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Introduccin Terica: Medicin Instrumental de la Presin

La presin
La presin puede definirse como una fuerza por unidad de rea o superficie, en donde
para la mayora de los casos se mide directamente por su equilibrio con otra fuerza
conocida, que puede ser de la columna lquida, un resorte, un mbolo cargado con un
peso o un diafragma cargado con un resorte o cualquier otro elemento que puede sufrir
una deformacin cualitativa cuando se le aplica la presin. Tenemos que la presin se
calcula como sigue:


La relacin de los diferentes tipos de presin se expresa en la figura siguiente:

A continuacin se da una descripcin de cada tipo de presin indicada en el diagrama:
1. Presin absoluta: Es la presin de un fluido medido con referencia al vaco perfecto (o
cero absoluto). La presin absoluta es cero nicamente cuando no existe choque entre
las molculas, lo que indica que la proporcin de molculas en estado gaseoso o la
velocidad molecular es muy pequea. Este trmino se cre debido a que la presin
atmosfrica vara con la altitud y muchas veces los diseos se hacen en otros pases a
diferentes altitudes sobre el nivel del mar por lo que un trmino absoluto unifica
criterios.
2. Presin atmosfrica: El hecho de estar rodeados por una masa gaseosa (aire), y al
tener este aire en peso actuado sobre la tierra, quiere decir que estamos sometidos a
una presin atmosfrica, la presin ejercida por la atmsfera de la Tierra, tal como se
mide normalmente por medio del barmetro (presin baromtrica). Al nivel del mar o a
las alturas prximas a ste, el valor de la presin es cercano a 14.7 lb
f
/in
2
(760 mmHg),
disminuyendo estos valores con la altitud.
3. Presin manomtrica: Son normalmente las presiones superiores a la atmosfrica
que se miden por medio de un elemento que define la diferencia entre una presin que
es desconocida y la presin atmosfrica que existe; si el valor absoluto de la presin es
constante y si la presin atmosfrica aumenta, la presin manomtrica disminuye; esta
diferencia es generalmente pequea mientras que en las mediciones de presiones
superiores, dicha diferencia es insignificante. Es evidente que el valor absoluto de la
presin puede obtenerse adicionando el valor real de la presin atmosfrica a la lectura
del manmetro.
4. Vaco: Se refiere a presiones manomtricas menores que la atmosfrica, que
normalmente se miden con los mismos elementos con que se miden las presiones
manomtricas, es decir, por diferencia entre el valor desconocido y la presin
atmosfrica existente. Los valores que corresponden al vaco aumentan al acercarse al
cero absoluto. Las variaciones de la presin atmosfrica tienen solo un pequeo efecto
en las lecturas del indicador de vaco. Pero, las variaciones pueden llegar a ser de
importancia, ya que todo el intervalo hasta llegar al cero absoluto solo comprende 760
mmHg.
Adems, es comn hablar de presin relativa y de presin diferencial. La presin relativa
es la determinada por un elemento que mide la diferencia entre la presin absoluta y la
atmosfrica del lugar donde se efecta la medicin; al aumentar o disminuir la presin
atmosfrica, disminuye o aumenta la presin leda, si bien esto es despreciable al medir
presiones elevadas. La presin diferencial es la diferencia de presin entre dos puntos.
Importancia de la medicin y del control de la presin
La medicin de presin dentro de la industria de proceso y manufactura, siempre ha
tenido una gran aplicacin, debido a que sus principios son la base para otros
instrumentos como termmetros de presin, indicadores de nivel de lquido y
medidores de presin diferencial.
El control de la presin en los procesos industriales da condiciones de operacin
seguras. Cualquier recipiente o tubera posee cierta presin mxima de operacin y de
seguridad, variando esto de acuerdo con el material y la construccin. Las presiones
excesivas no solo pueden provocar la destruccin del equipo, sino tambin pueden
provocar la destruccin del equipo, sino tambin pueden provocar la destruccin del
equipo adyacente y ponen al personal en situaciones peligrosas, particularmente cuando
estn implicadas sustancias corrosivas o inflamables. Para tales situaciones, las lecturas
absolutas de gran precisin con frecuencia son tan importantes como lo es la seguridad
extrema.
Por otro lado, la presin puede llegar a tener efectos directos o indirectos en el valor de
las variables del proceso (como la composicin de una mezcla en el proceso de
destilacin). En tales casos, su valor absoluto medio o controlado con precisin es de
gran importancia ya que afectara la pureza de los productos ponindolos fuera de
especificacin.
Para la medicin y/o el control de la presin se han diseado distintos tipos de medidores.

Adems se dispone de una tabla de rangos de operacin de ciertos manmetros:
Tipo Rango de operacin
Ionizacin 0.0001-0.001 mmHg abs.
Termopar 0.001-0.5 mmHg abs.
Resistencia 0.001-1.0 mmHg abs.
Mc Leod 0.0001-10 mmHg abs.
Campana invertida 0-7.6 cmH
2
O
Fuelle abierto 13-230 cmH
2
O
Cpsula 2.5-250 cmH
2
O
Diafragma 2.5-250 cmH
2
O
Campana de mercurio (Ledoux) 0-5 mH
2
O
Tipo U 0-2 kg
f
/cm
2

Fuelle cerrado 0-3 kg
f
/cm
2

Espiral 0-300 kg
f
/cm
2

Bourdon Tipo C 7-1500 kg
f
/cm
2

Esfuerzos 7-3500 kg
f
/cm
2

Helicoidal 0-10000 kg
f
/cm
2

Los medidores de presin se clasifican como sigue:

