vohasidodescritoenextensinpor BarneyGlaseryAnselmStrauss(1967)
[HolsteinyGubrium, 1995:74].
CMi VIC 5. Sobr e l a du r a c i n y r e pe t i c i n de l a s e n t r e v i s t a s . Sin duda. ste es
un aspecto que conviene plantearse siempre que se traoaja con e n t r e v i s t a s
c u a l i t a t i v a s . Forma parte de las tareas dedi s e o, pero desborda ciertamente
lo agrupable bajo la etiqueta de diseo muestraL pues incumbe tambin al
diseo de las sesiones de entrevista. Por otro lado, se ha insistido que algu-
nas decisiones muestrales se revisan o se toman durante el trabajo de cam-
po. Este es el caso. Empezar por la cuestin de las e n t r e v i s t a s r e pe t i da s o,
menos equvoco. el nmero de entrevistas a fondo a concertar con una mis-
1

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ma persona. Como es sabido, en las investigaciones de carcter biogrfico,
realIzadas entre otros por psiclogos, socilogos o antroplogos, son habi-
tuales las decisiones de este tipo 30. En ellas. la duracin de cada sesin de
entrevista suele ser mayor y larepeticin de las entrevistas un rasgo caracte-
rstico del mtodo biogrfico. Pero ni laduracin ni larepeticin tienen una
nica traduccin en la prctica de las llamadas entrevistas de relato vital o
biogrficas (Atkinson, 1998). Para el autor de The Li fe St or v In t e r v i e w lo
"ms tpico" es celebrar "al menos dos o tres entrevistas con~lapersona: de
una hora a hora y media cada una". Si bien aade que esta entrevista tpica
cabe conSiderada breve, comparada con otras modalidades de entrevista
biogrfi~a encuadradas en las llamadas hi s t or i a s de v i da . a u t obi ogr a fa s a s i s -
t i da s o SImplemente r e l a t os de v i da ms extensos.
EJEMPLO DE DECISIONES MlJESTRALES SOBRE LA DURACINY REPETICIN
DE ENTREVISTAS CUAl i TATIVAS
Mi experienciainvestigadoraprimera y ms reposada coincide, enlneas genera-
les, conlatlpicidadque sealaAtkinson.aunque creo que tambin ilustraalgunas
smguiandades (Valles,1988,1989).Lainvestigacinalaquemerefierosedesarro-
llalolargode cuatroaosy por unsoloinvestigador. Corresponde, comohe es-
critoenotrolugar, aunode losextremos del continuocualitativo.el de losestudios
de di s e o e me r ge n t e , sencillos,reducidos aunospocos contextosycasos, pero pro-
longados enel tiempo(Valles,199789ss). Endichoestudiosehicieronentrevistas
derelatodevida, de duracinentreunay dos horas, aunatreintenadejvenes ur-
banos. Loqueinteresadestacar ahoraes queal finalizarlaprimera entrevista(enel
ao 1985)seavisabaacadaentrevIstadodelaposibilidaddeunasegunda entrevis-
taal cabo deunoodos aos. Lainterrupcindetodocontactoconmisentrevistados
durantedos aoses unade lassmguiaridades alasquemereferia. En 1987decldi
hacer unasegunda entrevistaalosmismosJvenes.Eraunadecisinqueimplicaba
ms trabaJo, no slode campo, tambin de tratamientode informaciny anlisis.
Pero mereca lapena. Enlasprimeras entrevistaslosJvenesme habanpuesto al
corrientede susvidas. de susproyectos vitales.Transcurridosdos aos, lassegun-
das entrevistaspodianrevelar hastaqupuntosusexpectativasseibancumpliendo;
adems de servir para corregr malasinterpretacIonespor mi parte. Estemnimo,
pero deciSIVO, seguimientodeloscasosibaaproporcionar mayor solidez alosre-
sultadosdel estudioy carcter l on gl t u di n a l al diseoprillligeno
30 Sobre la metodologa biogrfica se cuenta en Espaa con una amplia v especiaHzada lite-
ratura. firmada por psiclogos sociales, socilogos v antroplogos. Una revisin de buena parte
de lamisma seencuentra en Valles (1997: cap. 7).
. ; Aos ms tarde he aprendido de Jos Luis de Zn-aga la existencia e importancia de los
ds e jos de i n v e s t i ga c i n c u a l i t a t i v a con t i mw , frente a los di s e jos a d /zoco realizados en Espaa
Canlatcnica del grupo de discusin (Valles. 2lai.
En definitiva, conesteejemplo trato dellamar laatencin sobre laimpor-
tancia detornar decisiones muestrales, tambin sobre lacronologa delain-
vestigacin (momentos o fechas del t r a ba jo de c a mpo). Nobasta preguntarse
aquines yacuntos entrevistar, hayqueplantearse adems larepeticin de
las entrevistas. Esto es, larealizacin deentrevistas en ms deuna nica se-
sin, si sequiereexpresar as (Spradley, 1979;McCracken, 1988;Hammersley
y Atkinson, 1994). Recientemente, Jo'hnson (2002: 113) se ha hecho eco de
lasexperiencias deotros investigadores (ydelasuyacomo docente) aprop-
sito delasreentrevistas. A lapregunta habitual acerca del nmero deentre-
vistas, el profesor de la Universidad del Estado deArizona suele responder
escuetamente: e n ou gh (lassuficientes). Esta essuaclaracin:
(...) quiero decir con ello que deben realizarse entrevistas suficientes de
modo que el entrevistador sienta que l o ella ha aprendido todo lo que hay
que aprender de las entrevistas y ha comprobado esos entendimientos me-
diame la reentrevista de los informames ms conocedoresV que le merecen
mayor confianza [J. Johnson, 2001: 113].
Heaqu una citadensa en directrices para latomadedecisiones muestra-
les. No setrata derecetas, sino dec r i t e r i os ma e s t r os (esto es, sirven para en-
frentarse alaprctica profesional, a ladiversidad delas demandas deestu-
dio). Advirtase cmo la respuesta contempla la repeticin de algunas
entrevistas. Justamente es esta reseleccin dealgunos entrevistados, para su
reentrevista, loquequeremos subrayar ahora. Medapiepara retomar lain-
vestigacin cualitativa sobre la 1Encuesta Nacional deJuventud 1960, pro-
movidapor el INJUVEen Espaa (Valles,2000a). Pretendo ilustrar loescrito
por Johnson y, adems, ejemplificar otras circunstancias de investigacin
~~. ~
Queda dicho que la "Histona oral de la Pnmera Encuesta Nacional de Juventud"
('valles. 2000a) pretenda rememorar la peripecia hu.rnana y poltica que. en la
Espaa de finales de los cincuenta y prmciplos de los sesenta, supuso este estu-
dio sociolgico pionero. Interesa aqul registrar lo relatIVOal muestreo, a las deCI-
siones sobre a cruines y a cuntos entrevistar La idea matnz fue. desde un pn-
mer momento, entrevistar a t e s t i gos e xpe r t os 32 Es decir. personas que hubiesen
VIVldode cerca la gneSIS y el desarrollo de dicha encuesta. A pno n estos entre-
'listados potenciales podan diferenciarse en dos grupos. segn el lado desde el
.12 Sobre esta nocin de t e s t i go e xpe r t o (e xpe n wi 17l e s s , en expresin de Lazarsfeld) va hemos
hecho laanotacin pertinente en lanota 22en este mismo capitulo. .
que se hablaba: el lado de la poltica (los promotores y demandantes de la en-
cuesta) y el lado de la soclologia (los eJecutores tecrucos de la misma). En reali-
dad, habia tambIn algunos entrevistados con esa doble visin. En cualquier
caso, unos y otros haban hecho posible la encuesta mencionada.
Debido al tiempo transcurrido casi cuarenta aos, algunos de los que hubie-
ran cumpldo las condiCIones de seleccin no pudieron ser entrevIstados a causa
del fallecrmlento. Sin embargo. entre los finalmente contactados y entreVlstados
se tema la certeza de contar con varios personajes pnncipales y estratg:cos de
la histona de la Encuesta. Por elemplo, el miembro de mas edad y el ms joven
en el equIpo poltIco que promo'n la Encuesta y otrls actiVldades relacionadas.
Jess Lpez-CanClo, a sus 81 anos. aport un relato generoso (junto con docu-
mentos de su archivo pnvado) acerca de su memoria como Delegado Nacional
de Juventudes. Desde el punto de vista politico y de administracin publica, L-
pez-CanclO era el responsable de la Encuesta y de toda una estrategia de cam-
bIOS en la formacin de la Juventud. Con l se mantuvieron dos sesiones de en-
trevista, de dos horas y media la pnmera y de dos horas la segunda. Gabriel
Cisneros. sexagenario en el momento de la entrevIsta aport un interesante con-
trapunto: una rememoracin smtetica (la entrevIsta dur S O minutos) repleta de
claves interpretavas y de 'hvencias. Tambin lllegaria a ser Delegado Nacio-
nal de Juventudes (entre los aos 1969 y Ms rmponante aun, al cabo de
los anos se convertina en uno de os llamados padres de la Constltucin de 1978
Su partIcipacin en laEncuesta. seg1..ull mismo aclararia en la entrevIsta, "no fue
de mero encuestador' colabor en la tabulacln y estuvo presente en algunas
de las sesiones tcnicas con los socilogos. Pero lo que, sin duda. le cualificaba
como t e s t i go e xpe r t o era su -,mculacion con Fr<mcIsco Vigil (el director del De-
partamento de FormaCIn Polica. que impulsa realmente la Encuesta). Vigil hu-
biera sido uno de los entrevistados c l a v e y e s pe Cl a l e s (Gorden) de no haber falle-
cido con antenoridad a nuestro estudio. Afortunadamente. pudimos entreVlstar a
dos estrechos colaboradores de Vigil en el momento de la Encuesta: Adriano G-
mez Molina y Francisco Andrs Orizo . Aunque no forma parte del equipo de la
Encuesta, su percepcin del contexto poltico vivido. de la sigruficacin de la En-
cuesta y otras actiVIdades de la Delegacin Nacional de Juventudes supuso (tal
como estaba previsto) un contraste y un complemento de lo relatado por otros
t e s t i gos e xpe r t os .
Como se seala en lanota 33 al pie. Orizo podia aportar una visin retrospec-
va desde la experienCIa polco-administranva de la poca de ia Encuesta y des-
de su oficio de socilogo No es el unICOentre'hstado que cuenta con esta mirada
binocular de mayor calidad panoramica. Jos Manano Lopez-Cepero hizo las
funciones de direccin y coordmacion, como persona puente entre la Delegacin
y la universIdad. A el se debe en buena parte. por ejemplo. la conser/acin hoy
Laentrevista aOrizo se hace al final de su trayectoria profesional como socilogo. Este es
uno de los casos. aludidos, de narracin desde ambos lados, l poltico v el sociolgico. Aunque,
como nos aJvierte reiteradamente, l no particip como -;ocilogo en laEncuesta.
de loscuestionariosonginales en el Institutode laJuventud (del que seria suter-
cer director), gracias aque ordena suencuadernacin. Despus de 40aos, con-
serva anlosjuegos de tablas que se elaboraron apartir de las fichas de los
cuestionanos masculinos y femeninos de laEncuesta. Guarda en su archJvonu-
merosas fotosde lapoca, entre otras una suya con "PacoVigil"y otra con L-
pez-Cancio el dade laentrega del informefmal aFranco. Tambin conserva uno
de lossobres (consunombre y direccin impresos) que utilizabanlos encuesta-
dores para remitir por correo los cuestionarios realizados cada jornada. Enfin,
cumplidos los 75aos de edad, revive (como ningn otro entrevistado) con mi-
nuciosidad y entUSIasmolos trabajos y los das de laEncuesta Mantuvimosdos
encuentros deentrevista: unode dos horas ymedia, yunsegundo de 45minutos.
Adems de este t esl1go exper t o crucial, se obtuvieron los puntos de vistade
dos jvenes socilogos entonces, hoy en su madurez y con renombre profesio-
nal: Jos CastilloCastilloy LuisGonzlez Seara. Enlatoma de decisiones ala
hora de suseleccin como entrevistados, se saba que su part\cipacin efectiva
en los trabajos de laEncuesta haba sido menor y, por tanto, s~rememoracin
resultara menos completa. Pero se juzg que podran aportar vivencas y re-
cuerdos relevantes, adems de su diagnstico sobre la sociedad espaola de
ayer, dehoyylasigrificacinde laEncuesta. Enambos casos, lasentrevistas su-
peraron concreces lasmejores expectativas.
Enlas fechas de laEncuesta, JuanJos LinzStorchde Gracia era el miembro
del equipo conmayor preparacin tcnica. Entonces iniciabasu andadura en la
univerSIdadnorteamericana, enlaque cuando leentrevistamos (el 23de diciem-
bre de 1998) se hallabaprximo ajubilarse. Surecuerdo sobre lahistoriade la
Encuestasejuzgaba decisivo, como as fue. Lapresencia de ./\mandode Miguel,
en laprimera parte de laentrevista conLinz,supuso unaocasin extraordinana
para rescatar algunos relatos inditos de otro de los componentes destacados
del equiposociolgicodelaEncuesta"
Tambinse decidi y se logr entrevstar ados miembros ms del equipo de
laEncuesta: AnaMaraGarcia Bernal y Manuel Gmez Reino. Laprimera haba
sido seleccionada por Pilar de Balle(fallecida) para que, a travs de ambas, la
SeccinFemeninaparticipase enlaEncuesta . El segundo se haba responsabi-
lizado de lacodficaciny tabulacin de laEncuesta. Finalmente, se entrevist a
unode losautores de loslibros basados enlosdatos de laEncuesta, LuisBuceta
Facorro. HabaSIdoel cuarto Director del Institutode laJuventud en los aos se-
tenta. Pero. enlaetapa deLpez-Cancio, haba ocupado el cargo de Director de
34 Advirtase que en esta investigacin, que se realiz para el INJUVE en 1998-1999. el direc-
tor de la misma, Amando de Miguel. formaba palie del u n i v e r s o de entrevistados potenciales.
Nos movemos en el ten-eno de lasociologa de lasociologa. Mi actuacin como responsable del
r r a ba ;o de c a mpo correspondiente a la historia oral mencionada, de su anlisis e interpretacin
supuso, a mi juicio, un necesario ext raJ1a11l i el 1t o sociolgico por va generacional, sin renunciar
alas ventajas de lae mpa Na y lacolaboracin de partida de un t e s t i go e xpe l 10 sin duda estratgi-
co tambin.
.'5 Su aportacin en ]ainvestigacin actual puede verse en Valles (2000a).
ColegiOSMenores. Por tanto, suvaloracindel rgimen polticode entonces y de
las actividades de laDelegacin Naconal deJuventudes sehacaencalidadtam-
bin detestigoexperto, desde sucondicindemiembr o y ext r ao .
.En suma, esta exposicin de primera mano sobre latrastienda delainvestiga-
Clan, con el focode atencin en laseleCCIn de entrevistados, puede ilustrar al-
gunas de las reflexiones metodolgicas anotadas y destapar otras. Volveremos
sobre este estudio en el captulosiguiente. Basteconcluir aqu que se realizaron
diez entrevistas, de unaduracin que en lamayoria de los casos se aproxim o
super las dos horas. Dos de dcl1asentrevistas se prolongaron en un segundo
encuentro de entrevista, con personas muy informadas y con disponibilidad de
tJempo. Con cada nueva entrevista se fueexperimentando una creciente r edun-
danc la de informaciny laaproximacin aun hipottico punt o de sat ur aCin. Al
mismo tiempo se practic el llamado [est de validez de las personas con condi-
cinde miembr o ("member ' s t est o f validit y" propuesto y practicado temprana-
mente por WilliamFooteWhyte, 1943 279-358). Esdecir, el ideal de que el en-
trevistador contraste su comprensin de los contenidos de las entrevistas con
informantes claves (johnson, 2002: 114). Puede afirmarse que, ennuestra investi-
gacin, todos, unosms que otros. eran entrevistados c lave. adems de espec ia-
les (Gorden)
B) Otros preparativos: seleccin de entrevistadores, fecha, lugar
y registro de las entrevistas
Abordamos, muy brevemente, en este ltimo apartado, dos aspectos impor-
tantes tambin en la preparacin de las e n t r e v i s t a s e n pr ofu .n di da d. Por un
lado, laseleccin de los entrevistadores ms adecuados. Por otro, las decisio-
nes especficas sobre las condiciones ms idneas de fecha, lugar y registro
de las entrevistas. Dejamos para el siguiente captulo la reflexin acerca de
las tareas de contacto y presentacin, tareas que pueden tratarse tanto en la
vertiente de di s e o (o preparacin de la entrevista) como en la vertiente de
c ampo (o realizacin desta).
Conviene empezar rompiendo algunos moldes. Al igual que en el caso de la
seleccin de l os entrevistados, aqu tampoco est todo bajo el control del di-
seo. Laventaja de este flanco del mtodo cualitativo reside en que permite
contrarrestar a10 largo delasesin dee n t r e v i s t a e n pr ofi mdi da d, o en sucesi-
vas sesiones, algunos de los posibles efectos derivados de las caractersticas
del entrevistador. Sabemos que l a s caractersticas que cuentan no son slo
las dea pr i me r a v i s t a (apariencia fsica y social). Interesa preguntarse cmo
pueden afectar auna interaccin entrevistador-entrevistado, ms o menos pro-
longada, otros rasgos menos aparentes. Dado que seentrevista con propsi-
tos de investigacin, de conocimiento, la valoracin de unos v otros rasgos
toma como referencia el logro deuna comunicacin ms o me~os ptima~en
dichas entrevistas. ptima para losobjetivos del estudio.
Por ejemplo. algunas entrevistas precisan del entrevistador una forma-
cin y conocimientos especiales sobre lapersona aentrevistar vel tema dela
entrevista. Laexplicacin deello essencilla: el entrevistador n~cesita esa for-
macin yesos conocimientos para hacer intervenciones pertinentes en una
situacin conversacional no siempre fcil. Adase a lo a~otado que las cre-
denciales del entrevistador se emplean, adems, para conferir una r e l a c i n
de e s t a t u s , respecto del entrevistado, que resulte adecuada 06. Asimismo, ha
de tenerse en cuenta la condicin del entrevistador de mi e mbr o o e xt r a o,
respecto del grupo al que pertenece el entrevistado 37. Unav otra circunstan-
cia pueden facilitar el intercambio comunicativo o inhibirjo. Las decisiones
a este respecto dependern de los propsitos del estudio v ~e otras contin-
gencias delainvestigacin (Gorden, 1975; Valles, 1992)38 .
Estudio l. Enel trabajo ya referido sobre la1Encuesta Nacional de Juventud. el
c ampo correspondiente a las ent .r evIst as en pr o fundidad a t esllgo s exper t o s se
hizopor L L '1 solo entrevistador. Locual tema laventaja de ir acumulando en Ui"la
misma persona informaclonque ayudaba en las entrevistas siguientes. Entodo
caso, lodestacable ahora es laopcinpor unentreVlstador conexperiencia en el
diseo, ejecucin y anlisisde entrevistas abiertas Lascaracteristlcas oel per-
fil sociolgco de los entrevistados tambin exigia que fuera as, y que adems
contase conuncierto estatus. Eneste caso se combin, ami entender, el estatus
acadmico propio del entreVlstador (sucondiCInde profesor umversitano) con
el estatus acadmICOy profesional del director de lainvestiaacin Ms an, di-
chacondicinacadmica conferiaasuvez unacondiCInde~mIembr o : al menos
Las r e l a c i on e s de e s t a t u s aludidas son tres. bsicamente. de s i /l Je r wr i da d. de i I, (e n or i da d V
de i gu a l da d (Gorden, 1975), Estas relaciones pueden acarrear cier'!';s comportamientos de dis-
tanciamiento, temor o camaraderfa hacia el entrevistado, que pueden distorsionar ]a entrevista.
Lo mismo cabe decir del entrevistado respecto del entrevistador (Valles. i 997).
n J, Johnson 12002: 07-108) sostiene que la condicin de mi e mbr o "puede constituir una
barrera" alahora de adoptar el r ol de entrevistador.
38 En la obra de Gorden (1975), y en lade Weiss (1994), seencuentra una discusin muv in-
teresante sobre la adopcin de roles por parte del entrevistador, que se ha revisado en V~es
(1997: 216-217).
.19 Este suele considerarse el deal en las el1lrevistas en vyo(undidad v en otras tcnicas o
prcticas cualitativas. Por ejemplo, Jos Luis de Zrraga (ent~e otros autores) defiende, respecto
del gr u po de di s c u s i n , que el moderador sea tambin el analista (Valles, 2001a),
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en las entrevistas con los SOCIlogos.Claro que sobre este particular. conviene
matizar lo siguiente. Lacondicin de mlembr o del director de la mvestigacin,
Amando de Miguel. era doble, pues habia partiCIpadocuarenta aos atrs en el
equipo de laEncuesta. Dehaber asumIdo el r o l de entrevistador. hubiera conta-
do conlasventajas del conocimIentoy laexperiencia VIVidacomo mIembr o . Pero
tambin hubIese tenido que afrontar, seguramente, algunos inconvenientes
Unasy otros, no siempre fclles de determinar con certeza absoluta. Dejando a
unlado otras conSIderaCIonespragmticas (dedisponibilidad de tiempo, ete), se
juzgoms adecuado Jugar labaza de uninvestigador no vic lO yrelativamente dis-
tanteentrminos generacionales ode experiencia Vlvida,Deestemodo segana-
ba en distanciamiento y se practicaba el "outsider' s test of validity" (t est de vall-
dez del ext r ao ), el reverso del yamencionado "member stest ofvalidity"
Estudio 2. Enun estudio promOVIdopor laUniversidad Complutense de Ma-
drid (dentro de su 1Convocatoria de Proyectos de InnovacInEducatlva 1999),
un eqmpo de profesores y alumnos del Depa1amentode SociologaIV proyect
larealizacInde entreVlstasaexpertos en latcnica del grupo de discusin 0!a-
iles, 2001a). Laidea directriz era centrar dichas entrevistas en algunainvestiga-
cinreal que hubiese efectuado el experto, de modo :::ueresultase ms didctico
el matenal audiovisual prodUCIdoSnloque respecta alaseleccin de entrevis-
tadores, sedecidi que estos fuesenlosprofesores ynolosalumnos Lasrazones
principales de esta deCIsin,adoptada frente:3.otras propuestas que preferian la
aSIgnacinde esta tarea alos alumnos. fueron las SIguientes Primero lamayor
formaCInenmetodologa de losprofesores y suconocimiento previo de los es-
tudios eje de las entrevistas aexpertos. Segundo. lapertinenCiade una relaCIn
de estatus ms equilibrada. entre pares ocuaSI-iguales.locual imprimiaami Jui-
ciomayor seriedad yprofesionalidad al estudio. Tercero, laexperiencia enlarea-
iizaclonde entrevistas de estaclase (cualitativasy aentrevistados espeCIales).
Demodo similar al Estudio 1 cabe hablar de unacierta condicionde mlembr o
compartida por entrevistados y entrevistadores. Unosy otros miembros de una
ffilsmaprofesin uOfiCIO, el de lasociologa, lapsicologaSOCIal. CiertU'1lente, en
algunas entrevistas esta condiCIn(asl como larelaCInde estatus) eran mas
compartidas que en otras debido acaracteristlcas de edad, rango acadmico o
profeSIOnal,cU'1laradena.etctera. A diferenCIadel Estudio l. fueronvarios los
entrevistadores (cuatro) en parte ezigdo por circunstancias del plazo de reali-
zacIndel proyecto y aprovechamiento de los recursos humanos Tambin por
el acoplamientoms ptimoentre entrevIstados yentrevistadores.
4< J Cabe sealar, entre los inconvenientes aludidos, la posible menor dispOSIcin de algunos
entrevistados a confesar determinados detalles a un IJar o colega de generacin ms prxima o
afn, O latendencia adar cosas por supuesto o sobreentendidas,
" ~o se practic, no obstante. la "estrategia multi-entrevistador" ral como ia entiende Gor-
den (1975: 89), alaque nos hemos rdelido en otro escrito (Valles, 997: 217).
Volviendo a la experiencia investigadora (publicada) de otros autores,
merece anotarse algn apunte ms sobreel "entrevistador ideal" al que Gor-
den (1975), Weiss (1994), los Rubin (1995) o Kvale(1996) serefieren. Ms
all de los rasgos fsicos y de lacondicin social respecto del entrevistado,
uno delos atributos ms reiterados enesadefinicin ideal (basada en laex-
periencia) eslafl e xi bi l i da d. Siemprequestavayaacompaada deuna capa-
cidad para captar los propsitos indagadores delaentrevista. Laevaluacin
crtica de lo que se vaescuchando y laconsecucin de respuestas conpr o -
fu n di da d completan el perfil (Valles, 1997:216). Pero esto yanos conduce al
terreno de la actuacin del entrevistador durante la entrevista. Algo que
abordamos enel captulo siguiente.
Seguimos pisando terreno fronterizo, pues hay (en lo que ai\uncia este ep-
grafe) una dedi s e o y otra dec a mpo. Hechalaadvertencia, losubrayable es
que estos tres preparativos (sobre los que deben tomarse decisiones) condi-
cionan laproduccin delas entrevistas. Demodo que el investigador ha de
procurar que dicho condicionamiento sea lo ms favorable a los intereses
del estudio. Algoque no resulta fcil. Pinsese que, en laprctica, intervie-
nen amenudo lasconstricciones delosplazos deejecucin del proyecto, las
agendas de los entrevistados y de los entrevistadores 42, las preferencias de
unos y deotros. Ensuma, toda una seriedeelementos quedeben conjugarse
con maestra. Lorecomendable, en todo caso, consiste en ejercer un talante
flexiblerespecto delaspreferencias del entrevistado en cuanto a fechay lu-
gar delaentrevista. Nosetrata demera cortesa, sino deevitar que laentre-
vistasemalogrepor haber forzado lacita. Naturalmente, sehan deprocurar
unas mnimas condiciones de privacidad y tranquilidad, pues de ello tam-
bin depende lacalidad delaentrevista.
Slo recuerdo un caso problemtico en el que (asugerencia del entrevis-
tado) laentrevista tuvo Jugar en un bar desu barrio. Latranquilidad inicial
sevio interrumpida, luego, al ponerse en funcionamiento lamsica de una
mquina tragaperras que afect parcialmente lacalidad delagrabacin. En
mi experiencia investigadora, el lugar habitual ms elegido por los entrevis-
tados hasido su casa. Puedeque, en parte, debido ami sugerencia deentre-
vistarles en su medio. Esta sola ser Llnapropuesta doblemente justificada,
sobre todo en las investigaciones sobre la emancipacin juvenil (Valles,
1989;Ceay Valles, 1990)y sobre lasoledad en lavejez (CeayValles. 1992).
42 Recuerdo que en los Es r wl i os v 2. referidos en la ilustracin anterior, laconcertacin de
una fecha para laentrevista fue especialmente laboriosa en algunos casos. por ,'azones de agen-
da. Algo previsible, dado el perfil de los entrevistados. Tambin por lanecesidad de compaginar
las obligaciones docentes einvestigadoras de los entrevistadores.
Por unlado, seevitabael desplazamiento al entrevistado. lamolestiaera me-
nor. rol' otro, sepoda observar el ambiente cotidiano, el contexto debarrio
yvivienda, deimportancia enestos estudios. En otros trabajos, lacasa era el
lugar preferido por las personas yajubiladas, y el lugar de trabajo por los
an activos (Valles,2000a).
En cuanto al r e gi s t r o de lasentrevistas, lagrabacin magnetofnica es in-
dudablemente el medio ms utilizado por los investigadoressociales43. Tam-
binpor losperiodistas. Lalibretadenotas haquedado desplazada hacetiem-
po, aunque no del todo44. Serecurre en ocasiones a ella, si el entrevistado
prefierequenoselegrabe, por ejemplo. Sehaganado en capacidad deregis-
tro fidedigno, en t1uidezconversacional. Pero las contrapartidas de lainhibi-
cinmanifiestaosoterrada, yloscostesderivadossealadosdesdeloscomien-
zos (Bucher, Fritz y Quarantelli, 1956)siguenestando ah. Ami modo dever,
setrata decontrapartidas salvables:laprimera, por mediodeunbuen trabajo
decontactacin (vaseel captulo 4); y lasegunda, presupuestando correcta-
menteyvalorando ensusjustos trminos losmateriales cualitativos. Lasuge-
rencia, publicada por algunos autores (Hoinville,Jovell yotros, 197811980),de
lagrabacin deslo algunas entrevistas, resulta poco defendibledesde crite-
rios serios deinvestigaciny en las circunstancias habituales deestudio. Por
supuesto, nos referimos a lagrabacin magnetofnica. Consideracin aparte
merecelacapacidadyfacilidadactual degrabacin audiovisual. En principio,
no hay razones depesoqueindiquen lanecesidaddeestaclasederegistro en
lasinvestigacionessocialeshabituales45, aunque s las hayenestudios corres-
pondientes adeterminadas aproximaciones en lasqueseprecisael registro de
lovisual46 Enel casodelasentrevistas cualitativasdeinvestigacin, sugraba-
cin audiovisuaJ puede provocar reacciones que distorsionen la interaccin
comunicativa ms quecon el registro delavoz nicamente. Aelloseaaden
los problemas detipo ticoyjurdico quepueden plantearse, dedao odere-
41 Que esto no flasido siempre as lo demuestra el libro de E. Ives (1974), titulado justamen-
te The l a pe -r e c or de d i n l e r v i e w: A 111a n u a l (or Il e /d wor ke r s 111 fol kl or e a n d or a l hi s t o/y.
44 Deflecho, algunos expertos en latcnica de la entrevista cualitativa siguen recomendando
utilizar sistemas de anotacin manual durante lasesin de entrevista. aunque se cuente con la
posibilidad de grabacin mecnica. En el capitulo siguiente. al tratar sobre la actuacin del en-
trevistador abordamos estos extremos.
" En el contexto de las investigaciones de mercado, se ha ido haciendo cada vez ms fre-
cuente la grabacin no slo magnetofnica :-lino tambin audiovisual de las r euniOl1es de gr upo o
gr u pos de di s c u s i n . Por supuesto. en el mundo de los medios de comunicacin las entrevistas
televisadas son moneda corriente. Algunas de ellas siguen un Formato similar a las entrevistas
en proFundidad de las que aqu se escribe. Suele tratarse de entrevistas a polticos o famosos,
personajes pblicos acostumbrados aexpresarse en este medio.
' Baste mencionar aqu las monografas de Ball y Smith (1992), o4n a l v ::mg Vi s u a l Da t a . v de
Chaplin (1994), Soc wi ogy a /J[I Vi s u a l Re pr e s e ma t i on ; o la ms reciente de Bauer v Gaskell (eds.i
(2000). En Espaa cabe citar. entre otros. el trabajo intrdisciplinar (sociolgico v antropolgi-
cOI de :W Jess Bux v Jess de Miguel (eds,) (J 999), De l a i u v e s t i ga c i n a u di ov i s u ol : IOl Ogr a t i a ,
c i l 1e , v de o, t e l e v i s i l l .
chos de lapropia imagen. Pinsese, por ejemplo, en ladificultad aadida que
supone la grabacin de laimagen a lahora de salvaguardar el anonimato de
losentrevistados. En mi experiencia investigadora, sloen una ocasin hepar-
ticipado en un estudio basado en e n t r e v i s t a s e n pr ofu n di da d grabadas con me-
dios audiovisuales (Valles, 200la). Setrat deun proyecto deinnovacin edu-
cativa, yareferido, en el que uno de losobjetivos era laelaboracin de vdeos
que sirvieran en el aprendizaje de la metodologa cualitativa. La mayora de
las entrevistas tuvieron lugar en el Laboratorio de Tcnicas Cualitativas, sito
en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa de la UCM, donde se graba-
ron demodo similar al deun plat detelevisin. Otras segrabaron con video-
cmaras en los lugares detrabajo de los entrevistados, todos ellos expertos en
latcnica del grupo dediscusin. Nadie puso objeciones aesta clasedegraba-
cin. Entrevistados y entrevistadores estuvimos deacuerdo en que este era un
supuesto en el que dicho registro sejustificaba sobradamente, por razones di-
dcticas y de investigacin. El material producido es, sin duda, valioso tam-
bin por las posibilidades que abre de investigacin metodo\Sgica. Queda
abierta lapuerta no slo alaconocida sociologa de lasociologa, ms especi-
ficamente alametodologa delametodologa.
A lo largo de este captulo se han ido presentando las distintas decisiones a
las que debe dar respuesta el investigador que desea utilizar el recurso tcni-
co de las e n t r e v i s t a s e n pr ofmdi da d. Sin duda, las anotaciones hechas han
estado orientadas por el propsito de aportar elementos de juicio que ayu-
den en la toma de tales de c i s i on e s de di s e o. Se han mencionado reiterada-
mente los llamados c r i t e r i os ma e s t r os , sobre todo al afrontar la seleccin de
entrevistados. Y, en general, se ha querido transmitir la idea de lanecesidad
de preparacin de las entrevistas. Mas el or t o de los criterios, la maestra de
cualquier oficio se mira en el espejo de la calidad. En cierto modo, buena
parte deloscriterios que anuncia el encabezamiento de este ltimo apartado
ya se han expuesto. Por qu insistir en ello? Digamos, inicialmente, que lo
visto corresponde, gr os s o modo, a criterios metodolgicos, pero que la cali-
dad (delainvestigacin en general, de las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s en particu-
lar) se determina tambin en relacin con otros criterios. Por ejemplo, los
llamados "criterios ticos" (Erlandson, Harris, Skipper yAllen, 1993)~7.
47 Estos autores distinguen tres grupos de "criterios de calidad": 1) los criterios de c on fi a bi l i -
da d. donde agrupan bajo las etiquetas de c r e di bi l i da d, t r a n s t 'e r i bi l i da d y de pe n di bi l i da d una rede-
finicin moderadamente alternativa de los cnones de v a l i de z i t e ma , e xt e ma v fi a bi l i da d res-
pectivamente: 2) criterios de a u t e mi c i da d: 3) criterios t i c os . Una presentacin inttica de esta
y otras propuestas puede consultarse en Valles (1997: ]01-104).
/
Interesa sealar aqu que la variedad de planteamientos esgrimidos res-
pecto alos criterios decalidad guarda relacin con lapostura filosfica o pa-
radigmtica desus autores respecto a lainvestigacin. As, Erlandson yotros
(1993) reconocen la influencia de la obra de Lincoln y Cuba (1985), repre-
sentantes del paradigma constructivista (Valles, 1997: cap. 2). Unposiciona-
miento similar se encuentra en lo escrito por Herbert e Irene Rubin (1995:
85-91). Llegan a afirmar que los "estndares" habituales, con los que seeva-
lan los diseos en la investigacin cuantitativa, "distraen ms que clarifi-
can" en el trabajo cualitativo. Se refieren a "muchos de los indicadores de
validez y fiabilidad". En su lugar, se concluye, "los investigadores juzgan la
credibilidad del trabajo cualitativo por su transparencia, consistencia-cohe-
rencia y comunicabilidad". En su opinin, la calidad de la informacin con-
seguida en las entrevistas depende de lacolaboracin de los entrevistados, lo
que conlleva "obligaciones ticas serias hacia ellos" ~8 A este respecto, con-
fiesan su aceptacin de algunos de los argumentos, defendidos en lainvesti-
gacin feminista, favorables a una relacin exenta de dominacin y llena de
reciprocidad (Rubin y Rubin, 1995: 38-40).
Desde una experiencia de mayor compromiso ideolgico y poltico, in-
cluida la militancia en el movimiento feminista de los aos setenta, Ann
Oaklev (1981) aporta una reflexin de gran inters sobre el sustrato tico
de los criterios metodolgicos. Decide romper con la tica procedimental
convencional en las entrevistas, segn lacual el entrevistador no deba res-
ponder a las preguntas del entrevistado, ni ofrecer de mot u pr opi o informa-
cin personal. Adems de sostener que este principio de 110 r e c i pr oc i da d
est en la base de una relacin desigual, de explotacin, se indica que re-
sulta contraproducente "en trminos del objetivo tradicional di: promocin
de 'rapport"'. A cambio. se aboga por el principio d la "no intimidad sin
reciprocidad", cuva importancia se destaca en las e n t r e v i s t a s el1 pr ot i mdi -
da d l on gi t l l di n a l e s . Esto es, en las entrevistas prolongadas durante varias
sesiones y a lo largo del tiempo. Ni al investigador ni al investigado cabe
considerarlos "instrumentos objetivos", segn Oakley (1981: 58). La refle-
xin de esta autora invita a un cambio de paradigma, con implicaciones
metodolgicas concretas: el desenmascaramiento de la mstica de laobjeti-
vidad (o de la investigacin "higinica") v el reconocimiento de que la im-
plicacin personal del entrevistador no equivale nicamente a "sesgo peli-
groso".
Lapostura de esta autora contrasta con la de otros investigadores, como
Wengraf (2001), sobre todo en loconcerniente a laubicacin filosfica o pa-
'" Por ejemplo, "evitar ladecepcin. pedir permiso para grabar v ser honesto sohre el uso in-
tencionado de la investigacin". Adems de "asegurarse que los entrevistados no son perjudica-
dos emocionalmente, fsicamente o financieramente". No falta tampoco, entre otras "obligacio-
nes ticas", la de dar la oportunidad de retractarse, de limitar el uso del material o de evitar la
identificacin (Rubin v Rubin. 1995: 94 ss)
radigmtica ~9. Enel captulo 2yanoshemosreferidoalaautodeclarada posi-
cin"realista" deesteautor. Descartaquelaentrevistadeinvestigacinestdi-
seada para ayudar a mejorar lasituacin del entrevistado, excedindoseas
lospropsitos deelaboracin deun modeloquedcuentadeloshechos obte-
nidossobreunarealidad. Entindase laexpresinhe c hos como "evidenciafali
ble"sobrelosfenmenosqueseinvestigan. Estaaclaracin esimportante por-
que est en la base de la postura de los r e a l i s t a s acerca de lav a l i de z de la
evidenciaobtenida mediante entrevista. Wengraf (2001: 59) lo recalcaal afir-
mar que"todolodicho, hechooaparentemente expresadoenuna entrevistaes
e..) evidencia falible de realidades extra-entrevista". En este aserto sigue a
Maxwell (1996),y-como esteautor- Wengraf tambin adviertelanecesidad
deafrontar las"amenazas alavalidez"delaevidenciadeentrevista. Mxime,
enaquellaevidenciasobrelaquesepretendejustificar lateorizacin50.
En otras palabras, tenemos unos he c hos (losdatos omateriales delas en-
trevistas) y como investigadores estamos obligados deoficio aanalizados, a
realizar inferencias. La cuestin no es nueva, su discusin\metodolgica
tampoco. J . P. DeanyW. F. Whyte(1958) hicieron una contribucin notoria
ensuartculo "Cmosabes si el informante dicelaverdad?", reimpreso aos
despus enlaobra deDexter (1970). Dexter reformula lapregunta: Qu c l a -
s e de v e r da d s e obt i e n e ? Este autor viene a remachar una idea ya reiterada
aqu, loscriterios deverdad (o decalidad, si sequiere) varan segn el enfo-
que del analista. No hav una solaverdad, lallamada r e a l i da d s oc i a l secom-
ponede numerosos puntos devista, dediferentes versiones delovivido. Por
ello. Dexter propone como pregunta alternativa a la de Dean y Whyte sta:
"Qurevelanlas declaraciones delos informantes sobre sus sentimientos y
percepciones vquinferencias pueden hacerse apartir deellassobre el con-
texto efectivo'o los sucesos experimentados?". Adems, lapropia entrevista
(en tanto situacin social de interaccin) condiciona laexpresin dedichos
sentimientos y sucesos. Algoque, nos recuerda Dexter, yahaban planteado
Roethlisberger yDiksonenlosaos treinta.
Aesterespecto, lasaportaciones posteriores delostericos ypracticantes
de la entrevista no han cesado. Baste mencionar los escritos de Gorden
(1975) YBrenner (1985)51. En ellossereitera quelaentrevista ens misma es
" En cambio. no se aprecian discrepancias de relieve en el enfoque de las cuestiones ticas
ms convencionales: autorizacin para grabar v otros aspectos legales de la relacin con el en-
trevistado (Wengraf. 2001: 184-187).
,1) Aunque Wengraf (2001) no cita en ningn momento laobra de Campbell y Stanlev (1963).
los acuadores de expresiones como "amenazas a la validez" v los propios trminos de validez
interna. externa, etc.. parece claro que se halla en sintonia con el denominado po st po sit ivlsmo
(Valles. 1997: cap. 2). Si referencia el clsico de Denzin J 1970). donde se encuentra una aplica-
cin temprana de los criterios de validez de Campbell y colaboradores en las diferentes formas
de entrevista sociolgica.
" La monografa de Gorden (1975) comienza con una presentacin de los criterios tradicio-
nales de fiabilidad y validez. Este autor dedica un capitulo completo a discutir los aspectos ti-
cos relacionados con las entrevistas. donde se abordan las responsabilidades (a modo de crite-
una situacin socia!, con elementos organizativos psicosociales propios, que
actan de modeladores de la informacin as producida. Ello significa que
no debe tomarse la informacin recabada mediante entrevista como meras
respuestas a preguntas, sino como "el producto resultante de las preguntas
tal como son percibidas por losinformantes ydelas circunstancias sociosi-
tuacionales dentro de las cuales las preguntas se les plantearon" (Brenner,
1985: 151). Segn esteautor, latcnica deentrevista debera cumplir, ideal-
mente, dos requisitos: 1) nosesgar el proceso comunicativo; 2) proporcionar
una interaccin social queayudeal entrevistado ainformar adecuadamente.
Desdeestos planteamientos, losproblemas defi a bi l i da d yv a l i de z caracters-
ticos delaentrevista seconsideran decarcter interactivo. Esto es, derivados
deloscomponentes deestaclasedeencuentros. Asaber: laspersonas quein-
teractan, una en el papel deentrevistador ylaotra en el deentrevistado; la
situacin definida por stos, por las reglas de relacin y por los temas de
conversacin52.
Puestos adesplegar el criterio cannico delav a l i de z, resulta aleccionado-
ralacomparacin delaforma deentrevista e s t n l c t u r a da , caracterstica dela
metodologa de encuesta, y la entrevista ms genuinamente cualitativa. De
esta ltima se suele afirmar su mayor adecuacin a objetivos de descubri-
miento; delaprimera, su eficienciayeficaciacuando los objetivosdemedi-
cin predominan. Sin embargo, sehaescrito que "hay varias situaciones en
lasquelaentrevista n o e s t r u c t u r a da seracapaz demediciones ms vlidas si
sehacen por un entrevistador experto" (Gorden. 1975: 72). Este autor sere-
fiere, en general. alassituaciones deentrevista en lasquesurgiran barreras
de comunicacin difciles desalvar si se utilizase la entrevista e s t r u c t u r a da
en sentido estricto. El modelo de tales situaciones lo constituyen aquellas
circunstancias en las que "el u n i v e r s o de di s c u r s o vara tanto decontestador
acontestador que el entrevistador debe variar laformulacin delas pregun-
tasylasecuencia deellasdeacuerdo conel perfil del entrevistado" (Gorden,
1975:72). El socilogo norteamericano precisa queal menos cuatro "inhibi-
dores delacomunicacin" pueden sortearse mejor mediante laentrevista n o
e s t r u c t u r a da realizada con pericia: los problemas de memoria, laC011f~l s i n
c r on ol gi c a , lac on fl s i n i n fe r e n c i a l ylae xpe r i e n c i a i n c on s c i e n t e 53.
Lacontroversia sobre lav a l i de :. y lafi a bi l i da d del material producido me-
diante las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s no se ha zanjado. Kvale(1996) la retorna
rios ideales) de los ~ntrevistadores no slo con el entrevistado, tambin con la organizacin in-
vestigadora v con lasociedad.
,'~Denzi~(1970: 132-139) hace una exposicin muy detallada de las fle11les de il/validez. pro-
pias de la entrevista como encuentro observacional. Aunque. como es sabido. la postura para-
digmtica de este autor ha ido evolucionando desde el po st po sit ivisl11o va mencionado (y la
perspectiva terico-metodolgica del il1t er ac c io l1sl11O simblic o ) a posiciones llamadas po st lllO-
demas (y de illt er ac c io llislllo imer pr er at lvo l.
-] Vase Valles (1992) para una exposicin detallada de la clasific:lcin de Gorden sobre ba -
r r er as valic iemes de lacomunicacin mediante entrevista.
dentro de un captulo dedicado a lacalidad de laentrevista y a propsito de
los efectos de las llamadas l e a di n g qu e s t i on s . En su opinin, esta clase de for-
mulacin de preguntas seutilizan poco en las e n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s , donde
pueden ayudar amejorar lafi a bi l i da d de las respuestas. Esto es, "no siempre
la reducen". Por otro lado, advierte que las intervenciones verbales y corpo-
rales del entrevistador pueden "actuar como refuerzos positivos o negativos"
e influir en las respuestas de los entrevistados a las preguntas ulteriores. En
suma, cree que se ha dedicado un exceso de atencin a estos efectos y muy
poca a los derivados de las preguntas de investigacin, por ejemplo. La raz
del problema mismo se hallara en "la creencia en un acceso observacional
neutral auna realidad social objetiva independiente del investigador". Loque
equivaldra a pensar que "un entrevistador colecciona respuestas verbales al
igual que un botnico recoge plantas en la naturaleza o un minero desentie-
rra metales preciosos". Frente a esta visin de la actividad investigadora se
contrapone un enfoque alternativo, "postmoderno", en el que la entrevista
seentiende como una relacin entre personas que "coproduc~n" la informa-
cin que surge. En conclusin, lacuestin ya no sera "guiar o no guiar" (10
l e a d or n ot t o l e a d), sino si debiera hacerse y si dichas preguntas conducen en
direcciones importantes hacia la produccin de conocimiento interesante y
confiable (Kvale, 1996: 159).
Junto a este planteamiento de fondo, este autor relaciona la calidad de
la entrevista con las caractersticas de los entrevistados y la preparacin
de los entrevistadores. Tambin con las directrices ticas de la investiga-
cin, lo que denomina "calidad moral" 54 de una entrevista (c on s e n t i mi e n -
t o i n for ma do, c on fi de n c i a l i da d y c on s e c u e n c i a s ) ,5. Todos ellos son crite-
rios a tener en cuenta en la evaluacin de la calidad de las e n t r e v i s t a s
c u a l i t a t i v a s de i n v e s t i ga c i n . Pero este autor destaca seis criterios de cali-
dad que resultan muy operativos y familiares a los practicantes de esta
clase de entrevistas. Delos seis, tres seconsideran "ideales inalcanzables",
pero que pueden servir como referencias: la interpretacin (J) y su verifi-
cacin (2), la autosuficiencia descriptiva o explicativa de las res'puestas de
los entrevistados durante la entrevista (3). Los tres restantes son: el grado
de espontaneidad, riqueza, especificacin y relevancia en la informacin
dada por el entrevistado (4); (5) "cuanto ms cortas las preguntas del en-
trevistador y ms largas las respuestas de los entrevistados, mejor"; (6) el
grado de seguimiento y clarificacin de los significados por parte del en-
trevistador (Kvale, 1996: 145).
i4 Robert Atkinson (1998: 36-39) trata de modo conciso v claro los asuntos relacionados con
"The Morals of the Storv", al abordar las cuestiones especficas de la life s t or " i 11l e r v i e w. Incluye
un ejemplo desarrollado del protocolo seguido por el Center ror the Studv o(Liyes, en la Univer-
Sidad de Maine.
" Kvale (I996: 154-157) presta atencin especial a la comparacin entre las entrevistas de
investigacin v las teraputicas en lo que se refiere a aspectos ticos o de "cahdad moral",
En Espaa se ha ido ms bien a la zaga en la prctica profesional (ms
establecida en otros pases), en lo que se refiere a criterios de calidad, parti-
cularmente en lo relativo a los aspectos ticos v legales. No obstante, convie-
ne advertir que el desuso, por ejemplo, de laprctica formalizada de los pro-
tocolos de consentimiento firmado no significa la ausencia de. solicitud.
negociacin y cumplimiento de lo acordado. En esto parece primar la vieja
usanza del apretn de manos, de lapalabra dada, sin documento escrito por
medio. En la mayora de los estudios este uso parece ser el que mejor se
adapta. La necesidad de una mayor formalizacin suele surgir cuando la in-
vestigacin se centra en pocos casos y se prolonga en el tiempo. Tambin,
cuando seentrevista apersonas con nombre y seprev lapublicacin o el ar-
chivo (Wengraf, 2001: 186). Sirvan un par de ejemplos para ilustrar mnima-
mente el apunte hecho. En el estudio de losl de r e s s oc i a l e s de Castilla y Len
(Lpez Sala, 1996), se opt por publicar en las primeras pginas de crditos
la lista, con nombres y apellidos, de los entrevistados en profundidad. Sin
embargo, ninguno de los fragmentos extractados de dichas entrevistas e in-
cluidos en el informe publicado llevan nombre. En el estudio de los t e s t i gos
e xpe r t os de la1Encuesta Nacional deJuventud (Valles, 2000), atodos los en-
trevistados se les anunci la publicacin, pero slo dos solicitaron conocer
antes la transcripcin completa de laentrevista o el borrador del informe fi-
nal. Nadie seneg a que figurasen sus nombres con los fragmentos seleccio-
nados'. Volveremos en los captulos siguientes sobre las cuestiones del ano-
nimato. Demomento, como colofn a lo recogido en este apartado, merece
anotarse larecomendacin deAtkinson (1998: 39):
(Oo.) Es importante mantener una perspectiva tica en todo el provecto v ser
un practicante reflexivo cuando se trata de trabajar tan cerca de alguien que
te hadado tal regalo, tal confianza como un relato de vida.
~., No obstante, en toda e n t r e v i s t a e n pr ot i mdi da d ha:y confidencias que [Orlo buen profesio-
nal debe saber guardar. En general. salvo en los estudios a elites, el interes ::;ocio]2:ico de la
identidad mas e~pecfica Ino;;'bre v apellidos) de los entrevistados es nulo, Luego la ' ;OIlna (no
e s c r i t a , si se quiere) del oficio de entrevistador es, como ~n la confe~in. el secreto: no sobre el
pecado. sino sobre la identidad del pecador.
El trabajo de campo
en las entrevistas cualitativas
En el captulo anterior seha explicitado toda una serie detareas relaciona-
das con el di s e o dee n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s en estudios sociales. Queda ano-
tado que estas de c i s i on e s de di s e o no suelen tener un carcter totalmente
preespecificado. Ms bien se adoptan a modo de directrices generales que
luego, durante las fases siguientes, sevanconcretando. Lost r a ba jos de c a m-
po conforman, precisamente, un momento del proceso deinvestigacin en el
que acaban materializndose muchas delas decisiones proyectadas sobre el
papel. Enel casoquenos ocupa, distinguimos lostrabajos previosalasesin
deentrevista delosquecorresponden al durante yal despus desta.
Trabajos previos a la sesin de entrevista: contactacin,
presentaciones y otros preparativos
En las entrevistas mediante cuestionario, propias de la metodologa de en-
cuesta, el contacto (o seleccin final del entrevistado) suele llevarsea cabo
por medio deun procedimiento en el queel azar interviene demanera fun-
damental. Enlosmodos ms puramente probabilsticos, como sonlasllama-
das r u t a s a l e a t or i a s , cualquier decisin muestral (calle, portal, planta, puerta,
persona) pasa por laaleatorizacin. El primer contacto con el entrevistado
suele hacerlo el propio encuestador, cuyo reto consiste en lograr que laper-
sonaqueacaba deconocer acepte, sin ms prembulo ni dilacin, someterse
a un interrogatorio sin previo aviso. Ciertamente, la duracin de estos en-
cuentros suele ser menor v la informacin que se pretende obtener no tan
personal V detallada com; en las e n t r e v i s t a s e n pr ofmdi da d. En estas lti-
mas, loh~bitual esel empleo der e de s pe r s on a l e s del equipo investigador ode
los c a n a l e s s oc i a l e s ms adecuados para el contacto y lapresentacin entre
entrevistador y entrevistado. Hay una mayor atencin y seguimiento de las
normas culturales querigen las presentaciones entre extraos. Y ellopor ra-
zones no de cortesa, sino de mtodo sobre todo. Se trata de conseguir un
grado de confianza idneo, favorecedor del tipo de intercambio com~nicati-
va provectado. Veamos algunos ejemplos.
Investigacin A: Entrevistas a jvenes urbanos sobre su experiencia y
. proyectos 'laborales' ydevida (Valles, 1989)
lLUSTRACION DE CONTACTO Y PRESENTACIN DE PREPARATIVOS DE LAS ENTREVISTAS EN PROFUNDIDAD
En este estudio se habian seleccionado previamente dos barrios administrativos
en la ciudad de Madrid. Pero quedaba pendiente el contacto con entrevIstados
potenciales, en cada una de estas piezas urbanas. Iniluido por la lectura de St r eet
Co mer SOCJet y CWhyte 1955), decidi (mientras obserraba la vida en las calles
del primer barrio) mtroducirme por las r edes o espac io s so c iales c o mur llt ar io s.
No queria comete: el m::m? error, relatado por William Foqte vVhyte en su
apendlce metodologlco. J:.nLUgar de abordar dIrectamente a bs jvenes que
habla obserrado en la calle, trat de contactarlos en los grupos juverules (muni-
CIpales, parroquiales, colegiales) eXIstentes en el bamo o distrito. No estaba
muy convencido de poder encontrar ni allider , ni a ningn miembro de los c o r -
ner -bo ys madrileos en alguna de las instituciones sealadas, menos aun en una
iglesia como le sucediese a VVhyte. Pero la fortuna quiso que, en la parroauia
~as~:mulde del ba:-rio, adems de ]venes'buenecitos' encontrase un "~po
Q]fcil . segun mI mlormante . No entrevist formalmente a ninguno de los ado-
lescentes y jvenes'difc]es" Pero practiqu una suerte de o bser vac in seml-
par t iCJpant e con ellos: durante tres meses me sum a un glllpO de voluntarios
con ~istinta formaCIn (SOCIOloga,psicologa, abogaca, catequistica) que trata-
ban ae sacarles del consumo de drogas y de la delincuencia comn. buscndo-
les trabajo y hablando con sus familias. As. conoci y entrevist en profundidad a
un abogado con dilatada experiencia con "menores difciles a) en la TNA
(Unidad Vecinal de Absorcin) de Hortaleza (donde trabaj en desar r o llo c o mu-
mt ano ); b) en el Colectivo de Tetun-La Ventilla-El Chomllo. Finalmente consi-
der que la ob~erlaci~n directa de las viviendas, la conversacin con los pa-
dres de estos Jovenes. la vIsita a la crcel de Carabanchel a algunos de ellos y
los mformantes de la parroquia suplan con creces las entrevistas micialmente
proyectadas
Siguiendo latipologa baslca de Vvllyte, habia establecido contacto con los c o r -
ner bOys (jvenes c allejer o s, podramos tradUCIr) y me disponia a hacerlo con el
tipO opuesto los c o lJege est udlant es, para entendemos). En uno y
, En mi c llademo dec ampo dej anotado el 2 de marzo de 1985, tras laellt r evisla c o llver sa-
Clo nalmfo r mal con el paITOCO, lo siguiente: "lo s ' !JlIel1ec ilOs' r ec iben la (o l' 11lac ilI de t ipo r eli-
,?IOS0._\:sOll mu c ha c hos t o nl1a~es,. e s t u di os os . e t c .; mi e n t r a s que l u s 'di fl c i l e s ' s on jv e n e s de l ba r r i o
a mbl e n t a n mu n e r o~os o ma s (... ) qu e e s t n mu c hos de e l l os me t i dos e n l a de l i l l c u e n c i a V;;'11 l a
dr oga e n u n gr a do ma s o me n os s e n o", .
otro caso mi presentacIn fue como Joven soclologo, preparando latesina (luego
la tesis en la segunda tanda de entrevIstas) sobre la VIdade los Jvenes en algu-
nos barrios de Madrid. Con los jvenes c aJ' ]elf?r CGnOrevel mi proPSltO de in-
vestIgaCIn socioloCj'lca hasta transcurrido un tiempo de o bser vac Io n ser mpar t Ic I-
pa n t e , durante el cual me presentaron como un voluntario ms del grupo de
expertos de laparroquIa
Desde los primeros contactos con los jvenes est udiant es. ,ealizados tam-
bin a travs de las redes o espacios sociales comumtarios mencIOnados me
di cuenta de la existenCIa de una gama variopinta de situacIOnes de t r anslCln
juveml al trabajo y la edad adulta. No todos eran estudiantes a tiempo comple-
to, alcj'unos ya habian abandonado el sistema educativo con desigual fortuna y
contaban con una pequera histona laboral En estos encuentros iniciales se
solia producir una especie de ent r evIst a gmpal en sJluac ln (Valles, 1997), sm
magnetofn. sin la escenificaclon habitual de una entrevista formal Pero con la
eclosin de una informacin muy til para la toma de decisiones muestrales y
la produccin de un clima muy favorable a la participaCIn en la investigacin.
Era el momento del intercambio de nombres y telfonos, de sondear su agen~
da o disponibiEdad de tiempo y quedar en llamar para concertar la cIta de la
entrevista. Los pormenores de estos pr e-enc uenr r o s de ent r evIst a se fueron re-
gistrando en un c uader no de c ampo . que al releerlo (17 aIos despues) me
ayuda a -efrescar la memoria de la trastienda de aquella experiencia investi-
gadora.
Puede decirse que esta investigacin ilustra la clase de trabajos, previos
a la sesin de entrevista, que pueden resultar adecuados en determinados
_estudios cualitativos. Creo haber ejemplificado cmo la labor de c u n t a c t a -
c i on supone una materializacin del diseo muestral terico, en la que sur-
gen decisiones no siempre previsibles. Adems, se ha puesto de relieve la im-
portancia de los denominados pr e -e n c u e n t r os de e n t r e v i s t a . Para no alargar el
ejemplo, se ha omitido lo referente al uso de redes personales del investiga-
dor va la prctica de estrategias de hol a de n i e v e (Valles, 1989). Entre otras
omisiones, conviene referirse tambin al trabajo de preparacin del propio
entrevistador. Me refiero a las e n t r e v i s t a s pi l ot o o de prueba que, en la inves-
tigacin resellada, resultaban especialmente recomendables como prctica
para ganar confianza en uno mismo v estrenarse con el magnetofn. Una
nota del 1de marzo de 1985. en mi c ;a de n 1O de c a mpo, da fe de que al me-
nos una entrevista de ese tipo se hizo en este caso. Tambin Wengraf (2001:
187) se refiere a ello, entre otros autores.
Estees unestudio al que yanos hemos referido enloscapitulas anteriores. A di-
ferenCiade lainvestigacinA, editada como facsimil por laUCM,lainvestigacin
Bse public por el Institutode laJuventud en su coleccin de monografas y es
dems fcil acceso. Sinembargo. apenas reflejalosaspectos tcrncos del t r abaja
de c ampo y. menos an. el detalle de los contactos, las presentaciones y otros
preparativos que desembocarian enlassesiones de ent r eVlst a en pr o fundidad. La
escritura de este cuaderno metodolgico parece laocasinideal para salvar esta
experiencia investigadora del olvidoo, cuando menos, del desconocimiento.
Lascircunstancias y naturaleza de este nuevo estudio eran muy diferentes de
las que caracterizaron el pnmero. Noeran adolescentes oJvenes losentrevista-
dos acerca de sus experiencias y proyectos laborales y de vida. Ahora, setrata-
ba de conocer, de primera mano, cmo se haba fraguado (al firlyldel franquis-
mo en Espaa) laidea de acometer una encuesta sociolgica a los jvenes y
cmo sehabia ejecutado tcnicamente dicho encargo. Lospormenores sobre las
personas entrevistadas ylasrazones de sueleccin sehanexpuesto enel capitu-
loanterior. Basterecordar aqu que todos elloshabian superado los 60aos de
edad. algunos inclusose encontraban yaJubilados enel momento de laentrevis-
ta. Pero lorealmente singuJar en este estudio era que lamuestra de entrevistas
tenianombres y apellidos desde el principio. Nohaba que aventurarse enzonas
urbanas y empezar desde cero los trabajos de c o nt ac t ac in ypr esent ac in. Aho-
ra se parta de una gran ventaja el director del estudio, Amando de Miguel (l
mismomIembro del equpo sociolgico de laEncuesta), conocapersonalmente
atodas las personas entrevistables. Sulabor de contactacin inicial, atravs del
telfono, informandode lainvestigacinproyectada y solicitandolacolaboracin
delosseleccionados, allanconsiderablemente el caminohabitualmente ms ac-
cidentado de otros estudios. PJ tiempo, se anunciaba laidentidad del entrevista-
dor. locual horraba lasnecesarias aut o pr esent ac lOnes tipicas de estudios como
el refendo enlaInvestigacinA
Endos ocasiones el primer contactotelefnicomencionado fueseguido deuna
presentacin cara acara del entrevistador al entrevistado, por parte del investi-
gador principal del estudio Enel caso deJess Lpez-Cancio. estavisitade cor-
tesa, previa alaentrevista al mximo responsable polticovivo de laEncuesta,
cumplaotrasmuchas funciones. Sinduda, resultaba muy apropiado, dado el ran-
go del entrevistado ylarelacin habida en el pasado entre ste y el presentador.
Laocasin diolugar aunintercambio no slode informacininteresante para el
t r abaja de c ampo , tambin de regalos (lasltimaspublicaciones de unaparte y
otra). Eraevidente, al menos para mi como espectador. que el encuentro notenia
slouncarcter protocolario. sino que estaba cargado de sentimiento, de admi-
racin mutua (entre ellos). Lpez-Cancio me sugiri (al tiempo que me daba su
direccin particular e indicaba laposibilidad de entrevistarle en su casa) que le
enVlaseun esquema de laentrevIsta. Asi lohice. como ya se ha llustrado en el
capituloanterior' Erael momento de adaptar el guingeneral de lasentrevistas
aeste entrevistado en concreto. Estetrabajo previo alas sesiones de entrevista
supuso, adems, unesfuerzo de documentacin sobre laligurade este hombre
en el contexto histrico del surgimiento de laEncuesta y otros productos de su
etapa en laDelegacin Nacional de Juventudes Lamonografa de Sez Marin
(1988 223) caracterizaba laetapa de Lpez-Cancio al frente de laDelegacin,
desde diciembre de 1955, como un intento de 'transicin hacia unas lneas de
actividad ms tcnicas y aspticas desde el punto de vistapolticoy, por tanto,
ms homologables en lacoyuntura pretecnocrtica que se inauguraba, prlogo
de laestabllizacin, con crecientes necesidades de contacto en el extenor". Es-
tasy otras consideraciones, hechas desde unaaproximacin histrica, concorda-
ban conlo encontrado en las entrevistas anteriores alasmantenidas con Lpez-
Cancio, y me sirvieron para preparar esta ltima. TambIn fuede gran ayuda,
tantoenlaelaboracin como en el anlisisde todas las entrevistas del estudio. el
manuscrito redactado por Amando de Miguel sobre la "significacinde un hito
sociolgiCOlai..'1iciativa del InstitutodelaJuventud" (luegopublicado DeMiguel,
2000 11-24). Unacopia del mismo se entreg acada entrevistado, conel nimo
de hacerles partcipes de los anlisisy las interpretaciones hechos por el miem-
bro msjovendel equIpo quedesarroll laEncuesta.
En esta segunda ilustracin de los modos reales de contactacin, presen-
tacin y otros preparativos delasesin de entrevista seha vuelto ainsistir en
laconveniencia delos llamados pr e e n c u e n t r os de e n t r e v i s t a . Tambin en algo
que quiero subrayar, el papel de la preparacin del entrevistador. Algoque
sehace ms obligado cuando se trata de entrevistas a especialistas o aelites
(en el sentido ms literal o convencional, y no en el ms amplio que diera
Dexter) 3. Las ms de las veces puede que dicha preparacin consista, sin
ms, en lalectura dedocumentos (publicados o no) sobre lafigura del entre-
vistado o su especialidad profesional. Wengraf (2001: 192) emplea la expre-
sin ma t e r i a l de pr e -e n t r e v i s t a para referirse tanto a la documentacin que
nos pueda facilitar el propio entrevistado como a lainformacin sociodemo-
grfica que nosotros le hayamos solicitado mediante un cuestionario envia-
do con antelacin a laentrevista. Esto ltimo resulta inusual, a nuestro jui-
2 Robert Atkinson (1998: 29) seala, en su monografa sobre The Li fe St or v [me r v i e w, que "la
entrevista ser incluso mejor si se da tiempo a los entrevistados para prepararse tambin", en el
sentido de poder refrescar la memoria antes de comenzar el relato autobiogrfico. Y aade: "po-
dra drseles una muestra de 6 a 10preguntas que les haga pensar sobre las diferentes fases de
sus vidas". Esta sugerencia parece adecuarse mejor a las entrevistas biogrficas. Por nuestra
parte, la prctica ha sido no facilitar con anticipacin un esquema de la entrevista salvo en el
caso de que el entrevistado losolicitara.
l Este mismo criterio sostiene R. Atkinson (1998: 29) para las entrevistas biogrficas: "tma-
tetu tiempo para preparar" laentrevista, es su recomendacin.
cio, vpoco operativo. Ms bien, laprctica conocida suele contemplar la pe-
ticin de esta informacin una vez concluida la entrevista, de ser necesario.
Generalmente, buena parte de esta informacin sobre los atributos sociode-
mogrficos ya se ha recabado en la fase de seleccin o surge, sin necesidad
de solicitarlo, durante laentrevista. En cualquier caso, parece ms recomen-
dable dar tiempo al tiempo y no tener como precedente de la e n t r e v i s t a e n
pr ofu n di da d un interrogatorio (aunque ste sea vacuestionario por correo).
Investigacin e: Entrevistas a expertos en el grupo de discusin
(Proy;cto de Innovacin Educativa I 999-,mOO, UCM:DptO- deSociologia IV)
ILUSTRACION DE TRABAJOS PREVIOS A LA SESIN DE ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD
Este es un trabaja de investigacin, en el que tuve Implicacintambin (en su
direccin V en larealizacIn de 6de las 11 entrevistas), que merece researse
aqui 4. Enlorelacionado conlamateriaJizacindel diseo muestraJ\ lac o nt ac t a-
c in, ilustrael aprovechamiento del capital relacionaJ de diversos ~iembros del
equIpo. Salvoexcepciones, puede decirse que cada investigador afrontlas la-
bores de c o mac t aCln. pr esent ac in y otros preparatlvos correspondientes alas
entrevistas de aquellos expertos ms accesibles ael o ella. Asi.i\raceli Serrano
se encarg de las entrevistas a Cristlna Santamarina y Fernando Conde; iilla
iu-riba hizo lopropio con LUISE. AJonso;Esperanza Roquero propuso y llev a
cabo laentrevIstaconJosIgnaCIOFemndez de Castro y Carmen Elejabeltla; y
Miguel Valles se ocup de entrevistar aJavier CaJJejo,Enriaue MartLnCriado.
Colectlvo IO. Concha Femndez Villanueva, Jos Luisde zrraga y ngel de
Lucas. El entramado :-eal de relaclOnes personales o acadmico-profesionales
fuems complejOque el que sUgieren estas adscripciones. }lJgunosentrevista-
dos colaboraron en lacontactacin (eincluso enladecisin muestral o en lare-
cepcin) de otros. Tareas en las que se lleg acontar, tambin, conel asesora-
miento y apoyo de otros profesores del Departamento (FranciscoAJvira.Manuel
Navarro) y de laFacuJtad(MaraRos). El equipo se top con algunas negativas.
mirumasafortunadamente. El mayor c o nt r at iempo (expresin harto elocuente y
ajustada) fueron las agendas de algunos expertos. todos ellos y ellas personas
muy ocupadas. razon aadida para apreciar y agradecer lagenerosidad mos-
trada.
Enlamavorade loscasos. laspresentaciones nofueronnecesarias. Entreen-
trevistadores y entrevistados habia unarelacin previa acadmIca. DIofesional o
mclusode amistad. Cuando esto no era as. se contaba conunam~diaCln:una
persona que haciade puente ovehcuJode conexinypresentacin. Laraznul-
nmapara solicitar lapaniclpacn de los expertos citados eralaaprobacin. por
laUCM,de unProyecto de IrmovacinEducativaconel que sepretendia produ-
crr unfondode materiales para el autoaprendiza]2 yladocenCIade lametodolo-
gacualitatlvaenlainvestlgaclnsocial
Sloconalgunos entrevistados se mantmneronpr eeneuent r o s de ent r ev1St a. En
general. lacomunicacin telefnica fuesufiClente Quiz lo ms destacable en
esteestudio, aparte delalabor deeCj'Ulpo yasealada, fueselammUClosaprepara-
cindel guinde entrevista que precedi aalgunas entrevistas Advinase que,
salvo excepclOnes, se habia acordado con los expencs menclOnadoscentrar la
entrevistaenuntrabaja de suautora. preferiblemente publicado, para queresuJ-
tase ms didctica latransmiSInde supericia como investigadores sociales. Re-
cuerdo, por ejemplo, lapreparacin de laentrevista angel de Lucas. Mi pro-
puesta habia sido que la entrevista tuviese como hilo conductor su estudio
Ac t it udes y r epr esent aCiOnes SOCiales de la po blac in de la Co mumdad de Madnd
en r elaCin c o n lo s Censo s de Po blac in y ViVienda de 1991. El encargo y publica-
cinlohabia relizado el Dpto. de Estadsticade laConsejera de Economia. lu-
gar donde aos atrs yo hubiese disfrutado de mi primer contrato en prcticas.
bajo lasupervisin del Jefede EstadsticasDemogrficas. el artificedel encargo.
Habanpasado mas de diez aos, pero mi especilidad en el Dpto. de Poblacin
y EcologaHumana, ms laexperiencia investigadora posterior, mehacanespe-
cialmentesensible al trabajo de ngel de Lucas l , . ellohaba que sunlill mi de-
cantacindocente por lametodologa culitativayel descubrinJiento del valor di-
dctico del estudio de .lillgel de Lucas (Valles 1997 298-299. 309-310.
315-317,322-323,329-334)5 Todos estos antecedentes estaban enlabalanza de
laformacindel entrevistador, mejor all,en lamemoria personal y profesional
de lovividopor ste. A pesar de ello. sent laobligaciny ladevocin de releer
el estudio deA'1gel de Lucas (1992) y otros escritos (DeLucas. 199
d
; De(vligue!.
1994 48-49; VaJJes.1997). Noqueria desaprovechar laoportunidad (histncame
atrevo adecir) de entrevistar aunmaestro del gr upo de diSCUSin
Soy consciente de que estas tres investigaciones (A, B Y e) no ilustran
toda lavariedad de trabajos, previos a las sesiones de entrevista, que pueden
darse en laprctica profesional 6. Pero, seguramente, ayudan amodo de refe-
rencias e ideas basadas en la experiencia compartida en buena medida con
otros tericos y practican tes de lase n t r e v i s t a s c u a l i t a t i v a s .
, Adems del valor didctico de la publicacin convencional de este estudio. merece recor
darse que ste es uno de os pocos t:studios cuaiitativos que difunde las transcripciones de las
reuniones de gnlpo. La institucin comunitaria as lo hizo posihle en formato de documento de
t r abajo que el pblico interesado poda adquirir. Algo que se tuvo en cuenta tambin en la pre
paracin de laentrevista.
6 Desde luego, laprctica sociolgica se aleja de algunas experiencias de trabajo periodstico
en las que. flor ejemplo, las r ec o mpe115asext r illseClis (Gorden) exigidas flor algunos entrevistados
aaden un obstculo ms a las posibilidades de contactacin. Vase. por ejemplo. [borra (2001:
441-443. 457 458).
Actuacin del entrevistador durante la sesin
de entrevista: estrategias y tcticas
Un paso decisivo, en la direccin del aprendizaje para convertirse en entre-
vistador cualitativo, se da cuando interiorizamos el concepto de entrevista
en profundidad. A ello se han dedicado los captulos anteriores, desde dife-
rentes ngulos. Ahora, tratamos de avanzar hacia ese mismo objetivo con la
mirada ms atenta en el durante de la sesin de entrevista. La figura del en-
trevistador cobra todo su protagonismo en un escenario en el que su papel
resulta tan crucial como complejo. A diferencia del entrevistador que inter-
viene en la fase de campo de una encuesta, donde la nocin de guin teatral
-(que debe seguirse al pie de la letra) describira con bastante fidelidad su
actuacin, del entrevistador cualitativo se espera que improvise. Esto es,
que sepa salirse del protocolo y volver a l logrando con ello u\la entrevista
de investigacin ptima. Esta atribucin de autonoma, en la tdma de deci-
siones respecto a la produccin de informacin, hace que la actuacin del
entrevistador (durante la entrevista en profundidad) est cargada de conte-
nido analtico e interpretativo. En otras palabras, el entrevistador cualita-
tivo no es un mero encuesta dar desgajado del equipo investigador, del n-
cleo del diseo. De ah que en los estudios cualitativos la realizacin de las
entrevistas cualitativas, individuales o grupales, sea responsabilidad de miem-
bros cualificados del equipo investigador o, tambin, del investigador prin-
cipal. En cualquier caso, el entrevistador suele asumir las labores corres-
pondientes de anlisis y de redaccin final del informe. Lo cual no significa
que no cuente con la colaboracin de otros miembros del equipo en estas
tareas. -
Repsese lo escrito en el ltimo apartado del captulo 3, al tratar acerca de los
criterios de calidad de las entrevistas cualitativas. La contribucin del entre-
vistador en una buena entrevista es muy considerable, aunque este siempre
deseable resultado no depende nicamente de su actuacin 7. Kvale (1996:
147ss) ofrece una certera definicin del entrevistador ideal que conviene tener
como referencia:
7 Por ejemplo,hayentrevistados"mejores"y "peores",enel sentidodequeaportan mso
menosalosobjetivosdelainvestigacinydesdeunpuntodevistadevoluntadycapacidadde
expresin.Enestoltimointluyensobremaneraaspectoscontextualesvconstituyentesdelaen-
trevista(tiempo, lugar, temadeconversacin, contactacin, presentacin, estilodel entrevista-
dor,etc.).
(...) Un buen entrevistador es un experto en el tema de la entrevista tanto
como en interaccin humana (...) debe hacer continuamente selecciones r-
pidas de qu preguntar y cmo; qu aspectos de la respuesta de un sujeto se-
guir -ycules no-; qu respuestas interpretar -ycules no- (...) debiera
tener un sexto sentido para los buenos relatos y ser capaz de asistir a los su-
jetos en el despliegue de sus nalTativas.
En seguida aade este autor que, para llegar a ser un entrevistador de esta
clase, los libros apenas pueden aportar algunas directrices, La prctica de ha-
cer entrevistas sigue siendo, en su opinin (y con toda seguridad a juicio de
otros muchos ententTIdos) la manera primordial de alcanzar la maestria en el
oficio de entrevistar en profundidad. Si se relee el fragmento extractado po-
dr comprobarse que los atributos que subyacen en la descripcin ideal del
entrevistador se pueden resumir en los siguientes: a) fonnacinlpreparacin
temtica y dinmica (la doble experticia); b) sumada la improvisacin;
c) ms la intuicin; d) y la competencia narrativa (para detectar y asistir la
produccin de relatos o narraciones). En realidad, estos atributos condensan
una serie ms extensa y definida de ellos. El propio Kvale (1996: 148-149)
enumera diez "qualification criteria" para el entrevistador, cediendo a la
atraccin del redondeo y tambin del declogo. Lo importante es el retrato
robot resultante. Se viene a decir que el entrevistador ideal ha de ser: 1) cono-
cedor (del tema de la entrevista), al menos para mantener una conversacin
en la que conviene alejarse de la total ignorancia y la exhibicin excesiva;
2) estructurador(al comienzo, en la presentacin del propsito y la dinmica
de la entrevista, al intervenir posteriormente mediante recapitulaciones, re-
lanzamientos o conclusiones); 3) claro (mediante el uso del lenguaje no aca-
dmico, natural de los entrevistados); 4) gentil (por la gentileza de no inte-
rrumpir, al entrevistado, el argumento, el ritmo y las derivaciones de lo
convencional); 5) sensible (al significado de lo que escucha, tambin a la car-
ga emocional, de lo dicho y lo no dicho mediante Llna empata no sensible-
ra); 6) abierto (a los asuntos que importan a los entrevistados, aunque no se
hayan previsto); 7) conductor (sabedor del propsito de la entrevista, de que
sta est bajo su control ydispuesto a reconducirla ante algunas digresiones
del entrevistado); 8) crtico (preocupado por la fiabilidad y validez de lo di-
cho por los entrevistados); 9) memorizador (atento a lo que va relatando el
entrevistado, capaz de recordarlo y relacionarlo para solicitar mayor aclara-
cin); 10) intrprete (interpretando el significado de lo narrado, para contras-
tarlo con el entrevistado) g
g Estasimultaneidaddelaescuchaylainterpretacinnosepredicapor igual entrelosteri
cosypracticantesdelasentrevistas cualitativas. Por ejemplo,Atkinson(1998: 33-35) abogapor
postergar lainterpretacinhastahaber concluidolaentrevistaydespusdeor lascintasy leer
lastranscripcionesvariasveces.Aunquereconocelasdificultadesdehacerlo. recomienda"sus-
pender"laactividadinterpretativaafavordeunaescuchaatenta. profunda, respetuosa,genera-
dorade"confianzayaceptacin".