Medidores de presin mecnicos
Este tipo de medidores se clasifican en elementos primarios de medida directa y en
elementos primarios elsticos.
Elementos mecnicos primarios de medida directa
Estos son los que miden la presin comparndola con la ejercida por un lquido de
densidad y altura conocidas.
El barmetro es un dispositivo para medir la presin
atmosfrica. Consiste en un tubo largo cerrado en uno de
sus extremos y se llena al inicio con mercurio. Despus se
sumerge el extremo abierto bajo la superficie del mercurio
que se encuentra en contenedor y se permite que alcance
el equilibrio. En el extremo superior del tubo se produce un
vaco casi perfecto, que contiene vapor de mercurio a una
presin de slo 0.17 Pa a 20C.
Un barmetro que se emplea con frecuencia es el aneroide;
este instrumento proporciona la lectura de la presin
atmosfrica por medio de un apuntador en una escala
circular. Su mecanismo incorpora una cmara de vaco
sellada y flexible que cambia su altura segn se modifica la
presin atmosfrica local en el exterior. El movimiento acta
por medio de una unin que gua al apuntador.
Medidores de
presin
Elsticos o
Mecnicos o
Flexibles
Neumticos o no
flexibles
Electromecnicos
Electrnicos de
vaco
Para medir presiones manomtricas se emplean los
manmetros, que emplean la relacin entre un cambio
en la elevacin en un fluido esttico. El tipo ms simple
es el manmetro de tipo U; un extremo del tubo est
conectado a la presin que va a medirse, y el otro se
deja abierto a la atmsfera. El tubo contiene un lquido
llamado fluido manomtrico, el cual no se mezcla con
aquel cuya presin se va a medir. Los fluidos
manomtricos ms comunes son el agua, el mercurio y
ciertos aceites ligeros coloreados. El fluido del
instrumento se ve desplazado de su posicin normal por
la accin de la presin que se mide.
Una variante del manmetro tipo U, es el manmetro
diferencial, ya que en vez de dejar un extremo abierto a
la atmsfera, este se conecta entre dos depsitos para
medir la diferencia de presiones entre dos puntos. Su
sensibilidad aumenta cuando ms prxima es la
densidad del lquido manomtrico a la del fluido
confinado donde se mide la presin.
El piezmetro diferencial sirve para medir
diferencias de presiones en lquidos solamente
y se distingue del anterior en que no precisa de
lquido manomtrico en especial. Consta de
dos tubos de vidrio, que se conectan en sus
extremos inferiores con los puntos donde se
desea medir. Los extremos superiores se fijan
a una caja. Por el conducto ubicado en la caja
se suministra aire a presin inferior a las
medidas. Se dispone de dos vlvulas, una en
cada tubo, para desconectar el manmetro y
para purgar el aire.
En el manmetro tipo pozo, cuando
se le aplica una presin, el nivel del
fluido en el pozo baja una pequea
distancia, en tanto que el de la rama
derecha sube ms, en proporcin a
la razn de las reas del pozo y del
tubo. Se coloca una escala a lo largo
del tubo, de modo que la deflexin se
lee de forma directa. La escala se
calibra para tomar en cuenta la
pequea cada de presin en el nivel del pozo.
El manmetro tipo pozo inclinado tiene las mismas caractersticas que el anterior, pero
ofrece sensibilidad mayor al colocar la escala a lo
largo del tubo inclinado. La longitud de la escala
se incrementa como funcin del ngulo de
inclinacin del tubo.
El Manmetro de Campana Invertida es muy
usual en medicin de presiones muy bajas (como
los tiros de los hogares de las calderas, 3 a 4
mmH
2
O). Cuando se usan para medir presin
esttica, la campana que est sumergida en aceite
se balancea con un contrapeso pues estos
aparatos no usan resorte y trabajan con una bscula romana. Cuando se usan como
presin diferencial llevan dos campanas, y la calibracin depende de la posicin del
contrapeso de gama. Puede medir hasta
3 inH
2
O.
El Manmetro de Campana de Ledoux
es muy usual como medidor de flujo,
consiste en dos recipientes unidos por la
parte inferior similar al manmetro de U.
En realidad mide presiones diferenciales.
Uno de los recipientes contiene un
flotador de acero al carbn que arrastra
un mecanismo para mover una plumilla.
Se construyen de varios rangos; los ms
comunes son: 0-20, 0-50, 0-100, 0-120 y
0-200 inH
2
O.
Elementos mecnicos primarios elsticos
El Manmetro Bourdon consiste en un tubo metlico curvado y aplanado, fijo por el lado
donde se alimenta la presin y
acoplado en el otro extremo a
un mecanismo que impulsa una
aguja indicadora. Al aumentar la
presin dentro del tubo, ste
tiende a enderezarse y el
movimiento es transmitido a la
aguja indicadora por un sector
dentado y un pin. Este
elemento sensible puede
adoptar varias formas. El
Manmetro de Tipo C alcanza a medir hasta 1500 kg
f
/cm
2
con 2% de error mximo. En
situaciones donde se requiere mayor precisin se usan los manmetros espirales o los
helicoidales, pues tienen mayor ganancia, y su precisin es de 0.5%. Se fabrican de
acero inoxidable, o de aleaciones de cobre, o de hastelloy o de monel.
Los manmetros de diafragma y de cpsula son utilizados para medir presiones de 2.5
a 250 cmH
2
O, las cpsulas son construidas de latn delgado o
acero inoxidable o inconel X, y los diafragmas pueden ser de
cuero tratado con aceite, hule, neopreno, tefln, etc. El
diafragma consiste en una o varias cpsulas conectadas
rgidamente entre s por soldadura, de forma que al aplicar la
presin, cada cpsula se deforma y la suma de los pequeos
desplazamientos es amplificada por un juego de palancas.
El manmetro de fuelle es un aparato con apariencia exterior
de un farol chino, en su interior llevan un resorte que se opone al
efecto de la presin, pueden ser abiertos o cerrados, los
primeros se usan en rangos de 13 a 230 cmH
2
O, y los segundos
de 0.21 a 2 kg
f
/cm
2
, son construidos de latn o bronce fosforado
comnmente, aunque los hay de otros materiales. El movimiento
obtenido por variaciones de presin se amplifica con un juego de
palancas y se transmite a una aguja o puntero.
Los manmetros de presin absoluta consisten en un conjunto de fuelle y muelle
opuesto a un fuelle sellado al vaco absoluto. El movimiento resultante de la unin de los
dos fuelles equivale a la presin absoluta del fluido. El material empleado para los fuelles
es latn o acero inoxidable. Se utilizan para la medida exacta y el control preciso de bajas
presiones, a las que pueden afectar las variaciones en la presin atmosfrica.
En la medida de presiones de
fluidos corrosivos pueden
emplearse elementos primarios
elsticos con materiales
especiales en contacto directo
con el fluido. Pero es ms
econmico utilizar un fluido de
sello cuando el fluido es
altamente viscosos y obtura ele
elemento, o cuando la
temperatura del proceso es
demasiada alta. Se pueden emplear sellos volumtricos de diafragma y de fuelle que
contienen un lquido incompresible para la transmisin de la presin.
Medidores de presin neumticos
Existen los equivalentes a los medidores primarios elsticos, pero hay distintos tipos de
transmisores neumticos dependiendo del campo de aplicacin del medidor
correspondiente. A continuacin se muestra una tabla con este respecto:

Los transmisores son instrumentos que captan la variable de proceso y la trasmiten a
distancia a un instrumento receptor indicador, registrador, controlador o una combinacin
de estos. Existen varios tipos de seales de transmisin: neumticas, electrnicas y
telemtricas. En este caso solo nos ocupar las primeras. Los transmisores neumticos
generan una seal neumtica variable linealmente de 3 a 15 psi para el campo de la
medida de 0-100% de la variable. Se basan en el sistema tobera-obturador (que no ser
descrito aqu), que convierte el movimiento del elemento de medicin en una seal
neumtica. Existen tres tipos de transmisores neumticos: transmisor de equilibrio de
movimientos, transmisor de equilibrio de fuerzas y transmisor de equilibrio de momentos.
Para la medida de presin se emplea slo los primeros dos.
El transmisor de equilibrio de movimientos compara el movimiento del elemento de
medicin asociado al
obturador con un fuelle de
realimentacin de la
presin posterior de la
tobera. El conjunto se
estabiliza segn la
diferencia de movimientos
alcanzando siempre una
posicin de de equilibrio
tal que existe una
correspondencia lineal
entre la variable y la seal
de salida; puede utilizarse para presiones de 0-20 kg
f
/cm
2
.
El transmisor de
equilibrio de fuerzas tiene
una palanca que cuando
aumenta la fuerza ejercida
por el elemento de
medicin se desequilibra,
tapa la tobera, la presin
aumenta y el diafragma
ejerce una fuerza hacia
arriba alcanzndose un
nuevo equilibrio. Los
movimientos en este
transmisor son
inapreciables. Se emplea para medir de preferencia presiones de 3-15 psi.
Medidores de presin electromecnicos
Estos utilizan un elemento mecnico elstico combinado con un transductor o transmisor
elctrico que genera la seal elctrica correspondiente. El elemento mecnico puede ser
cualquier medidor mecnico primario elstico. A travs de un sistema de palancas
convierte la presin en una fuerza o en un desplazamiento mecnico.
Un Transductor es un instrumento que transforma energa de una clase en energa de
otra clase que guarda una relacin conocida con la primera, a fin de poderla medir ms
fcilmente o procesarla o transmitirla a distancia. Los transductores de presin
transforman la medida de presin en una medida elctrica. Estos son muy apropiados
para la medicin de presiones muy pequeas o presiones muy grandes, as como la
medicin de presiones instantneas, que varan rpidamente con el tiempo. Pueden ser
ms sensibles, confiables y precisos que sus contrapartes mecnicas. Pueden medir
presiones desde un millonsimo de 1 atm hasta varios miles de atmsfera.
Los elementos electromecnicos de presin se clasifican segn el principio de
funcionamiento.
En los transmisores electrnicos de equilibrio de fuerzas, el elemento mecnico de
medicin ejerce una fuerza sobre una barra rgida del transmisor. Para cada valor de
presin la barra adopta una posicin determinada excitndose un transductor de
desplazamiento (un detector de inductancia, un transformador diferencial o un detector
fotoelctrico). Un circuito oscilador asociado con cualquiera de estos detectores alimenta
una unidad magntica y la fuerza generada reposiciona la barra de equilibrio de fuerzas.
As se completa un circuito de realimentacin variando la corriente de salida en forma
proporcional al intervalo de presiones del proceso. Los tres tipos de transductores son:
1. Detector de posicin de inductancia: Est formado por dos piezas de ferrita, una
en la barra y la otra fijada rgidamente en el chasis del transmisor y contiene una
bobina conectada a
un circuito oscilador.
Cuando aumenta o
disminuya el
entrehierro disminuye
o aumenta,
respectivamente, la
inductancia de la
bobina detectora
modulando la seal
de salida del
oscilador.
2. Transformador diferencial: Consiste en un ncleo magntico con tres o ms polos
bobinados. El bobinado central est conectado a una lnea de alimentacin
estabilizada y se denomina arrollamiento primario. Los otros dos estn bobinados
idnticamente con el
mismo nmero de
espiras y en la misma
disposicin. Se cierra
magnticamente con la
barra de equilibrio de
fuerzas. Al variar la
presin cambia la
posicin de la barra
induciendo tensiones
distintas en las dos bobinas, mayor en la bobina arrollada en el polo con menor
entrehierro y menor en la opuesta. Las bobinas estn conectadas en oposicin y la
seal de tensin diferencial producida es introducida en un amplificador
transistorizado que
alimenta la unidad
magntica de
reposicin de la barra.
3. Detector
fotoelctrico: En este
tipo, la barra rgida
tiene en su extremo
una ventanilla ranurada
que interrumpe total o
parcialmente un rayo
de luz que incide en
una clula fotoelctrica de dos elementos. Esta clula forma parte de un circuito de
puente de Wheatstone autoequlilibrado, por lo que cualquier variacin en la presin
que cambie la barra de posicin, mover la ventana ranurada y desequilibrar el
puente. La seal diferencial resultante es amplificada y excita un servomotor. ste al
girar atornilla una varilla roscada la cual comprime un resorte de realimentacin que a
su vez aprieta la barra de equilibrio de fuerzas con una fuerza tal que compensa la
fuerza desarrollada por el elemento de presin. As, el sistema se estabiliza en una
nueva posicin de equilibrio. Este transmisor dispone de un contador ptico-mecnico
acoplado al servomotor que seala los valores de presin en una pantalla exterior.
Los transductores de equilibrio de fuerzas se caracterizan por tener un movimiento muy
pequeo de la barra de equilibrio, poseen realimentacin, una elasticidad muy buena y un
nivel alto en la seal de salida. Presentan un ajuste del cero y del alacance complicado y
una alta sensibilidad a vibraciones y su estabilidad en el tiempo es de media a pobre. Su
intervalo de medida corresponde al del elemento mecnico que utilizan y su precisin es
del orden de 0.5-1%.
Los transductores resistivos consisten en un
elemento elstico (tipo Bourdon o cpsula) que
vari la resistencia hmica de un potencimetro
en fucin de la presin. El potencimetro puede
adoptar la forma de un solo hilo continuo o bien
estar arrollado a una bobina siguiendo un valor
lineal o no de resistencia. Existen varios tipos de
potencimetros segn sea el elemento de
resistencia: potencimetros de grafito, de
resistencia bobinada, de pelcula metlica y de
plstico moldeado. El muelle de referencia es el
corazn del transdcutor, ya que su desviacin al comprimirse debe ser nicamente en
funcin de la presin, y debe ser independientemente de otros factores, como la
temperatura. El movimiento del elemento de presin se transmite a un brazo mvil aislado
que se apoya sobre el potencimetro de precisin. ste est conectado a un circuito de
puente de Wheatstone. Estos transductores tienen una seal de salida bastante potente