Salvando algunas discrepancias, el retrato del entrevistador ideal explici-
tado por Kvale no difiere esencialmente de lo escrito en las obras de otros
autores. En todas ellas, encontramos recomendaciones acerca de los modos
en que el entrevistador debera proceder durante el encuentro de entrevista.
Muchas de estas sugerencias, fundamentadas en la experiencia investigado-
ra, forman un conjunto de criterios maestros de campo (CMC). Anotar los
que considero ms relevantes:
Ci\!lC 1. Empezar por el legado de un gran maestro. En su libro Leaming
{rom the field, W. F. Whyte (1984) repasa su trayectoria investigadora, de
unos cincuenta aos, con nimo de seguir contribuyendo a la reflexin me-
todolgica. Desu experiencia en larealizacin de "entrevistas semiestructu-
radas" merece destacarse aqu su estrategia, su estilo. La clave, como puede
verse en sus palabras, est en la incitacin de relatos de experiencia vivida
durante laentrevista.
\
Mi polticaes, primero, lograr queel informantedescribalossucesosexperi-
mentadospor l oellaquesonrelevantesami estudio. Cuandoel informan-
teexpresauna actitud aparentemente desconectadaconcualquieradelos
sucesosyadescritos, yodigoalgoas: "Esoesinteresante. Hastenidoalgu-
naexperienciaquetehayallevadoasentir deesamanera?". Casi invariable-
menteel informanteresponderconunrelatodeunaomsexperienciasre-
levantes.
Al centrarmeprimeroenlossucesos,nopretendominimizar laimportan-
ciadel ladosubjetivodelavida. Simplementeargumentoquepodemoscon-
seguirun mejor entendimientodelasactitudesdel informantesi lasenlaza-
mosconlossucesosvividos[Whyte.1984: 102].
CMC 2. En su monografa reciente sobre las entrevistas cualitativas de inves-
tigacin, Wengraf (2001: 154-155) presenta un esquema de dos estilos o es-
trategias generales practicables en lafase de campo. A saber, el estilo "recep-
tivo relativamente pasivo" y el estilo "asertivo relativamente activo". De la
estrategia receptiva se dice que se aproxima al modelo psicoteraputico de
Rogers, mientras que la estrategia opuesta se acercara al estilo de los inte-
rrogatorios que tienen lugar en los tribunales de justicia 9. Wengraf declara
su preferencia por la "estrategia receptiva", como rasgo caracterstico de las
entrevistas en profundidad semiestructuradas. Aunque admite que en algunas
entrevistas, bien en su conjunto o en alguna parte de las mismas, la estrate-
giacontraria pudiera ser laadecuada.
Un planteamiento similar se halla en lo escrito por J . J ohnson (2002:
111). Por un lado, se seala que "el entrevistador debera estar preparado
para salirse del plan previsto" y dedicar un tiempo adejarse llevar por el en-
9 E~te segundo e~tilo, partidario de una actuacin ms acM'Vadel entrevistador. se viene a
equiparar con el concepto dee11trevista activa propuesto por Holstein v Gubrium (1995).
trevistado. No obstante, afirma a continuacin que "es esencial que el entre-
vistador sea suficientemente asertivo para retornar la entrevista a su curso
anticipado". Este segundo estilo, se advierte, no debiera practicarse de ma-
nera tan rgida que impida ganar lO informacin no prevista, sobre todo en
las etapas iniciales del estudio. Un valor aadido, presente en la reflexin
metodolgica de J ohnson, est en su esquema de pasos a dar cuando se ac-
ta de entrevistador cualitativo. Primero, dos o tres intervenciones introduc-
torias, a modo de "rompehielos". Luego, algunas "preguntas de transicin"
(entre ellas, la solicitud de autorizacin para grabar). Ello seguido de entre
cinco y ocho "preguntas clave". Por ltimo, en la conclusin, resumen de lo
odo einforme (en S caso) de loescuchado en otras entrevistas.
CIvIC 3. Son muchos los autores que recalan en las preguntas de entrevista
para dar cuenta de los criterios maestros de campo. Repsese lo anotado ya
en el apartado segundo del captulo 3, donde se insista en la necesidad de
diferenciar las preguntas de investigacin de las preguntas de entrevista. Este
ha sido un criterio reiteradamente ~xpuesto por los padres de la llamada
grounded theory, dirigido al investigador en general, no slo al cualitativista.
En su libro Emergence vs. forcing Barney Glaser (1992: 25) lo expresa con ro-
tundidad: "el investigador nunca. nunca pregunta directamente en las entre-
vistas pues el!o preconcebira la emergencia de los datos". Su recomenda-
cin seresume en hacer mxima laadquisicin de "datos no forzados". Para
ello resulta imperativo esta directriz: "piensa teora, habla el lenguaje coti-
diano".
Esta estrategia clsica y generalista conviene complementaria con la ex-
periencia deHerbert eIrene Rubin (1995: 76ss). Segn estos autores, los en-
trevistadores cualitativos s difieren de los entrevistadores encuestadores,
pues en lugar de simplificar lo que estudian tratan de "capturar" algo de su
"riqueza y complejidad". Pero lacaptacin de dicha riqueza pasa, necesaria-
mente, por laactuacin del entrevistador, que en parte ha sido decidida pre-
viamente. En todo caso, diseo y actuacin tienen como nOlteque "los resul-
tados sean profundos, detallados, vvidos y precisos". Cada uno de estos
cuatro criterios decampo tiene una razn deser eimplica preguntas concre-
tas que el entrevistador ha de saber trasladar a la sesin de entrevista en
caso necesario. Los autores citados ofrecen una minuciosa definicin e ilus-
tracin de ellos, al tiempo que reconocen que los cuatro criterios guardan re-
lacin entre s. Lasolicitud de detal!e en las entrevistas suele comportar res-
puestas realistas vprecisas, ganndose progresivamente en profundidad. Las
mimbres necesarias para la elaboracin del cesto de la entrevista se concre-
tan en tres tipos de preguntas cualitativas: principales (main questiol1s), pro-
bes yfollow-ups (Rubin y Rubin, 1995: 145ss). Cuando las respuestas a las
10 1. J ohnson (2002) emplea el verbo aprender. lo que recuerda el concepto dee11lrevista cua-
litatIva sintetizado en el ttulo de la monografa de Weiss (1994) Leanng [rol11stra11gers.
primeras (lostemas o asuntos que sirven de intr.oduccin e hilo co.n~ucto.r
dela conversacin) adolecen del detalle, profundidad o clandad sufICientes,
el entrevistador emplea lasprobes. Msque preguntas, setrata enocaslO~es
deintervenciones del entrevistador para animar el Hujocomunicativo, SO~I,CI-
tar mayor elaboracin y clarificacin, o sencillamente d~mos~rar ate~clOn.
Otros autores prefieren (al igual que nosotros) ladenommaCl~n detact/cas
de entrevista (que aqu tratamos en el apartado sigUIente). Fm~!ment~, las
preguntas de seguimiento (follow-up questions) cumplen la funclOnde I~da-
gar en lostemas o asuntos surgidos en las respuestas alaspreguntas pnncI-
pales11
En la monografa de los Rubin se ilustran tambin estas tres formas de
actuacin del entrevistador en las "entrevistas culturales" (captulo 8) y~n
las "tpicas" (captulo 9). Pero hay algoms ensumonografa quetransmlt.e
ms claramente laestrategia oel estilo, que estos autores siguen, en larealI-
zacin delasentrevistas cualitativas. Al igual que otros tericos ypractican-
tes, encuentran muy operativa ladistincin devarias etapas oll9mentos du-
rante el encuentro deentrevista. LosRubin (1995: 128ss) sealan hasta siete
posibles, nosinantes hacer las advertencias siguientes:
Nuest~as mejores entrevistas atraviesan siete etapas, aunque ~o t~das suce-
den con cada individuo, y las etapas pueden fundirse entre SI o dispersarse
envarias entrevistas. Prestamos atencin ala fase en la que estamos pero re-
conocemos que las fases no han deseguirse inflexiblemente. Ms bien s,irven
a modo de andamiaje interpersonal, que da al entrevistador algo de gUlaso-
bre cmo profundizar la relacin de entrevista y cmo asegurar que el mte-
rrogatorio es apropiado al nivel de larelacin [1995: 129].
Laltimafrasecompendia buena parte delas recomendaciones quepue-
den darseal entrevistador. Lasolicitud deinformacin (variable en trminos
deprofundidad) debe guardar correspondencia con el establecimiento ~ela
relacin deconfianza. En el esquema siguiente sepresenta la secuencia de
fasesqueplantean losautores citados, junto con una breveexplicacin y al-
gunos ejemplosdenuestra experiencia entrevistadora.
l!Los Rubin (1995: 151) sealan. acerca de esta clase de preguntas. que algunas de ellas se
formulan en los parntesis entre dos sesiones de entrevista con l mismo entrevistado; "otras se
piensan durante la misma entrevista". Y reiteran que "en cualquier caso, follow-ups no puede~
prepararse antes de laentrevista inicial. porque se basan en las respuestas del entrevistado a las
preguntas principales".
SECUENCIA DE ETAPAS EN UNA POSffiLE ESTRATEGIA A SEGUIR DURANTE
LAS SESIONES DE ENTREVlSTA EN PROFUNDIDAD
(Rubin yRubin, 1995: 128ss). Sintesis e ilustracin de Valles
Fase 1a: Creacin de implicaCIn natural
Charla informal breve interesndose por el trabajo o lavida del entrevis-
tado, ocualquier otroasuntoquesurjaespontneamente.
Introduccin, ms o menos formal, del motivode laentrevista, recordatorio
deloavanzado enlacontactacin...
Ejemplo: En las entrevistas con expertos en el grupo de discusin 12 la
charla informal se1iolaproducir mientras lostcnicos del Laboratorio don-
de se haca lagrabacin ajustaban el sonido olaubicacin de las cmaras
de video. Otras veces tenialugar enlospasillos de laFacultad, al recibir al
entrevistado y tomar con ste algo en el bar de profesores ... Enel caso de
laentrevista conngel de Lucas. hay unfragmento de latranscripcin que
prueba laexistencia de estaore-entrevista: dAntes de entrar en el.. en el-di-
seo propiamente, ngel, Si t~ parece, porque lo hemos comentado antes off
the record, no?, antes de la entrevista, incluso t lo haces, haces alusin,
no? antes del comienzo del libro que sehabia hecho tambin un encargo
por parte de la.. del Departamento de Estadistica de la Comunidad de Ma-
dnd
Fase 2
a
Alentar la competencia conversaclOnal
Enel caso de entrevistados inseguros o nerviosos ("no s si sabr respon-
der") unmodo de hacerles ganar confianzaes comenzar preguntando por
sus experiencias, suvida.
Enotros casos lo que se precisa, sobre todo, es estrrnulacinahablar, co-
menzar regalando los oidos mencionando logros, experiencia o prestigio
del entrevistado puede ser loms conveniente..
Ejemplo: Recuerdo que, enlaentrevistaconngel de Lucas,secomenz su-
brayando suexperiencia yprestigio como maestro cualitativista.Estaes una
ilu~tracin:"Hoy tenemos con nosotros, yquiero expresar m agradecJiniento,
a Angel de Lucas, profesor de esta facultad, yuno de los fundadores, Junto con
Jess lbez yotras personas: Alfonso Orti, Jos LUiSde Zrraga ... de la escue-
la de cuaMatiVistas de Madnd. Para mi es toda una satiSfaCCincontar digamos
con l en este proyecto, para conocer de su voz, de sus palabras, cul es el
proceso real de inVestigacin cuando se utliizan los grupos de discusin ante
demandas o encargos concretos (..) "
" Sobre esta investigacin se han hecho numerosas referencias en las ilustraciones presen-
tadas en las pginas anteriores.
Fase 3
a
: Mostrar entendirmento ycomprensin emocional
Escuchar conatencInno basta, hay que demostrar al entreVIstadoempata
consuconocimientoy sentimientos (tonodevoz, expresiones verbales yno
verbales), pero sinaprobacin odesaprobacin 13
El entrevistador puede compartir sus experiencias conel entrevistado, pero
con cautelay brevedad para no minimizar las de ste, ni desviar el centro
delaconversacin...
Ejemplo: "Si te parece podemos pasar a ver los aspectos ms tcnicos del..
del diseo, no? Ante este encargo, en un momento dado, bueno, t propo-
nes .. a 19nacio Duque, supongo, el reaJJ:zarsiete grupos de discusin. Bueno.
digo lo desiete ... en el curso dePrax1sque t dinges y, hace unas ... unas pocas
semanas, hemos asistido tambJn a la presentacin de una mvestigacin muy
sobresaliente, no? del ColectJVo lO sobre los discursos delos espaoles ante
los extranjeros, no? Y una delas cosas que nos revelaba un... un m1embro de
ese colectivo lO, Walter Actis, era que bueno, que ellos en realidad habian
propuesto hacer once grupos de discusin, pero luego las cJrcub;>tanciasrea-
les de la Jvestigacin les habian llevado a hacer slo ocho, creo recordar.
> Ocurre algo parecido en este caso, en tu estudio, hay una..?" (Fragmento de
laentrevistaconngel de Lucas).
Fase 4
a
: Obtencin dehechos ydescnjxiones bsicas
Momentoideal para concentrarse enlamateria delaentrevista, unavez que
sehaestablecido lasmtonia"cognitvayemocional" conel entrevistado.
Losaspectos difcilesocomprometdos se dejan para lasiguientefase, aho-
rasesolicltandescripciones ampliasde loinvestigado.
Ejemplo:Enlaentrevista conngel de Lucas, y en general con el resto de
losentrevistadosendicho estudio. sepuede decir que secontaba conlasm-
toniaalaqueserefieren losRubindesde el principio delaentrevistaeinclu-
soantes.Nosiempre es asi.
Fase sa: Preguntas difciles. sens1bles, provocativas
"Avecesllegar aestafasellevavarias entrevistas."
Lasvacilacionesuomisiones durante laentrevistasonindiciosdelosasuntos
queparael entrevistado sondifcilesosensibles.
Ejemplo:Enlaentrevista conngel de Lucas, fueprecisamente al pregun-
tarlesi habiaeliminadoalgn grupo de discusin por razones presupuesta-
rias cuando se mostr reacio a abordar la cuestin de larepresentacin
(" ... Slentrar en el problema de la representaCln. Es un problema terico
que en estos momentos no podemos abordar Sl queremos tratar el problema
concreto de esa mvestigac1n, no?'). Pero poco despus. al pedirle que
13 Los Rubin recuerdan la postura de Gorden (1987: 269) acerca de la compatibilidad entre
laempata yel desacuerdo: "el desacuerdo no entra en conllicto necesariamente con laempata
yel rapport enel trabajo de campo".
aclarase, del titulodado a lapublicacin, laexpresin representaciones so-
c1ales l mismo se decidi aabordar dicha cuestin ("...y yo creo que el tr-
mino derepresentaciones colectivas o de representaciones sOCla/es es un tr-
mmo sin el cual la sociologia cualitativa, la perspectiva cualitativa de
1Dvest1gacin no puede trabajar. eno? Porque si quieres entramos en el tema
dela representatividad, no? El problema dela representatividad, que es una
de las cuestiones que ... ').
Fase 6
a
: Enriando el tono emocional
Hay que ayudar al entrevistado a descender de las alturas intelectuales.
emocionales para ~tar reacciones desfavorables.
Sonvarias las opciones: retomar algn asunto yatratado, incitar al entrevis-
tado aque sea l quienpregunte ohable de algonopreguntado
Momentoenel que laconfianzaganada llevaaalgunosentrevistados atratar
de ayudar enlaconduccin delainvestigacin.
Ejemplo: Recuerdo que en laentrevista conLuisBuceta, en el estudio sobre
la1Encuesta Nacional de J uventudya referido, el entrevistado se ofreci al
trmino de lamismaaponerme en contacto conotras personas que podan
aportar testimoniosde lapoca queinvestigbamos.
Fase 7
a
: Concluir smperder contacto
Sevan dando indicaciones de que laentrevista yatermina y se reiteran los
agradecimientos al entrevistado por sutiempo yloaportado al estudio.
Recordatorio delosaspectos ticos. de confidencialidad...
Sugerencia de posible continuacin de la entrevista, o contacto telefnico,
encaso de dudas unavez transcritalaentrevista.
Ejemplo: Lostres puntos nodeberian faltarenningunaentrevistaysuilustra-
cinnoresultaimprescindible.
CMC 4. En laaportacin de los Rubin, reseada en el punto anterior, sobre-
salesu insistencia en ladimensin emocional presente alolargo deuna rela-
cin de entrevista. El entrevistador ha de estar "constantemente alerta del
microproceso emocional en la interaccin de entrevista, y ver cundo, como
co-manager emocional de ese proceso, se equivoca". Quien escribe as es
Tom Wengraf (2001: 195), del que ya hemos recogido otras contribuciones
(CMC2). Su monografa est repleta de reflexiones metodolgicas en las que
cualquier lector que haya entrevistado en profundidad ver reflejada su ex-
periencia. Tratar de compartir aqu algunas de las evocaciones que en mi
caso ha suscitado esta lectura. Wengraf (2001: 193-205) no habla de fases,
sino de "puntos clave en general" a tener en cuenta en la "gestin" de la se-
sin de entrevista. Algo que se asemeja a la nocin propuesta aqu de crite-
rios maestros de campo (CMC).
CRITERIOS MAESTROS DE CAMPO PARA LA GESTIN DE SESIONES DE ENTREVISTA EN PROF1lNDIDAD
(Puntos clave generales (pCG] Wengraf, 2001: 193-205). Sntesis, adaptacin e ilustracin de Valles
(...) qwero decir que debes tantoescuchar las respuestas del informantepara en-
tender adnde intentallegar y, al mismo tiempo. debes tener en cuenta tusnece-
sidades y asegurarte que todas tus preguntas puedan contestarse dentro del
tlempo fijadoy al nivel deprofundidad y detalle que precisas [p. 194].
Sinduda este es uno de los retos que las entreVlstas cualitativas de IJVesl1gacin
suponen, adiferencia de ladenominada administracin del cuesl1onario tpicode
una encuesta sociolgica. Repsese loescrito acerca del entrevistador ideal. Ad-
virtase, en lacitaextractada, lamencin de Wengraf alaconstriccin del tiem-
po. Aunquelaposibilidad deprolongar laentrevistaensucesivas sesiones puede
actuar de vlvulade escape, no todas las circunstancias de investig<kinloper-
miten. El ms dificiltodavaque rezuman laspalabras de Wengraf se alivia. enla
prctica, cuando comprobamos que el entrevistado nopuede onoquiere dar in-
formacinsobre todas nuestras indagaciones. Tambin sucede, con frecuencia,
que al solicitarunrelatolibre, de amplioespectro, el informantecontesta avarios
de nuestros interrogantes alavez oinclusoaalgunosnoprevistos. Apesar delos
matices, el reto de ladoble atenCin sigue desafiando al entrevistador cualitativo.
Sobre la dimenSin emocional en las entrevistas ya se han adelantado algunas
consideraciones. Suimportancia queda resaltada tanto en laobra de Wengraf
como en lade losRubin. Estos ltimos, en cambio, pasan por altola dimenSin
de poder en las entrevistas 14 Wengraf (2001 196), por su parte, sostiene (con
gran acierto anuestro juicio) que las" asimetrias de poder" existentes en laso-
CIedadsiguen presentes en el lugar donde se celebra laentrevista. Ellorecuer-
da, por unlado, el modelo contextual de interaccin propuesto por Gorden (re-
seado aqui, por nosotros, en el apartado tercero del captulo 2); y, por otro, la
nocinde sociedad entreVlsta expuesta en el captulo l. Enel apartado Decisio-
nes de diseo III B)del capitulo 3hemos anotado otras reflexiones metodolgi-
cas yse hanexpuesto ejemplos de tomade decisiones acerca de larelacin de
estatus entre entrevistador y entrevistado. Del Estudio 1 que alli se narra puede
.14 Ciertamente,. no se ignora esta cuestin, y los Rubin (1995) laabordan expresamente al re-
fenrse a las Investigaciones feministas en las que se define la relacin de entrevista como una
relacin de dominacin ejercida por el entrevistador. Pero en su propuesta de fases en laactua-
cin del entrevistador se diluye esta preocupacin por la relacin de poder en la base de la en-
trevista.
aadirse aqui que ilustratambin losdenominados por Wengraf (2001 197) "re-
cursos de poder fuerade lasituacinde entrevista". Algoatener en cuenta ala
hora de explicar los "xitos yfracasos" en el trabajo de campo. Enel estudio re-
ferido, el xitocosechado se explicaen buena medida por losrecursos acumu-
lados por el director de lainvestigaCInen relacin amuchos de los entrevista-
dos. Ellohizoque se compensase laasimetria de estatus (desuperioridad de los
entrevistados respecto del entrevistador). Locual nogarantiza quese eviten asi-
metrias en el controlo liderazgo efectivo de lacomunicacin durante laentre-
vista. Wengraf se refiere a ello con laexpresin asymmetries oi communicative
power. Enlas entrevistas periodsticas que se difunden en los medios (prensa,
radio, televisin) esta asimetracolocacasi siempre al entreVlstador enunaposi-
cinde mayor poder, que lo ejerce incluso de modo autoritario o desptico en
ocasiones 15 Enlas entreVistas cualitativas de nvesllgacin resultan ms reco-
mendables, por el contrario, posiciones de igualdad ode asimetriafavorables al
entrevistado. Lejosdel modelo de entrevistador autoritario, recuerdo que mi pa-
pel en el Estudio 1 mencionado se aproxim ms bien al de aprendiz o alumno
aplicado 16. Sinduda, este talantetambin debi contribuir al logro de entrevis-
tas nosuperficiales.
Demanera caracterstica, enlas entreVlstas cualitativas sepretende obtener infor-
macin extensa, detallada y en profundidad. Lasrespuestas cortas suelen ser el -:
mejor indicador de quenohemos sabido transmitir al entrevistado loquepreten- .
'-1
demos. Lacausa de esta aparente faltade colaboracin suele estar enlaentrada
que hemos hecho al tema de laentrevista, o-ms concretamente- en las pri-
meras preguntas. Si sehacen preguntas muy especficas al comienzo, que no in-
vitanalanarracin sinoalacontestacin escueta, el entrevistado seacomoda ala
dinmicapregunta-respuesta tpicade laencuesta sociolgicay de algunos me-
dios de comunicacin. Enotras palabras, loque se obtiene no es el discurso pn-
mano (propio, espontneo del entrevistado) sino el discurso elaborado o dictado J
por nosotros. Larecomendacin de metodlogos cualitativistas(Gorden, 1969:
Spradley, 1979:McCracken, 1988;Valles, 1997:Wengraf, 2001, entre otros) con-
siste en lanzar inicialmenteunapregunta de amplio espectro. Mejor an, no se
tratariani siquiera de preguntar. sinode enunciar uncampo de narracin VlIgen
y dejar que el entrevistado abra los senderos discursivos que considere oportu-
nos. Tras este empiece de apertura mxuna, el entrevistador interrendra para
IS Dejamos en suspenso la cuestin de los "recursos de poder fuera de la situacin de entre-
vista" en las entrevistas periodisticas, donde puede suceder que tras la apariencia televisada
sean otras las asimetlas.
'6 El doble papel de "entrevistador autoritario" v "alumno atento" lo practic Briggs (1986)
en su trabajo de campo con informantes mexicanos. Wengraf (2001: 197) se hace eco de estas y
otras experiencias investigadoras.
pedir aclaraciones, mayor elaboracin de lo expresado o para abordar otros
campos narrativas.
Laadvertencia de Wengraf en este pli..'ltoseala que lacomunicacin no ver-
bal tambin intervieneenel modelado del discurso del entrevistado. Sereere a
aspectos como el tonode voz olasposturas corporales -no siempre congruen-
tes con los mensajes que se emllen al entrevistado-o SUgiereal entrevistador
que se e]erelleenlaautoescueha de su "paralingistiea" y enlaobservacln de
laemitidapor el entrevistado 17
RetornolaInvestigacinA, alaque mehe refendo al comienzo de este capitulo,
para ejemplicar cmo intervieneel entreVlstadoren el modelado de larespuesta
del entrevistado El fragmento que transcribo acontinuacin pertene~ auna de
misprimeras entreV1stascualitativas de investigacln. Lasesindeentrevistasepro-
dujotrasunpre-encuentro de entre V1sta, al quese alude, enel quehabiatenidolu-
gar el contactoinicialy lapresentacin del propsito del estudio. Aprovecho para
anotar hoy algunoscomentarios al margen aunaentrevistafechada el 8de marzo
de 1985
Miguel l' Bueno, yo, queria, mas menos, em-
pezar preguntndote cosas.. O sea, conozco ..
conozco algunas cosas; o sea, me dijiste el otro
dla que estabas, o sea que habas dejado de es-
tudiar a los 16 17 ..
Roberto 1 A los 17.
Miguel 2: O sea a los 17. , y que luego habias
encontrAdo un trabajO, n07
Roberto 2: Hm.
M 3: Y luego, se te estrope el trabaja.. , y no
s ..,
Empiece un tanto atropellado, va-
cilante -seguramente fruto del
nervioslsmo debldo a la falta de
experIencla.
El uso del verbo preguntar traicio-
na. en cierta medida. el espiritu
de la entreVlsta -ms orientada a
la incitacin de la narracln o el
relato (no forzado con el sacacor-
chos de las preguntas)- Este
desliz se trata de correglr ense-
gulda, iniclando yo la composlcin
de ese relato con una recapltula-
cin de la informacln recogida
en el preencuentro de entrevista
No conslgo que se arranClle lana-
rracln, a pesar de los silencIOS
(que expresan los punios suspen-
SlVOS).
17 Sugerimos que se repase ei ciclo de acruaci6n m la entrevista (lnten'iewil1g performance e"
ele) propuesto por Gorden, al que nos hemos referido ya en el captulo 2.
lvl 4: Te quedaste sm trabaJO, 'por jaleos ", y
ahora estspreparando ..
Seria mteresante. ms omenos, que osea. en
vez de saberlo as, que, ms o menos, me fueses
contando cmo te fue en aquellos aos, cuando
-no s- deCIdiste, en alguna medida. dejar de
estudiar, pnmero; o cmo encontraste ese traba-
jO., cC[upas en el trabajo) o cCfUtal te fue el
trabaJO), cmo 10, cmo, cmo lo dejaste?, y,
Juego, cmo empezasre a deCldir -no s, me-
tene en esto de la Guardia CiV'1.? No se
Sera interesante que fueses reconstruyendo t
mismo todos esos aijos ., as...
R 4: Vamos, me meti en el bachillerato, pero
fue una equJVocaclnpor mi parte el meterrne en
el bachillerato. Fue una opcln de ltJina; o sea,
una ltzmaOPCin. .., como aquel que dice, no?
M5S.
R 5 Y entonces, pues segun estaba yo el pri
mer ao repet; el segundo 10 hlce.
M 6 Pnmero de BUP
R 6: Primero de BUP El segundo ao que hice
1 de BUP Me quedaron dos. Pas a 2 En 2,
cuando ya caSl tenia aprobado todo el curso y
Jas dos de bachillerato ... pues me llam Ja ma
dre de un aml guet e, que saba que yo queri a
trabajar (su hijo estaba trabajando y yo tam-
bin estaba deseando [!"abaJar)y me ofreCi
M 7: G Unamiguete de alli del bamo ...
R 7 La madre de este amiguete
En ml cuarta interenCln trato de
poner punto y aparte, y hacer ver
,aj entrevIstado que qulero su rela-
to de lo ocurndo en los ltimos
aos con los estudlos y ei trabajo
Se repiten mlS "no s" y en ia
cuarta interencin de Roberto se
arranca la narracIn de ste Mis
interenciones slgUlentes se redu-
cen a transmitir atencln, segui-
miento o a solicitar aclaraciones
mnimas.
El interrogante queplantea este autor sintetiza, de manera clara, unaconstante en
su experiencia docente, de laque ofrece algunos ejemplos. Hede admitir que,
tambin en este punto. se han vistoreflejadas algunas de mis experiencias do-
centes. Algunosestudiantes, enlatesitura de laprctica de entrevistas en profun-
didad. demuestran mayor preocupacin por consegmr lanzar las preguntas y
completar suguinde entrevista cuepor el segulffiientooarnpliaclndelas res-
puestas del entrevistado Al decir de Wengraf (2001. 198)'slo si ests utilizan-
do cuestionarios completamente estructurados puedes evadir la necesidad de
emplear lamayor parte de tuenergia durante laentrevi.staen escuchar las res-
puestas" Estaes laciave. El sentido del Cldoes el que se hade e]ercltar ms en
las entreVistas en profundidad. J ustamente su apelativo defudor le vi.enedado
por laescucha en profundidad que en ellas se produce lB Para ello, al igual que
en lavida cotidiana, lasprisas resultan incompatibles. Nuestros mterlocutores lo
advierten y actanenconsecuencia
ILUSTRACIN DE SEGUlMIENrO DE RESPUESTAS EN LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD
(Valles, 1989)
Aado aqui unfragmento delamismaentrevista empleada enlailustracinante-
rior. Mi entrevistado meacababa deponer al dade susprimeros pasos ytropie-
zos enel mundo del trabajo, y de sunuevo proyecto (el ingreso enlaGuardia Ci-
vil conlaintencindehacer "lamili"yencontrar "untrabajo fijo").El relato sobre
el paso por laescuela ysuvisinde losestudios no sehaba producido ms all
del apunte descriptivo (ensus intervenciones 4, 5Y 6), en el que informababre-
vemente del fracaso escolar. Enmisintervenciones 24y siguientes trat~de ahon-
dar enestaotrahistoria, laescolar.
Miguel 24: Cuando t tUVIsteesta expenencld
de, vamos, de que te fue mal trabajando en este
pnmer trabajO, aunque realmente fo que t quelas
cuando estabas estudiando era trabajar,' o sea, te-
ner un trabajo como aquel armgo... que me decias..
Roberto 24 Si, hm.
Miguel 25 Cuando te ocumo esto, que, real-
mente, la expenencia no fue muy agradable ..,
epensaste en algn momento en volver, no s: re-
engancharte de nuevo en el BUPo en otro tipo de
estudios profesionales oalgo por el estJlo?
Roberto 25 No, vamos, yo slempre he estado
esperando esa oportumdad de poder estudiar
Electrnica, pero como no encontraba nmgn sitio
donde poder estudiarla pues ya pas totalmente
de los estudios..
M 26 Ya, la ... GCul era la....?
R 26 Yla, pues a partJr de diciembre me ha-
bl un tio lniO, le dije que me Iba a lr a la mJ 1J .y
me habl de la Guardia Civil.' "que era un buen
El entrevistado vuelve enseguida
l su relato l~.boral pero en mI in-
tervencIn 28 le reconduzco al re-
lato escolar. recordando la valora-
cIn hecha de pasar l BUP en
Roberto 4.
18 Robert Atkinson (1998) enfatiza especialmente esta tarea del entrevistador. Listen IveU (es-
cuchar bien) ydeep listenil1g (escucha protimda) son dos de sus expresiones ms reiteradas. Re-
prese en el ttulo de la monografa de los Rubin (1995) The 4rr o( Hearil1g Data. Tom Wengraf
(2001: 202-203) revisa las aportaciones de otros autores acerca de los obstculos mentales que
afectan ala capacidad de escucha.
Cuerpo, que podia ganar un dinero mJentrasesta-
ba alli y luego podia ser fijo"
Entonces yo cogi y fUi a enteramle de los papeles,
antes de ir a Burgos. Entonces, antes de lr a Bur-
gos, me enter de que salia una convocatola. O
sea, pero que slo daban plazas, slo las daban
en enero; daban .. la ficha para ...
M27 Si, si, si
R 27: Vamos, las mstancias... yen enero, des-
pus de que vme de Burgos me fw a mfonnar,
ech la jJstanciay nada..., ya ver qu sale..
M 28: Hm. .. En .., cuando estuviste haciendo la
EGB, me dices que cometiste un fallo en segUir en
el BUP:o, vamos, o..
R 28 Vamos, yo quela estudiar Electrnica.
Entonces, me prepar por vanos sitios..., ech en
vans SitlOSmstancla, ete, ete y no me cogieron;
incluso en el Ejerclto Pero nada, no hubo fonna, ..
Entonces, pues yo cogi y "y me meti a BUPcomo
ltima mstancia; osea.
M 29: Ya, ya...
R 29: Que no tenia nmguna opcin la mca sa-
lida era un lnstltuto que daba plaza, las regalaba,
yyomemeti
M 30 Si, si. si
R 30 Ynada, y ech la mstancia y fue una err-
nea equlVocacin; o sea, hublera estado mejor
eh.., aqui, tumbado a la bartola, ete., ete, ete
M 31: O sea, que conslderas, ms o menos,
perdidos esos aos...
R 31. Si.
Por ltimo. se recogen en este epgrafe dos conjuntos de aparentes dilemas
que asedian al entrevistador cualitativo durante su actuacin. El criterio maes-
tro clsico ha sido el de no contradecir al entrevistado, con el finde lograr su
espontaneidad y naturalidad discursivas. Mejor asentir que poner objeciones
o incluso provocar. Conviene recordar a este respecto que el magisterio tra-
dicional tambin advertia del riesgo de over-rapport (exceso de empatia o
asentimiento). No se trata de dilemas, sino de extremos aevitar. Lorecomen-
dable es dosificar ambos ingredientes teniendo en cuenta las circunstancias o
laformade laentrevista ylas caracteristicas de lainvestigacin (Patton, 1990:
Holstein y Gubrium, 1995: Rubm yRubin, 1995: Atkinson. 1998: Wengraf.
20(1) .) Atk:inson(1998 40 ss) ofrece una interesante y sencilla tipologa de
preguntas, cuya combmacion recomlenda para que el entrevlstador acceda a
los diferentes niveles de respuesta Encuanto a las alternativas alas pregun-
tas del entrevistador esta es una cuestin que entronca con las llamadas tcti-
cas de entrevista. que tratamos a continuacin. Wengraf remite al lector a la
obra de Dillon (1990 176ss), qulen distingue cuatro clases de alternativas
practicables por el entrevistador:
1) hacer afirmacionesproplaS relacionadas conloexpresado por el entrevis-
tado;
2) invllaraste aautoformularseunapregunta sobre loque tratade comuni-
car;
3) emitirunaseal (verbal onoverbal) al entrevistado de que selesigue;
4) optar, deliberadamente. por el silencioatento.
El mensaje de las alternativas alaspreguntas es claro. Laactuacin~el entre-
vistador nosereduce, nodebiera reducirse, aformular preguntas. Nosetratade
unmero trasvase deinformacin, enel quelosaspectos de emocinypoder (so-
cial y culturalmentecondicionados) nointervengan. Hayrazones suficientespara
que el entrevistador practique lallamada' escucha activa' (Wengraf, 2001: 127-
130, 200; Atkinson, 1998 41 ss). Lapequea monografia de Robert Atkinsones
grande en cntenOs maestros de campo: cuantas menos preguntas, mejor, es uno
de ellos (tambinloseala Kvaley otrosmuchos autores). Pero Atk:insonsugere
el manejo simultaneode otros cntenos: a) "cuantomas mters, empatia, cuidado,
calidez y aceptacin semuestre, msprofundo el mvel de respuesta" b) "cuanta
menos estructuratengaunaentrevistade relatodevida, ms efectivaser" Estas
y otras lecclOnesde laexperiencIa se hallan, de unmodo uotro hoy en dia, en
una extensa literaturacada vez ms especializada. Unode los elementos comu-
nes, tambin presentes en los tericos del grupo de discusin, es labsqueda
del sentido, del significado, del sentrrniento. Valgalacllade Atkinsonpor todos
ellos:
Laspreguntas ms tiles seran las que guan al relator haca el mvel del sentl-
mIento.Aqu es donde laentreV1stallegaaser activa, einteractlva, en el mejor de
loscasos, y de donde proviene lamayoria del sentldo en lavdade unapersona.
LaobtenCInde unnivel mas profundo de realldad puede consegrnrse de varias
formas. desde preguntas especficas hast" comentarios y escuchas con simpata
" Qu duda cabe que el efecto de la provocacin hay que calibrado en funcin de la capaci-
dad de resistencia del entrevistado. El estilo provocador del que hacen gala algunos periodistas
en sus entrevistas a polticos o famosos difcilmente lo encajaran otros entrevistados, en cir-
cunstancias de investigacin social, por ejemplo, en [as que cobran importancia otros refuerzos
o compensaciones. Patton (1990: 330) ilustra la conveniencia de informar, de vez en cuando. al
entrevistado sobre la buena marcha de la entrevista, para animade.
y respuesta. Cuanto ms mters, empatia, CUIdado, calidez y aceptacin se
muestre, msprofundo el nivel de respuesta o
En las pginas anteriores se han hecho repetidas alusiones a las llamadas
tcticas de entrevista. Ello resulta poco menos que inevitable debido a la im-
bricacin de [os niveles filosfico-conceptual, estratgico y tctico 21. Lo que
sigue complementa lo avanzado ya y pretende aadir mayor concrecin si
cabe. Nuestro planteamiento arranca de lo escrito aos atrs (Valles, 1992;
1997: 219-222), pero trata de recoger con mayor detalle las contribuciones
de ayer y de hoy hechas por una plyade de autores. Una distincin operati-
va, til desde un punto de vista didctico pero adems reflejo del trabajo de
campo real, es la que establece la diferencia entre dos grandes conjuntos de
tcticas:
Aj Tcticas que suelen avanz.arse en el momento de elaboracin de los guio-
nes de entrevista (a modo de complemento o desarrollo de stos 22), El inves-
tigador decide, en la fase de diseo, cmo abordar el arranque y desarrollo
de la conversacin. Ello supone tener elaboradas de antemano distintas for-
mas de introduccin o presentacin del tema (entradas), as como argumen-
tos y cuestiones secundarias que deser necesarios sirvan de transicin tem-
tica opara motivar al entrevistado 23
Reproduzco aqu el guin elaborado previamente alaentrevista mantenida con
ngel deLucasenel Laboratono deTcnicas CualitatlvasdelaFacultadde Cien-
cias Politicasy Sociologa(UCM), dentro del Proyecto de lIUlovacinEducativa
"J Atkinson conciuye este fragmento citando laobra de Douglas (1985), de quien toma la no-
cin de e11trel'istacreativa, una en la que ,e produce una bsqueda (calificada de igual modo)
hacia el entendimiento mutuo del entrevistado v el entrevistador. Para ello es preciso que estn
presentes en laentrevista los elementos mencionados al final de lacita extractada.
" Deahi que. en ocasiones, se confundan estos niveles y ello d paso a un uso indistinto de
estrategias y tcticas de entrevista. Unejemplo temprano se tiene en la nota de investigacin pu-
blicada por Howard S. Becker en Human Orgmzation (1954, vol. 12, pp. 31-32), "Field Methods
and Techniques. A Note on Interviewing Tactcs".
!2 Repsese loescrito en el captulo 3acerca de losguiO/les de las elltrevistas en profundidad.
All se han presentado con cierto detenimiento algunos ejemplos deguin, en los que se ilustra
en parte esta clase detcticas.
n Un ejemplo de(Iltrada al tema oarranque elela narracin se ha presentado en el apartado
anterior.
(PIE 19/99) realizado por el Departamento de Metodologa de la Investigacin
(SociologaIV), en el ao 2000, Laentrevista formaba parte de unaserie de en-
trevistas aexpertos espaoles en el grupo de discUS1n.Al profesor ngel de Lu-
cas selehabiapropuesto centrar laentrevistaensuestudio ActJtudes yrepresen-
taciones sociales de la poblacin de la Comunidad de Madrid en relacin con los
Censos dePoblacin yVivienda de 1991, encargado y publicado por el Departa-
mento de Estadsticade dchacomunidad autnoma, El gU1nrecoge buena par-
tede los recursos tcticos decididos con antelacin alarealizacin de laentre-
vista.
o, PRESENTACINDELPROYECTOY DELENTREVISTADO
1. Concesin oficial
0,2. Objetivosdel proyecto
Ttulo""
Realizar videos para acercar laprctica profesional a los alumnos,
pero tambin acopio detranscripciones de estudios (fonotyca,,,)
Hemosdecidido empezar por losgrupos dediscusin"
03 Modode ejecucin del proyecto
Seleccin de estudios de profesores universitarios y de profesiona-
les enempresas de investigacinsocial aplicada yde mercados,
Aunquepublicados algunos, inters en los comentarios y lavoz de
los autores para conocer mejor el proceso real de investigacin
(pormenores nopublicados coninters didctico),
J ustificacinde lagrabacin envideo de esta entrevista enprofundi-
dad: producir materiales didcticos,
03 Agradecimiento ypresentacin deA deLucas
"Unode los fundadores y ms experimentados mIembros de laes-
cuela de cualitativistasde Madrid" (Director Dpto, Estadstica, Intro-
duccin alapublicacin del estudio),
"Entomo aIbez se fuesedimentando unplantel de profesionales
muy destacado's: AlfonsoOrt, ngel de Lucas, J os Luisde Zrra-
ga.,," (Ibez, 1992 137),
Gnesis del grupo de discusin en Espaa (ECO 1965",,), Sugerir
autorretrato, autopresentacin",
1. DEMAJ 'IDA, GNESISDELESTUDIO
1,1 Surgrrnientodelaidea oel encargo
Demanda explicitalimplicita(Ibez),
Recordar que en 1986 hubo otro estudio al que se hace referencia
enp, 17
Enlaintroduccin alapublicacin el Director del Dpto, de Estadistl-
ca escribe: "el punto de partida bsico del trabajo fueel reconoci-
mientode unerror propio alahora de plantear laevaluacin de los
trabajos censales (..) Dichostrabajos [anlisisde cobertura, de cali-
dad",] nada dicen del fenmeno censal tal y como se present en
Espaaen 1991",
1.2, Circunstancias (sociopoliticas, culturales"" recursos, tiempo),
Contexto del estudio en el momento: a) biogrfico del investigador
(constricciones, formacin); b) histricodelasociedad espaola,
A de Lucas (1994, Rev Economa ySociedad) hace una valoracin
de las "difcilescircunstancias" enlas que se realizel campo de los
Censos de 1991. Y A. de Miguel (1994 48-49 In[,La sociedad espa-
ola) tambin se hizo eco de lapolmica y del estudio de DeLucas:
"contamos conunavaliosainvestigacincualitativa",
El propio Consejero de Economa a. L,Femndez Noriega) escribe
en la presentacin de lapublicacin: "Larealizacin del presente
trabajo fuefrutode unanecesidad y de unacoyuntura (,',)necesidad
genrica de que las oficinasestadsticas aborden problemas de per-
cepcin, rechazo a operaciones censales; necesidad coyuntural de-
bido al debate pblico sobre los nuevos cuestionarios censales en
marzo-mayo 1991,
Constricciones del demandante (tiempo, dinero, producto [mal).
2 DISEO,DECISIONESDEDISEO
2,1, Eleccinydefinicin(construccin) del objeto deinvestigacin
Hay un planteamiento general del estudio en lapublicacin ("obte-
ner el sistema de representaciones y actitudes colectivas sobre la
cuestin", p, 11),
Hiptesis de partida (entre otras): las actitudes y representaciones
anteloscensos estn interrelacionadas conlaposicin que se ocupa
enlaestructura social"
Preguntar qu influenciastericas hay detrs del concepto represen-
taclOnes (Durkheim, Moscovici",,),
22, Eleccinestrategia metodolglca
P, 11: "corriente metodolglca representada, por ejemplo, por la
obra deJ ess Ibez (1979)"
23 Decisiones muestrales (odediseo general y especifico de grupos)
Pp 12-13 descripcin de lacomposiCInsocial y distribucin geo-
grfica de los 7grupos realizados, pero no hay unarepresentacin
grficade ejes de saturacin (estructural, espacial otemporal) como
en los trabajos del Colectivo IO o de CalleJ o (1995), aunque se
hace en Valles (1997: 309-310) "el esquema de los 7 grupos es el
resultado de decisiones muestrales apoyadas en una determmada
definicin(oteoria) delasclases sociales.,,"
Huboconstricciones de tiempo o dinero en ladecisin de hacer 7
grupos unicamente? (recordar que W Actis, del IOE, si seala este
tipode restriccin enunode sus estudios),
3 CAMPO
3.1 Contactacln
}lJ uc:lir alasprescripciones sobre el contactohechas por varios auto-
res (Ibez. Morgan....).
Mecarnsmosde filtrado. supervislonpara evitar descontrol..
Contactador. canales. redes utilizados en este estudio yhabitual-
mente...
3.2. Lugardelasreuniones
Neutralidad y"atmsfera de secretismo' de las salas comerciales
(Krueger).
"Semiologa" y"ecologa" del local (Ibez).
Problemas yancdotas
3.3. Moderacin
Estilo:"hemos optado por unac:lirlmicamenos directiva" [queen el
estudiode 1986](p. 17).
Provocacin inicial: "hemos planteado alos grupos un e~tmuloini-
cial, prcticamente homogneo entodos ellos, consistente enpedir-
les que discutieran sobre suexpenencia personal en relacin conla
operacin censal" (p. 17).
Otras actuaciones del moderador post-discusin (Ibez, 1979),
otrastcticas..
Mecomentabas hace unos dias que acostumbras adisponer de una
informacinminimadelosparticipantes antes delareunin...
4. }\... l\IAJ .J !SIS E INFORME(LATRASTIENDAEL PROCESO REAL.. RECOMEN-
DACIONeSTERICO-PRCTICAS)
41. Despus decada reunin:
Preanalisis. avance dehallazgos..
Loquesehizoeneste estudio, enotros, loquehacen otros analistas..
42 Finalizadoel campo
Transcnpcin (385foliosaunespacio, disponibles como documento
detrabajo)
Audicin.
Desarrollo de esquemas de codificacinyclasficaclntematica adi-
vinables.. ("se sigue algn procedimIento de los propuestos por
Glaser yStrauss, Krueger Morgan, Ibez?).
Trabajoenequipa, apoyo informtico
Estilosencillode analislsypresentaCInde lamformacin("hacrea-
do escuela: Callejo. por ejemplo; Valles(1997)lotomade ejemplo?).
5 OTROS}\SUN"TOS
5.1. Aperturaeintegracin del grupo de discusin..
Usos combmados vs. autosuiclentes. complementacin-subordi-
nacin.
52. InnovaCInde latcnica/prctica: grupos cannicos. triangulares..
53. Diferencias ysimilaridades con: focus group, entreVlstasgmpales en S1-
tuan..
5.4. Necesidades de formacin(alumnos) enestatcnica/prctica.
Advirtase que, en este caso, el doble guin de preguntas de investiga-
cin, por un lado, ypreguntas de entrevista, por otro, estaba prcticamente
fundido en uno. Adems, dicho guin ofreca laorganizacin y estructura se-
cuencial que sesigui en lasesin deentrevista 24.
B) Tcticas del entrevistador durante la sesin de entrevista. A diferencia de
las anteriores, estas tcticas forman parte del oficio ylapericia del entrevista-
dor, que las improvisa durante la realizacin de laentrevista. Setrata de for-
mas de comportamiento verbal y no verbal empleadas cuando lasituacin lo
demanda (ylo que procede es dar tiempo, nimo o seal al entrevistado para
que prosiga, aclare o reconduzca el relato). Hay en laliteratura especializada
en metodologa de las ciencias sociales numerosas contribuciones acerca de
las tcticas que el entrevistador cualitativo puede practicar (Schatzman y
Strauss, 1973: 73-82; Corden, 1975: 423 ss; Blanchet, 1989: 104-118; Alonso,
1994: 231-234; Weiss, 1994: 66-82; Kvale, 1996: 127 ss; Valles. 1997: 220-221;
Wengraf, 2001: 128 ss).
Los autores de Field Research emplean ydesgranan laexpresin interview
tactics, dentro de un captulo titulado "Estrategia para la escucha". Recono-
cen la dificultad de catalogar la diversidad de tcticas de entrevista que se
ponen en prctica. Ms an, consideran que "cada entrevistador experimen-
tado tiene un nmero de medidas tcticas para manejar a los entrevistados
'difciles'" (Schatzman yStrauss, 1973: 73). Se refieren tanto a los que nece-
sitan que se les anime a hablar como a los que precisan de un cierto encau-
zamiento de su exceso verbal. Unos yotros precisan de "gestos tcticamente
apropiados al problema de or y escuchar". He aqu el repertorio primero y
ms general detcticas que mencionan estos autores:
e..) silencio, expresin facial, movimiento corporal. v un montn de gestos
vocales ypreguntas que investigan asuntos tales como cronologa (...y en-
tonces?: cundo fue eso?), detalle (dime ms sobre eso; eso es muy intere-
sante), clarificacin (no entiendo mucho; pero dijiste antes ...), explicacin
(por qu?; cmo fue?) [Schatzman y Strauss, 193: 74J 25
" Ciertamente, esta circunstancia ilustra ms bien la excepcin a la regia. Esta ltima. la
norma en las entrevistas cualitativas menos estructuradas, suele ser ladistincin de dos guiones
(uno de investigacin, otro de sesin); v la secuencia conversacional no sigue el orden anotado
en el guin.
"~o~\o puede ser mera casualidad que estos autores encabecen su repertorio de tcticas con-
cretas con la mencin del silel1cio. Yase ha advertido que la "estrategia de la escucha" es el cri-
Enlaobra citada hayun ejemplo desarrollado deguin deentrevista, co-
rrespondiente aun trabajo decampo (dirigido por losautores) en institucio-
nes sanitarias. Estas votras investigaciones empricas sirvendebasealasre-
flexiones metodolgi'cas halladas en el libro referido. En lo concerniente a
las tcticas de entrevista, estos autores destacan un segundo conjunto que
denominan "adicionales". Setrata derecursos conversacionales quesuponen
un cierto grado dedesafo, deprovocacin o interrogacin "agresiva" inclu-
so. En cualquier caso, se recomienda su empleo en "fases posteriores" del
trabajo decampo, cuando yasehaganado en familiaridad enlarelacin con
losinformantes yanfitriones 26.
Schatzman y'Strauss (1973: 92) sugieren lalectura deuna bibliografa se-
lecta, en laque"sedestaca el libro deR. L. Gorden (1969). Por nuestra parte
(Valles, 1992: 257-259; 1997: 220-221), seha venido prestando atencin ala
obra deeste autor, en lo que serefiere alas tcticas deentrevista (Gorden,
1975: 423 ss) y a otros aspectos de las entrevistas cualitativas. S~plantea-
miento sobre las tcticas del entrevistador, sintetizado y adaptad en parte
por nosotros, seaprovechar para intercalar las aportaciones deotros auto-
res. En primer lugar, conviene aclarar que Gorden sedecanta por una clase
de tcticas que se agrupan bajo la expresin probing (dedifcil traduccin,
remite alaaccin deindagar, explorar mediante tanteos, tentativas osondas
que se lanzan con el propsito de motivar y encauzar al entrevistado hacia
los objetivos informativos del estudio). Reconoce que algunos entrevistado-
res utilizan otras tcticas (como la revelacin de sus opiniones y experien-
cias asusentrevistados, yotras), pero lasconsidera menos "vlidasyfiables"
para lospropsitos deinvestigacin. Lastcticas preferidas por Gorden (pro-
bing tactics) incluyen recursos tales como el silencio (silent probe), laanima-
cin mediante ruidos noverbales ogestos (encouragement probe), lapeticin
deelaboracin mediante la continuacin del relato o su desarrollo (elabora-
tion probe) yotras' queexponemos acontinuacin. A todas ellas selesconsi-
dera, asuvez, modos deejercer un cierto controlo direccin sobrelohabla-
do. Enseguida severque cada tctica supone un grado decontrol distinto,
deah quesehabletambin detcticas ms omenos neutrales n.
terio maestro de campo ms destacado. Escuchar con "igual ecuanimidad". sea verdadero o falso,
es su recomendacin al entrevistador. ste no es "terapeuta. evaluador ni investigador", durante
lasesin de entrevista, sino "naturalista" interesado en ]a"comprensin yel desarrollo de teora".
26 Las tcticas adicionales de elltrevista que especifican Schatzman v Strauss (1973: 81-83)
son: 1) hacer de abOllado del diablo (71ze Devil's Advocate Questiol1), mediante la confrontacin
del entrevistado con'la opinin de otros informantes; 2) la pregunta hipottica Iqu oCUlTiria
si ..,Oj; 3) lacomparacin de lasitllacin real con la ideal iPosil1g the Ideal); 4) el contraste de in-
terpretaciones o proposiciones con los informantes. Estas tcticas se consideran "prcticamente
ilimitadas"; v aaden dos que juzgan "especialmente efectivas" en sus estudios de campo: las en-
trevistas grupales informales yel seguimiento del entrevistado a lo largo de su rutina laboral.
" No obstante, ladeterminacin o presuncin de neutralidad no siempre es fcil en los con-
textos conversacionales. El entrevistador habr de juzgar, en cada caso. el sentido efectivo del
silencio v de otras tcticas.
Bl) Tctica del silencio. Laimportancia del silencio en lasituacin de en-
trevista, como actuacin deliberada del entrevistador, reside en los benefi-
cios que reporta. Segn Gorden, el silencio "permite al entrevistado prose-
guir en ladireccin quems inters osentido tengapara l". Seleconsidera
latctica ms neutral, laquemenos estructura larespuesta oel flujodiscur-
sivodel informante. Pero noestexentaderiesgo, si sedosificainadecuada-
mente y se cae (por exceso) en el "silencio embarazoso". Merton y Kendall
(1946: 554) yasereferan aestedoblefilodel silencio, cuando advierten que
el entrevistador inexperto se muestra insensible al "silencio preado". Re-
cientemente, Kvale(1996: 134-135)recuerda el uso productivo del silencio
hecho por losterapeutas ensus entrevistas, como ejemplo aseguir enlas en-
trevistas deinvestigacin. Laspausas conversacionales aportan tiempo para
la asociacin y la reflexin por parte de los entrevistados, y son "ellos mis-
mos losque rompen el silencio con informacin significativa" 28. Por su par-
te, Robert Atkinson(1998: 35), desdesuexperiencia conlasentrevistas dere-
lato de vida, anota esta leccin para los entrevistadores en prcticas a
propsito del silencio:
(oo.) No os preocupis si hacen una pausa. Un silencio, incluso una detencin
completa durante unos pocos momentos, puede ser el tiempo necesario para
la reflexin ulterior, un tiempo para dejar que afloren pensamientos hondos.
Es mejor esperar que interrumpir un silencio. De hecho, unos pocos mo-
mentos de silencio pueden ser la forma de animar a la gente a hablar con
mayor detalle y profundidad sobre el tema o puede incluso expresar sus sen-
timientos y emociones directamente.
B2} Tcticas de animacin y elaboracin. Demanera similar al silencio, es-
tas tcticas se consideran "neutrales" pues no indican nuevos asuntos u
otros derroteros de informacin trazados por el entrevistador. Laanima-
cin se trata de conseguir mediante ruidos y gestos conversacionales que
transmiten laaceptacin oel inters del entrevistador por loqueel entrevis-
tado vacontando. Por ejemplo, expresiones como "ah", "mmm", "ya", mo-
ver lacabeza afirmativamente o mostrar un rostro expectante, serio o son-
riente segn corresponda con el tono del relato del entrevistado. Atkinson
(1998: 32-33) por ejemplo, adems derecomendar "nods and smiles" (cabe-
zadillas ysonrisas), seala queen ocasiones laexpresin deasombro o sor-
presa puede ser lo necesario para animar al entrevistado a ofrecer mayor
detalle o incluso para que steno dejefuera aspectos que deotro modo hu-
bieseomitido.
" En el planteamiento de Kvale (1996: 132-]35) el silencio se presenta como una forma de
pregunta, al igual que otros de los recursos tcticos en la terminologia de Gorden. No hav una
clara correspondencia entre las obras de estos autores. Por ejemplo, Kvale se refiere a las pro-
hing questiol1s, mientras que Gorden habla de silem prohe yemplea la expresin probil1g para
agnrpar atoda una serie detcticas, como ya hemos indicado.
En suma, Gorden, Atkinsonyotros muchos autores serefieren atodo un
trabajo de expresin no verbal que no cesa durante lasesin de entrevista,
que es muy tenido en cuenta por los interlocutores (aunque prcticamente
desaparezca en las transcripciones) 29. Wengraf (2001: 128ss) loexpresa cla-
ramente cuando seala que "lamayora delacomunicacin es /10 verbal", V
cifra en ms de un 90%este tipo de comunicacin "alrededor de las pal~-
bras". Deah que su recomendacin sea esta: "e..) necesitars aprender y
practicar laexpresin no-verbal de laescucha activa". Se refiere, ms con-
cretamente, auna "postura deescucha atenta", aun "gradodecontacto-ocu-
lar" y a los "sonidos no-verbales" ya referidos. Todo elJ oseales de que se
estalaescucha30.
En relacin con las tcticas deelaboracin hay que sealar que con ellas
seda el paso a laexpresin verbal. Ahora bien, setrata de formas verbales
que mantienen laintervencin del entrevistador en un grado deneutralidad
similar al conseguido con las tcticas deanimacin yavistas. Por ejemplo, el
entrevIstador no pregunta nada en concreto, sino: "yentonces?", '1hay algo
que tegustara aadir?", "podras elaborar esepunto un poco ms?" (Gor-
den, 1975: 426 ss). Este autor distingue dos modalidades deelaboracin: la
inmediata ylaretrospectiva, dependiendo desi lapeticin deelaboracin por
parte del entrevistador se produce a rengln seguido o no.11. Por ejemplo:
"Haceunrato mecontabas quelarelacin contu padre siempre hasido pro-
blemtica, podras decirme ms sobreello?".
Las llamadas tcticas retrospectivas (deelaboracin, aclaracin v otras)
exigen, de modo particular, una gran atencin por parte del entre;istador.
Para ayudar a la memoria durante la sesin de entrevista v, as, recordar
mejor qutemas vansiendo cubiertos oqu asuntos precisa~demayor ela-
boracin oaclaracin, Gorden (1975: 439) recomienda tomar "probe notes".
Esto es, notas breves con palabras claveo expresiones dichas por el entre-
vistado, quesirvan para indagar ms a fondo alo largo delaentrevista. La
29 Sorprende que autores como Gorden o Wengraf no mencionen la obra de Goffman al
abordar esta clase de tcticas. Cicourel (1964: 82-83) se refiere acertadamente al fenmeno de-
nominado por Goffman "impression management" en La Presentacin de la Persona erJ la Vida
Cotidiana (1959). Aos antes. en 955. Goffman habia publicado "Sobre el trabajo de la cara:
anlisis de los elementos ntuales en la interaccin social" IOnuna revista de psiquiatria (1oumal
01 /he Stud" u( /II/erpersmwl Processes. que se reproduio compilado con otros escritos en su
libro Ritual de la [lIteraccin (J 9671. Por su parte, Luis E. Alonso (1994: 239) no se olvida de la
relevancia de la obra de Goffman a este respecto, ni de las contribuciones de los etnometod!o-
gas en el estudio de las estraterrias conversacionales.
. 10 ~o se olvida Wengraf de~la importancia de los silencios, de las pausas, dentro del reperto-
rIO de formas pOSItIvas de escucha activa" que presenta. Vase, asimismo, su relacin de "for-
ma~ negativas de escucha activa" v los ejercicios que propone (Wengraf, 2001: 129 ss),
,1 Otro tanto ocurre con las tcticas de solicitud de aclaracin, tambin se distinguen las /11-
mediatas ~e las ~etrospect1Vas. Gorden (1975: 431) advierte que "desde el punto de ;sta del en-
trevIstado las tactlCas retrospectivas implican un mavor controlo direccin conversacional.
aunque menos que la tctica de cambiar a un tema an no aparecido.
maestra consiste, en este caso, en hacer anotaciones sin dejar deescuchar
al entrevistado y sin que ello suponga una distraccin para ambas partes.
Por ello suele ser conveniente jnformar, al comienzo de laentrevista, de la
intencin detomar notas con el propsito deayudar alamemoria yaprove-
char para solicitar el consentimiento del entrevistado. La toma denotas se
hace necesaria aunque la entrevista se grabe magnetofnicamente, sobre
todo en las entrevistas ms abiertas o desestructuradas. En palabras de
Gorden "cuanto menos programada sea laentrevista, menos seuse el con-
trol del tpico y ms compleja sealaentrevista, mayor lanecesidad depro-
benotes" (1975: 439) 32
E3) Tcticas de reafirmar o repetir (the reflective probe). Gorden parte aqu
delatctica desan-olladapor Rogersen losaos cuarenta, yalaqueMerton
y Kendall (1946: 556) tambin serefieren. Sin embargo, Gorden (1975: 435-
436) definedemodo ms amplio esta tctica, abarcando nosloel reflejo de
los sentimientos del entrevistado -como hicieran Rogers v Merton-. De
modo que define (a reflective probe) como "cualquier i~tento por parte del
entrevistador de obtener informacin adicional mediante la repeticin del
planteamiento explcito o implcito del entrevistado sin incluir una pregunta
directa" (Gorden, 1975: 435). Estamayor amplitud en ladefinicin delatc-
tica reflectora lellevaadistinguir tres subtipos: a) eco (mera repeticin deal-
gunas delas palabras del entrevistado); b) interpretacin (enlugar delarepe-
ticin literal, el entrevistador aventura el sentido o el sentimiento que las
palabras del entrevistado encierran); c) resumen (de lo dicho no slo en la
respuesta previasino tambin en lasanteriores, combinando repeticin ejn-
terpretacin). Merecereproducirse aqu el ejemplo de estos subtipos de la
tctica reflectora queofreceGorden (1975: 436):
ILUSTRACIN DE TRES SUBTIPOS DE LA TCTICA DE REAFIRMAR oREPETtR (REFLECTWE PROBE)
EN LAS ENl'REVlSTAS CUALITATNAS
R 1 Laraznprincipal por laquevinea}\ntlochCollegefuepor sucombina-
cindeestndares acadmicosaltosyel programa detrabaJ o.Meatraiamucho
11 GTeatraiamucho?
R 2 Esoes.
1 2: Podriasdecirme unpoco ms exacta.rnentepor quteniaeste atractivo
paratl?
R 3: Nos. era simplementeque el lugar sonabamenospomposo ymOjigato
c[uemuchoslugares. conunprograma acadmicoigual debueno.
12 Vse tambin la recomendacin que hace J ohnson (2002: 111-112) del uso combinado de
magnetofn y notas.
13: Notegustanloslugares pomposos ymOJ igatos?
R4:Lopuedes afirmar Muchoslugares gastan lamayor parte de sutlempo tra-
tando de discurnr una formade controlar alos estudiantes, asumiendo que son
incapaces completamente de autocontrol. Tienenunagobernanta encada dormI-
torio, exigen laasistencia a clase porque sontan aburridas que nadie irasi no
hubiera unsistema araiatabla..
14 Por qu supon~s que Antiochtiene menos supervisin de laadministra-
cin?
R5: Bueno, es parte de lafilosofiaeducativa, y seria ridiculomandar estudian-
tes por todo Estados Unidosentrabajos ( ..) donde estnsolosyhay confianzad~
que se comporten como adultos sinnadie que les diga cundo Ir alacama, (~ue
comer y cmo comportarse con el sexo opuesto. y luego tratarles como nmos
cuando regresan al campus.
15 DJ amever si he captado el cuadro completo: tegustaunaescuela cones-
tndares acadmicos altos, pero que no sea muy mojigatay que opere sobre la
presuncin de quelosestudiantes de college pueden ejercer autocont'91SInose
lestratacomo anios. GEstassonlascosas quetegustandeAntoch?
R6: Eso da en el clavo. Lagente se valejos aun college porque quieren una
oportunidad para crecer, para ser autnomos como lo sera un adulto. Pienso
que estaes unaparte vital de unaeducacIn liberal.
R:Respondent (entrevistado)
1.Interviewer (entrevistador).
Laprimera intervencin del entrevistador en el extracto anterior ejempli-
fica latctica retlectora del eco; la tercera ilustra latctica reflectora interpre-
tativa ("donde lainterpretacin selimita aafirmar explcitamente sentimien-
tos implicados"); y laltima es un ejemplo de combinacin de las anteriores
a modo de tctica retlectora resumen. El reto para el buen entrevistador cua-
litativo es hacer uso de cada una de ellas de manera adecuada. La experien-
cia de Gorden le lleva a afirmar que el "simple eco" no resulta muy til, y
aboga por laprctica delas otras dos modalidades.
84) Tcticas de recapitulacin (the recapitulation probe). Se trata, en reali-
dad, de una "forma especial de la tctica de elaboracin retrospectiva" (Gor-
den, 1975: 434) 33 Consiste en resituar al entrevistado al comienzo de la his-
toria que acaba de relatar. Hay una tendencia a ofrecer mayor elaboracin
en el segundo relato y ello, adems, puede ahorramos el uso de otras tcticas
n Este autor da varios ejemplos. Este es uno de ellos: "Has mencionado que ia primera vez
que condujiste un coche fue cuando aprendiste a conducir un jeep en el ejercito ... ). Has dicho
que ello te proporcion una gran emocin. Cuentame ms sobre cmo te sentiste al conducil' el
jeep".
ms repetitivas, de numerosas preguntas y otras tantas interrupciones ]4. A
estas ventajas sesuman otras: a) laespontaneidad; b) laevitacin depregun-
tas directas, que pudieran comprometer al entrevistado; c) la obtencin de
informacin relevante no prevista; d) lacomprobacin del orden cronolgico
de determinados sucesos referidos por el entrevistado (Gorden, 1975: 435).
Conviene recordar en este punto la aportacin de Merton y Kendall
(1946: 549-550) acerca de los procedimientos de "introspeccin retrospecti-
va". En sus investigaciones sobre los efectos de lapropaganda meditica en
lamoral de las tropas, durante la Segunda Guerra Mundial, recurran aim-
genes fijas tomadas de las pelculas cinematogrficas o al rebobinado de cin-
tas donde sehaban registrado programas deradio, etctera 35. Todo ello con
el propsito de resituar al entrevistado en la "situacin estmulo" o en el
"marco dereferencia" v favorecer el relato retrospectivo, pero con introspec-
cin (con sentimiento;, ideas, reacciones de experiencia vivida original). As
seesperaba obtener no slo "especificidad", tambin "profundidad". En otro
lugar se ha sealado lavinculacin de esta aportacin, de los acuadores de
la~ntrevista focalizada, con las barreras psicosociales del "olvido" y la "con-
fusin cronolgica" en lasituacin deentrevista (Valles, 1992: 249).
85) Tcticas de aclaracin. En laserie de tcticas que venimos exponiendo,
lapeticin deaclaracin que el entrevistador requiere del entrevistado, sobre
algn aspecto de lo expresado por ste, implica mayor control conversacio-
nal que laelaboracin, laanimacin o el silencio. Con estas ltimas seejerci-
tan recursos tcticos que tienden asugerir al entrevistado que contine en el
tema en el que est, sin derivar o detener su hilo comunicativo. Las tcticas
de aclaracin suelen adoptar diversas formas yse ejercitan en combinacin
con otras tcticas. Generalmente se suelen hacer ms necesarias ypertinen-
tes despus de que las tcticas de elaboracin alCancen un punto muerto
(Gorden, 1975: 431) 36. Como estas ltimas, tambin se distinguen las illlne-
diatas de las retrospectivas (vase nota 31, p. 118). Algunos ejemplos de soli-
citud de aclaracin tienen que ver con el qu, cmo, cundo ypor qu de los
sucesos, de los pensamientos o sentimientos. A continuacin sepresenta un
fragmento de entrevista para ilustrar algunas formas ycombinaciones de las
tcticas de aclaracin yotras.
'4 Ello no significa que lalctica de recapitulacin no vayaacompaada de otras tcticas (como
el silencio o las tcticas de animacin y elaboraci, ya vistas). As lo advierte Gorden (!975: 435).
3' En este etcetera no hay que olvidar ]alectura de fragmentos de pannetos u octavillas. por
ejemplo. La recomendacin de Merton y Kendail es ]acombinacin de "represent,aciones grfi-
cas ocasionales con pistas verbales ms frecuentes". Si bien se advJ erte que estas ultimas debie-
ran introducirse "slo despus de que los sujetos se hayan referido a los materiales en cuestin
espontneamente". . .
36 No obstante, como acertadamente advierte este autor, hav circunstanCias en las que las
tcticas de aclaracin deben utilizarse sin esperar a hacer un uso previo de ladaboracin (Gor-
den, 1975: 431). Una vez ms. se hace eVldente la necesidad de un sexto sentido "n laactuacin
del entrevistador cualitativo.
ILUSTRACIN DE ALGUNAS FORMAS DE PETICIN DE ACLARACIN Y SU COMBINACIN
CON OTRAS TCTICAS DE ENTREVlSTA CUALITATIVA
Miguel 33: ( ..) y, "cmo recuerdas los anos de,
de la EGB; cmo ueron, mas o menos, e.. , no s,
los estudios, lo que estudiaste, tus relaciones con
profesores, amistades que tuviste... en la escuela,
ete .. cmo recuerdas aquellos anos"
Roberto 33 Hombre haba., haba muchas
armstades, bastantes... De ah casi todos los ami-
gos son de ah.. tanto de fuera como de dentro
del colegio. Entonces. , con los profesores pues
me sola llevar bien. As, asf I1randillo con algunos
y con otros pues mal, como Siempre pasa Con
unos companeros, pues eso, pues con caSi todos
bien menos con los dos chuletas de la clase, Siem-
pre me estaba parllendo la cara..
yluego ..., pues. nada, fueron amenos aquellos
aos, Me empe en sacarlo, lo saqu y te gus-
taba ..., dentro de lo que hacas pues si, te gusta-
ba... unpoquillc ..
M 34: "Dnde, dnde estudiaste la EGB, en qu
colegio estabas, dentro de tu, de tu bamo ..
R34 Si
M 35 porque entonces estabas en Fuenca-
lTal me dices"
R 35 No. JlJJ.tesestaba en Joaqun .A.rona,en la
calle lntrofe con CastJlla, la que desemboca.
M 36 Ah, si
R 36: Y, nada, estudiaba en un colegio que te-
na al lado de casa, en ZumalacalTeguL.
M 37 llJJ, muy bIen, s, si .. O sea, que no tUVIS-
te que. vamos, hacer grandes desplazamIentos:
porque, vamos, aqu en iVIadnd R37aJ tambIn
hay gente que vive aqu pero tIene que estudiar
bJ
R 37 (a) No, ,qu val (b) Eran cinco minutos
andando.
M 38 O sea, .. esta bien .. En el bamo. mas o
menos, e... todos esos anos o escs alas que estu-
Esta mtervencin se ajusta ms a
las clases de tcticas de recapllu-
laCln o de retrospeccin mtros-
pectlVa (Merton y Kendall) ex-
puestas en B4.
Esta es la primera peticin de
aclaracin en sentido estricto La
intencin del entrevistador es in-
dagar en el locus urbano (barrio)
pero con nimo de conocer la ex-
penencia vivida en la cll~dad por
el joven
M 35 es nuevamente una tctica
de aclaracin que pone en J uego
una informacin surgida anterior-
mente (en la pre-entrevista), y que
el entreVIstador trata de confrrmar.
M 36 acta como tctica de elabo-
raCIn verbal y a modo de discul-
pa para el entrevistador.
M 37 contiene tcticas de amma-
Cin.elaboracIn y sIlenCiOal mismo
tlempo. Como ello no parece sufi-
ciente, se aade una tacl1careflectc-
ra mterpretal1va (Carden) en laque
se interpreta el ..aliado de casa" de
R 36 como una suerte en compara-
cin con los desplazamIento; por
estudios de otros J venes.
Nueva tctica de aclaraCIn que.
al mismo tiempo. sirle de transl-
Visreen esa calle en ese bamo, e... hacias bas- cin al tema de su experiencia ur-
tante Vida de bamo; te gustaba el bamo donde bana. La experiencia escolar pa-
'1iVias" rece no dar ms de si, algo com-
R38 Ami si prensible pues es la del fracaso
escolar
M 39 Tenias, vamos, tendrias alli todos tus Ante la parquedad de la respues-
amigos en el bam, vamos...
"
ta. M 39 cumple la doble funCIn
R 39: S,y les tengo. de mantener la ficcin de conver-
sacin y aclarar qu supuso en
trminos de amistad la expulsin
urbanistica de su famtlia del ba-
rrio de su adolescenCIa.
M 40 Les tienes todava. M 40 es un ejemplo de tacl1care-
R 40 Les tengo all. los amigos. flectora de eco (Carden) respecto
deR39.
M 41: Hm Pero ahcra ViVesen otro sitio, eno" M 41vuelve aser una tacticadepeti-
R 41: Vamos, vivo... Se puede deCir vivir ,001'- en de aclaraen El entrevIstador
que alli tengo la casa, etctera, etctera... se muestra un tanto perplejo y logra
en R 41 un grado de mayar profun-
didad en la respuesta, el fenmeno
SOCIolgicode las ciudades dormi-
torio en laVIdade unJ oven
M 42 S, si si Tctica de animacin.
R 42: Pero alli no paro na ms que eso, para co-
mer y para cenar
M 43 O sea, que Sigues haCiendo tu Vida de. M 43 ilustra una tctica (ms que
R43] de armgos... de aclaracin) de las denominadas
R 43 Mi vida la sIgo haCIendo aqu, en mI ba- por Carden reflectaras mterpreta-
rrio. tivas. El entrevistador ha salido de
su antenor perplejidad y sintoniza
con la experienCIa Vivida por el
entrevistado R 43 deja meridiana-
mente claro que la vida social, el
sentimiento de pertenencia a un
lugar est en el pnrner barrio
M 44 En tu bamo ... sI, si, s De nuevo, una tlustraclon de 'la-
R 44 Porque yo aquel vamos, no le conSIdero rias clases de tcticas combmadas
mi barrio, yo le conSidero rm casa para dorrmr. en una misma mtervencin del en-
trevistador repeticin o eco, Silen-
CiO,ammaen. silenCiO
M 45 FuencalTal. no" Tctica de aclaraen y reflectora,
R 45: Fuencarral . es un bamo muy soso y al mismo tiempo.
muy ... muy aburndo
E6) Tcticas de transicin y de cambio de tema. Gorden (1975: 427) toma
prestado de Merton y Kendall (1946: 552 ss) el trmino mutation y lo em-
plea de modo similar. En realidad, se trata de preguntas (mutational ques-
tions en laexpresin mertoniana) con las que el entrevistador introduce un
asunto nuevo (no abordado an) en la entrevista. Por ello, Gorden (1975:
438) advierte que no sera propiamente una tctica de la misma clase que
las anteriores (probing tactics), aunque no duda de su funcionalidad en el
control delohablado. Algoquechoca con el primero deloscuatro criterios
sealados por Merton y Kendall (1946: 545) para lasentrevistas focalizadas:
lano direccin. Deah que los profesores de Columbia University sealen,
como desideratum, que no haya necesidad de recurrir a estas preguntas y
en caso de hacerla "deberan formularse tan gnerica e inespecficamente
como seaposible". El planteamiento de fondo, que explica este rechazo de
esta clase depreguntas, sebasa en dos razones principales J 7. Una, el cam-
bio de tema hecho por el entrevistador corre el riesgo de "seleccionar un
focodeatencin que pueda tener poca relevancia para el informante". Dos,
si los cambios de tema son constantes (debido a que el entre~tador trata
desesperadamente deabordar los asuntos an pendientes del guin), el cli-
maapropiado deuna buena entrevista sepierde, el entrevistador seconvier-
teen un "inquisidor" desinteresado en el informante "salvocomo fuente de
datos necesarios" (Merton yKendall, 1946: 553-554). En gran parte, lasolu-
cin a este aparente callejn sin salida la han dado ya, previamente, estos
autores en su escrito, al referirse a las transitional questions (preguntas de
transicin). Su recomendacin al entrevistador es clara: "debe... permane-
cer vigilanteen ladeteccin detransiciones deuna etapa aotra delaentre-
vista". Seabre as lapuerta aun "problema tctico central", que tienecomo
finlaextensin de laentrevista alainformacin pertinente para lainvesti-
gacinycomo medio las transiciones. Estas, como yasehabr colegido, no
lashacenicamente el entrevistador (interviewer transitions), tambin el en-
trevistado (subject transitions) 38 Dehecho, lo preferible suele ser que los
pasos deun tema aotro los realice el entrevistado. Y, en caso deprecisarse
laintervencin del entrevistador, ste aproveche lo dicho o aludido por el
entrevistado para introducir otros temas osubtemas. Es loque. en latermi-
nologa clsica de Merton y Kendall, se conoce como "cued transition"
(transicin indicada o, mejor an, trenzada) y "reversional transition" (tran-
37 No todo son razones en contra de las mutatiol1al questions. Adems de tratarse de pregun-
tas que el entrevistador no tiene, en ocasiones, ms remedio que lanzar para cubrir los temas fi-
jados como objetivos de investigacin y no abordados. cabe una razn ms en positivo. Gorden
(1975: 438) serefiere a ellacuando seala laposibilidad de que se adopte esta tctica de mudan-
za conversacional para soslayar un asunto delicado que oprima al entrevistado o le tenga a la
defensiva.