como para proporcionar una corriente de salida suficiente para el funcionamiento de los
instrumentos de indicacin sin necesidad de amplificacin. Son insensibles a pequeos
movimientos del contacto del cursor, sensibles a vibraciones y presentan una estabilidad
pobre en el tiempo.
Los transductores magnticos se clasifican en dos grupos segn su funcionamiento.
1. Transductores de inductancia variable: En ellos el desplazamiento de un ncleo
mvil dentro de una bobina aumenta la inductancia de sta en forma casi
proporcional a la porcin metlica del ncleo contenida dentro de la bobina. El
devanado de la bobina se alimenta con una corriente alterna y la FEM de
autoinduccin generada se opone a la FEM de alimentacin, de tal modo que al ir
penetrando el ncleo mvil dentro de la bobina la corriente presente en el circuito se
va reduciendo por aumentar la FEM de
autoinduccin. Sus ventajas son: no
producen rozamiento en la medicin,
tienen una respuesta lineal, son
pequeos y de construccin robusta y
no precisan ajustes crticos en el
montaje. Su precisin es del orden 1%.
2. Transductores de reluctancia
variable: consisten en un imn
permanente o un electroimn que crea
un campo magntico dentro del cual se
mueve una armadura de material
magntico. El circuito magntico se
alimenta con una fuerza
magnetomotriz constante con lo cual al
cambiar la posicin de la armadura
vara la reluctancia y, por lo tanto, el
flujo magntico. Esta variacin del flujo
da lugar a una corriente inducida en la
bobina que es, por tanto, proporcional
al grado de desplazamiento de la
armadura mvil. El movimiento de la
armadura es pequeo (del orden de un
grado como mximo en armaduras
giratorias) sin contacto alguno con las
partes fijas, por lo cual no existen
rozamientos eliminndose la histresis mecnica tpica de otros instrumentos. Estos
transductores presentan una alta sensibilidad a las vibraciones, una estabilidad media
en el tiempo y son sensibles a la temperatura. Su precisin es del orden 0.5%.
Los transductores capacitivos se basan en la variacin de capacidad que se produce en
un condensador al desplazarse una de sus
placas por la palicacin de presin. La placa
mvil tiene forma de diafragma y se
encuentra situada entre dos placas fijas. De
este modo se tienen dos condensadores:
uno de capacidad fija o de referencia y el
otro de capacidad variable, que pueden
compararse en circuitos oscilantes o bien
en circuitos de puente de Wheatstone
alimentada con corriente alterna. Los
transdcutores capacitivos se caracterizan
por su pequeo tamao y su construccin
robusta, tienen un pequeo desplazamiento
volumtrico y son adecuados para medidas estticas y dinmicas. Su seal de salida es
dbil por lo que precisan de amplificadores con el riesgo de introducir errores en la
medicin. Son sensibles a las variaciones de temperatura y a las aceleraciones
transversales, y precisan de un ajuste de los circuitos oscilantes y de los puentes de CA, a
los que estn acoplados. Su intervalo de medida
es relativamente amplio, entre 0.05-5 a 0.5-600
bar, y su precisin es del orden de 0.2 a 0.5%.
Las galgas extensomtricas (strain gage) se
basan en la variacin de longitud y de dimetro,
y por lo tanto de resistencia, que tiene lugar
cuando un hilo de resistencia se encuentra
sometido a una tensin mecnica por la accin de una presin. Existen dos tipos:
1. Galgas cementadas: Formadas por varios
bucles de hilo muy fino que estn pegados a
una hoja base de cermica, papel o pltico.
2. Galgas sin cementar: En las que los hilos de
resistencia descansan entre un armador fijo y
otro mvil bajo una ligera tensin inicial.
En ambos tipos, la aplicacin de presin estira o
comprime los hilos segn sea la disposicin que el fabricante haya adoptado, modificando
la resistencia de los mismos. La galga forma parte de un puente de Wheatstone y cuanto
est sin tensin tiene una resistencia elctrica determinada. Se aplica un circuito una
tensin nominal tal que la pequea corriente que circula por la resistencia crea una cada
de tensin en la misma y el puente se equilibra para estas condiciones. Cualquier
variacin de presin que mueva el diafragma del transductor cambia la resistencia de la
galga y desequilibra el puente. El intervalo de medida de estos transductores vara de 0-
0.6 a 0-10000 bar y su precisin es del orden de 0.5%.
Los transductores de presin de silicio difundido consisten en un elemento de silicio
situado dentro de una cmara conteniendo silicona
que est en contacto con el proceso a travs de un
diafragma flexible. El sensor est fabricado a partir
de un monocristal de silicio en cuyo seno se difunde
boro para formar varios puentes de Wheatstone
constituyendo as una galga extensiomtrica
autocontenida. El espesor del sensor determina el
intervalo de medida del instrumento. Se le ha
aadido un microprocesador al hacer posible
funciones adicionales como la compensacin de la
temperatura ambiente, proporcionando un aumento
de la precisin de la medida, en particualer si la
seal de salida del instrumento es enteramente
digital en lugar de la analgica de 4-20 mA CC. El intervalo de medida vara de 0-2 a 0-
600 bar, con una precisin del orden de 0.2%.
Los transductores piezoelctricos (o transductores de presin de estado slido),
funcionan con base en el principio de que se genera un potencial elctrico en una
sustancia cuando se le somete a una presin mecnica (efecto piezoelctrico o presin-
elctrico). En especial se emplea cuarzo o titanato de bario, capaces de soportar
temperaturas del orden de 150C en servicio continuo y de 230C en servicio intermitente.
Son elementos ligeros, de pequeo
tamao y de construccin robusta. Su
seal de respuesta a una variacin de
presin es lineal y son adecuados
para medidas dinmicas, al ser
capaces de respuestas frecuenciales
de hasta un milln de ciclos por
segundo. Tienen la desventaja de ser
sensibles a los cambios en la temperatura y de experimentar deriva en el cero y precisar
ajuste de impedancias en caso de fuerte choque. Su seal de salida es dbil por lo que
precisan de amplificadores y acondicionadores de seal que pueden introducir errores en
la medicin.
Medidores de presin electrnicos de vaco
Los transductores electrnicos de vacio se emplean para la medida de alto vaco,
Los transductores mecnicos de fuelle y de diafragma trabajan en forma diferencial
entre la presin atmosfrica y la del proceso. Pueden estar compensados con relacin a
la presin atmosfrica, y calibrados en unidades absolutas. Al ser dispositivos mecnicos,
las fuerzas disponibles a presiones del gas muy bajas son tan pequeas que estos
instrumentos no son adecuados para la medida de alto vaco estando limitados a valores
de 1 mmHg abs. Pueden llevar acoplados transductores elctricos del tipo de galga