J < Vase en Merton v Kendall (1946: 552-553) la definicin y ejemplos sobre estas clases de
transiciones. Tambin el tratamiento de Gorden (1975: 410 ss) sobre la importancia de preparar
transiciones en el diseo del guin de entrevista.
sicin con reversin o vuelta atrs) 39. En el primer caso, el entrevistador se
las ingenia para enlazar lodicho en ltimo lugar por el entrevistado con un
nuevo asunto o para refocalizar laentrevista. En el segundo tipo, el entre-
vistador retorna un asunto previamente abordado (aunque no completa-
mente) o soslayado por el entrevistado. Este segundo tipo, a mi juicio, se
puede llegar aconfundir con las tcticas deelaboracin retrospectiva oreca-
pitulacin yavistas. En cualquier caso, con las tcticas opreguntas detran-
sicin se pretende dar una solucin tcnica al problema de aunar tres ele-
mentos clave: los propsitos de investigacin (la cobertura y focalizacin
temtica), lapreservacin del rapport ylano direccin 40.
E7) Tctica de la post-entrevista. Aunque Gorden no incluye este comple-
mento deentrevista dentro delaseriedetcticas expuestas (probing tactics),
s se refiere a la "post-entrevista informal" como "tctica" y como recurso
aprovechable por sus "funciones tcticas" en un captulo dedicado adescri-
bir otro conjunto detcticas que los entrevistadores pueden usar para con-
trarrestar algunos "sntomas de resistencia" de los entrevistados (Gorden,
1975: 458-459)41. Setrata deuna prolongacin del encuentro entrevistador-
entrevistado en el quesedapor concluida laentrevista formal, yseproduce
una redefinicin de lasituacin y de los roles respectivos42. El autor citado
destaca "dos funciones tcticas" que puede cumplir este apndice informal
delaentrevista. Una, puedeaprovecharse para queel entrevistado guarde un
buen recuerdo, no desanime a otros posibles entrevistados, y tenga tiempo
de "restablecer su compostura" 4J . Dos, puede convertirse en una oportuni-
dad amano para valorar el grado deinhibicin queel entrevistado hapracti-
19 En la ilustracin insertada al exponer las tcticas de aclaracin B5) puede verse un ejem-
plo de cued tral1Sition, en la intervencin M 38. En M 33 se tiene un ejemplo de tral1sicin con
reversin, ya que el tema de la trayectoria escolar haba surgido antes -aunque narrado muy
superficialmente.
'0 A las contribuciones de los autores citados debera aadirse laaportacin de Weiss (J 994:
66 ss) sobre estas y otras tcticas.
'1 Gorden emplea la expresin "countertactics" para referirse a toda una serie de consejos
que da a los entrevistadores para hacer frente a las "tpicas tcticas de resistencia" de los entre-
vistados. Remitimos al lector interesado al capitulo 18de laobra de Gorden.
"' La conclusin de laentrevista formal suele materializarse de varios modos. El apagado de
lagrabadora y. en su caso, el cese en la toma de notas son imprescindibles. Ello suele venir pre-
cedido por el anuncio verbal. por el entrevistador, del final de laentrevista, los agradecimientos.
etc. A micrfono cerrado. el entrevistador da paso al lanzamiento de alguna pregunta u observa-
cin acerca de la valoracin que le merece al entrevistado laentrevista concluida. El entrevista-
do, por su parte, puede tambin tomar lainiciativa y aprovechar esta salida de escena para satis-
facer su curiosidad.
'3 En mi experiencia investigadora ha sido frecuente la invitacin a tomar algo en un esta-
blecimiento cercano al lugar de la entrevista. He de matizar lo sealado por Gorden a este res-
pecto. No siempre se suscita la post-entrevista con la inteneionalidad indicada por este autor.
En ocasiones ninguno de los supuestos se da y, sin embargo, la cortesia social sigue exigiendo
lal menos en determinados escenarios socioculturales) esta invitacin.
cado durante la sesin formal de entrevista, detectar sus causas v tratar de
resolver estos v otros problemas .4.
Un planteamiento similar al aportado por Gorden sobre la post-entrevista
se halla en las monografas de otros autores (Bogdan y TayJ or, 1975: 119;
Kvale, 1996: 127-129; Atkinson. 1998: 36; Wengraf, 2001: 205). Kvale utiliza
la expresin debriefing. pero con un contenido idntico al de las "funciones
tcticas" anotado anteriormente. Tanto el debriefing, despus de la entrevis-
ta, como el briefing 45 introductorio de la misma proporcionan el contexto ne-
cesario para los entrevistados (Kvale. 1996: 127). Por su parte. Wengraf em-
plea con profusin el trmino post-interview debriefing, pero lo hace para
referirse al trabajo a realizar por el entrevistador a solas. inmediatamente
despus de cada entrevista. para asegurar un buen registro de sus impresio-
nes sobre la marcha v resultado de la entrevista. En realidad, se trata ms
bien de un self:debriefing. como anota en ocasiones el propio Wengraf (2001:
120). Sobre ello tratamos aqu en el siguiente apartado.
Tras la sesin de entrevista: registro de impresiones
y otros memorandos
Las labores de campo del entrevistador cualitativo no cesan. A los trabajos
previos. preparatorios de la sesin de entrevista, se aaden las tareas pro-
pias que componen su actuacin durante sta. a las que hemos dedicado el
apartado anterior. Algunos investigadores dan por concluido el trabajo de
campo con la realizacin de las entrevistas. sobre todo si stas (como es lo
habitual) han sido grabadas magnetofnicamente. Esta es. sin duda, una
prctica muy extendida. especialmente cuando las circunstancias del estu-
dio vienen dadas en cuanto a constricciones severas de tiempo y otros re-
cursos. En cualquier caso, sea la omisin por unas u otras razones. convie-
ne llamar la atencin sobre los beneficios de este apndice de disciplina
metodolgica. El aparente excesivo gasto inicial de tiempo y energa resul-
ta. a corto. medio y largo plazo. una inversin con notables dividendos en
los resultados del estudio v en la formacin investigadora. Este es el sentir
que los escritos aejos v ~uevos parecen transmiti;. adems de reHejar la
" Por ejemplo,Gordensealaquesi el entrevistador descubreque hahabidouna conten-
cindeinformacinimportante. puede"tratar dealiviar lassospechasotemoresdel entrevista-
do, dejandolapuertaabiertaparaotraentrevistabajomejorescondiciones".
" EnpalabrasdeKvale(1996: 128), enel bl'ieflng (breveintroduccinparainformar eins-
truir) "elentrevistadordefinelasituacinparael sujeto; informabrevementedel propsitodela
ntrevista,el usodel magnetofn,vdems; v preguntaal sujetos tienealgunapreguntaantes
deempezar la entrevista", Serecomiendadejar paradespusdelaentrevistalasexplicaciones
ms ponnenorizadas sobre la investigacin.
modesta experiencia de quien subscribe estas lneas. Sirvan los siguientes
botones de muestra para ilustrarlo.
Bogdan y Taylor (1975: 118-119) cargan las tintas, literalmente, para en-
fatizar la relevancia de su recomendacin: "Maintain a J ournal of Your Im-
pressions and Observations" (Mantn un diario de tus impresiones yobser-
vaciones). El uso del magnetofn, vienen a decir, no debe descartar la toma
de notas referida ("despus de cada sesin de entrevista"). No falta la alusin
al modo de trabajar del observador participante, como referencia para el en-
trevistador cualitativo. Tambin se ofrecen algunos ejemplos, pero solamente
destaco aqu este fragmento:
(oo.) Tales notas teayudan tanto aguiar entrevistas futuras como aproporcio-
nar un marco de referencia cuando tratas de interpretar tus datos ms tarde.
Dado que un magnetofn slo puede capturar palabras. deberas
tambin ,6 registrar cualquier expresin no verbal chocante hecha durante la
entrevista. Elgesto de un sujeto, tal como una mueca, una sonrisa. o un son-
rojo. puede ser esencial para entender el sentido de sus palabras cuando ms
tarde tratas de interpretar los datos. Lo que ms tarde aparecera como sin-
ceridad. por ejemplo, puede haber sido realmente sarcasmo [Bogdan v Tav-
lar, 1975: 119). ~ - -
La sugerencia de llevar un registro del trabajo de campo, desarrollado al-
rededor de las entrevistas cualitativas. incluye las conversaciones que surgen
durante la llamada post-entrevista o con ocasin de otros encuentros infor-
males (de pre-entrevista o relacionados con la observacin y participacin del
estudio cualitativo). Aunque Bogdan y Taylor no emplean estas expresiones
(pre- y post-entrevista) el mensaje de fondo es el mismo; y dejan claro cul es
el propsito de este doble registro: su anlisis comparado con lo registrado
durante la sesin o sesiones de entrevista.
Lo publicado por los autores citados (y por otros antes que ellos) reapare-
ce, en buena medida. en los escritos de estudiosos ms prximos en el tiem-
po. El autor de [nterViews (Kvale. 1996), por ejemplo, se muestra menos im-
perativo en sus recomendaciones, pero resalta igualmente los beneficios de
esta prctica de cara al anlisis. Esta es su valoracin:
L..) Puede merecer la pena para el entrevistador dedicar 10minutos de tran-
quilidad despus de cada entrevista para recordar y reflejar lo que se ha
aprendido en laentrevista concreta, incluvendo la interaccin interpersonal.
Estas impresiones inmediatas. basadas e~el acceso emptico del entrevista-
dor a los significados comunicados. puede -en la forma de notas o simple-
mente grabado en lacinta de la entrevista- proporcionar un contexto valio-
so para el anlisis posterior de las transcripciones [Kvale. 1996: 129].
'O Lusautores citadosvasehanreFeridoalanecesidaddetomar notas sobre"temasemer-
gentes, sentimientos suhjetivos.v tu propio comportamiento".
El tiempo sugerido por Steinar Kvale, de 10minutos, para el registro (es-
crito u oral) delasobservaciones eimpresiones inmediatas tras laentrevista
puede considerarse ms bien escaso. Nuestra experiencia se aproxima a la
planificacin temporal que hace Wengraf (2001: 192), en la que son 60los
minutos estimados detrabajo personal (ensolitario) del entrevistador, para
el registro inmediato deimpresiones por entrevista47. Comoyasesealara al
final del apartado anterior, Wengraf (2001: 120, 137-8, 142-4) gusta deem-
plear la expresin "post-interview debriefing" o "self-debriefing". Si bien,
como enel casodeBogdanyTaylor, sevieneaequiparar estaclasedenotas
("de-briefingnotes") alas clsicas "fieldnotes" (notas de campo) delaestra-
tegia del estudio de casos ofzeld work 48. Al igual que Kvale, Wengraf sugiere
laposibilidad dematerializar el registro deestas anotaciones bien mediante
su escritura oconlaayuda del magnetofn. Denuevo sesubraya lavincula-
cin deestatarea final del campo con lasubsiguiente del anlisis. PeroWen-
graf resalta, adems, la "gran importancia para tu desarrollo profesional
como investigador social" (p. 42). Laexplicacinsehallaen loescrito por to-
dos losautores quereparan en larelacin existenteentre escrituza yanlisis.
No queremos abrumar al lector con citas y autocitas. Valga una por todas
ellas: "Es ms conveniente trabajar, y avanzar posibilidades de lectura del
material conformeseregistra" (GarcaJ orba, 2000: 26).
En el tratamiento (sin duda el ms extenso) que hace Wengraf sobre la
cuestin que enfocamos aqu, sobresalen a nuestro entender otros aspectos
que no podemos soslayar. Uno, lainsistencia en que laanotacin hadeaco-
meterse inmediatamente despus delaentrevista. Sesugiere incluso lacon-
venienciadehacerlo enel mismo lugar delaentrevista. Algoqueno siempre
resulta factible. En ocasiones, las entrevistas tienen lugar en los domicilios
delosentrevistados oen otros lugares que norenen lascondiciones depri-
vacidad y tranquilidad necesarias. Dos, sugiere (a modo de procedimiento)
imaginar que no ha funcionado lagrabacin magnetofnica y que, por tan-
to, hubiese queintentar salvar del olvidotodo loposible delaentrevista. Es
decir, serecomienda anotar todo loquesepueda recordar: "contenido, senti-
mientos, proceso, cualquier cosaytodas lascosas". No hay quetratar deha-
cerlo demanera organizada, ni tampoco siguiendo un estilo narrativo: "es-
cribe de modo fluido asociativo libre, sin tratar de ordenar, organizar, ni
censurar nada" (Wengraf, 2001: 143; cursivadel autor). Tres, esteautor ilus-
47 Aunque en otro momento se muestra ms flexible yadmite un intervalo entre 30 y60 mi
nutos (Wengraf, 2001: 143).
48 Una presentacin didctica de diversos sistemas de /latas de campo en la investigacin
cualitativa practicada por antroplogos v socilogos puede consultarse en Valles (1997: cap. 5).
All se comparan las clases de notas propuestas por los socilogos Schatzman v Strauss (1973) v
el antroplogo Spradlev (1980). Sobre la estrategia metodolgica del esl1ldio de casos, la mono
grafa reciente de Xavier Coller (2000) es una gran contribucin. Sobre los diarios de campo, las
"feld notes" v el contexto de lainvestigacin etnogrfica la monografa de J uan M. Garca J orba
(2000) result~extraordinaria. ~ ~ ~
tra las diversas formas y estilos que esta actividad adopta segn los investi-
gadores (entreotros, Schorn, 2000).
A continuacin presento, en su literalidad, el registro de impresiones y
otros memorandos correspondientes aalgunas demis primeras entrevistas e~
profundidad. Deuna deellas, larealizada aRoberto (nombre ficticio), yase
han ido exponiendo algunos fragmentos en las pginas precedentes. El cua-
derno de campo, donde fui archivando estas y otras actividades (de trata-
miento yanlisis) alrededor delasentrevistas hechas en el barrio madrileo
deBellasVistas (distrito deTetun), qued organizado segn un sistema de
fichas. Para cadacaso oentrevistado, seentrelazaban tres tipos defichas, tal
comoseexplicitaba enlaportada dedicho cuaderno:
ILUSTRACIN DE UN SISTEMA DE ANOTACIONES CIRCALAS ENTREVISTAS CUALlTATNAS.
Extracto de cuaderno de campo, indito (Valles, 1989)
TRABAJ O DE CAMPO
ENTREVISTAS
FICHEROS entrelazados por entreVIstado:
l DE "OBSERVACIONES" del investigador, tras la entreVISta sobre cmo
secontact al entrevistado, el lugar de la entrevista y las impresiones so-
bre su desarrollo. Se escriben el IT'Jismoda.
EEIE-i 2 DE ESQUEJ'vlASDEL contemdo de la entreVISta. Pertenecen en la cro-
nologa de la investigacin a una fase de vaCiado y tratarmento de la in-
formaCIn grabada. Constituyen un momento de evaluacin-interpreta-
CIn prevIO al anliSiS o argumentacin con lenguaje sociolgiCO de la
entrevista.
AEIE-i 3 DE ANLISIS CONCEPTUAL del perfJJ biogrfico de las expenncias
relatadas. Momento de interpretaCin del esquema previo y de escn'tura
del caso, donde seresalta el significado del trabajo en las experienCias vi-
tales del Joven
Seguidamente transcribo laanotacin fechada el 8demarzo de 1985,en
laque seda cuenta delaprimera entrevista realizada aRoberto, entrevista-
do que formaba parte del estudio de casos hecho en Tetun-Bellas Vistas
(distrito ybarrio administrativos, respectivamente, enMadrid municipio).
ILUSTRACIN COMPLETA DE REGISTRO DE IMPRESIONES Y OTROS MEMORANDOS TRAS LA ENTREVISTA
CUALITATIVA. Extracto del cuaderno de campo. indito, correspondiente aValles (1989)
Tetun-BellasVistas
8/3/85
PRIMERAENTRE\lISTAAROBERTO
Lugar CMUSanJ uanEvangelista
Tiempo: 13:15-13:45
OBSERVACIONES
Roberto es un entrevistado que conoc en laparroquia XYZdel BarrioBellas
Vistasel dia2demarzo. Esesbado, como de costumbre. el grupo deJ venes al
que pertenece R... se reuna a las 17:30. En este, nuestro primer contacto, me
present al grupo comosocilogo y di aconocer mi estudioymi inters por rea-
lizar entrevistas.. EntoncesyaconOClalgunos datos delavidadeR., ydelosde-
ms, quedndome consus nombres y Telionopara citar laentrevista alasema-
nasiguiente. Enesa ocasin fueconR. y conIvI..con quienes ~s convers: y
R partlcularmente se mostro dispuesto ahacer o, mejor, asometerse alas en-
treVlstas(vansenotas decampo T-BV 2/marzo).
Ayer trat de contactar conR.. por teliono varias veces durante el dia: alas
1100, alas 1430y alas 2230. Alas 2415 consegui hblar conl y quedar hoya
las 12:45enlaparroquia, desde donde hemos venido ensucoche (...) ami hbl-
tacin en el Coleglo Mayor, donde ha tenido lugar una entrevista de una media
hora de duracion.
Mi impresin durante laentrevistahasido que stanopodia durar muchopor-
que lahistoriaque R.. teniaque contar no dba para mucho ms. Sinembargo.
he intentado alargarla cuanto he podido, como puede comprobarse, en cierta
iorma, enlagrabacin.
Tras laentrevista hemos tomado dos cervezas en el bar del Coleglo, y ahi l
me ha comentado que suele salir losjueves con suhermana. un ao mayor que
l. y las amlgas de ella, unade las cuales parece mteresarse por l y otral por
ella. R,.. es de la opmin de que alamUjerhay que tratarla como SI fuera una
"burra", etc Por ltimo.fueradel bar yjuntoal coche, mehadicho que lehabian
puesto una multapor exceso de velocldad e incluso le habla'l amenazado con
suspensin del carne!. cosa que espera le caiga a su padre -a cuyo nombre
estel coche.
Laprimera entrevista con estejoven de 19aos era, adems, una de mis
primeras entrevistas como socilogo recin licenciado. La anotacin hecha
en el cuaderno de campo aporta ra;ones suficientes para considerar este es-
treno de oficio flojo. Pero el primer paso estaba dado y, desde la mirada re-
trospectiva de hoy, creo que este caso resulta ilustrativo de una clase de en-
trevistas no fciles pero aprovechables. As fue. Poco tiempo despus, al
seguir haciendo entrevistas a otros jvenes, contactados en el mismo grupo
juvenil parroquia!, obtuve una informacin complementaria sobre el caso de
Roberto que era comprensible que ste no me hubiese revelado en nuestra
primera entrevista. Pasaron dos aos, como ya he sealado en la presenta-
cin de este estudio en otros apartados, y volv a entrevistar a Roberto. La
anotacin que qued registrada y archivada en mi cuaderno de campo
(27/3/1987) da fe de la mejora experimentada en la relacin entrevistador-
entrevistado. Durante este intervalo yo haba presentado parte del trabajo de
campo, hecho en Bellas Vistas, en forma de Memoria de Licenciatura o tesi-
na (Valles, 1985). Y, por otro lado, me acababan de publicar en un librito
un trabajo (Valles, 1987) presentado a un concurso promovido por la Fun-
dacin Hogar del Empleado, junto con los trabajos finalistas de J avier Ca-
lleja y Alberto Moncada. Por ello semenciona que muestro "tesina y libro" a
Roberto, en la ilustracin siguiente. Algn lector podr extraarse de este
proceder. Por mi parte, puedo aclarar cmo surgi esta idea. Adems de los ,").
cuadernos de campo en los que iba archivando, en uno, laobservacin se~ 2:> ti
participante practicada en cada barrio y, en otro, laactividad deentrevistar y
analizar las entrevistas, opt por trabajar con un tercer cuaderno. Lo de-
nomin cuaderno de "materiales tericos" (CMT) y se convirti en un nuevo
fichero, esta vez para anotar ideas (primero para la tesina, luego para la te-
sis) que surgan al leer la bibliografa. Una de estas anotaciones fue la si-
guiente:
(... ) dar cabida al proceso de cooperacin o negociacin de la AUlobiografla
asistida ("mtodo de Bruselas") de Harr, presentando mi interpretacin y re-
cons1l'1u;cin biogrfica de los relatos de vida de mis entrevistados a stos (... )
Esta ret1exin haba surgido al leer el artculo deBernab Sarabia "Histo-
rias de vida", publicado en 1985en laREIS (Revista Espaola de Investiga-
ciones Sociolgicas).
ILUSTRACIN COMPLETA DE REGISTRO DE IMPRESIONES Y OTROS MEMORANDOS TRAS LA ENTREVISTA
CUALITATIVA. Extracto del cuaderno de campo. indito, correspondiente a Valles (1989)
Tetun-BellasVistas
27/3/87
SEGUNDAEl\J TREV1STA AROBERTO
Lugar salitaparroquial ybar CI Tudelilla
Tiempo 1830-2030
OBSERVACIONES
Volvi alaparroquia conJ \;l ... yall estaba esperando R.oberto.quienme estre-
ch lamano ybeso a]'vI Nos despedimos de ellayentramos en laparroquia.
Tras saludar adonXnos acoplamos enlasalita. R.. insinuquemecorresponda
sentarme en frente. en el silln....pero me sent asulado en otrasillapara mos-
trarle tesina y libro rpidamente. Con l, eVItdetenerme enleerle loque habla
escrito sobre l para no entorpecer o predeterminar o inflUlrlaslgme~te entre-
vista. Adems. l mismo no mostr un inters ms allde su admrraclOnpor el
volumende latesinaypor lapublicacin. . ...
S me detuve algo en el esquema de laprimera entrevista, pero rolo utilice
como gua. Enmente, recordaba loprincipal, loque deba tratar de mtroduClren
este segundo encuentro. .. . , .
R... pareca tener muchas cosas que contar; qmza arumadopor loque Felixle
haba anticipado: "de ti haescrito mucho" Dehecho, l habiaterudounpar de
aos bastante agitados: Guardia Civii 6meses, expuisado; trabajillos varlOpm-
tos...;ahoraguardia ovigilantejurado... .. .
Laentrevista se interrumpi porque un seor bruscamente nos dijo que el
tena que estar all (sospecho, para atender las llamadas). R... me condujo aun
bar de lacalleTudelilla. All pidi un "min" de cerveza y nos sentamos al fon-
do en unamesa. Habamos vendo hablando y grabando por la~lle . .Al entrar
me pregunt si me gustaba la cerveza y as, bebiendo a sorbos del mIsmo
gran vaso y picando patatas fritas, fuimos alargando laentreVIstahasta dos ho-
ras (de grabacin) y media. Tiempo para hacer desembocar ~na entreVIsta
semidirigida enuna conversacin ms distendida, que aproveche para sacar a
lasUDerficierelatos de sus circunstancias famiiiares no reveladas y para mfor-
marl~de mi investigacin. El alcohol nos habia hecho hablar, aambos, ms de
loprevisto... . .,
VolvimosjuntosaBravoMurilloynos despedimos: el ofreclendose aser entre-
vistado ami gusto.
Finalmente, presento una ltima ilustracin, perteneciente al mismo ~ra-
bajo decampo, en laque puede verse cmo las anotaciones t~asla entreVIsta
pueden (ydeberan) convertirse en un primer desbroce analtICO de lo:, casos
a estudio. Queda dicho que esta clase de registros puede adoptar dlvers.as
formas v estilos. Las ilustraciones presentadas forman parte de un matenal
indito, -quesesaca alaluz no como modelo aseguir, sino como refe.rencia a
mejorar y superar. Yomismo escribira hoy dichas notas de modo dIferente.
Seguro que tendra en cuenta las recomendaciones de Bogdan y Taylor, las
de Kvale, las deWengraf y las deotros tantos investigadores.
ILUSTRACIN COMPLETA DE REGISTRO DE IMPRESIONES Y OTROS MEMORANDOS TRAS LA ENTREVISTA
CUALITATIVA. Extracto del cuaderno de campo. indito, correspondiente a Valles (1989)
PRIMERAENTREVISTAAFLIX
Lugar: salita-despacho parroquial del barrio
Tiempo: 17l5-18 15
Tetun-BellasVistas
18/3/85
OBSERVACIONES
Flixes unentrevistado conquien mepuse en contacto, y conoc por primera
vez, de formasimilar acomo sucedi conRoberto, Ma.. yJ J .. Enaquellareunin
(ver notas de campo T-BV, 2/3/85) fueF.. quien actude interlocutor del grupo
antemi presencia ymis demandas. Aunqueluego cogieron el relevo M.... sobre
todo, yR... Entonces, F.. se ofreciasometerse aunaentrevistaque l pens se-
raengrupo ymediosunombre ytelfonoconlosde G... Yomecre laopinin
de que estos dos ltimosnomeinteresaban realmente, por ser estudiantes "ase-
cas" Adems. me pareci que F.. era unjoven smexperiencias ms allde la
educativa, ystasinmayores problemas.
Laentrevista en profundidad que qued fijadael mismo sbado (..) me ha
desvelado algunas sorpresas, delasque aqui sloapuntar losiguiente
- juntocon]. .. yE...enel grupo de lossalesianos, es unentrevistado que emi-
teopinin, adems de relatar subiografia, sobre temas relacionados conlas
condiciones de vidadelosjvenes ensubarrio, sobre el barrio mismo, etc.
-la entrevistaharevelado el trasfondonoaparente quepuede existir en el jo-
veninclusoque senos presenta aprimera vistacomo "estudiantefull-time",
integrado engrupo J uvenil parroquial, etc.
El contexto de la entrevista ha contado, enseguida y progresivamente hacia
mejor, conla"armona" quesepredica, enlostextos, aconseguir..
Esteentrevistado mepermite el enlace conlosjvenes "desenganchados" de
parroquias ycolegios.. ;yconoce unainformacinmsprecisa del estudio.
Hemostomado unacaacondos amigas suyas despus.
SEGUNDAENTREVISTAAFLIX
Lugar: salita-despacho parroquial del barrio
Tiempo 17:15-18:15
Tetun-BellasVistas
22/3/87
OBSERVACIONES
Recuerdo que, coincidiendo con la convocatoria ma de personas allegadas
para laentrega del Premio de EnsayoSocioeconmico (CTca 5febrero, 1987)lla-
maF.. por telfonopara que acudiese, enrepresentacin de losentrevistados
de este barrio, al actopblico en el quepresentaban adems el libro que publi-
caba mi primer er.sayo ("J venes, trabajo y biografa" en M.Valles,A Moncada
yM. Calleja, La Juventud ante el trabaJo. Nuevas tendencJas en los 80).Al nocomu-
rcar conl, pens quesehablamudado. Luego, al empezar atelefone~ atodos
losentrevistados del GJ E M
a
.. mecorn91losdos numeros que yohabla ,mota-
do errneamente
Laentrevista qued fijadapara el domingo. porque laproxima semana estaba
de exmenes, v "alahoradel vermut" (12:00),aunque el luego pedira unacaa
yvael vermut ~nunbar enel interior del barrio.
'Habiamos quedado enBravoMurillo,esquma Sta,J uliana, en el bar El Bnllante,
donde acabramos tomando unas caas dos aos atras al finalizarlapnmera en-
trevista.
Nos reconocimos mutuamente. aprimera vista; mtercamblamos saludos e ini-
ciamos seguidamente conversacin ypaseo calleabajo hacialaparroquia.". }\J l
estaban, en grupo, MaL y, para sorpresa mia, M
a
2., M
a
3". (condos sobrinitas)
y G. (fueen este orden como las reconoc".). Fue un reencuentro mesperado
que me conmocion M"3".sac acolacinque me habian dado unprermo (se-
guramente M
a
l ... se lo habia dicho) y como llevaba conmIgo u~jemplar del
libro se lo ense. Parecian claramente alegres, mientras se lopasaban unas a
otras. L. mostr tambin susorpresa y admrracin, Luego, les saqu mi tesinay
ocurn unareaccin similar.
Aprovech esta ocasin para hablar con M"3, quien no ocultsu sorpresa y
exclamacin al conocer queibaaentrevistar aRoberto de nuevo, A el-dijo- SI
lehaban sucedido cosas,,, y ella(al decrrle yo que tambin levolveriaaentre-
vistar) merespondi queyatrabajaba.
L.yyonos despedimos del grupo diciendo queyapasariamos por el bar don-
de iban ellas, cuando acabsemos laentrevista. Llegamos al bar elegido por l y
allnos sentamos enunamesa, enlaque saqu tesina, cuaderno de campo ygra-
badora. Repet loquehiCIeraconM"L,salvoque enestaocasinledijeaF....que
lepasara fotocopiade loque habia escrito sobre sus relatos para queme diese
su vistobueno, Deesta manera, no perdamos tiempo leyendo los casI 20fobos
quelededico enmi tesina. S le ymostrmis "observacIones" y el esquema dela
primera entrevista, Entoncesdimos paso alagrabacin de lasegunda entrevrsta.
Denuevo, una ocasinpara ahondar en larealidad de este entrevistado. Esta
vez lafiguradel padre ensu'!ldafamiliarocup losrelatosms reveladores, hasta
el puntodemodificarrminterpretacin de suexperiencia de "ayudas fililu1iares",
Haciael final de laentrevista, tras haber repasado el esquema que nos senna
de gua recordatorio. le propuse pasear por la calle para eliminar los ruidos,
cada vez mayores, del bar. Laidea se convirtIen unpaseo por lacalleCastilla,
su calle, donde memostr Sltu loslugares alosque sehabia referido enlaen-
trevista; calle Goiri, calleSta, J uliana, Leeros hasta el bar de laesquma en los
edificiosrenovados; yvueltapor Castillahasta sunmero.
LaeXDenenCIa, nica, mteresantisimatuvoiIDadespedida informal,familiaren la
queyo~e llevabalaemocin(anpalpitante)pararmplSOdealquiler.cercadeall...
Anlisis y sntesis de entrevistas cualitativas
Ha llegado el momento de abordar una modalidad postrera de la actividad
investigadora en las ciencias sociales, el llamado anlisis intenso tinal. Esta
doble adjetivacin recuerda que la tarea analtica ya ha comenzado con an-
terioridad, en las etapas de planificacin del estudio (anlisis proyectado) y
de trabajo de campo (anlisis preliminar) l. Por otro lado, conviene reiterar
desde el encabezamiento mismo de estas pginas una nocin tambin cono-
cida y experimentada en la prctica profesional de las ciencias sociales. Me
refiero a la concatenacin del anlisis y lasntesis; o, en otras palabras, a la
idea de que la escritura del informe final llevaconsigo trabajo intelectual de
anlisis einterpretacin tambin.
La transcripcin: aspectos metodolgicos y tecnolgicos
Uno de los primeros pasos, dados por el investigador en el proceso deanli-
sis intenso de las entrevistas cualitativas, consiste en la transcripcin de la
grabacin sonora. Generalmente, el medio tecnolgico empleado en el regis-
tro de la conversacin que se produce durante la sesin de entrevista no es
otro que un magnetofn. La cinta o cintas de audio suelen utilizarse para
esta clase de almacenamiento incluso si se opta por una grabacin audiovi-
sual'. Hay una tendencia a pensar y aactuar como si lagrabacin efectuada
con estos medios fuese la rplica exacta de ]0 ocurrido en la sesin real de
LClnocin de onm;presencla del mil;s;s, en los distintos momentos del proceso de investi-
gacin social. se hClplanteado en otro lugClr(Valles, 1997) en rebcin con otras tcnicas. ade-
ms de las el1lrevislas e11profillld;dd .
. El empleo de cmaras de vdeo en la grabacin de entrevistas cualitativas de investigacin
es poco corriente en sociologa, sohre todo por los problemas de inhibicin que provoca y las
implicClciones de tipo tico. No obstante. resulta un recurso didctico de gran inters como tuvi-
mos ocasin de comprobClr en ei Proyecto de Innovacin Educativa re';zado por el DepClrta-
mento de Sociologa IV de la UCM. en el LClboratorio de Tcnicas cualitativas de ClFacultad de
Ciencias Poiticas v Sociologia, durante el ao 2000 (Valles, 2001al.
entrevista. Que esto no es exactamente as sepone de relievecuando seabor-
da latarea de transformar un documento oral, audiovisual en su caso, en un
documento escrito. Merece sintetizarse, a este respecto, algunas reflexiones
metodolgicas publicadas en los ltimos aos.
Delos dos criterios clsicos en la evaluacin de la calidad de los diferentes
componentes de lainvestigacin, lafiabilidad (en el caso delatranscripcin)
atae sobre todo aaspectos relacionados con labaja calidad dela grabacin
y la audicin. Si, por ejemplo, afecta al sonido puede dar lugar a errores u
omisiones, incluso con transcriptores sin problemas fisiolgicos de audicin.
Aunque este ltimo sea el supuesto, son desobra conocidos los fallos (mishe-
arings) debidos a los filtros presentes y ausentes en el receptor, que actan
de mediadores en el reconocimiento de sonidos. Adems de los aspectos de
fiabilidad, Kvale (1996) afronta la cuestin "ms compleja" dtNa validez de
las transcripciones. Como puede colegirse de sus palabras, esta aparente-
mente sencilla tarea de escribir lo que uno oyetiene que ver con considera-
ciones tericas demayor calado:
Transcribir implicatraducir deun lenguajeoral, consus propias reglas, a
unlenguajeescritoconotro conjuntodereglas. Lastranscripciones noson
copiaso representaciones deunarealidad original, sonconstrucciones in-
terpretativas que son herramientas tiles para determinados propsitos,
Las transcripciones son conversaciones descontextualizadas, abstraccio-
nes, al igual quelosmapas topogrficosson abstracciones del paisajeori-
ginal del quederivan. Losmapas enfatizan algunosaspectos de! paisajey
omitenotros, dependiendolaseleccindel usoqueseintentahacer [Kvale,
1996: 165].
Esta definicin de la tarea de transcribir le lleva a este autor a descartar
la idea de transcripciones correctas u objetivas ("no hay transformacin ob-
jetiva, verdadera del modo oral al escrito"). Prefiere formular la cuestin de
manera "constructiva", interesndose por la transcripcin til de acuerdo
con los propsitos de la investigacin. Este planteamiento subyace a las de-
cisiones que en laprctica investigadora seadoptan sobre incluir o no cierto
detalle (silencios, repeticiones, tono de voz,...). Los anlisis realizados por
sociolingistas o etnometodlogos conversacionalistas descansan en una
transcripcin ms pormenorizada que la habitual entre los socilogos (u
otros investigadores) ms generalistas, Hay, incluso, como advierten Kvale
(1996: 166) oAtkinson (1998: 26, 55), alteraciones no debidas alaomisin de
detalle verbal y no verbal, sino aladeliberada transformacin delaentrevis-
ta siguiendo un estilo literario que comunique o llegue mejor al lector.
Wengraf (2001) retorna la advertencia hecha tiempo atrs por Mishler
(1986) acerca delas limitaciones de latranscripcin yel modo decontrarres-
tarlo, A saber: 1) volver una y otra vez a la grabacin original para" evaluar
laadecuacin de una interpretacin"; 2) escuchar repetidamente lo grabado
para mejorar latranscripcin, dependiendo de los "propsitos analticos" del
investigador e independientemente del "sistema de notacin elegido" (Mish-
ler, 1986: 49, citado por Wengraf, 2001: 222). Esta insistencia en laconfron-
tacin de lo transcrito con lo grabado, de la interpretacin con la O'rabacin
original, avisa de laprdida de informacin que seproduce con la~ranscrip-
cin. Tambin del riesgo que supone no volver a consultar la grabacin una
vez transcrita. Por ello, conviene no olvidar que el documento primario son
las cintas grabadas y que la transcripcin ha de considerarse documento se-
cundario (Atkinson, 1998: 54)3. Debido aeste complejo trasfondo delatrans-
cripcin, que la reflexin metodolgica va poniendo al descubierto, algunos
autores llegan areferirse a"lapoltica ylateora delatranscripcin". El autor
de esta afirmacin (Wengraf, 2001: 221) describe muy grficamente lo esen-
cial del trasfondo de las transcripciones (en plural, pues baraja los dos so-
portes tecnolgicos):
Cualquier representacin deun sucesocomplejocomo una interaccin de
entrevistasermenoscomplejoymsselectivoosimplificadoquee!suceso
mismo. Consecuentemente,as comouna cintadevdeodeuna entrevista
dejarfueralaexperienciasubjetivadecadaparteenel encuentrodeentre-
vista, una cintadeaudio esun registro menos completoincluso. A su vez,
cuando hacesuna transcripcindeuna cintadeaudio al papel, sepierden
anmsdatos.
Con el fin de remediar, parcialmente, esta creciente prdida, se subraya
la importancia del registro inmediato de impresiones y observaciones tras la
entrevista (self-debriefing); as como de la anotacin de memorandos mien-
tras se transcribe; y del mantenimiento de un cuaderno de campo. Sobre al-
gunas de estas recomendaciones ya se ha escrito en el captulo anterior, so-
bre otras (como la vinculacin de la transcripcin y la escritura de notas
orientadas al anlisis) setrata acontinuacin.
; Esta distincin que plantea Atkinson puede precisarse an ms, si se tiene en cuenta no
slo esta dicotoma clsica en lainvestgacin sino lacombinacin de ambos tiDOS de documen-
tos. Me refiero a una contribucin pionera en la literatura sociolgica espaoia, la de Amparo
Almarcha, Amando de Miguel, J ess de Miguel v J os Luis Romero (J 969), sobre La documenta-
cin y organiz.acin de los datos en la 11Vestigacinsociolgica. All se habla no slo de "datos
primarios" y"datos secundarios", tambin de la "elaboracin secundaria de datos primarios".
Esta tercera va puede que refleje ms fielmente lo que ocurre cuando se transcribe. En cual-
quier caso, la distincin bsica que hace Atkinson avudar a los usuarios del programa
ATLAS/ti, por ejemplo, a advel1ir la urilizacin errnea de "primary documents" cuando son
transcripciones de grabaciones sonoras. No as cuando se trata de archivos sonoros, de imagen
o audiovisuales. ~
La primera parte de este interroganie se lo plante uno de los padres de la
grounded theory (Glaser. 1992: 19). En esta propuesta metodolgica, lanzada
en los aos sesenia (Glaser y Strauss, 1967), se halla la respuesta, segn acla-
ra con detalle el autor de Emerging vs. forcing: basics ofgronded theoryl.
Las primeras entrevistas y notas de campo deberan transcribirse entera-
mente para su codificacin y anlisis, tambin las notas silluientes. Pero des-
pus de un tiempo lacodificacin yel anlisis proporcion; gua mediante el
muestreo terico para delimitar ulteriores observaciones de campo y entre-
vistas. Ms tarde el muestreo terico tambin proporciona gua acerca de
cunto seleccionar para la transcripcin de cintas y entrevistas por hacer o
en curso. Demodo que la transcripcin de porciones de datos de un estudio
para su codificacin y anlisis est en el mtodo mismo conforme ocurre en
la teora generada el muestreo terico, la saturacin y la densidad [Glaser,
1992: 19-20].