extensomtrica o capacitivos.
El medidor McLeod se utiliza como
aparato de precisin en la
calibracin de los restantes
instrumentos. Se basa en comprimir
una muestra del gas de gran
volumen conocido a un volumen
ms pequeo y a mayor presin
mediante una columna de mercurio
en un tubo capilar. Como es obvio,
este sistema no sirve para gases
que se condensan, adems la
lectura es intermitente. La presin
del gas se deduce aplicando la Iey
de Boyle-Mariotte. Su intervalo de
medida es de 5-10
-5
mmHg.
Los transductores trmicos se basan en el principio de la proporcionalidad entre la
energa disipada desde la superficie caliente de un filamento calentado por una corriente
constante y la presin del gas ambiente cuando el gas est a bajas presiones absolutas.
1. Transductor trmico de termopar: Contiene un filamento en V que lleva incorporado
un pequeo termopar. AI pasar una
corriente constante a travs del
filamento, su temperatura es
inversamente proporcional a la
presin absoluta del gas. La FEM
generada por el termopar indica la
temperatura del filamento y por lo
tanto seala el vaco del ambiente.
Para compensar la temperatura
ambiente se emplea una segunda
unidad contenida dentro de un tubo
sellado al vaco. La seal de salida
diferencial de los dos termopares es
proporcional a la presin. Las ventajas principales de este tipo de transductor residen
en su bajo costo, larga duracin y confiabilidad. Tiene el inconveniente de ser sensible
a la composicin del gas, poseer caractersticas no lineales y presentar el riesgo de
combustin si se expone a presin atmosfrica cuando el filamento est caliente. Su
intervalo de medida es de 0,5-1 0-3 mmHg.
2. Transductor Pirani: Utiliza un circuito de puente de Wheatstone que compara las
resistencias de dos filamento de tungsteno, uno sellado en alto vaco en un tubo y el
otro en contacto con el gas medido y que
por lo tanto pierde calor por conduccin.
En este transductor es la resistencia del
filamento la que refleja la presin en lugar
de ser su temperatura. El transductor
pirani tiene la ventaja de ser compacto y
sencillo de funcionamiento, pudiendo
estar a presin atmosfrica sin peligro de
combustin. Tiene el inconveniente de
que su calibracin depende de la
composicin del gas medido. Su intervalo
de medida es de 2-10-3 mmHg.
3. Transductor bimetlico: Utiliza una espiral bimetlica calentada por una fuente de
tensin estabilizada. Cualquier cambio de la presin produce una deflexin de la
espiral, que a su vez esta acoplada a un ndice que seala en la escala el vaco. Su
intervalo de medida es de 1-10-3 mmHg.
Los transductores de ionizacin se basan en
la formacin de los iones que se producen en
las colisiones que existen entre molculas y
electrones (o bien partculas alfa en el tipo de
radiacin). La velocidad de formacin de estos
iones, es decir la corriente inica, vara
directamente con la presin.
1. Transductor de filamento caliente: Consiste en un tubo electrnico con un filamento
de tungsteno rodeado por una rejilla en forma de bobina, la cual a su vez est envuelta
por una placa colectora. Los electrones emitidos
por el filamento caliente se aceleran hacia la
rejilla positiva, pasan a su travs y, en su camino
hacia la placa colectora de carga negativa,
algunos colisionan con molculas del gas. La
corriente positiva formada es una funcin del
nmero de iones y, por lo tanto, constituye una
medida de la presin del gas. Estos instrumentos
son muy delicados y deben manejarse con
cuidado. El filamento puede quemarse si se
somete accidentalmente a presiones superiores a 1* 10- mmHg absolutos. Estos
transductores son muy sensibles y capaces de medir vacos extremadamente altos. Su
seal elctrica de salida es lineal con la presin. Tienen el inconveniente de ser
sensibles a la composicin del gas, de tal modo que en ocasiones el filamento caliente
provoca cambios significativos en su composicin entre el volumen medido y el
volumen contenido dentro del tubo electrnico. El intervalo de medida de estos
transductores es de 10-3 a 10-11 mmHg.
2. Transductor de ctodo fro: Se basa en el principio de la medida de una corriente
inica producida por una descarga de alta
tensin. Los electrones desprendidos del
ctodo toman un movimiento en espiral al irse
moviendo a travs de un campo magntico en
su camino hacia el nodo. El movimiento en
espiral da lugar a que el camino libre medio
entre electrones sea mayor que la distancia
entre electrodos. Por consiguiente, aumenta la
posibilidad de colisiones con las molculas del
gas presente lo que da lugar a una mayor
corriente inica y de este modo la descarga catdica se mantiene a una presin ms
baja, o sea a un vaco ms alto. Este instrumento no puede vaciarse de gases tan
rpidamente como el de filamento caliente, pero es ms robusto y no presenta el
problema de la combustin del filamento. Es susceptible de contaminacin por el
mercurio Y puede provocar la descomposicin qumica de vapores orgnicos a altas
tensiones. Su campo de aplicacin abarca de 10-2 a 10-7 mm Hg con una escala
logartmica.
En un transductor de radiacin una fuente
de radio sellada produce partculas alfa que
ionizan las molculas de gas en la cmara
de vaco. Los iones resultantes se recogen
en un electrodo y generan una corriente que
vara directamente con el nmero de
molculas en la cmara de vaco y que por
lo tanto, es proporcional a la presin total
del sistema. No incorporando ningn
filamento caliente el instrumento puede
exponerse sin daos a presin atmosfrica,
tiene una emisin estable y no es frgil. A
muy bajas presiones requiere un preamplificador ya que las corrientes producidas son
muy pequeas, del orden de 10-11 a 10-13 A. Su intervalo de medida es de 760-10-4
mmHg.
Errores de los instrumentos y procedimiento general de
calibracin
Un instrumento representativo, se considera que est bien calibrado cuando en todos los
puntos de su campo de medida, la diferencia entre el valor real de la variable y el valor
indicado o registrado o transmitido, est comprendida entre los lmites determinados por
la precisin del instrumento. En un instrumento ideal (sin error), la relacin entre los
valores reales de la variable dentro del campo de medida, y los valores de lectura del
aparato es lineal. En condiciones de funcionamiento esttico, las desviaciones respecto a
la relacin lineal indicada, dan lugar a los errores de calibracin de los instrumentos,
suponiendo que estas desviaciones no superan la exactitud dada por el fabricante del
instrumento ya que en este caso consideraramos el instrumento calibrado aunque no
coincidiera exactamente la curva variable-lectura con la recta ideal. Las desviaciones de
la curva variable real-lectura de un instrumento tpico, con relacin a la recta ideal
representan los errores de medida del aparato.

Esta curva puede descomponerse en tres que representan individualmente los tres tipos
de errores que pueden hallarse en forma aislada o combinada en los instrumentos:
1. Error de cero: Todas las lecturas estn desplazadas un mismo valor con relacin a la
recta representativa del instrumento. Este tipo de error puede ser positivo o negativo.
El punto de partida o de base de la recta representativa cambia sin que vare la
inclinacin o la forma de la curva. Esto se muestra en la figura.

2. Error de multiplicacin: Todas las lecturas aumentan o disminuyen progresivamente
con relacin a la recta representativa. En la figura se observar que el punto base no
cambia y que la desviacin progresiva puede ser positiva o negativa.

3. Error de angularidad: La curva real coincide con los puntos 0 y 100% de la recta
representativa, pero se aparta de la misma en los restantes. El mximo de desviacin
suele estar hacia la mitad de la escala.

Los instrumentos pueden ajustarse para corregir estos errores, si bien hay que sealar
que algunos instrumentos, por su tipo de construccin, no pueden tener error de
angularidad. La combinacin de estos tres errores da lugar a una curva de relacin
medida real-lectura.

El error de cero se corrige con el llamado tornillo de cero, que modifica directamente la
posicin del ndice o de la pluma de registro cambiando la curva variable-lectura
paralelamente a s misma, o bien sacando el ndice y fijndolo al eje de lectura en otra
posicin.
El error de multiplicacin se corrige actuando sobre el tornillo de multiplicacin (o span)
que modifica directamente la relacin de amplitud de movimientos de la variable al ndice
o a la pluma, es decir, que aumenta o disminuye progresivamente las lecturas sobre la
escala.
Para calibrar un instrumento conviene, en primer lugar, eliminar o reducir al mnimo el
error de angularidad. Este error es debido fundamentalmente a la transmisin por
palancas del movimiento del elemento primario o de la variable medida al ndice de
lectura o de registro. Este error ser nulo cuando las palancas queden exactamente a
escuadra con la variable al 50% de su valor. La operacin inicial de situar las palancas
perpendiculares entre s, recibe el nombre de escuadrado previo de las palancas. Otra
forma de nulificar el error, es actuando sobre el tornillo de angularidad para aumentar el
valor del error en la direccin del mismo. En la prctica se suele considerar que este
aumento es de unas cinco veces el error encontrado. Hay que hacer notar que la accin
del tornillo de angularidad consiste en realidad en alargar o acortar la longitud de la varilla
de unin entre el brazo de la variable y el del ndice o pluma. Tambin puede ajustarse la
angularidad deslizando la palanca de la variable sobre su eje de tal modo que el ngulo
que forma la palanca de interconexin sea recto para el valor de 50% de la variable.
El mtodo de calibracin entonces es el siguiente:
1. Situar la variable en el valor mnimo del campo de medida, y en este valor ajustar el
tornillo de cero del instrumento hasta que el ndice seale el punto de base.
2. Colocar la variable en el valor mximo del campo de medida, y en este valor ajustar el
tornillo de multiplicacin hasta que el ndice seale el valor mximo de la variable.
3. Repetir los dos puntos anteriores sucesivamente hasta que las lecturas sean correctas
en los valores mnimo y mximo.
4. Colocar la variable en el 50% del intervalo de medida, y en este punto ajustar el tornillo
de angularidad hasta mover el ndice cinco veces el valor del error en la direccin del
mismo (la curva real se aplana). Es de inters sealar que puede prescindirse de este
paso procediendo previamente al escuadrado de las palancas para el 50% de la
variable.
5. Reajustar sucesivamente el tornillo de cero y el de multiplicacin, hasta conseguir la
exactitud deseada o requerida. Si fuera necesario, efectuar una nueva correccin de
angularidad.