En suma, se propugna una combinacin de transcripciones completas y
parciales, estas ltimas decididas en funcin de la teora que va generndo-
se; o, simplificando, de acuerdo con los objetivos de! estudio. Se introduce
as un principio de economa con fundamento en una estrategia de muestreo
cualitativo a la que ya nos hemos referido en los captulos 3y~45.
Queda pendiente la respuesta a la segunda parte del interrogante con el
que abramos esta seccin. Robert Atkinson, desde su experiencia en la di-
reccin del Center for the Study ofLives, en la Universidad de Southern Mai-
ne, apunta tres formas diferentes de "hacer til la informacin en la cinta".
Una, la transcripcin completa de todo lo grabado. Esta es la opcin seguida
en la institucin que dirige. Dos, algunos proyectos de historia oral optan
por un esquema general del contenido. Tres, "otros hacen un catlogo com-
pleto animando a los investigadores a escuchar la cinta y realizar su propia
, Advirtase que este libro. firmado solo por Barney Glaser. constituve una rplica airada a
la publicacin que dos aos antes aparece con el ttulo Basics o( qllalitative research: GrOll11ded
theory procedllres al1d teclmiqlles, firmado por Anselm Strauss vJ ulie Corbin. Glaser trata de co-
rregir los que considera errores cometidos en esta obra ajena ~se esfuerza en ofrecer laesencia
de lapropuesta original de 1967. '
5 No puedo dejar de anotar ladisputa que esta cuestin sobre cunto transcribir ha provoca-
do en algunos equipos de investigacin. Demi experiencia ms prxima. Siuardo recuerdo de su
surgimiento con ocasin de algunos estudios. A este respecto, Barnev Gla;er parece dar larazn
a la postura mantenida por Amando de Miguel. no siempre compartida por otros miembros de
su equIpo (mclUldo el que esto escribe). Con el paso de los aos, SiSiOmostrndome favorable a
la transcripcin completa de las entrevistas, aunque aprecio [as ve;tajas (no slo de economa)
que tIenen otras formas de transcripcin. Enseguida comprobar el lector que las posturas te-
ncas no sIempre comclden con la prctica investigadora.
transcripcin" (Atkinson, 1998: 54). Las formas dos y tres se consideran "do-
cumentos secundarios parciales", que cumplen el propsito de auxiliar en la
localizacin de la informacin contenida en la grabacin. Aade este autor
algunas consideraciones sobre la conveniencia y directrices de la edicin de
las transcripciones. Se refiere, por un lado, a algunos retoques o modifica-
ciones que hagan ms legible el relato oral del entrevistado. Por ejemplo,
adems de la puntuacin v formacin de prrafos, la transcripcin de pala-
bras segn su deletreado estndar -y no tal como el entrevistado las pro-
nuncia, omitiendo consonantes o vocales segn su acento o el uso oral colo-
quiaI
6
-. Por otro lado, hay algunas recomendaciones de edicin que resultan
sorprendentes (y provocarn el rechazo de muchos lectores) si no se tiene en
cuenta el propsito de elaboracin de material biogrfico en el que se plan-
tean '.
Desde la direccin del Centro para la Investigacin Cualitativa, en la Uni-
versidad de Aarhus (Dinamarca), Steinar Kvale aboga por la transcripcin,
aunque reconoce que "la cantidad y forma" de sta depender del propsito
de la investigacin, adems del plazo de tiempo y el dinero disponibles. Al
igual que Atkinson (y otros autores) subraya el consumo de tiempo que su-
pone la transcripcin literal ycompleta de las entrevistas. Admitiendo la va-
riabilidad de la estimacin del tiempo empleado por un mecangrafo, segn
la rapidez yexperiencia de ste, segn la calidad de la grabacin yel detalle
que se precise, por cada hora de entrevista el clculo es de "alrededor de cin-
co horas" s
Kvale (1996: 168-172) se plantea adems otros interrogantes, todos eIJ os
relacionados con esta tarea (estresante y fatigosa, segn afirma) con un tras-
fondo terico y metodolgico que vamos destapando. Quin debera trans-
cribir?, invita a preguntamos. Ante esta cuestin, presenta una solucin que
hace intervenir las dos respuestas extremas (que el investigador lo haga o
que delegue en personal auxiliar o pagado al efecto). Esto es, supervisar yco-
rregir las transcripciones encargadas a un mecangrafo. Coincide con la
prctica profesional conocida por m en Espaa, tanto en el contexto de la
empresa de investigacin social aplicada y de mercados como en el mbito
acadmico. Ahora bien, hay en este terreno amplio margen para la mejora
de dicha prctica. La recomendacin de Kvale acerca de la necesidad de ela-
, POt' supuesto. Atkinson advierte que estas u otras reglas de edicin variarn de acuerdo
con los propsitos del investigador v su aproximacin analtica.
7 Sirva de ejemplo la pauta dada de omitir las oreguntas del entrevistador. o los comentarios
de ste; o la agmpacin de los fragmenws de la entrevista de relato de vida que tratan sobre un
mismo tema (Atkinson, 1998: 56), No "bstante, en esta ltima sugerencia se produce -a mi jui-
cio- una confusin entre la transcripcin v la elaboracin o recomposicin que supone ]a es-
critura del informe final. en el que se presen'ta el resultado del estudio.
, Atkinson (1998: 54) seala igualmente que la transcripcin. viene aser "la parte que consu-
me ms tiempo de todo el proceso", Su estimacin se concreta en una horqilla de entre 3 y 6
horas por hora de cinta grabada.
borar "instrucciones escritas para los transcriptores", sobre todo si son va-
rios, merecuerda algunas carencias demi experiencia investigadora. Setra-
tadedeficienciassubsanables, pero acostadeun laborioso trabajo desuper-
visin, correccin yedicinquepuedeevitarse.
Llegadosaestepunto, convienehacer unadistincin queataealatrans-
cripcin yal anlisis. Por un lado, enel momento dehacer uno mismo ode
encargar latranscripcin interesa acabar dedecidir (si nosehahecho antes)
qu enfoques oestilos analticos sepretenden aplicar a lasentrevistas 9. Por
ejemplo, enel denominado anlisis de la conversacin desarrollado por etno-
metodlogos seaplican sistemas detranscripcin mucho ms detallados que
en otros enfoques analticos. Silverman (1993: 118ss) ofrece una versin
simplificada delas convenciones o smbolos detranscripcin empleados en
este campo 10 Ahorabien, como tercia Wengraf (2001: 216), las diferentes
"versionesdeconvencionesparalingsticas" surgieron conel findeanalizar
porciones detextomucho ms pequeas que lasentrevistas extensas. Sere-
conocelautilidad deindicar pausas, laentonacin enfticaolasexpresiones
detimidez yrisa. Perosedesaconseja el empleo detodo el apar~aje paralin-
gstico.
Por mi parte, aado que, si sesigueel consejodeMishler (yaanotado) de
volver una v otra vezalagrabacin original, el empeo por latranscripcin
al detalle puede relativiz;rse ms an. Tampoco hay que olvidar que "la
transcripcin implicacuestiones ticas" (Kvale, 1996: 172),especialmente si
sebaraja lapublicacin sinanonimato 11. Esteautor ofreceun ejemplo desu
experiencia investigadora en el que un profesor de dans le recrimin que
hubiese transcrito literalmente sus palabras, enlasqueel profesor mostraba
un uso muy pobredelalenguaqueenseaba. Al tener noticiadeestemales-
tar, Kvalemodific la transcripcin de modo ms correcto y legibleen el
lenguajeescrito. Sucreencia, entonces, dequelatranscripcin literal era "la
ms leal yobjetiva" cambi; y, a partir de entonces, se muestra cauteloso
con la posibilidad de incurrir en "una estigmatizacin no tica" de indivi-
duos ogrupos. Ademsdeestaprecaucin, serecomienda aprovechar el mo-
" Por otro lado. habr que tener en cuenta los requisitos de mecanografa informtica de los
programas desarrollados expresamente para el anlisis cualitativo asistido por ordenador. So-
bre ello seescribe ms adelante.
,1, Para una actualizacin de consejo ypistas bibliogrficas sobre esta cuestin. puede con-
sultarse la direccin en Internet de: ETHNO/CA, www.pscw.uva.nllemcaiindex.htm. Con carc-
ter ms general (en cuanto que obvia las convenciones paralingsticasJ y ms especfico (en re-
glas bsicas de mecanografa informtica pensando en los programas de ordenador que avudan
en el anlisis), conviene consultar el fichero de instrucciones para la transcripcin en wWIV.cag-
das. soc.surrev .ac.ukJtranscri be.htm.
I! Por e!lo, el estilo de la transcripcin puede depender del destinatario (el investigador,
los entrevistados, el pblico lector). No es slo el estilo analtico loque cuenta. Deah la necesi-
dad de realizar en ocasiones diferentes transcripciones, unas ms detalladas .vde uso interno
del analista v otras editadas de acuerdo con los compromisos de anonimato v otras cuestiones
ticas.
mento de la transcripcin para salvaguardar la identidad de los entrevista-
dos, si nosehahecho enlapropia grabacin.
La revisin de la transcripcin: oportunidad
de arranque analtico intenso
Otraforma (yareferidaenparte) decompensar lafaltadeprecisin inheren-
tea la transformacin del lenguajeverbal y no verbal al modo escrito pasa
por l~escntura denotas. Enlaliteratura anglosajona sehaestablecido laex-
preslO~,mem~ (fonna abreviada del latn memorandum) para referirse a la
anotaCl.on.~eIdeasque.surgen mientras seescucha unagrabacin, seleeuna
transcnpclOn o cualqUierotro material deinvestigacin. En el procedimien-
to deanlisis.cualitativo propuesto por Glaser y Strauss (1967) sepromueve
d~,sdeel com~enzodel.estudio laescritura denotas de anlisis e interpreta-
clan para regIstrar las Ideasquevayansurgiendo durante lacodificacin (Va-
lles, 1997:350ss) 12.
Recientemente Wengraf (2001:209ss) retorna las aportaciones deGlaser
(1978) y Strauss (1987) aesterespecto para abogar por su aplicacin en las
entrevIstas ;,ualztatlvas; y, particularmente, en la transcripcin destas. "Te-
rnble error -advlerte- acometer latranscripcin (olarevisindelotrans-
cnto por otros) yluegoempezar aanalizar. Hay queaprovechar laoportuni-
dad de la_pnmera audicin de la grabacin no slo para hacer la
transcnpClon (o supervisar1a, en su caso), sino tambin para escribir notas
deanlisis einterpretacin.
Cuando escuchas la cinta por primera vez, pero slo durante esa vez prime-
ra: seprovocar una riada de recuerdos vpensamientos (oo.)como los pensa-
mientos elmpreSlOnes de lapostsesin.oodisponible slo una vez (oo.)
Si. al final del proceso de transcripcin, todo lo que tienes es una trans-
cripcin perfecta, pero ningn memo terico, habrs desperdiciado el 60%o
mas deesta ventana de oportunidad [Wengraf, 2001: 209].
Hav en estas votras sugerencias de Wengraf buena dosis de"counsel of
perfection'. comol mismo reconoce. Sead;;ite, por ejemplo, queel virtuo-
i2 La imbricacin de esta actividad intelectual en un estilo de investigacin v anlisis como
el de la;!.rolll1~ed the?rv, orientado a la generacin de teora. ha hecho que se :alifique a estos
illel11(}ral1dos de anatltlCOS (Strauss. ]987: 30). El captulo de Strauss titulado "Memos and
memo-writing" retorna v avanza laaportacin de Claser (] 978) Theorelica/ Se>1sitivitv, donde va
se expona (en captulo aparte) ]a impol1ancia de "La escritura de memos teJicos" ~n la codifi-
cacin. Degran inters es tambin la distincin que hicieran Schatzman yStrauss (] 973) entre
Ilotas de observacin (NO), ilOtas l11elOdo/gicas (NM) v IlO!aS tericas (NT). Este sistema triple
d notas, a la base del trabaio eie campo. seha recogido en el programa ATLAS/ti por su creador
Thomas Muhr. - e
sismo metdico al que serefiere suele practicarse, sobre todo, con las pri-
meras entrevistas ("analizadas en mayor profundidad que las siguientes").
No hadesorprenderse el lector ante lafranqueza deesta afirmacin. Rep-
seselarespuesta que da Glaser a lapregunta sobre cunto transcribir y se
entender que hay fundamento metodolgico tras laaparente economa de
esfuerzo. En todo caso, el planteamiento defondo deTomWengraf no debe
caer ensaco roto. Esta esotra perla: vieneadecir quelacinta siempre esta-
r ah para que se la transcriba; en cambio, las ideas que surgen cuando
omos lagrabacin sedesvanecen rpidamente. En otras palabras, 10 quese
propone es convertir la labor ardua de la transcripcin en una actividad
creativa, "equivalenteauna entrevista enprofundidad" quesehaceel inves-
tigador as mismo durante latranscripcin olarevisin desta. El momen-
to delaescucha, por primera vez, delagrabacin sonora puede convertirse
enuna ocasin perdida oenuna oportunidad derevivir laexperiencia dela
entrevista y poner en marcha el anlisis intenso. Por ello, la actividad de
transcribir directamente (o de revisar y consolidar 10 transcrito por otros)
hadeestar abierta tanto al auxilio delas convenciones parali~sticas per-
tinentes como a la escritura de anotaciones de todo tipo (de mtodo, de
anlisis einterpretacin). Para esto ltimo nada mejor quetrabajar con una
plantilla en la que se dejeespacio a los mrgenes para dichas notas o me-
morandos 13. Por supuesto, las anotaciones pueden hacerse en el texto trans-
crito en forma desubrayados oresaltes conlaayuda delpices, bolgrafos o
rotuladores decolores. Todo vale, con tal dedestilar los contenidos, lossig-
nificados y sentidos presentes de manera explcita o implcita en el texto.
En lailustracin siguiente reproducimos un extracto delatranscripcin de
mi entrevista conngel deLucas, donde semuestran lasprimeras anotacio-
nes hechas al margen, sobreel papel, antes deproseguir con lacodificacin
enel ordenador 14.
i3 Hoy en da. resulta muy recomendable avudarse (a lo largo de todo l proceso de trata-
miento de las entrevistas v otros materiales de investigacin) con los medios tecnolgicos ljue
los programas informticos ponen a nuestro alcance. La revisin de las transcripciones y laes-
critura de anotaciones simulando las tradicionales notas al margen (con las ventajas de su orga-
nizacin y recuperacin automatizadas) son slo algunas de las posibilidades que ofrecen los
paquetes desarrollados en los ltimos aos.
" Laentrevista corresponde al Proyecto de Innovacin Educativa (PIE 99119) ya referido en
capitulas anteriores. Es una ilustracin desprovista del color (que seha suplido con los subraya-
dos aqu) y de otros recursos frecuentes cuando se trabaja a mano alzada (circunferencias y
otros garabatos. que indican el grado de ,-elevancia de los fragmentos textuales, etc).
EXTRACTO DE LA ENTREVISTA NGEL DE LUCAS-MIGUEL VALLES GRABADA EN EL LABORATORIO DE
TCNICAS CUALITATIVAS DE LA FACULTAD DE CCPP y SOCIOLOGA (UCM)
TRANSCRIPCIN .NOTASAL
MARGEN
MV: "Hay tambin una labor de trabajo en equIpo, cmo. en Trasfondo del
esa parte de anlisis que siempre se ha entendido como una la- }'1NLISISEN
bar muy personal de alguien, bueno pues un trabajO en el que EQUIPO
uno se encierra con sus cmtas y sus transcripciones y dems (ver Gp. 29)
pero por el... por lo que comentas, yo colijo un poco que tam-
bin hay esa .. hay ese trabajo en equipo, bueno. en tu caso con
Alfonso Orti en algunos estudios ..?
AdL Si se puede trabajar en equpo, mejor. no? Porque hay
algo que, hay que decirlo siempre en voz baja, "no? aunque en
este caso por muy baja que lo diga ..
MV: Estos son micrfonos que te recogen ... DefiniCIn
AdL . .pues va aquedar ...va aquedar grabado "no? .. En el an- ANLISIS
liSiS. el nesga es escaso, nc? Porque en rea}idad de lo que se trata lo implcito,
es de ver qu han dicho ellos. los partJClpantes en los gmpos, y tam- niveles segn
bin de aquello que, aunque no hayan dicho, como el caso de la pSIcoanlisis
denominacin "embnn" est Implcito en lo que han dicho. Yo di- (cont Ejemplo
ra que, cuando uno est buscando lo implcito y lo lleva al lnlorme estudio
de mvestigaCln para dar coherencia a ese ... especie de estructu- despenalizacin
ra de posIciones discursivas a las que aludia antes, pues uno se aborto)
est mOVlendo en el mvel de lo preconsciente. Gnc? El nivel que
desde la perspectlva freudiana pues llamanamos el nivel pre-
consciente Ahora. hay momentos en que es poslble ir un poco
" ms abajo, en loprofundo. al Illvel de lo mconsciente, "no? yla m~ " [poslble cita]
ca manera de entrar en el nivel de lo mconsClente es mediante la
identiJicaCln con aquel que habla. Ese Illvel pSiquiCO de io profun- " [relevancia]
do es solamente acceSible, a travs de huellas que hay, que hay en
el discurso que te han dado, pero que son huellas ambiguas. i'lmbi-
valentes. tambin. eh? A mi aqu me gusta siempre recordar un
rragmento del viejO Heraclto que refinndose a LDgos que dice'
'Igual que el seor cuyo ... Logos. Igual que el seor cuyo templo
adivinatorio est en Delfos. ni dice ruoculta. da seales". Y enton-
ces. las seales de lo profundo. estn en el nivel manifiesto. Pero
su mterpretacln solamente puede hacerse mediante laIdentifica-
cIn con el que habla. Y !latenemos otro medio
J \iIV Mediante una cierta empata?
AdL: Una cIerta empatia. una CIerta empata Una proyeccin
afectva
MV Ponerse en su G [conclusIn,
AdL Es decir. t. esa huella nenes que mterpretarla desde tu tesIs]
propia subjetividad Y entonces ah el trabaja en equipa es pro- Trabaja en equipo
bablemente, el mco medio, el nico medio de, cmo te diria
yo, el nico medio de controlar tuspropias proyecciOnes y de lfl-
tentar objetivarlas.
MV Pomndolas encomnconotros compaeros.
AdL: Ponindolas en comn con otros compaeros, no?
Compaeros o compaeras, no?Digo esto de compaeros o
compaeras no por estar a la moda, no?, ahora que todo el
mundo dice esto, sino porque por ejemplo, en la investigacin
sobre el aborto, que estbamos haciendo Alfonso Ort y yo.
pues echbamos muchiS1!T1ode menos pues la presencia de una
mUjer. Digoesto porque nuestras proyecciones eran mterpreta-
ciones de machos, por muy vergonzantes que furamos, no?,
pero eran... interpretacIones de varones, no?Enel sentido po-
SItiVOy en el sentido reactivo. Claro, y esta prctica dela identi-
ficacin es una prctica que los pnmeros socilogos que nos de-
dicamos a la Investigacin cualitativa en esos tiempos alos que
he aludido antes cuando hablbamos deJess lbez, pues de
una manera ms omenos Intensa, hemos pasado por la situacin
pSicoanaltica.
MV Hayunaspecto ..
AdL O bien por el divn. obIenpor grupos teraputicos, por
grupos teraputicos, como pacientes, no? Para aprender un
poco, no?, loque sonlasproyecciones, "no?
MV: S, queria preguntarte tambIn..Ah hay unafrase que la
publica J ess Ibez en su obra . y es aquello de que el nivel
mximo, el... recuerdas no?, que hace esa distincin entre el
nivel minimo, medio y mxiInoetctera del anlisis, dice que el
nivel mx1!T1odel anliSiSseaprende leyendo los informes finales
de los estudios reales. Estoa m SIempre me ha... me ha dado
mucho que pensar, y laverdad es que estoy de acuerdo con
ello en lamedida en que ami me hafuncionado. Yode hecho
he aprendido mucho leyendo tu informe, leyendo los estudios
de otros socIlogos. Tequera preguntar hasta qu punto esta
distinCin entre mveles quehace Ibez tambin es ladistincin
que hace entre los contextos convencionales, los contextos eXiS-
tenciales, de algunaforma
----FIN DECINTA1----
AdL: No hay que ocultara. porque del contexto .. el contex-
to ..
MV IdeolgICO.
AdL: .. el contexto ideolgico en que la operacin censal se
desarrolla, y en cierta forma el juiCIOhecho desde mI propia
posicin ideolgIca. ese contexto pues es ladeSCripcinhecha
desde mpropio..
MV Terefieres al...al captulocuatro. Gno?
AdLdesde mI propia pOSIcInIdeolgica y es el captulo
cuatro.
medio control
proyecciones
'"
Zrraga aludealos
lOstiempos del
GDpsicoanalistas
moderadores
los3
niveles
de}. Ibez
lvN Al final es el meollo, no?dela..
AdL.Al fmal es el meollo, el contexto IdeolgICOde laopera-
CIncensal y lacrisISdelosvalores democrticos, ybueno, en-
tonces hay cierto juiCIO,desde mi propIa posiCInideolgIca,
de los resultados del proceso de tranSICIn,no?, que se ven
claramente e191 Ahoraseven mas claros, no?, desde el 2000,
desde el 12de marzo del 2000se ven ms claros todava, "no?
los resultados del proceso de transicin, "no? Y claro, pues.
esto es lainvestigacin real, no? y luego en las conclUSiOnesy
recomendaciOnes finales hay como un bajar de ese niVel, a inten-
tar Integrar en ese nivel los obletiVos concretos de la inVestiga-
Cin..
MV: Lademanda, "no?, el encargo.
AdL: ..en el contexto que da sentido aesos resultados obte-
nidos, no? Detal manera que yo nohubiera podido dar cuenta
de cmo funCiOnancada uno de... cada una de las preguntas de
los cuestionanos censales si no hubiese hecho la expOSicin de
ese contexto ideolgiCO, tal y como yoloveo, apoyndome muy
literalmente enlosdiscursos delosgrupos, "no?
MV: Eso es, no?Hayuneje que, lorepites muchas veces, el
eje fndamental de los discursos obtemdos es J ustamente esa
percepcIn del censo como. como,.. untemor al control fiscal.
como unaposibilidad de control fiscal, esto delas operaciones
censales. Y yocreo que esa es laclave, "no? de..
AdL:Es la clave. no? Cualquier operacIn censal se encon-
trar con esa resistencia ms omenos activa, pero esa resISten-
ciaselaencontrar siempre cualquIer operacin censal.
"bajar de nivel"
[este es un
ejemplo de j ViVO
code, ocdigo en
VIVO]
MV El aadido tuyo ese de hablar de laCriSISde los valores
democrticos. "no? ladebilidad esta que dices del sentimIento
democrtico. es poner unpoco en situacin esos discursos en
lahistoriatambin de laspersonas que ahi hablan, ,~no?Lahis-
tOriaunpoco del pas, ode estaSOCIedad.
AdL Claro. claro, tampoco habia lugar para mucho, pero.
pero se ve ahi enalgn jugar del informe donde VA pongo de 1m
parte, no?, porque eso enlos grupos no ha salido pero est lm-
pliclto. que desde el 81hasta el 91desde el punto de Vistascal
han pasado muchas cosas, ono? y es que progresIvamente. y
para deCIreso yorecord mi propIa experiencIa. "no? progre-
SIvamentelapoblaCinespaola se fueincorporando alatribu-
tacin directa, prog:eslVamente. desde el 81hasta el 91 Detal
manera que los censos del 91 eran los primeros censos de la
democracia. Porque nohay democracia smfiscalidad.
No hay democraCla smlscalidad. Y entonces. pues aqu,
apoyandome en algunos autores como (Ladau). por ejemplo
me parece que hace unareferencia a (Laclau). muy de pasa-
da. porque esto no es una publicaCln acadmlca Si e.sto se tu-I
'llese que pubiicar para la academIa. pues tendra que recon-
contexto
eXIstencIal
ho
[histOria]
anlisisde lo
implcito
Autoobservaclon
AutobIografa
Informe
NO ACADEMICO
vertido y poner una multitudde referenCIas apIe de pgina y
de referenCIasbibliogrficas, pero aqui no tiene sentido hacer
unacosa de ese tipo, notieneningnsentido, porque aqu delo
que se trataba era de resolver un problema pragmaiIco, no?, y
era'Gque hapasado enlaoperaCInpadronal y en qu medi-
da el sentido de lo que ha pasado se puede hacer manifiesto
para que seutilIcecomo experiencia en otras operaciones cen-
sales sucesivas?" no?Entonces, pues aqui hay encierta medi-
da, pues lahIstoria'-ID poco, lahistoria, !lna hlstona m!lY breve,
(no7 de la lranS1Cln democrtlca en relacln con la morall1scal
no?ydalaLrnpresInde que en el 91pues lamoral fiscal pues
sehavendo abajo ,~no?
Contnbur no es unorgullo. no?Yorecuerdo aquel pacIente
de f,eud que tuvounavez unsueo de que sucotizaCInaHa-
cienda era elevadislllla. no?yclaro, el deseo que ah se man-
festaba era ocupar unrango social eievado, porque en todas las I
SOCIedadesdemocrticas, siguiendo alas sociedades tribales.
que tambIneran democrticas, eh, hasta que se hunden como
cultura tribal. pues el que mas aportaba alacomunidad era el
que alcanzaba ms altorango, desde el punto de vistadel pres-
tigioSOClal, "no?Entonces, todo eso hadesapareCIdo. Entonces,
todo eso hadesapareCIdo. y en el caso espaol hadesapareCI-
do enimpenado muybreve de tiempo. Y esto es loque descri-
be, lo que desclbe la mvestigaClon Pero he serialado objeto
de lamvestigacln.
MV Claro, si. si
AdL: Esto era ajgo Cfue yo me encontr sin pensar (:ueme lo
lba a encontrar cno? Pero que hay qll pasar por ello para dar
cuenta del objeto de la Investigacin, no? Si no pasas por ello,
no lo entiendes, no?
IvrI' S. Bueno, yo al leer el mformeSIempreme hapareCldo
un mformevaliente, en el sentido de que el mvestlgador no se
oculta. No se ocultalapropia (armacIn, lapropia mlrada.. la
propia mIrada, insisto, Ideolgica tambIn, de qUIenest fir-
mando ese informe, eno?
Problema
pragmatico
OBJ ETO de la
Investigacin
PSIcoanlisis
(freud)
Aplicado
al objeto de la
investigacin
Analista
SUJ ETO de la
Investigacin
Visibleen
INFORME
En la nota 10 va se ha remitido al lector a las recomendaciones que ofrece la
Universidad de Surrev 15 sobre los do 's v los dont's de la transcripcin, cuan-
,< Esta universidad viene desarrollando ei CAQDAS Nelwor!wlg POCel Ilas siglas CAQDAS
responden aCompUTer .4ssisted Qualitative Data SOftware . Adems de ofrecer formacin v :lse-
soramiento sobre el uso de progranlas para el anlisis cualitativo asistido por ordenador, lle-
van a cabo estudios sobre los analistas (usuarios yno usuarios de e~te sottt.vure) de matenai
do se contempla el uso de un programa informtico en el anlisis de mate-
rial cualitativo. Por ejemplo, hay programas que admiten caractersticas de
procesado de textos como letras en cursiva, negrita, subrayados o en color;
mientras que otros trabajan slo con ficheros guardados como "Texto slo"
o "Texto con saltos de lnea", En el caso de que se utilizasen estos ltimos
programas, sera Llnaprdida de tiempo el uso de cursiva o subrayados en la
transcripcin para indicar verbatim del entrevistado o nfasis en su tono de
voz.
Un paso ms, pensando ahora en los programas que estn en la vanguardia
(como Atlas/ti o NVivo). Me refiero a la capacidad de conectar, bajo una mis-
ma unidad hermenutica (Atlas/ti) o proyecto (NVivo), no slo las transcripcio-
nes de todas las entrevistas, tambin sus con-espondientes notas de campo, las
notas de la lectura bibliogrfica, las notas tericas (theoretical memos) y otros
documentos. Estos otros documentos pueden ser textuales, audiovisuales u
otros (imgenes fijas digitalizadas, archivos sonoros ytodo tipo de documento
off-line 16). De este modo, la tradicional transcripcin de una entrevista cualita-
tiva (compuesta nicamente con el lenguaje escrito, en el que se haba trans-
formado la grabacin sonora) se convierte en un documento compuesto. Con
la asistencia del nuevo software, la transcripcin se compone no slo del poso
de lo mecanografiable, tambin de la imagen fija o audiovisualdel entrevista-
do, del entrevistador, del lugar de la entrevista (por ejemplo); tambin de los
documentos on-line u otT-line que se manejaron en la sesin de entrevista, o
antes y despus de sta. De esto y de todo lo que queramos conectar bajo un
mismo proyecto (NVivo) o unidad hennenutica (Atlas/ti), cuando acometamos
la tarea creativa de la transcripcn (directamente o mediante su supervisin).
En cualquier caso, la tarea est abierta al anlisis yla interpretacin, cuya ma-
terializacin la facilita la ayuda del artilugio informtico,
En otro lugar 17 me he referido a las ventajas ydesafos del uso de progra-
mas especializados en el anlisis cualitativo, la inclusividad e hipertextualidad
son dos de ellas. Siguiendo a Seaie (2001: 654) los "programas induyentes"
son los que, por un lado, permiten la importacin de ficheros de texto en cual-
quier formato, as como "marcar, codificar ybuscar audio, vdeo e imgenes
cualitativo. El libro de Nigel Fielding v R:lv Lee (1998) ofrece los primeros i'esultados de estos
estudios.
16 En el programa de la firma QSR (Qualllalive Solwi011S &Research) N1ii1'O se puede vincu-
lar a un mismo proyecto material transcrito en soporte informtico, pero tambin material ()ff~
!ille (es decir, cualquier documento que no se puede o no se quiere transcribir, o digitalizar), A
estos docume!1tos se les de!1omina proxv dOCllI71ents en NVivo v en ellos podemos archivar por
ejemplo los ndices de ias cintas de audio o vdeo tomando como referencia para la localizacin
de los contenidos el comador del magnetofn t) el cronmetro del reproductor de VIdeos. Esta
sera una manera operativa de practicar la propuesta de Glaser (1992) de no transcribir comple-
tamente las entrevistas.
17 Seminario sobre illvestigacin AvanZ.ada Cualitativa Asistida por Ordell(L{~or. Granada (no-
viembre 2001 l, organizado por laFundacin Centro de Estudios Andaluces. Ponencia publicada
posteriormente como documento de trabajo S200UOS.
escaneadas". yse aade que la "incIusividad" significa tambin poder codi6-
car documentos "off-line". Esto es, documentos nodigitalizados, pero que s se
incluirn en las operaciones analticas de bsqueda o relectura. En relacin
con la"inclusividad" est lacapacidad deconectar el texto queanalizamos con
otros documentos textuales, audiovisuales u otros. Deeste modo se produce
un hipertexto, similar a los documentos electrnicos a los que nos hemos fa-
miliarizado con laconsulta de pginas web en Internet. En palabras de Seale
(2001: 666) "elloevitaladescontextualizacin porque laconexin (link) no ex-
tracta un segmento, sino que lo muestra en su localizacin original", rodeado
por el resto del documento; y, si loquiere el analista, puede establecer enlaces
entre el fragmento textual ylas notas deexplicacin einterpretacin.
A laluz deestas ventajas parece que pierde peso el inconveniente que se-
alaran Leey Fielding (1996), del que sehace eco Barry (1998: , 2.10), y que
severbaliza como "laprdida delo inmecanografiable" en el anlisis asistido
por ordenador. Lapopularizacin de la tecnologa del escner, por un lado,
v la codificacin "off-Iine" mencionada anteriormente, por otro, hacen que
~o seexcluya del anlisis todo aquel material cualitativo que p~ diversas ra-
zones no sepuede ono sequiere digitalizar.
Un ltimo apunte, pensando en los escenarios tecnolgicos del anlisis
cualitativo del prximo futuro, que ya se vislumbran y se ensayan hoy. La
previsin la hace, tempranamente, Kvale (1996). Desde lafecha de escritura
y publicacin de su monografa hasta la actualidad (seis aos despus), ha
tenido lugar un cambio muy acelerado en el desarrollo de programas infor-
mticos que ayudan en el anlisis de material cualitativo. En gran medida
ello sedebe alas innovaciones de programas ya creados en los aos anterio-
res y que experimentan notables mejoras con la aparicin de nuevas versio-
nes en la plataforma del sistema operativo Windows. Kvale conoce la obra
de Weitzman yMiles (1995), un excelente estado de la cuestin por esas fe-
chas, pero se hace eco adems de los desarrollos tecnolgicos en curso. Es-
tos ltimos orientados al anlisis directo de cintas de audio y vdeo "aho-
rrando la circunvalacin de la transcripcin" (Kvale, 1996: 174), y con ello
los problemas metodolgicos que implica la transformacin del lenguaje
oral al lenguaje escrito. Ms an, este autor resea brevemente un programa
(KIT) 18 que permite codificar en pantalla la forma oral (sonora) de laentre-
vista. Algo que, rudimentariamente, empez a permitir la versin 4.1 de
Atlas/ti desarrollada por Thomas Muhr (en la Universidad Poli tcnica de
Berln) hacia 1997. Laversin 5 deAtlas/ti 19 (yyala4.2) incorpora laposibi-
;, Las siglas del programa dans responden, en ingls, a Qualilalive 1l11erview al1d Therapv
Al1alvsis; y fue desarrollado por Carl Verner Skon en el emler al" Qualitative Research de la Uni-
versidad de Aarhus (Dinamarca 1.
19 Esta versin fuepresentada por Thomas Muhr. en Espaa. durante el Seminario ya referi-
do (en nota anterior) celebrado en Granada en noviembre de 200l. en el que anunci su lanza-
miento para abril-mayo de 2002. previsin que no seha cumplido.
Iidad de codificar ficheros de vdeo, con las limitaciones que audio y vdeo
suponen en unidades de almacenamiento de memoria digital. Deesto ltimo
nada escribe Kvale, aunque la tecnologa de los discos compactos, las lecto-
ras-grabadoras de DVDy otros avances van haciendo cada da ms factible
lacircunvalacin de la transcripcin.
La interpretacin: enfoques y operaciones
de anlisis y sntesis
No pretendo hacer aqu una exposicin acadmica del vasto panorama de
posibles enfoques y estilos analticos, aplicables sobre el material producido
al calor de las entrevistas cualitativas 20. Tampoco seaborda, con detenimien-
to, la presentacin de las maneras concretas de manejo de informacin cua-
litativa (con ayuda informtica osin ella) 21. Lo que sigue trata demostrar al-
gunas puntas del iceberg existente en el mar de la investigacin social. Al
igual que en los captulos anteriores, recurrimos a la experiencia investiga-
dora de primera mano, sobre todo, para ilustrar algunas estrategias de anli-
sis y presentacin de las entrevistas abiertas o en profitndidad. Aprovecho
este relato, ms bien personal o autobiogrfico, del taller de lafabricacin de
interpretaciones para dar lapalabra aotros autores tambin.
Un paso decisivo hacia laconcrecin del anlisis, cuando setrabaja con ma-
terial cualitativo en general (entrevistas, grupos de discusin, documenta-
cin, observaciones) se halla en lanocin de omnipresencia del anlisis (Va-
lles, 1997: 325). Es decir, hay actividad analtica en todos los momentos de
una investigacin. Primero, durante la formulacin del problema y otras de-
cisiones de diseo (muestrales, por ejemplo; deseleccin de casos, contextos
y fechas para laobservacin, ladocumentacin ylas entrevistas). El investi-
gador proyecta un anlisis, basndose en su formacin, en los estudios pre-
20 Esta labor, ms erudita. se hizo en buena medida en un captulo extenso, dedicado a la re-
visin de procedimientos y tcnicas de anlisis cualitativo, que se public en Valles 1997: cap.
9). El lector interesado puede consultar all, adems, una presentacin didctica del "legado de
la tradicin chica~ense" (induccin analitica. el MCC de lagrollllded theorv, entre otros) v su
"relevo" (los enfoq~uessemitica-estructurales de anlisis de textos y discursos). Estos elementos
de anlisis cualitativo complementan las retlexiones eilustraciones expuestas en otros captulos
dedicados a la metodologa biogrfica va las el11revislas en protimdidad.
21 Una visin ms general Valles, 1997: 391-401) yfocalizada (Valles. 2000b; 2001bJ va se
ha publicado.
vios propios yajenos. Si haprevistoy, luego, realizado investigacinendife-
rentes contextos, varios casos individuales ocolectivos(familias, escuelas,...)
y en diferentes fechas, la capacidad analtica en trminos de comparacin
ser mayor quesi no hasido as 22. Segundo, en lafasedecampo nohayni-
camente "recogida" dematerial queluegoseanalizar. Dehecho, seproduce
tambin actividad analtica. Por ejemplo, durante larealizacin deunaentre-
vista en profmdidad, el entrevistador descubre claves deanlisis einterpre-
tacin queofrecen lospropios entrevistados
2J
. Y l mismo practica un anli-
sis, ms o menos improvisado, a travs de sus intervenciones, muchas de
ellas interpretativas como sehasealado al referimos alastcticas de recapi-
tulacin, por ejemplo. A estas y otras formas deactividad analtica e nter-
pretativa, que suceden en el momento del encuentro de entrevista y cuando
an no haconcluido el trabajo de campo, selesdael nombre deanlisis pre-
liminares.
Por ltimo, encaso deque nosereentreviste, dentro del mismo proyecto,
sepasara auna actividad denominada anlisis intenso; yquesedesarrolla a
partir del material acumulado, entre stelas transcripciones ~ lasentrevis-
tas. Comprensiblemente, este momento tiende a hacerse equivaler con el
anlisis. As es en sentido estricto, pero no en sentido amplio y ms preciso
como seacaba deexponer. Sin duda es en esta fasecrucial en laque el des-
pliegue (analtico) yel repliegue (sntesis) deactividad interpretativa es ma-
yor. Algunos viejos maestros en este oficio se refieren a "lahora de laver-
dad", ladelaescritura del informe y presentacin pblica delosresultados.
No es tarea queconvenga hacer ensolitario. por el entrevistador solo. Lade-
teccin yexpansin del sentido delasentrevistas (junto con el resto del ma-
terial del estudio) gana, notablemente, con lacolaboracin deotros investi-
gadores. En parte, esto seconsigue al tener en cuenta el acervo terico yla
investigacin yapublicada por otros. En los ejemplos siguientes, deanlisis
llevados a cabo sobre entrevistas cualitativas, trato de ilustrar estas y otras
reflexiones metodolgicas.
:2 Por ejemplo, el anlisis comparativo de los casos entrevistados en una misma zona territo-
rial o unidad de observacin da lugar a opciones analticas denominadas por algunos autores
vvithin-site analvsis o wirhil1-casc analvsis (Miles v Huberman, 1984; l 994l. Estas formas de an-
lisis suelen complementarse con el anlisis cruzado de casos pertenecientes a un mismo contex-
to territorial (cross-case a/1alvsis) o a contextos diferentes (cross-site analvsis). Una ilustracin
de estas posibilidades analticas se encuentra en Valies (1997: 226-231). '
23 Kvale (1996: 187 ss) traza una visin general del proceso de anlisis de las entrevistas cua-
litativas, en la que resalta esta clase de aportaciones analticas que bacen los entrevistados, ade-
ms del entrevistador, durante la sesin de entrevista.
Ilustracin delatrastienda del anlisis deentrevistas
cualitativas no asistido por ordenador
Mepropongo, en este apartado, abordar una exposicin de primera mano
acerca del proceso deanlisis einterpretacin seguido en una investigacin
yaintroducida en loscaptulos anteriores 24. Para ellocuento con losCLlader- ;C
nos de campo en losquesefueron archivando las tareas realizadas alrededor '-*
de las entrevistas, siguiendo un sistema de ficheros entrelazados por entre- '::,
vistad025. Por otro lado, dispongo tambin deloscuademos de materiales te- ~
ricos (CMT)26, amodo defichero bibliogrfico, correspondientes adichainves-J
tigacin. Unadelasrazones deesteotro tipo deregistro era dejar constancia ';j "
del orden cronolgico en el que me acercaba a las obras relacionadas con ~
losaspectos tericos y metodolgicos del estudio. Enseguida adopt laano- ,~--.i
'",j
tacin REi, iniciales que responden a las "reflexiones en torno a la investi- "O;
gacin" que las lecturas me provocaban. Un primer cuaderno o fichero bi- ':J \ .1.J
bliogrfico mehaba servido enlaescritura delatesina para argumentar los ::-.;: _..
materiales de campo (documentos. observaciones, participacin y entrevis- \:, "-
tas) con los textos metodolgicos ytericos de los socilogos. Un segundo ~''{?
cuaderno seabri con la tesis, con esepropsito depoder fechar lamarcha < ;L ''-
delainvestigacin ensuvertiente bibliogrfica. ~, '\
En lugar~deoptar por un mero resu;en, organizado alfabtica~ente, se ~.~ * \;)
prefiri mantener un registro cronolgico deoscomentarios, las ideas yre- .~2 ~.~
f1exionessurgidas delas lecturas hechas, teniendo entre manos laexperien- ,~( .ts'!::
ciaylarcsp;nsabilidad deconducir a buen trmino una investigacin real. \~!':'}
Unadelasprimeras anotaciones en el CMTdescrito seprodujo tras lalectu- '-'CJ j X;-, .1
ra del libro de Schwartz yJ acobs (I984). Como podr comprobarse, en la !J tJ ,
transcripcin que hago a continuacin de lo anotado entonces, se trata de
reflexiones en las que se muestra lapreocupacin por el modo deproceder
en el anlisis deentrevistas en profimdidad. Aparece, a este respecto, la in-
fluencia de laetnometodologa, delos analisras de la conversacin, dela so-
ciologa formal y otros enfoques.
" Me refiero al provecto de investigacin becado en su da por el Programa de "Formacin
de Personal [nvestigador" en Espaa tFPI), que culminara en mi tesis doctoral (Valles, 1989l.
" Una primera ,-eferencia e ilustracin de este sistema de fichas va se ha hecho en el capitu-
lo 4, al tratar sobre !a conveniencia yla prctica del registro de impresiones yobsenraciones
tras laentrevista.
" La denominacin "cuaderno de matenales tericos" (CMT) la tom de; libro de Ken Plum-
mer Docwneurs orlie.
PRIMERAS NOTAS PARA UN ANLISIS DE LAS ENTREVISTAS EN PROFUNDIDAD
Notas del cuaderno de materiales tericos, indito, correspondiente a la inveStlgaclOn de Valles (1989)
Enprimer lugar, y conobjeto de poder proceder post:riormente ,ala"recupera~
cin" de lainformacincontenida enlacmtamagnetoforuca, anoteenmlcuade~
no de campo el lugar, tiempo y unas observacIones, que entIen~o, refendas a,?
dramos llamar "el contexto etnogrfico de unaentreVISta (CIcourel), AsI,
~~ d" 1 ~
pienso que tengo en cuenta, aun realizndolo de manera Istmta, a sugeren ,
de algunos autores de grabar en lamisma cinta"loque surgI como slgrufica~l-
va" enlaentrevista, al concluir sta; algo en este caso lIDposiblepor laduraclOn
delaentrevista, que ocupatodalacinta** , ,
Ensegundo lugar, considerando lacaracterizacin de la ~ntrev~ta, estapue-
de ser defInida, fielmente, como "entreVIstano estructurada en laque, presu-
puestos otros aspectos delamisma, cabe hacer mencin del proce'so informal de
interaccin, que hatenido lugar entre el entrevistador y lapersona entreVIstada,
por medio del cual creo haberme ido "sensibilizando',' conlosproblema,~m;por-
tantes ycon sentido para el entrevistado, que se han mcorporado en la gw.ahd~
laentrevista", surgiendo una diverSIdadde preguntas slgruficatlvasy de pro>J a
bles respuestas quetienensentido,
5/4/1985
Pasando al' anlisis de laconversacin", ste nos descubriria la "organizacin
estructural general" de laconversacin mantenida en la entreVIsta:dlVldIdaen
secciones ligadas, tales como inicios, terminaciones, pnmeros temas segundo~
temas, etc; cada una de las secciones, asuvez, conuna estructu~amtemapro
pia, supropia colocaCInparticular dentro de toda laconversaClOn(mIcIos,ter-
minaciones, etc,) asi como unarelacin estructural defirudacon,;tras seCClOnes,
19ualmente, descubriramos una "estructura interconversaclOnal en el curso d~
laconversacin cuando serelacionan por losmIembros conversaClOnescomple
s
tas con otras, esto es, laconversacin de laentreVIst~con otras conversaclOne
a
mevias. Dentro tambIn del anlisisde laconversaClOnno habra que olVIdar;,
~xistenciadeunaserie de "recursos de conversaCIn"como el "contactoVISUal ,
los 'ruIdos de oir" ("hm",'oh", "uh-huh") o "lacontestacin" conceptualizados
como'onentaciones conscientes" entre el entrevistado yel entreVIstador,
" Este primer mtento de anlisis de una entrevista en profundidad, no estructurada, se/ap
t
o-
, , , d liS . / ' Cua ta -
ya conceptual mente en el conocimiento adquJ rldo en la lectura e manua ,OCIO ogza rctr'
va, de H. Schwartz V J . J acobs, yconcretamente reglstrado, para su consulta ope~at]v~; bE LA
ca, en fichas de conceptos referidas fundamentalmente a ENTREVISTAS v ANALIS
CONVERSACIN. , . ", ~omienzo del
',* Laentrevista aludida es lapnmera entreVIsta de prueba o piloto que hIceal L _
{rabaJo de campo de lainvestigacin referida (Valles, ]989), fechada el 1de marzo de ]98;,.
Adems, el anlisis detallado de laentrevista concreta, como "conversacin
natural" (Garfinkel),nos desvelar el fenmeno de las "formulaciones", stas "no
slo definen y describen laconversacin anterior, sino que guian el curso de la
conversacin futuraal suscitar contestaciones, al mtroducIr temas nuevos y alIni~
ciar nuevas clases de secuencias", tal como sealan Schwartzy]acobs, 0, como
susprimeros formuladores, Garfinkel ySacks, detallan:
Unode los miembros puede utilizar algunaparte de la conversacion como una
oportunidad para describir esa conversacin, para explicarla, o caracterizarla, o
aclararla, o traducirla, o resumirla, opara proporcionar laesencIa de ella.., Esto
qmere declT que un mIembro puede utilizar alguna parte de la conversacion
como unaocasInpara formular laconversacin,
El siguiente paso, entiendo, consistiriaen rellenar esta base conceptual y me-
todolgica conlos datos concretos de laentrevistatranscrita, enlamedida en la
que stos existan realmente, Ahorabien, nuestro objetivo al tener en cuenta las
condiciones de produccin de laentrevista, su caracterizacin y su anlisisme~
diante el "anlisis de laconversacin" no se habra cumplido, Todo este trata-
miento no tendria otrajustificacin, dentro de los objetivos de lainvestigacin"
que lade facilitarla "recuperacin" de lainformacincualitativabuscada al en-
trevistar alos indiVIduos,1"J proceder asi supongo que obtengo untipo de infor-
macin alaque puedo dar unmayor grado de confianzay lacategora de "da-
tos"; luego, al tratar de adquirir y organizar estos datos, buscando lospatrones
que hay dentro de ellos, puede que en formadeliberada opor suerte descubra
patrones entre ellos..
Siguieron otras muchas lecturas (Whyte, 1943; Ort 27; Becker, 1971; Ber-
taux, 1981;...). Dela obra Biography and Society, compilada por Daniel Ber-
taux, se leyeron y anotaron las contribuciones de varios autores, siempre te-
niendo presente nuestra investigacin sobre la transicin juvenil al trabajo y
a la vida adulta en dos zonas de Madrid. Delas numerosas fichas que pasa-
ron a engrosar mi CMT, reproduzo aqu la correspondiente a la lectura del
texo de J ane Synge "Cohort Analysis in the Planning of Interpretation of Re-
search Using LifeHistories".
27 Me refiero a la lectura de un escrito de Alfonso On, no publicado convenClonalmente
pero que circulaba en los aos setenta y ochenta como material de lectura en sus clases, titulado
"Tcnicas sociolgicas y psicolgicas aplicadas a la investigacin del mercado". Este material
abordaba la cuestin de la complementariedad y pertinencia de los enfoques metodolgicos
Cuantitativo vcualitativo.
APORTACIONES TERICO-METODOLGICAS PARA UN ANLISIS DE LAS ENTREVISTAS EN PROFUNDIDAD
Notas del cuaderno de mat eri al es t eri cos, indito, correspondiente a Valles (l989)
miento tradicional o convenclOnal sobre el que se apoyan las estadsticas y la
propia culturadeunpas
[cItar L.Znaga InformeJ uventud 15-30 anos]
CJ RACTEPJ ST!CAS DEMOGFAFICAS BA.5rCAS DE LAS DCADAS
DE SU'CURSO DE 'v1DA"
1985 J OVEr-J ES (15-25 artos)
ECONOML"I DEMOGRAFti\ POLITICA 1985
1959
I
25 aos
ANOS SESENTA 1960 23 anos
1961
Naclll1lento 1962 Boom Babybcom 1:"inaJ es 22anos
,2cononuco dictadura
lrlanCla 1966 j 8anos
1967 17aos
1969 1.5aIios
CriSIS CriSIS familiar
I '1\'7"'
Desciende uemecfaClCi anos ICl i,) :;:onorr1lca
A.frOSSETE:~TA 1976 :;aro tJ m2o hogar
j
1977 Divorcios ?olitIca laboral
OCHEHTA
F2[O '.::ohabnacin 18-22anos
t981 juveml ,:ohortes Legalizacin
AdolescenCIa 1982
numerosas aos porro
yJ uvenlud Econcmld
sesenta' 'jovenes
l5-1731'los
1985 sumergida
Biography and SOClety rBertaux, 1981)
"Cohort Analysismthe Planning of Interpretation of Research UsingLifeHisto-
ries
J aneSynge, McMasterUmversity,Canad
Este artculo ha significado illl gran paso adelante en mi investigacin, hasta el
pillltode ilevarme areplantear laprnera parte del esquema ndice de mi pro-
yectada tesiIIa.Es decir, la"i..'1formacindemogrfico-urbanstica" no debe for-
mar captulo aparte, amodo de presentacin de datos estadsticos yde planea-
miento a mvel de distrito y de bamo; sino que debe entenderse como
instrumento de il.'lliSlS(demogrfico y urbanstico) para disear las entrevistas
biogrficas einterpretar lashistorias devIdaque seinvestigan. "-
El usc de los anlisisdemogrficos ("cohort analysis" ...) enlos que se tienen
en cuenta las "experiencIas de las cohortes" ylos "pattems" demograficos
propios de su curso de vida nos permitir recoger e mterpretar los datos de
las historias de vida obtenidos de losJ venes (15-25 aos, en 1985) en el con-
texto de las caractersticas demogrficas bsicas de los anos sesenta (dcada
de su nacimiento e infanCIa)yde los aos setenta y primeros ochenta (dcada
de su adolescencia yjuventud, dependiendo de las cohortes o grupos de
edad).
Yendoms allde loslmitesde este artculo, centrado enlademografia hist-
rIca, en mi estudio sontambin necesanos otros anlisisque nos tracen el con~
texto econmico, politico. urbanistico y muniCIpal de Espaa yde Madrid en
cada illlade estas dcadas y, por tanto, para cada uno de los grupos de edad
De esta forma, introducimos la dimensin histrica, el cambIO social y laedad
donde se ubicanlas biografas: asi como el nicho urbano de cada curso de vida
(ver GlenElder, enBertaux81; Yesquemas anexos).
J ane Synge (]981 237) llama tambin la atencin sobre la importancia de
"Thelength andthetmingof stages LrIthecyclehave also changed, and itisim-
portant to interpre, life-l.lstormaterial mthe light of these changes" Aunque la
autora se refiere a ejemplos de mvestigacion en demografia 'istrIca. creo que
es tambInvlidaesta observacin enmi estudio de J venesenMadnd. Precisa-
mente, al acercarte ala'nda cotidiana:ie algunos de estos J ovenes encuentras
cmo hay etapas de su vida "quemadas' o, mejor, superpuestas. El J ovenque
estudia y trabaja o el J ovenque slotrabaja aunaedad temprana, o el que est
en paro estan a caballo entre una etapa de J uventudyotra de madurez que no
coinciden conlosciclosdevidaconvencionales respectivos. SuJ uventudes adul-
taysumadurez margmtl.. Estos cambios en laampltudde los ciclos de'nda y
en su temponzacin correspondiente con laedad ponen en cuestln el trocea-
Re considerar lapertmencIa de adjuntar este esquema (ms elaborado) al
presentar lautilizacindel :mllsisdemo<;;rficoj de lacontextualizacin'istri~
ca, socioeconomica ;J olticayurbamstico-mumcipal, en el diseo e mterpreta-
cinde las "entre'Ilstas bIograficas' delosjovenes enMadrid
Con la avuda de mi CMT, revivo hov la trayectoria de lecturas seguida
en un momento de la investigacin en el que las primeras entrevistas ya es-
taban hechas. El vrtigo inicial del trabajo de campo se haba superado y
ahora la angustia del aprendiz de investigador social la provocaba la tarea
pendiente del anlisis v la interpretacin de las entrevistas cualitativas. Los
hijos de Sllche::, de Oscar Lewis (197311961 e.o.) y The Gang. A study of
13/3 gallgs in Chicago, de Frederic M. Thrasher (J 927) dejaronsll impron-
ta en mi formacin investigadora y supusieron un avance en el estudio en
curso 28. Pero ms decisivo an fue el artculo de Ren Levy (1984), "Per
una ricerca biografica integrata dal punto di vista strutturale-teoretico".
Son varias las razones de ello. Una, Levv ofreca una ilustracin del uso del
concepto "biografa de estatus" en la interpretacin de la fase juvenil de la
"storia di vita", mostrando las conexiones entre los procesos micro-sociales
y macro-sociales, incluso teniendo en cuenta el contexto urbano 29. Dos, en
nota a pie de pgina Levy se refera a la obra de Richard Sennett (1970)
como anlisis que estableca un puente entre lapsicologa evolutiva y laso-
ciologa, especialmente lo relativo a la sociedad urbana. Del mismo modo
que los escritos de J ordi Planas (1985) o Mariano F. Enguita (1985), entre
otros, me iban a ofrecer poco despus un anlisis sociolgico detallado (y
para el caso espaol) sobre el mbito escolar o de la educacin, Sennett re-
presentaba esto mismo (para el caso norteamericano 30) para el mbito fa-
miliar y del contexto urbano. As, fui estudiando a fondo cada uno de los
mbitos institucionales de participacin del joven, contenidos en el esque-
ma general de Levy. Tres, de lamano de Levy llegu tambin'ilJ artculo de
Szciepanski (1962) sobre el mtodo biogrfico, cuya lectura signific un
gran paso adelante hacia la concrecin del procedimiento a seguir en el
anlisis de las entrevistas cualitativas. Recurro nuevamente a mi CMT para
reproducir algunos fragmentos de la reflexin metodolgica anotada en-
tonces.
" La labor de ms de siete aos de investigacin recogida en la obra de Thrasher signific
un aporte extraordinario en el anlisis de los "jvenes difciles" (callejeros. navajeros, ...), con los
que yo haba practicado una observacin semiparticipame en el barrio de Bellas Vistas (Tetun);
y en el anlisis de laelltrevista en profundidad al abogado voluntario que trabajaba con ellos en
su reinsercin social.
29 El modelo de labiografia de estatlls, frente a la estratificacin basada en la edad, es slo
uno de los conceptos utilizables en el anlisis de las entrevistas en profmdidad de corte biogrfi-
co aportado por Levy.
lO En mi CMT qued anotada esta advertencia, que recojo slo parcialmente: "...tendr que
estudiar la posible discrepancia de las afirmaciones de Sennett con respecto a los tipos de jve-
nes ybarrios madrileos. Sennett habla de 'simplificacin brutal y funcional' del 'espacio social
de las ciudades ... En cierta forma. esto puede demostrarse tambin para los casos estudiados
(Tetun-Bellas Vistas yChamartn-HispanoamricaJ , como reas urbanas homogneas que
ofrecen asus jvenes moradores espacios sociales (...) simplificados homogeneizados funcional-
mente (...)".
SUGERENCIAS PARA EL ANLISIS DE ENTREVISTAS CUALITATNAS TRAS LA LECTURA
DE SZCZEPANSKI (1962)
Notas del cuaderno de materiales tericos (indito), correspondiente aValles (1989)
Manua de Sociologa Empinca (Kbnig,1973)
"El mtodo biogrfico", J anSzczepanski
(...) Despus delavaloracincrticade R Levy, aqu anotaremos lasideas provo-
cadas oaportadas por el artculodeJ . Szczepanski.
Lospioneros de este mtodo "creyeron encontrar material sociolgico funda-
mental para lainvestigacin de lainfluenciarecproca de los valores objetivos
culturales y de las actitudes de los individuos" en estos "documentos persona-
les"; para ellos (ThomasyZnaniecki) lacorrespondencia ylasautobiogrfias, so-
bre todo. Tales autobiografias "deberian ser escritas de acuerdo a ciertas nor-
mas, y stas, asuvez, serian dictadas por latotalidadde las hiptesis de trabajo
conlas que hemos emprendido las investigacIOnes(...) reunidas laspreparamos
tcnicamente para laevaluacin, formulandounndice-problema correspondien-
te, y realizando una seleccin en relacin alas informaciones que se contienen
endichos materiales, .." (p. 595)
Enmi investigacin los "documentos personales" son, fundamentalmente, en-
trevistas no estructllradas y mis propias observaciones transcritas de inmediato,
tras el trabajo de campo, Estas tambin han sido realizadas de acuerdo aciertas
normas ystas, asuvez, dictadas por lashiptesis detrabajo de lainvestigacIn;
ahora queda prepararlas tcnicamente para su evaluacin, con la ayuda de un
Il'-J 'DICE-PROBLEMA, etc.
Pero existen varias posibilidades de evaluacin de autoblOgrfias,ypor tanto,
de entreV1stasbiogrficas. Robert C. Angell. citado por J Szczepanski, distingue
seis (ver pp, 596-597), LaaudiCInde mis entrevistas, como documentos perso-
nales reconocidos por R C. J \.ngell(p. 597), espero meproporcionen algunas de
esas posibilidades sealadas por este autor:
1. ideas generales nuevas..
2. hiptesis enrelacin afenmenos yprocesos cometos...
3. material deilustracinsobre ciertas hiptesis formuladas
4. comprobacin dehiptesis
5 material que permita una comprensin de ciertos procesos psicolgico-
sociales
6, material de orientacin ( .) enlaformulacindel problema y delosobJ eti-
vos de lainvestigacin.
Llamanespecialmente mi atencInestos dos ltimos puntos: el 6medalasma-
yores esperanzas: meurge producir (redactar) unatesmaconlosmateriales em-
piricos ytencos acumulados..
No obstante, J . Szczepanski nos advierte de las ventajas de la autobiografia
(p, ~399)Y de las distmtasclasificaciones que se hanhecho de las mismas, E, W
Burgess, e,g" distingue: a) de tipo crruca, b) de autodefensa, c) de confesIn,
d) de autoanalisis
Valorar las ventajas de las "entrevistas blOgrficas" de mI investIgacIny ha-
cer suclasificaCInpuede ser unpaso mas enlavaloracintcnicay lamterpre-
tacln de estos documentos personales, Igualmente se podrian seleCCIonarlos
motivos advertidos que han inducido o han estado presentes en las entrevistas
de cada joven entrevistado, locual es unelemento ms de valoracineinterpre-
tacin de las propias entrevistas, de su formay su contenido, Losotros motivos,
los apelados en lapresentacIn de lainvestigacinpor mi ("laexplicacinpara
mi y para mi investigacin", en trminos de W F Whyte) debern ser tambin
consIderados, EnmI caso, adiferencia de las autobiograas polacas, nohahabI-
do concurso, ni premio monetario: mas bien el motivode contribuir al material
cientficoyami propia formacinCIentficahanprimado (,,),
Encuantoalastcnicas de interpretacin y evaluacinde losdocumentos per-
sonales, se ofrecen, de laliteratura eXIstente,5formas procedim~ales o direc-
trices enlaevaluacin",
El mtodo constructivo"
El mtodo delae]8mplificacion."
El mtodo del anlisisde contenido"
Elaboraciones estadisticas",
El analisistipolgico,,
Efectvamente, estas tcnicas", sepueden combmar enlainvesgacin; enmi
estudio de J ovenes en Madrid yase hablaba en el Plande Trabajo de laMemo-
ria-Anteproyecto deunatipologiade comportamIentos oestrategias devida, esto
es, de un "anlislstipolgico", Adems, en el desarrollo de lostrabajos de inves-
tigacin, de reCOgidade materiales empiricos por unlado y de materiales teri-
cos por otro hahabido unarefleXInen el airepropIa de un anlisiso "mtodo
constmctivo", al ir dando unamterpretacin determinada amis entrevIstas conla
ayudade unaparato conceptual tomado del idiomaconceptual general y espec-
ficodelalIlvestigacinSOCIolgica
Aqui hay que subrayar tambInunrasgo muypropiO demi estudio, quemejo-
ralacalidaddelosmateriales "conunacoplamientodelosresultados ecolgicos
oestadisticos, losdocumentos personales ganan ensignificado,," Estaspalabras
de J Szczepanski tienen su ilustracin en mi estudio los materiales empincos
(entreVlstas, observacIn directa",) obtemdos de venes en Madrid van referi-
dos a;venes dedos bamos distintosenlamisma"ciudad; mas incluso, el investl-
gador ha ,sidoel observador y el entrevistador y ha llegado a los vecindanos
concretos de cada joven, en casos hasta sus mIsmas viviendas, De esta forma
creo que losresultados de mi investigacin. apoyados en estos materiales, pue-
den, especialmente al ser deli..rnitadosoonceptualmente en formaexacta, aclarar
formas fundamentales de lostipos de oomportamiento de grupos oonoretos e in-
dividuospartioulares (J . Szczepanski),
Asimismohayunintentode confrontar o "aooplar" los 'resultados estadisticos"
de informes y estudios sobre laproblemtica de los jvenes Estos patrones
ouantitativosal orrecer unmaroo descriptivo general aescala nacional siren de
trasfondo para dar tambin mayor significadoalasbiografas paroIales de los
venes urbanos que oonforman patrones cualitativos a escala ecolgicamente
concreta ycondimensiones personales de grupos eindividuos
LaInfluencia de los escritos referidos deRen Levyy J an Szczepanski fue
tal que elabor una nota terica ymetodolgica sobre el primer paso a dar
en el anlisis e interpretacin de las entrevistas realizadas en los dos barrios
madrileos. El trabajo de campo 1(laprimera ronda de entrevistas) se haba
efectuado a lo largo del mes de marzo y la primera quincena de abril de
1985, en el barrio administrativo de Bellas Vistas (distrito de Ttun). Y, en
el barrio de Hispanoamrica (Chamartn) haban tenido lugar desde finales
de mayo hasta mediados dejunio deese mismo ao. Lanota que sereprodu-
ce a continuacin est fechada el 19 de julio de 1985, En ese momento, se
haban acumulado algo ms de treinta entrevistas. entre los dos barrios; ysu
anlisis intenso era a~tareapendiente ms perentoria, '
PROPUESTA DE PRIMER PASO EN EL ANLISIS INTENSO DE =VISTAS CUAL!TATNAS
Notas del cuaderno de materiales tericos (indito), correspondiente a Valles (1989)
PARll UNA EVALUACIN-INTERPRETACIN DE LOS MATERIALES EMPiRICCJS
('DOCUMENTOS ORilLES")
EE/E-ies unprimer esquema dela entrevista, esto es, de las'deciaraclOnes-bos-
queJos de vida" relatados por el propIO joven entrevistado en el contexlO deter-
mrnado de unaconversacIn enprofundidad, animada y conducjdacon CUIdado
en tomo auna 'gulade entrevIsta' en lamente del mvestigador. Pero. al mismo
tIempo, tal esquema est diseado con proPS110Sde evaiuaCJn-L'lterpretacln
de las'descnpClones partlculares' por loque se handiferenclado varlOSlIIlb-
tos de experiencia y partiCIpacIn,LTJ rnediatos al mdividuo, Adems, estos con-
jurltosde declaraClones se calificanasu vez C0[;10"percepciones" (Pe) o "pro-
yectos" (Pr) y de forma conjunta 'anhelos" (vase j, Szczepansh El mtodo
blOgrflco), distingmendo stos delasmeras' obseraclones"
Esteprimer paso en laevaluacin..i..rterpretacinde los documentos orales"
mediante esta agrupaClny seleccion de las informaciones que se contienen en
dichos materiales, nos llevaapreparar tcnicamente las entrevistas para sueva-
luacin, formulandoEEo 'ndice-problema" ..
Losfundamentos tericos de estos EE/E-i mdican lapostura analitIca adoptada
en relacion al metodo biogrfico laposibilidad de integracin, en trminos de
complementariedad, de laconcepcIn propIa de labiogrfiade estatus (R.Levy.
1984) y lade quienes se concentran en el ambiente vital nmediato del ndividuo
(conlatendencia aolVldarlosniveles sistmIcos y los mbitos estruclUralesms
distantes...).
QUIereesto decir quelas "declaraciones-bosquejos devida" sehanagrupado
en esferas de expenencia. porque desde unpunto de vistaterico-estructural se
entiende que lacondicinobjetivadel J ovenest influyendosu experiencia vital
subjetiva. LafaseJ uvenil de suhistoriade vida, enlaque se encuentra, es desde
unpunto de vistacultural unafase de trarJ Sicin;loque, estructuralmente, se en-
tiende como tranSICInde unaparticipaCInen el mbito nteractivofundamental
de lafamiliade origen auna crecIente participaCInen los mbitos mteractivos
externos, conungrado deinstltucionalizacindiversificado:
'"
o en mi nvestigacln fundamentalmente, ESCUELA,BARRIO-GRUPODE PA-
RES-CONSUMOY pm~OQUIA-GRUPODEPARES-TIEMPOLIBRE
o conmenor atenCIn,COMUNICACINDEMASAS, ..
Esta "trarJ Sicin' supone. en general, una modificacindel budget de tiempo
del J oveny de formaespecifica, unaserie de trarJ SformaClonesque caracterizan
lasituacinyla'cormotacln" del joven socialmente (ver R.Levy-esquemas).
Encada entrevistado, sus decaracIOnes sonoexpresan manifestaciones de vo-
luntadactivas, normatIvas reguladoras "!determmantes del desarrollo SOCIalde la
personalidad aIslada del declarante. Por tanto. creo poder encontrar material so-
CIolgicofundamental para lanvestigacln de laIm]uencIa recproca de los valo-
res objetlVos cuiturales yde las actlludes de los indiVIduos en estos "documentos
personales" Estoexige lanvestigacion del significado que las personas atribu-
yen alas cosas y alossucesos (experiencias); y de los "anhelos" que correlacio-
nancon los mismos (percepCIOnes, valoraciones, proyectos.),G Szczepanski,
1962)
Espero poder nvestlgar losmie-o-procesos directamente experimentados en
las trarJ SformaclonesproduCldas por latrarJ Sicinen los casos de J venes en un
contextourbano: asi comolosfenmenos tpicos del J ovencomo
- el problema de laIdentidad personal ligado asuposicin de semi-integra-
cinrespecto alaestnrctura SOCIal
- el fenmeno de lassubculturas, igualmente conceptualizado como "nterva-
lo" recorrido colectivamente o reelaborado ndlviduaLrnenteycaracteriza-
dopor suntegraclnlimitadaenlaestnrctura estratlficadadominL.'1te.
Esta propuesta, as formulada, de primer desbroce analtico intenso se
aplic de modo muy literal con los primeros casos entrevistados en el barrio
deBellas Vistas, como puede comprobarse acontinuacin.
APLICACIN A) DE LA PROPUESTA DE PRIMER PASO EN EL ANlJSIS INTENSO
DE ENTREVISTAS CUALITATIVAS
Notas del cuaderno de materiales tericos (indito), correspondiente aValles (l989)
7
191711985 . ~ \
~~~:D"
Tetun-Bellas Istas -
Roberto
DECLARACIONES - BOSQUEJOS DE T7DA.EXPERIENCIAS - PERCEPClONES (Pe) _
PROYECTOS (Pr)
l. ESCOIJ I.R
o (O) dejalosestudios (2BUP)alos 17aos
o (Pe) fueunaequivocacin meterse enel Bachillerato
o (Pr) qursoestudiar Electrnica, pero nohuboforma
o (Pe) semetl aBUPcomonicaopcin
(Pe).
2. LABORAL
(Pr) le consigui el trabajo (panadera) lamadre de un amIguete, del ba-
rno, quesabia que yoqueria trabajar (...)
(O)unaoy4meses enlapanaderia
(Pe) "tenialamili encima. lomejor era en vez de perder dos aos. apro-
vechar. irmeya"
o (Pe) (Pr) "enlapanadena nosepoda subir...nunca mandabas ennadie..
en cambio, en laGuardia Civil si... porque loque descargan en ti lodes-
cargas tenotros..
o (Pe) (Pr)
3 BARRIO
o (O) antes estaba en]oaquinAIjona, enlacallelimitrofeconCastilla
o (Pe)legustaba el barno teniaallitodos sus amIgosylostiene
4. PJ I.RROQUIA
o (Pe) cuando estaba VlVlendoensubarrio unamlguete lepresent aFlixy
todaestapea que somos el grupo juvenil (...)
5 FJ llvIlLlA
o (Pe) yoconlafamilianosuelopasarlo mucho. yolafamiliacuantoms le-
J OSmejor, sobre todo enverano.
En cambio, enseguida se opt por una aplicacin ms esquemtica, ms
grfica, de este primer paso analtico. En el extracto siguiente sepuede apre-
ciar la ganancia que supone la visin sinptica de estos nuevos esquemas.
Sin duda, hay una prdida del verbatim del entrevistado, pero se preserva
mejor lasecuencia en laque surgen los temas y subtemas de laconversacin
mantenida en la entrevista. Y las conexiones entre los asuntos tratados que-
dan mejor expresadas.
APLICACIN B) DE LA PROPUESTA DE PRIMER PASO EN EL ANIJSIS INTENSO
DE ENTREVISTAS CUALITATIVAS
Notas del cuaderno de materiales tericos (indito), correspondiente aValles (1989)
1
FAMILIA
hijade unaespaola yunalemn (seas deidentidad, presentacin)
hermano mayor Econmicas +aprendizaje enbanco alemn
veranos enAlemania,Alicante, consuspadres (muycontrolada)
ESCUELA
cole91.oalemanbilinge, desde el preescolar al COU
amigos "gente demuchas pelas" (cheque de 50.000 mes. esquian mucho),
"sonmixtos"
OCIO/ACTMDAD EXTRI\ESCOLAR(atletismofederada. ingls en 1. Brit-
nico)
TRABAJ OS
sloclases particulares por clases particulares (iniciativade ella)
"mequeria apuntar aCruz Rojaymi madre medijoqueni flores"
"comidael cocoporque vaaestudiar para parado"
estudiar medicina oingenierias
CIUDAD
Moncloa, antes Orense, tascas Plaza Mayor, Vallehermoso, barrio por
aqui...
VECINlJ ARlO:"cuando tenga pelas y meindependice me quedar avivir
aqui...
CASA
"salnlobastante grande para que quepa el piano. el TVy el video, y los
seis.
~~Il.-i
Una vez elaborado eK&gueflli0;on ladescripcin de los asuntos tratados
en la entrevista, se proceda a su interpretacin. A efectos operativos, se
abra una nueva ficha, denominada "deanlisis conceptual del perfil biogr-
fico de las experiencia relatadas" (AE/E-i). El propsito de este segundo paso
en el anlisis intenso no era otro que ensayar laescritura del caso, resaltando
el significado del trabajo en las experiencias y proyectos vitales del joven.
Esto es, laexposicin e interpretacin de sus relatos devida con laayuda de
sus palabras, pero tambin del lenguaje sociolgico )1. A continuacin se
muestra el resultado deesta operacin (entre analtica y sinttica) en los dos
casos que han servido para ilustrar el paso anterior. Seobservar enseguida
que no sesigui una plantilla o molde idntico para todos los casos. Cuando
seacometi el anlisis de las entrevistas correspondientes al segundo barrio,
se haba avanzado ya en la conceptualizacin. y la capacidad de compara-
cin, desntesis ygeneracin de conceptos tambin era mayor.
ILUSTRACIN A) DEL SEGUNDO PASO EN ELAN1JSIS INTENSO DE ENTREVISTAS CUALITATIVAS
Extracto del cuaderno de materiales tericos (indito), correspondiente aValles (1989)
~ ~
, , L
20/7/1985. Y ,l\,-lA
~ ~~\~\V
Tetun-BellasVistas ~,-,.\lj,,~
Roberto
1. Lasdeclaraciones manifestadas en esta entrevista por este joven pod....ran
clasificarsecomo documento oral personal de tipoautodefensa y de autoanlisis.
al mismotiempo.
2 Laexperiencla enlaESCUELA,durante laetapa EGB,sigrific"aos ame-
nos" y "casi todos losamigos" dehoy; por el contrario BUP,cortado en 2tras re-
petir 1, loverbaliza como "errnea equivocacin" por suparte; como "nicaop-
cin" antesus intentosfrustrados de estudiar Electrnica, loque "siempre quise
estudiar". Por ello, "pas totalmentedelos estudios'" actitudquevaacompaada
de su correspondiente imagen opercepcin de esta institucin:"los estudios no
sirvenpara nada, por mucho que saques lL'1 diez, si notienes algodonde enchu-
far." declaracin que sur91.al hablar de susolicitudalamili enlaGuardia Civil
y donde habia aplicado este mismo criterio: "mehe buscado todos los enchufes
posibles...".
Reduciendo lagran riqueza de larealidad descrita enestos bosquejos de vida,
setratadel tipodeJ ovenconceptualizado, deformaShllplista,comofracaso esco-
lar, cuya realidad muestra ms bien una faltade apoyo instituclOnaly familiar
para materializar unos deseos de aprendizaje profesional especficos jlJ mismo
31 Kvale (1996: 190) seala que este momento de "anlisis propiamente", que sucede al inter-
pretar individual () colegiadamente (con otros investigadores) la entrevista transcrita, "implica
el desarrollo de los si~nificados de las entrevistas, travendo el entendimiento de los sujetos as
como proporcionand- nuevas perspectivas del investigador sobre el fenmeno".
tiempo. es el joven trabajador U7), queya "estaba deseando trabajar" estando en
esa escuela intil para l; y as, el TRABAJ Ointerrumpe su experiencia escolar
cuando "lamadre de un amiguete. que saba que yo queria trabajar ..." lellam
para ir aunapanaderia. Pero el trabajo de unJ ovencon antecedentes escolares
fracasados resuJ tser unnuevo fracaso Laescuela, al parecer, nolehabatrans-
mitidolos aprendizajes claves para el trabajo el horario y lasumisin (M.Fer-
nndez Enguita).Y as:
(.) mientras yo hacia lo que eiJ os querlan, pues que era un tia cojonudo, pero ( )
me dormi un dia 35minutos cuando estaba trabajando de 5de la maana a 5de la
tarde (.) el encarga' o general me dljO que no quera trabajadores de lUJo.Yo le
dlje que no ramos trabaJadores de lUJo,sino explotados ... Le mand a tomar por
culo y le pedl las 40horas (.) me echaron
(.) tenia la mili enClma () lo mejor era en vez de perder dos aos, aprovechar,
lrme yay asi slo perdla uno. Si podia entrar en la Guardia Civl1,pues era un ao
que podia aprovechar para el futuro. un trabaja fijo, que eslo que busco ahora den-
tro de la rmli
Enel mundo del trabajo volvaacolocar sus nhelos, sus proyectos persona-
les; porque de l podan surgir los elementos de su identidad personal freme a
suposicin y rol dstintosen el campo interactivo de su familiade origen, condi-
cionados por laautoridad del padre.
(.) En la Guardla Civl1subiras de categora y sublr dinero y en el otro SltlOsubias
de categora, pero de dinero estabas lo mlsmo () t cobras tus 38000 ptas en la
mili y ests como un seor, puedes tener todos los gastos que qUieTas,etctem et-
ctera (.) con lo que poder deClr por fin a illlpadre. mira S0j1l1pollas, (qu qUie-
res' ctanto dinero?, pues tmalo. Para que no eche en cara nada, ypegarle con ello
en los hoC1cos, pero as. ,pumba!