Este procedimiento es general, con la salvedad de sustituir la palabra ndice por pluma
y seal de salida en los caos de instrumentos registradores y transmisores neumticos o
electrnicos, respectivamente.
Otros tipos de errores provienen de la lectura del instrumento por el observador, y son:
1. Error de paralaje: Se produce cuando el observador efecta la lectura de modo que su
lnea de observacin al ndice no es perpendicular a la escala del instrumento. Esto
depende de la separacin entre el ndice y la escala y del ngulo de inclinacin de la
lnea de observacin. Para disminuirlo, algunos instrumentos tienen el sector graduado
separado de la escala y a muy poca distancia del ndice, y otros poseen un sector
especular, con lo que la lnea de observacin debe ser perpendicular a la escala para
que coincidan el ndice y su imagen.
2. Error de interpolacin: Se presenta cuando el ndice no coincide exactamente con la
graduacin de la escala, y el observador redondea sus lecturas por exceso o por
defecto.
Calibracin de manmetros
Los manmetros poseen tornillo de cero(o en su lugar es posible desmontar el ndice y
ajustarlo al eje en otra posicin), de multiplicacin y de angularidad. Para calibrar
instrumentos de presin pueden emplearse distintos dispositivos. Los manmetros
patrn se emplean como testigos de la correcta calibracin de los instrumentos de
presin. Son de alta precisin con un valor mnimo de 0.2% de toda la escala.

Tambin pueden utilizarse los transmisores digitales inteligentes, por la precisin
elevada que poseen, del orden del 0.2%.
La calibracin peridica de los manmetros patrn se consigue con el comprobador de
manmetros de peso muerto, o con el digital. Consiste en una bomba de aceite o de
fluido hidrulico con dos conexiones de salida, una conectada al manmetro patrn que
se est comprobando, y la otra a un cuerpo de cilindro dentro del cual desliza un pistn de
seccin calibrada que incorpora un juego de pesas.

La calibracin se lleva a cabo accionando la bomba hasta levantar el pistn con las pesas
y haciendo girar stas con la mano; su giro libre indica que la presin es la adecuada, ya
que el conjunto pistn-pesas est flotando sin roces. Una pequea vlvula de alivio de
paso fino y una vlvula de desplazamiento, permiten fijar exactamente la presin deseada
cuando se cambian las pesas en la misma prueba para obtener distintas presiones, o
cuando se da inadvertidamente una presin excesiva. Existen dos tipos de pistones: de
baja y de alta presin, con juegos de pesas que permiten obtener mrgenes muy
variados.
La precisin de la medida llega a ser del orden de 0.1%. Un comprobador de manmetros
de peso muerto puede alcanzar una precisin de 0.06%, y los pistones y las pesas
utilizadas pueden certificarse a 0.08%. El uso frecuente del comprobador puede
degradar la precisin de 0.015% por ao, por lo que puede ser necesaria una
certificacin peridica.

El comprobador de manmetros porttil utiliza la misma bomba empleada en el
comprobador anterior y se utiliza para comprobar manmetros o instrumentos de presin,
utilizando un manmetro patrn. Su funcionamiento es parecido al del anterior, excepto
que las dos conexiones de
salida se destinan una al
manmetro patrn y otra al
instrumento de presin a
comprobar.
El comprobador de
manmetros digital consiste en
un tubo Bourdon con un espejo
soldado que refleja una fuente
luminosa sobre un par de fotodiodos equilibrados. Se genera as una seal de corriente
que crea un par igual y opuesto al de la presin que acta sobre el tubo Bourdon. Una
resistencia de precisin crea una seal de tensin directamente proporcional a la presin
del sistema. Si complementamos este instrumento con un potencimetro de ajuste y una
servovlvula se obtiene un comprobador de presin de precisin. La precisin alcanzada
es 0.003% de toda la escala, con una estabilidad de 0.05% de la lectura.
Para presiones bajas, del orden de 1 bar, se emplean columnas de mercurio porttiles
para pruebas de campo, o de fijacin mural en el taller de instrumentos. Se disponen de
0-100 mmHg, 0-1.4 bar o de 0-20 psi. Estas columnas tienen conexiones en la parte
inferior y superior aptas para la medida de presin y de vaco, respectivamente.
Para medidas de presiones ms bajas se utilizan columnas de agua hasta de 1.5 m de
longitud, que tienen conexiones en la parte inferior y superior para medir presin o vaco,
respectivamente.
Las columnas de mercurio y de agua y un juego de manmetros patrn se disponen en un
panel o banco de pruebas de instrumentos que incorpora una bomba de vaco y filtros
manorreductores de aire de precisin conectados al aire de instrumentos de la planta. Los
calibradores de presin porttiles de precisin son un buen sustituto del banco de
pruebas para presiones hasta de 20 bar. Mediante una bomba manual pueden generar
vacos hasta -800 mbar y presiones hasta 20 bar. El calibrador alcanza una precisin de
0.05% de la lectura de precisin efectuada.
Desarrollo Experimental
Descripcin del equipo empleado
Se emplea una bscula de pesos muertos que se basa en el Principio de Pascal;
dicho mtodo es fundamental para producir presiones cuando se requiere probar
manmetros. En este aparato un mbolo cuya rea se conoce y sobre la cual
acta un peso conocido, produce una presin conocida en el cilindro que puede
comunicarse con un manmetro. Cuando se emplea, el mbolo es movido por un
material para introducir lquido dentro del cilindro vertical, de modo que levante el
mbolo y la plataforma que soporta el peso, girando lentamente.

Este aparato es un sistema de dos vasos comunicantes, uno de los cuales se
conecta al manmetro que se va a probar; el otro contiene un pistn que soporta
un peso conocido cuya fuerza es igual a F, el rea del pistn se denomina A, y
como:


Se obtiene as la presin del manmetro.
Los pesos ya tienen grabado en una de sus caras el valor de la presin que
transmiten.

El equipo utiliza aceite de transmisin No. 10.
Desarrollo del experimento




1. Se verifica el nivel de aceite en su depsito. Se tapa bien
con su vlvula.
2. Se sube el pistn con la manivela en sentido antihorario (a
fin de liberar el aire alojado), hasta que el brazo indicador
quede debajo de la plataforma.
3. Se quita el cople y se coloca en su lugar el manmetro a
calibrar atornillndolo, cuidando que quede dentro el
empaque.
4. Se conecta la balanza a la corriente elctrica, se prende el
motor y empieza a girar el pistn (a fin de romper la
adherencia del aceite).
5. Se coloca la pesa correspondiente a la presin que se
desea medir.