Estas declaraciones descubren los "anhelos" y valoraciones del individuo,
arrancados de sus experiencias vitales, de subiografia. Setratade hechos SOCia-
les mismos laintencinde ejecutar unciertohecho el nimode imponer aotros
una cierta norma; el deseo de realizar un cierto ideal: lasensacin de un cierto
deber. Manifestaciones determmantes del desarrollo social de lapersonalidad
del declarante,
Pero lacaractenzacin de este J oven, cuyatlpolog:tzacinse habia iniciado al
conocer suparticipacin enlaescuela y el trabaJ o, noest completa Slolvidamos
sucalidadpersonal adqunda enotros mbitosde interacClnexternos (el barrio,
laparroquia" ..); asi como su calidad personal adscnta en lafamiliade ongen,
Estapostura analillcaantelos mbitos vitalesdel J ovenconcreto nos recuerda la
posicin estructural de su fase biogrfica, caractenzada precisamente por una
participacin extensa y una pos1cinmenos jerarquizada y con desempeo de
roles heterogneos.
Advrtase que aqu, en este primer intentode J \E/E-i,he seguido el orden de
aparicin de estos mbitos de interaccin en laentrevsta, en laque lairlforma-
cin relativa alafamiliaaparece, significativamente, al final; apesar de que la
comprensin de tales esferas personales se entienden mejor conocida laexpe-
rienciafamiliar,mbitodel queparte latransicin.
LavidadeBARRIOlleneunasignificacincrucial enlacomprensin einterpre-
tacin de esta biografia, y al mismo tiempo este joven laha descrito de forma
particuJ ar expresando su consciencia y su percepcin del espacio social de la
ciudad enlaque vve. El testimonio de este joven nos permite ver anivel micro-
social cmo el fenmeno de renovacin social enlaciudad se experimenta en la
historiade vdaindivdual de unJ oven Para entender estas afirmaciones es pre-
ciso conocer el barrio administrativo de Madrid, en el distritode Tetun, con el
nombre de BellasVistas, Basteaadir aqu que este barrio hasufridolatransfor-
macin de sufranjaperimetral en edificaciones modernas destinadas aunas cla-
ses econmicamente ms solventes que las anteriores, expuJ sadas haciabarrios
perifricos delaciudad oalasciudades satlites de lametrpoli.
(.) Antes estaba enjoaquin /1rona, en la caJ lelimitrofe con Castilla (.) me gustaba
el bamo; tenia todos miS amigos yles tengo (.) mi vlda la SlgOhaciendo en ml ba-
mo. Ahora VlVOen otro barrio, vamos, VlVO., sepuede deClr vivir porque alli tengo
la casa, etctera. Pero aJll no paro na' ms que eso. para comer ypara cenar Aquel
no lo considero ml barrio, smo mi casa para dOrImL. Fuencarral es un bamo muy ..
muy sosoymuy aburrido.
Cuando estaba vviendo en "subarrio" conoci al grupo J uvenil de laPARRO-
QUIAdeSanX.Heaqui unasituacininteractivams, nueva: el gmpo secundano
ogmpo de pares; conotros roles para nuestro joven trabajador, sinescuela pero
conalgoms queaprender ("convvencias") yque ensear ("catequesis").
(..) (..) (..)
Por ltimo, aunque ya ha habido continuas referencias a ella, laFAMILIAde
origen de unJ ovenclaro y directo ensus declaraciones, tambin sobre este m-
bitointimo.
(.) Yo con la familia no suelo pasar lo mucho ,yo la famnJacuanto ms lejOSmejor,
sobre todo en verano (.) nunca nos hemos ileva'o blen porque son de otra, de esa
edad de los aos 40 (..) los problemas son con el padre, con la madre no hay nlfl-
guno
Tieneunahermana y bastantes famil1aresque vvenfueradel barrio, lamayo-
faenMstoles. El fenmeno de larenovacin sOClalde laciudad que menClcna-
ba antes ha afectado a toda la familiaextensa. Celebra el cumpleaos de su
"abuelilla" ylallevapor ah conel coche, ;;losdems sonunos hlJ Osdeputa, as.
hablando encastellano". Sumadre nosellevabien confamiliaresdel pueblo por
problemas de herencIa que tuvieron, pero l si quiere convIVircon ellos Supa-
dre es descrito por l vehemente ycontlltasnegras:
Las declslOnes de mI padre a m me dan por culo, hablando en plata (...): a mI
padre le dan venas: cuando estaba estudiando deca que trabajara ycuando estaba
trabajando deca que estudiara" , yahora que no estoy haCiendo nmguna de las
dos cesas dice que me mueva, y yo le digo que no me sale en los huevos y enton-
ces es cuando hay mosqueos", Gentlendes7 O sea, que todo ms bIen ha sido por
su culpa; por mtentar meterte todO asl a machacn a machacn y as no puede
ser.. El estar estudiando y que llevaras unas notas a casa. un mes malo te poda
sallr, te poda salir otro bueno -que a tl tambin te habr pasa '0-, llegaba un mes
malo v decia que no te firmaba la nota yllegaba un mes bueno yensegUlda coga
el boli, y yo le decla: no macho. que ahora me las llrma mI madre como siempre
me las ha fLrma'o Ye con rnI padre slempre me he !leva 'o mal Ahora, se crea por
ejemplo que era Igual que cuando era pequeIto, que me poda pegar cuatro bofe-
tadas., pero un da le tuve que cortar la veleta y ..na' y desde entonces pues",
Estas ltimasdeclaraciones, aqu seleccionadas por su signicacin, son ilus-
trativas por s mIsmas de lUlarealidad reconstruida mediante entrevista en pro-
fundidad, yque nos permite apreciar esos nivelesprofundos existentes en el de-
sarrollo psiCCSOClai de lapersonaiidad de unJ oven, cuando l mismo nos relata
sus exp~riencias enunambiente vitai complejO de participacIn, posicinyroles
heterogneos Estos relatos DIograficosanaiizados e interpretados aqui pueden
ser complementados por lasreferencias aesteJ ovenpor parte de sus amigos en-
trevistados del grupo juvenil.
, El punto 2- ccntiene, enformacombinada. un"anlisistpolgico' del entrevis-
tado-(desu identidad personai, comportamiento ymodo de vida) y un "mtodo
constructivo" del enfoque teorico de la "biografa de estatus' (R Levy) y del
'mtodo biogrfico" (j Szczepanski).
ILUSTRACIN B) DEL SEGUNDO PASO EN EL ANLISIS INTENSO DE ENTREVISTAS CUALITATIVAS
Extracto del cuaderno de materiales tericos (indito), correspondiente a Valles (l989)
20/911986
}\E!E-i
Chamartll-Hispanoamrica
Merche
Losesquemas de anhsis expuestos en AE/E-ide }\ntcroPG son unaherra-
mientatecrucapan intery,:retarestos relatos de 'nda, paJ iiculares en el discurso
conceptU>] quevengo argumentando.
Loque sepersigue coneste anlisisno es sinodesvelar laposicinsociai, tan-
toobjetivacomo subjetiva, de laJ ovenentrevistada, enlos diferentes mbitos de
interaccin en los que tiene lugar su prctica juvenil, esto es, sus procesos de
transicinhaciael mundo de losadultos, Msconcretamente, el focode atenCIn
se centra de manera especiai en esos "momentos clave" de latransiCInque he-
mos sealado, cuyaresolucin implicauncambio en las posiciones sociales que
sevanadquiriendo fueradel estatus familiar.
Entiendoque el modo como se resuelven las etapas o hilOSclavede latransi-
cinjuvenil, en cuanlO ai cmo, cundo y dnde, 'llene determnado o condiclO-
nado por el cmulode circunstancias personaies que rodean ai joven en los es-
pacios concretos de su accin juvenil familia, escuela, amigos, barrio, ciudad.
trabajo, ocio,
Enel caso de estaentrevistada, noesposible aplicar el esquema de analisisde
los curriculos oel concepto de CJIcuito, por nohaber completado latransicin sino
en algunos procesos (pocos). Veamos lospasos dados y susituacinactual. Para
ello conviene no olvidar (ateniendo ai esquema trazado para el analisis), la si-
tuacindepartida opOSIcinsociai antes delatransiCin.
De entrada, concurren elementos biogrficos con carcter singular y privile-
giado entre losjvenes ccmtactadosen esta pieza de ciudad: el bama "bien" de
nuestro estudio. Setratade uno de esos jvenes "mIXtos', de madre espa.i1olay
padre alemnensucaso, educados encolegiOSbilinges de iazona,
EnSll..l1J .a, lafamilia ylaescuela les ofrecen de entrada expenenCIas vitales ex-
cepclOnalesmtenonzadas (bilingUlsmo.dos culturas), esto es, sonconSCIentesde
su privilegia. aparece en sus declaraciones: v que tienen, adems un vaior de
cambio enel sistemade estatus yde oporturJ .dadessociales
Ademas delaseleccinquepudiera suponer (encuantoalacategoria social de
las familiasde losadolescentes escolarizados) unaescuela yunlnstItutopblicos
del barno, enrelacinaotros barrios delaciudad, el colegio bilingerene alos
retoos, infantesyadolescentes, de ungrupo de familiasmayormente acomoda-
das por encima de lamedia socioeconmica del barrio. Esto se traduce en una
trayectoriaescolar sintransbordo (delaescuela ocolegioai Instituto),conrecorri-
do directo del "preescolar ai COU" enunaeducacin selecta, "doble": enun es-
pacio de amistades selectas econmicayculturalmente("Misamigos actuaies son
losdel ColegioAlemn,gente demuchas pelas, sonmixtos:esquanmucho...),
Latrayectona escolar que lafamiliaofrece ai joven en estos casos elimma el
paso decisivo de laescuela primaria alasecll..'1daria(oa]ano-escuela), uno de
los momentos clavede latranSICin juveml actuai Otras oportunidades extraesco-
lares ligadas alaposicinsociai delafru'TIilia refuerzan lasituacindel joven en el
circuito escolar yde amistades: por referir slolas ventajas ms visibles o cons-
tatables (pinsese en las barreras no slo SOCIai yeconmicas de otros J venes,
sino tamblen psicolgicas, a lahora de Intentar acceder l los "consumos" de
educacin yociode estos "jvenes mIXtos"..)
Merche dej el atletismo federado por el ingls en el Britnico desde 2 de
BUP Conel colegia fueunasemana aeSquiar, Hubounos veranos que supadre
les mandaba aAlemania, 'aque nos germanizsemos. ": al volver ibanaAlican-
te averanear en laplaya, casi siempre con sus padres. Por otro lado, latienen
muy controlada (encasa alas once); y recibe regalos que nopide, como unor-
denador yunamquinadeJ ugar al ajedrez ..
Laexperiencia de trabajos es prcticamente inexIstente. Aunque lo habido
concuerda o encaja alaperfeccin en el puzzle de su escenario biogrfico. Dio
clases particulares de Matemticas por clases de ingls en el barrio, ainiciativa
de ellael trueque yhastaquetuvoodispuso de horas libres. Tambin,
me quera apuntar a Cruz Raja y mi madre me diJo que fll flores. ., es que yo de-
pendo bastante de los de amba.
Efectivamente, ladependencia tanto moral como econmica es muy acusada
en estaJ oven. Lafamiliale ofrece, sin embargo, un escenanO laboral (Moncada)
que ellaobserva ydeclara ensus relatos. Aqu slodestacar lafigurade suher-
mano mayor: estudiantede Econmicas con" aprendizaje enunbanco alemn en
Madrid". He aqu un J ovenque ni estudia fl1 trabaja a Uempo completo (DeMi-
guel) entre losJVENES MIXTOS LaexperienCIa laboral corresponde con su
formacinyese valor decambio que sucondicinsocial "mixta"tiene..
Quizel primer momento claveenlatransicinde estaJ oven, y de este tipode
jvenes. sea el paso del colegio bilinguealauniversidad. Denuevo aqu, el apo-
yo familiarpuntual, adems del acumulado de formaocultadurante lainfanciay
laadolescencJ a. ser decisivo. Lasformalidades acadmicas (selectividad, nume-
rus clausus ....) darn lalillagende laigualdad de oportunidades y del criteriome-
ritocrtico. Si alguno de estos J venes queda atrapado en ellas, lohar simboli-
zando el precio que estas clases pagan al sistema del estatus adquirido,
formalmente. Estajovenexpresa suvoluntadde estudiar Medicina; y sustemores
si nolellegalanota, en cuyo caso har algunaingenieria. Aunque, "unaest co-
midael coco, coneso de quevaaestudiar para parado" (1).
Al preguntarle por suvecindario, responde aludiendo asuedad adulta: "cuan-
do tenga pelas y me independice me quedar avivir aquL". Hablar de su casa
equivali a describIr, en pnmer lugar, "un saln lo bastante grande para que
quepa el piano, el TVy el video, adems denosotros seis...".
Laexperiencia urbana de ociolaresumi conlossiguientes nombres de zonas
signficativasde consumo selectivo de ciudad: "Moncloa, antes Orense-}l,zca,las
tascas de PlazaMayor; Vallehermoso cuando vaya entrenar y luego te tomas
unas caas; ypor aqu ..."
El grupo parroquial de Z., en el que lahabia contactado notienelaimportan-
ciaque representa en otros entrevistados (ver PG1). Apenas llevaba unos pocos
meses, enungrupo formadohaciados aos.
Laentrevistadiscurri conmucho humor entodos lostemas relatados (el esta-
do de nimode estetrozode ciudad "purificada" segn Sennett), asi loatestigua
lagrabacin
,Hasta aqu he tratado de mostrar al lector el proceso real del anlisis se-
gUIdo en un estudio concreto basado principalmente en entrevistas en pro-
f~~dldad, A ~esar de lo pormenorizadas de algunas ilustraciones, la exposi-
C10nre~ulta I~~ompleta sobre todo porque serealiz una segunda entrevista
alos ~:smos J ovenes dos aos despus; y porque adems del anlisis einter-
preta~1Oncaso a caso seprocedi a un anlisis comparativo de los casos de
u.nmIsmo barrio e~tre s y con los casos del otro barrio, Una ilustracin par-
Cial de esta modahdad de anlisis y sntesis puede consultarse en Valles
(1997: ~2,6-23l) 32, Cabe aadir aqu que estas segundas entrevistas sefueron
trans~nbIen~o a mano en fichas temticas o de conceptos (trabajos, familia,
estu~lOS,amIgos, ~rogas, vecindario, dinero, futuro, ocio, ciudad, etc.), A es-
tas fIc~~s seles aSIgnaba un nmero de orden durante la transcripcin de la
grabac~on sonora, demanera que lasecuencia de su aparicin en laentrevis-
ta pudIera reconstruirse o tenerse en cuenta. Hecha esta anotacin sobre la
manera de p~oces~r !a!nformacin (sin la ayuda del hardware y el software
actual), conVIenemSlstlr en un comentario metodolgico de mayor calado,
La segu~da tanda de entrevistas con los mismos sujetos se convirti en una
op0:tumdad p~ra compartir con ellos y ellas la interpretacin que como in-
vestlgado~habla hecho de algunos contenidos de laprimera entrevista. Este
es un pOSIblepaso del anlisis que Kvale (1996: 190) menciona en su mono-
grafa.
, En suma, ~Ipropsito de este apartado no ha sido mostrar cmo sedebe-
na pro~~der sIempre en el anlisis delasentrevistas cualitativas, sino cmo se
~roc~~lO de ?echo e~circ~nstancias determinadas, L9S};>,Qj~ti:vos del.J lveSr
tlgaclOn, elY,empo dIspomble para su rellizacin, as como otras constriccio-
nes o condlclOnamientos, intervienen de manera decisiva en el modo real d;
~c~met~r el anlisis intenso, la interpretacin y escritura finaL No hay una
~J illCa,vlaa este, respect,a. Retornando las palabras de Weiss (1994: 152): "los
mve,stIg~dor~stIenen dIferentes estilos, los estudios diferentes requisitos, las
audl,enClasdIferentes necesidades", Esto no debe entenderse como una con-
c~s1Onal t?do vale, Repsese lo expuesto en el captulo tercero sobre los crite-
nos de calzdad de~asentrevistas cualitativas, Aqu seha presentado, en su des-
nudez, una prctIca de anlisis contextualizada hasta en sus coordenadas
temporales (que remiten a momentos histricos y biogrficos concretos). No
se, h,aocultado la gnesis del anlisis practicado, su doble fundamentacin:
te~nca (c?n p;e,domini~delasociologa) y metodolgica (con predominio del
metodo b1Ogr~~co),QUIerodestacar, especialmente, una nocin que he trata-
do d,etransmltlr con ,esta ilustracin: la relacin existente entre capacidad
analltlca e mt~rpretatIva y el acervo terico disponible o manejado efectiva-
mente por el mvestlgador; tambin entre capacidad de anlisis e interpreta-
12 ~Ilector interesado puede adquirir una visin ms completa de los modos v los resultados
del analIsls consultando el facsmil producido por la Editorial de la Universid';d Complutense
de Madnd en 1989(Coleccin Tesis Doctorales, nm. 12/89).
cin y generacin de conceptos. En relacin con esto ltimo. la propuesta
procedimental de anlisis cualitativo hecha tempranamente por Glaser y
Strauss (1967), Y desarrollada posteriormente, sigue representando un mode-
lo dereferencia 33 Un ejemplo deesta influencia seencuentra en lamonogra-
fa de los Rubin (1995: 229). Reconocen que su aproximacin al anlisis de
entrevistas cualitativas guarda un cierto paralelismo con las propuestas de
Spradley (1979) y de Strauss (1987), pero "se acomoda al tipo particular de
investigacin que hacemos". En otras palabras:
(oo.) cadaunodenosotrosleemosyreleemoslasentrevistasparaadvetiirideas
yconceptoscentrales, reconocer historias emotivas,y encontrar temas. Co-
dificamosel material paraagrupar ideassimilaresydescubrir cmoserela-
cionanentres lostemas. Parareflejar lanaturalezadistintivadel material
querecogemos,cadaunodenosotrosusadiferentestcnicasdecodificacin
que varan en detalle con respecto a los enfoques de Spradley (1979) y
Strauss(1987) [RubinyRubin, 1995: 229].
La obra de los Rubin da cuenta de una vasta experiencia de anlisis de
entrevistas cualitativas, en la que apenas se menciona el ordenador ("ahora
utilizamos el ordenador para mover material deun lado a otro"). Esto es, su
descripcin de los pasos y las tareas analticas es fruto de la experiencia de
codificacin manual sobre todo. Sin duda, aciertan cuando sealan las limi-
taciones de la mquina y los automatismos informticos (Rubin y Rubin,
1995: 241). Pero cabe afinar, desde fecha ms actual, sobre las ventajas y los
desafos de laasistencia del ordenador en el anlisis cualitativo 34. Tratar de
ilustrar brevemente este extremo en el siguiente apartado.
Notas yejemplos sobre el anlisis de entrevistas cualitativas
asistido por ordenador
Advertencia inicial: no se pretende aqu ilustrar de modo supletorio la asis-
tencia que proporcionan, hoy en da, los paquetes informticos desarrolla-
dos pensando en el anlisis e interpretacin de material cualitativo. Afortu-
nadamente. el investigador social cuenta en la actualidad con una doble
ventaja de partida. Una, de los programas aludidos, los que estn en la van-
guardia (Atlas/ti y NVivo, por ejemplo) ofrecen al usuario demostraciones
audiovisuales de su funcionamiento 35. Dos, laaparicin de monografas que
]] Los escritos de Strauss (1987) Y Strauss v Corbin (J 990, 1997), entre otros, asi lo atesti-
guan. Tambin ha representado una referencia para los programas informticos que asisten en
el anlisis de material cualiTativo (Atlas/ti, NVivo, Maxqda, entre otros).
34 Una contribucin en esa direccin puede verse en Valles (2001 b).
35 Ambos paquetes vienen ofreciendo, desde su lanzamiento en soporte CD-Rom, grabacIO-
nes audiovisuales (l11ovies) con las explicaciones de distintas rutinas (hechas por el analista ex-
ilu:tran con gran detalle tecnolgico y reflexin metodolgica [asposibilida-
des de ayuda de estos programas en el anlisis de datos cualitativos. Baste
menCIonar aqu el reciente libro de Graham R Gibbs (/002') 36 E t
Ib 1 ' . . ,- . n o ras pa-
a ras, e propOSltOde este apartado no es otro que lainvitacin, para el lec-
tor que no haya dado este paso, aconocer, probar y practicar el anlisis asis-
tIdo por ordenador. Para ello, y con el fin de evitar la impresin de llna
ruptura con los modos manuales expuestos en el punto anterior, empezar
anotando brevemente cmo podran haber ayudado en el anlisis de las en-
treVIstashechas, aJ venes de dos barrios en 1985y 1987 l 'h '
. f ' . -', as erramIentas
In ormatlCas actuales.
Este_esun ejercicio mental que muchos investigadores habrn hecho du-
rante anos: pnn:ero, con ocasin de la llegada de los procesadores de texto
(~ue fueron arrmconando las mquinas de escribir tradicionales 37); Y, re-
Clent~~ente, en el momento de familiarizarse con programas ms esp~ciali-
zados como TEXTPACK, ETHNOGRAPH o NVivo. Mereferir a este ltimo
sobre todo. La arquitectura deNVivo (y de otros paquetes) permite trabajar
con docun:entos de .~uy diversas clases, al menos tantos como los maneja-
dos en la InVestIgaclOnexpuesta en el apartado anterior. Repasemos estos
documentos (DOC.):
D~C. A) Las .transcripciones de las entrevisras. NVivo puede importar archi-
vos detexto, Incluso con extenSIn RTF (Rich Text Format) y reconocer dife-
rent~s estilos de fuente, prrafo, etc. La distincin de estilos de prrafo es
partIcularmente Interesante, pues ayuda en la fragmentacin (por temas,
subtemas) del texto de la entreVIsta. Esta operacin forma parte de lo que al-
gunos autores ~enominan "anlisis en bruto" (ngel deLucas); y traduce, en el
enton;o deNVIVO, los esquemas del contenido de las entrevistas que nosotros
rea!J zab~mos manualmente como primer paso de laevaluacin-interpretacin
delas pnmeras entrevistas (EE/E-i).
, D~C. B) Los document~s del cuademo de campo. Adems delos esquemas
referIdos, el programa NVIVOadmite la creacin y el manejo del resto de fi-
chas entrelazadas por entrevistado de las que hemos tratado en el apartado
pertoo e,lcreador del programa), en la pantalla del ordenador. Adems, seacompanan provectos
t~tonzad~s. ,~nl~s que el usuan.o cuenta con el material v las instrucciones para practiar las
tareas de analss e InterpretacJ On aSistidas por el programa. A ello hay que anadir el'o rt
complement' '. f' 1 -' ~ - s po e
. ano que ~eo rece en as paglnas web con~espondientes (vV\vw.atlasti.de w\:vw.Qsrin-
ternatlonal.com). --~~
d" ES,~eautor hace una presentacin muv completa de los recursos ofrecidos por NVivo v
. estaca tres estIlos ~naiticos": el anlisis estnlctllrado, el anlisis caracterstico de lagrounded
lhe~? l el p~oPJ Ode las narratIVas, hstonas de vida:: hiografzos.
.' eCUeldo que en el momento de mecanografIar el manuscrito de la tesis doctoraL dado
que solo dlsponJ a de una mqUIna tradicional v quetia diferenciar el verhatim de los entrevista-
dos con llna letra ms pequena, opt por mecanografiar aparte los fragmentos de entrevista re-
duclrlos en una fotocopiadora del batTio. recortarlos. pegar!os v fotocopiar nuevamente el folio
una vez completo.
anterior. As,el registro deobservaciones yprimeras impresiones inmediata-
mentedespus delaentrevistapasaaser un documento memo (memorando)
que con NVivopodemos vincular al documento que contiene la transcrip-
cin de laentrevista. Demodo similar puede enlazarse (al documento dela
transcripcin) otro documento memo, enel queanotamos laexposicinein-
terpretacin del caso tal como sehaca en las fichas correspondientes al se-
gundo paso analtico ilustrado anteriormente.
DOC. C) Los documentos del cuaderno de materiales tericos (CMT). Las
fichas bibliogrficas, mencionadas e ilustradas parcialmente al exponer la
trastienda del anlisis cualitativo no asistido por ordenador, pueden conver-
tirse igualmente en documentos que el paquete NVivoasigna a un mismo
proyecto. En este caso, no setrata de transcripciones deentrevista, sino de
las reflexiones hechas por el investigador al leer los escritos de su comuni-
dad cientfica (tericos y metodolgicos), en los que ha encontrado ideas
para su estudio en curso. Para distinguir los documentos que contienen
transcripciones deentrevista, delosquecontienen notas tericas, metodol-
gicasodeanlisis einterpretacin (comolasdescritas uotras), loscreadores
deNVivohan previsto laposibilidad deagrupar documentos enconjuntos o
juegos (eningls, sets). Demanera que, enlainvestigacin alaquemevengo
refiriendo, sepodran crear varios conjuntos dedocumentos. A saber: 1) las
transcripciones de las entrevistas, 2) las anotaciones inmediatas tras la en-
trevista (memos), 3) la escritura de los casos, 4) las fichas bibliogrficas o
notas terico-metodolgicas, 5) otros borradores de anlisis e informe,
6) otro tipo dedocumentos memo.
Documentos ysets son dos elementos estructurales en laarquitectura de
NVivo,que han sido diseados (para su funcionamiento informtico) como
respuesta a una tradicin deformas ms artesanales deinvestigacin cuali-
tativa. Pero hay ms pilares que sustentan tanto el clasicismo metodolgico
como lainnovacin tecnolgica. Merefiero alacodificacin o, enotras pala-
bras, laasignacin decategoras (ms o menos provisionales, ms descripti-
vasoms conceptuales) afragmentos detexto: desdeunapalabra, unafrase,
un prrafo o varios, hasta todo el documento. Laactividad analtica einter-
pretativa que hay detrs de todo ello seasiste, en el paquete referido (y en
otros), conotros dos recursos ms: losnodos (nades) ylosatributos. Lospri-
meros pueden ser de varias clases y su breve descripcin puede acercar al
lector alasposibilidades yalosestilosdeanlisis quesoporta NVivo.
NODOS A) Libres y en rbol. Esta es una distincin degran inters. Losno-
dos libres no forman una estructura jerrquica ni arborescente, simplemen-
te van apareciendo en una lista alfabtica en la ventana correspondiente.
All sevan almacenando expresiones descriptivas o demayor nivel concep-
tual, tomadas literalmente delatranscripcin delaentrevista (in vivo code)
o asignadas por el analista (attulo propio o del acervo terico desucomu-
nidad cientfica). Esta clasedenodos libres (free nades) favoreceuna aproxi-
173
macin ms abierta al descubrimie t ., .
el anlisis e interpretacin de la n ~ogeneraCl~~deIdeasyconceptos en
descarta deentrda ue s.en r~:lstas cua ztatlvas. El programa no
deductiv~) desde un' q. a~proxlmaclOnpueda ser ms estructurada (ms
pnnClplO o que va t ' d
Esta otra o cin 1 . . ya es ructuran ose posteriormente
racimos o!amilia~sd: id~:sfaCl]tanlosllamados tree nades (nadas en rbol):
anlisis delas entrevistas' ~~~~~;p~o~,asu;to~defdinildos antes odurante el
entrevista or' 1 ' " e os o ~etIvos e estudio o el guin de
" .' p eJ empo, oconvIrtIendo nadas libres en nadas rbol A t'
nuaClOnmsertamos una ima dI' con 1-
explorador de nodos dond gen e apantalla d: NVivocorrespondiente al
primer lugar, losnadas libr:s ~~~~~~sv:l~:~~~~:~~~~~osL~~loS t
de
~?dos. En
neceal Proyecto dI' '. . I us raClOnperte-
riores, donde sehaeb:~:~~~: ~duc.a~IVa~~referido enlos captulos ante-
pertos en el grupo de discusin ~~VIS as a le.rtas(~rabadas envdeo) aex-
enel anlisis deloquedichos e~pert~:ufob~e mv:sfl~adorebsnos centramos
discurso del grupo. Deah que los nod a lan ~na a oso reel anlisis del
deestamateria. os sere eran todos ellos aaspectos
NODOS B) Caso v Caso tipo El' . "
nil al trabajo yala~idaadulta'(V~le: 17~~~t)Ig:~lhoanb:obre lal' tradnsicinjuve-
, , lan reaIza oentrevIStas
DRecenlly Ij,ed
6_
T rees (37)
. anlisis histrico
fE-! Ilustraciones de anlisis
[fl-! SearchResults
if' !. anlisis sociotgico del discurso
r=:'''!. fundamentos tericos
El discuo de fondo es uno
, di.scufto primario VI secundario
, capacidad analtica
'H ~ omnipresencia del anlisis
' t Tres niveles de anlisis
C ases 10)
Seis (2)
HIe
., anlisis conceptual
-~, anlisis de 'e)(to~
ea, anlisis obsesivo
.-; anlisis primeros
~: anlisis realista
.: crtica a psicoanlisis ...
: clJ ltura analtic,!I
.: discJ ..lrso primario
~.: el atrevimiento a la int. ..
El discurso de fondo.
.: investigador herramie ...
~- re-anlisis de discursos
~. tipolog as
C reated
MOdified .
1 9/06/00 10/06/00..
1 9/06/00 . 9/06/00
1 9/06/00 9/06/00
1 14/09/00.. 27/09/02
2 9/06/00
10/06/00.
2 9/06/00 18/09/00
9/06/00
18/09/00
13/06/00
13/06/00
10/06/00... 10/06/00
13/06/00
13/06/00
9/06/00
10/06/00
9/06/00
9/06/00
9/06/00
10/06/00 .::J
en profndidad a jvenes de dos barrios madrileos; v en dos fechas, 1985 v
1987. El anlisis de este material cualitativo (tal como ya se ha sealado) se
hizo caso a caso (entrevistado a entrevistado), pero tambin de modo com-
parativo entre los casos de un mismo barrio y, luego, entre los dos barrios.
As pues, tenamos dos casos colectivos, los dos barras; ytreinta ytres casos
individuales (tantos como entrevistados). Esta aproximacin analtica cen-
trada en los casos tambin cuenta con respaldo en el programa NVivo, don-
de se distinguen los nadas caso (case nade), en nuestro ejemplo los entrevis-
tados, de los nadas caso tipo (case type nade) que seran los barrios del
estudio referido.
Una excelente innovacin de NVivo ha sido, precisamente, la posibilidad
de asignar atributos (y valores a estos atributos) no slo a los documentos,
sino a los nadas tambin. De esta forma, la asignacin por ejemplo del atri-
buto clase social o ubicacin en la ciudad a los barrios (en tanto nadas caso
tipo), supone que los casos individuales (los entrevistados, al tener un nodo
caso) heredan los valores de los atributos asignados al barrio o nodo caso
tipo. Lo cual facilita las operaciones analticas posteriores de exploracin, de
bsqueda ycontraste, en las que interviene la seleccin de nadas, documen-
tos y atributos que decide el investigador
J 8
. Adjuntamos una segunda imagen
tomada del programa NVivo, donde hemos creado un nuevo proyecto (titula-
do transcin juvenil) para ilustrar los nadas caso y los nadas caso tipo en di-
cha investigacin.
Un ltimo apunte: el programa NVivo ofrece la posibilidad de crear mo-
delos, mediante la representacin de las relaciones entre los conceptos (sean
stas hipotticas o resultado de las bsquedas analticas realizadas) 39. En el
anlisis de las entrevistas en profndidad con jvenes urbanos se realizaron
representaciones grficas de los casos estudiados en cada barrio, a partir de
una serie de conceptos como los de apoyo familiar ydependencia familiar 40.
Las limitaciones actuales, a este respecto, de los paquetes informticos son
reconocidas por casi todos sus creadores. De ah que, NVivo concretamente,
trabaje en combinacin con programas ms especializados en la representa-
cin grfica (Decision Explorer). Algunos autores se han mostrado especial-
mente crticos sobre esta cuestin. Por ejemplo, Seale (2001: 659-660) en-
tiende que no es imprescindible el ordenador para resumir grficamente la
,18 Vase una ilustracin de las posibilidades de bllsqueda analtica de relaciones v pautas en-
tre conceptos (nodos) en Valles 12000b: 597), '
;q Atlaslti destaca por bs posibilidades que ofrece de trazado de redes (networks) conceptua-
les, En Espaiia secuenta va con excelentes trab"jos de aplicacin de este programa en lainvesti-
gacin social basada principalmente en entrevistas cualitativas (Ruiz J imnez. 1998, 1999: Verd,
1998,2001, 2002: Garca-Alvarez yLpez-Sntas, 2001).
'0 Una ilustracin parcial del uso de tablas conceptuales en el anlisis tipolgico de casos
puede verse en Valles (1997: 227-229), Para una visin de las posibilidades de ,",vivo en el terre-
no de la modelizacin yvisualizacin de los resultados del anlisis de datos cualitativos consl-
tese el capitulo 9del libro de Gibbs (2002),
IlI Ca,es (35)
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informacin cualitativa, como lo han demostrado los investio-adores de gene-
racIOnes anteriores 41. '"
Cierta~~n,te, algunos diagramas artesanales particularmente complejos
fes~ltan dIfCIles ~: elaborar con los programas mencionados. Sin embargo,
o con,tra~1O ,tamblen es cIerto como lo demuestran entre otros trabajos los
de RUlz J lmenez (j 999) Y Verd (2001 7002) En 1 ' b'
1 1 b . , ' , - . e pnmer caso, se coro ma
a ea oraClOn d~redes y matrices de datos cualitativos en el anlisis de en-
~;vlstas en ~ro~llndidad con el anlisis cuantitativo de estas matrices en
SS (RUlz J lmenez, 1999). En el otro caso, la herramienta lITfica de Atlas/ti
no se emplea para elaborar "mapas conceptuales" del anali~ta, sino para re-
presentar la estructura retlcular de la narracin de los entrevistados (Verd
2001) Y se - " d 1 d "
, . consl era e uso e otros programas de anlisis de redes (como
UCINET) para completar el anlisis. En cualquiera de los casos se reconoce
(ue la ayuda del. programa informtico ha hecho viable un tratamiento de
os datos masumlble manualmente.
41 E E' - _ 1
n _spana aestaca sooremanera la capacidad de representacin grfica demostrada por
Alfonso Orto en sus anl' '- (Ort' '000' "
_ " .' , lSlS 1, " ,por Cjemplo), Tamblen es un recurso analtico emplea-
do con ,CiertaaSldUldad por el Colectivo IO en sus estudios (IO, 1995, 2001). Y en ambos ca-
sus SJ n la aSIstenCIa de programas infonnticos de anlisis cualitativo.
Concluyo sealando que la modelizacin y visualizacin analticas son
para muchos programas de anlisis cualitativo uno de los grandes desa-
fos42; al igual que el anlisis de lovisual y losonoro (Bauer y Gaskell, 2000).
Parece dejusticia reconocer en este nuevo reto lalabor pionera y continuada
del autor de Atlas/ti, Thomas Muhr. Lo cual parece no slo no desanimar,
sino estimular otros desarrollos como el experimentado por MAX, de win-
MAX a MAXqda, de la mano de su autor Udo Kuckartz. La valoracin que
hicieran Weitzman y Miles (1995: 133-136) de estos y otros programas hace
unos pocos aos ha ido quedando obsoleta en varios aspectos. Por ejemplo,
ladificultad desu uso en el estilo analtico delagrounded theory yano es tal.
42 Otros desafos que apuntan ala carencia de influencia de la tradicin lingstica ysemi-
tica-estructural en los programas CAQDAS(Seale, 2001) son en parte, a mi juicio, retos no tanto
del software como de los investigadores. As parecen apuntado algunos trabajos recientes en los
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venil. Establece un puente entre la psicologa evolutiva y la sociologa, especial-
mente en lo relativo a la sociedad urbana.
SILVERMAN,D. (1985), Quality methodology and sociology: describing the social world,
Aldershot: Gower. La obra de este autor supuso una entrada de aire renovado en
este campo. Sus libros ms recientes contienen aportaciones especialmente didc-
ticas para el aprendizaje del anlisis de las entrevistas cualitativas.
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Ambas estn r;pletas de sugerencias y pautas para la prctica de las entrevistas y
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Universitv Press. El maestro STRAUSSdespliega en este libro, fruto de una d]atada
experienia investigadora, todo un arsenal de ejemplos desarrollados en los que se
ilustra el modus operandi de la grounded theory.
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_ y _ (1997), Grounded theory in practice, Londres: Sage. U,n lIbro es~erado, muy
demandado por los seguidores de este estilo de inveStIgaclOn y de ana.]sls con se-
llo propio. Posteriormente han aparecido otros textos, como el de Chnstma GOUL-
DING(2002). . .
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trevistas en profundidad con los supervivientes (responsables polticos y socilo-
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escrito se ha publicadado como documento de trabajo S2001/05 de]a mencionada
fundacin, junto con las ponencias de Rav LEE, Tbomas MUHR, Anne KUCKARTZ,
Cesar CISNEROSv Vincent PETERS.
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Francisco AlviraMartn
3. Mtodos de anlisis causal.
J uan Dez Medrano
4. Anlisis de regresin mltiple
Mauro F. Guilln
5. El mtodo biogrfico: el uso de las historias de vida
en ciencias sociales
J uan J os Pujadas Muoz
6. Mtodos de muestreo. Casos prcticos
J acinto Rodrguez Osuna
7. Grficos
Antonio Alaminos
8. Programacinde la investigacin social
Ignasi Pons
9. Encuestas telefnicas y por correo
J . L1usC. Bosch yDiego Torrente
10. Investigacin participativa
Luis R. Gabarrn yLibertad Hemndez Landa
11. Encuestas de salud
Mara D. Navarro Rubio
12. Modelos probabilisticos de eleccin
SilviadelaVegaGmez
13. Fuentes de informacin demogrfica en Espaa
David-Sven Reher yngeles Valero Lobo
14. Anlisis de datos con SPSSIPC+
J os Luis lvaro Estramiana yAliciaGarrido Luque
15. Anlisisde regresinlogstica
Albert J . J oveli
16. Anlisisestructuraly de redes
J osep A. Rodrguez
17. Autolbiografas
J ess M. deMiguel
18. Redes sociales y cuestionarios
Flix Requena Santos
19. Escalas de prestigio profesional
J ulio Carabaa Morales yCarmuca Gmez Bueno
20. Observacinparticipante
scar Guasch
21. Metodologadel anlisis comparativo
J ordi Cals
22. Metodologacualitativaen Espaa
Bernab Sarabia yJ uan Zarco
23. Evaluacinde la investigacin
J oan BelJ avista. Elena Guardiola, AidaMndez y Mara
Bordons
24. Bancos de datos
Magdalena Cordero Valdavia
25. Anlisisdinmico
Emilio J . Cas]]a
26. Cuestionarios
Mara J os Azofra
27. Anlisisde datos electorales
Pablo Oate y Francisco A. Ocaa
28. Metodologade la CienciaPoltica
EvaAnduiza Perea, Ismael Crespo yMnica Mndez Lago
29. Eleccin racional
Pau Mar-Klose
30. Estudiode casos
Xavier ColJ er
31. Diariosde campo
J uan M. Garca J orba