Clculos y Anlisis
Datos experimentales
L
r
(kg
f
/cm
2
) L
a
(kg
f
/cm
2
)
1.0 1.2
2.0 2.2
3.0 3.2
4.0 4.3
5.0 5.3
6.0 6.3
7.0 7.3
8.0 8.3
9.0 9.4
10.0 10.4


6. Empuje el pistn con la manivelahasta que la pesa se
mantenga flotando en el aceite (es decir, repita el paso 2).
7. Tome el valor de la presin suministrada por las pesas
colocadas L
r
, y el valor ledo por el manmetro a calibrar L
a
.
8. Repita los pasos 5 a 7 para cada valor que se desea
conocer, siempre y cuando no se salga del lmite superior de
lectura del manmetro a calibrar.
9. Al terminar de efectuar todas las lecturas posibles, extraiga
el pistn con la manivela, libere la presin excedente
abriendo la vlvula de venteo, pare el motor y quite el
manmetro, colocando de nuevo el cople.
10. Con la vlvula de alimentacin abierta, ponga otra vez el
tapn y empuje hasta el fondo el pistn con la manivela,
permitiendo que el aceite pase al depsito de reserva. No
cierre la vlvula.
Desarrollo de clculos


Se debe considerar lo siguiente con respecto al clculo de errores:
1. Error lineal o de cero: Es constante a lo largo de la escala, no se empieza en
cero. Se corrige reposicionando el puntero. Su frmula es:

|
2. Error de multiplicacin o de suma: Aumenta o disminuye a lo largo de la
escla; se corrige ajustando la palanca con el tornillo deslizante. Su frmula es:


3. Error angular o de linearidad: Aparece en el centro del rango si las lecturas
son correctas al principio y al final de la escala. Es posible corregirlo variando la
posicin del mecanismo de movimiento la longitud del eslabn; pero si es
causado por fatiga del material del tubo Bourdon no se puede corregir. Su
frmula es:


Se procede a hacer los clculos, adems el anlisis tambin se basar en un
anlisis grfico:


0 0.2 0.2 - -
1.0 1.2 0.2 0.83333333 0
2.0 2.2 0.2 0.90909091 0.87911816
3.0 3.2 0.2 0.9375 0.94451406
4.0 4.3 0.3 0.93023256 0.95041827
5.0 5.3 0.3 0.94339623 0.96506046
6.0 6.3 0.3 0.95238095 0.97349152
7.0 7.3 0.3 0.95890411 0.97888991
8.0 8.3 0.3 0.96385542 0.98260419
9.0 9.4 0.4 0.95744681 0.98059315
10.0 10.4 0.4 0.96153846 0.98325194

Ahora se presentan las graficas:


0
2
4
6
8
10
12
0 2 4 6 8 10 12
La
(kg
f
/cm
2
)
Lr (kg
f
/cm
2
)
Curva de calibracin
0
2
4
6
8
10
12
0 2 4 6 8 10 12
La
(kg
f
/cm
2
)
Lr (kg
f
/cm
2
)
Curva real

0
2
4
6
8
10
12
0 2 4 6 8 10 12
La
(kgf/cm2)
Lr (kgf/cm2)
Curva de relacin medida real-lectura
Error de cero
Error de
multiplicacin
Error de
angularidad
Anlisis de resultados
Analizando la grfica y la tabla se ve que hay, sobre todo, errores de cero y de
multiplicacin. Hay, al final, una posible muestra de la existencia de error de
angularidad.

En la tabla se da la explicacin correspondiente:
Error Intervalo Interpretacin Solucin
De cero 0, 0-3, 4-8, 9-10
La lectura no inicia en cero. Las
lecturas estn desplazadas un
mismo valor con relacin a la recta
de calibracin. La inclinacin no
cambia. El error se presenta a
intervalos y va aumentando.
Se corrige
reposicionando el
puntero.
De
multiplicacin
0-10
Las lecturas aumentan
progresivamente con relacin a la
recta de calibracin. Aunque la
primera lectura no inicia en cero
(por la existencia del error de cero),
se puede verificar su existencia. Va
en direccin del error de cero.
Se corrige ajustando la
palanca con el tornillo
deslizante.
De angularidad 9-10
Este error no se presenta como tal,
ya que los valores ledos no
coinciden ni siquiera en los puntos
inicial y final, y esto debera ser lo
contrario para verificarse de forma
plena la existencia del error de
angularidad. Podra justificarse su
presencia debido a que todos los
errores estn presentes en todas
las medidas.
Se corrige variando la
posicin del mecanismo
de movimiento y as,
tambin, la longitud del
eslabn (aguja).


Conclusin
En este caso se comprob por medio de la balanza de pesos muertos que los
errores dominantes en el manmetro fueron de cero y de multiplicacin. De cero,
debido a que en primer lugar la medicin no iniciaba en cero; luego, a intervalos el
error permaneca igual, luego aumentaba para iniciar otro intervalo. De
multiplicacin, ya el error iba aumentando conforme el valor de medida
aumentaba. Como se ve hasta aqu, el error de multiplicacin necesita
identificarse teniendo en cuenta que la primera lectura debiera ser exacta al valor
real; sin embargo esto no es posible debido a la existencia simultnea del error de
cero, que no permite que la primera lectura sea exacta. Adems la combinacin de
las mismas da un aumento del error conforme aumenta el valor del error. El error
de angularidad no es distinguible, tan solo se puede afirmar su existencia
sabiendo que hay error en los valores intermedios a las lecturas inicial y final, y la
razn es que para comprobar su existencia, debiera haber lecturas exactas al
inicio y al final del intervalo de medicin. Entonces el manmetro, obviamente est
descalibrado. Se recomienda el siguiente orden de calibracin por correccin de:
1. Angularidad.
2. Multiplicacin.
3. Cero.
Conviene hacer las tres correcciones (como se indica en la tabla anterior) para
asegurar el buen funcionamiento del manmetro. Con esto se comprueba que la
balanza de pesos muertos es eficaz en la deteccin de errores en los manmetros
tipo Bourdon.
Bibliografa
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