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La observacin participante como mtodo de recoleccin de datos

1
Barbara B. Kawulich
Resumen: La observacin, especialmente la observacin participante, ha sido utilizada en varias
disciplinas como instrumento en la investigacin cualitativa para recoger datos sobre la gente, los
procesos y las culturas. Este artculo proporciona una revisin de varias definiciones de la
observacin participante, la historia de su empleo, los objetivos para los cuales se ha usado, las
posturas del observador, y cundo, u! y cmo observar. "e discute asimismo la informacin para
tomar y escribir notas de campo, con algunos ejercicios para ense#ar t!cnicas de observacin a
investigadores en formacin.
ndice
$. %ntroduccin
&. 'efiniciones
(. La historia de la observacin participante como un m!todo
). *+or u! usar la observacin para recoger datos,
-. .entajas y desventajas del uso de la observacin participante
-.$ Limitaciones de la observacin
/. Las posturas del observador
0. *1mo sabe uno u! observar,
2. *1mo se lleva a cabo una observacin,
2.$ 3tica
2.& 4anar acceso y establecer relaciones
2.( El proceso de realizar observaciones
5. 6ips para la recoleccin de datos de observacin 7tiles
$8. 9antener, analizar las notas de campo y registrar los hallazgos
$$. Ense#ar observacin participante
$&. :esumen
:eferencias
;utora
1ita
$ 6raducido por 'avid L<+E=.
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
?orum @ualitative "ozialforschung A ?orum: @ualitative "ocial :esearch D%""E $)(2C-/&0F
.olumen /, Eo. &, ;rt. )(
9ayo &88-
Palabras clave:
observacin
participante, m!toC
dos de
investigacin
cualitativa, notas
de campo
FORUM: QUALITATIVE
SOCI AL RESEARCH
SOZIALFORSCHUNG
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
1. Introduccin
La observacin participante u observacin participativa
&
ha sido por muchos a#os
un sello de estudios tanto antropolgicos como sociolgicos. En a#os recientes,
el campo de la educacin ha visto un crecimiento en el n7mero de estudios
cualitativos ue incluyen la observacin participante como una forma de recoger
informacin. Los m!todos cualitativos de recoleccin de datos, tales como
entrevistas, observacin y anlisis de documentos, han sido incluidos bajo el
t!rmino global de Im!todos etnogrficosI en tiempos recientes. El propsito de
este artculo es discutir la observacin, particularmente la observacin
participante, como una herramienta para recoger datos en estudios de
investigacin cualitativa. ;spectos de la observacin discutidos au incluyen
varias definiciones de la observacin participante, alguna historia de su uso, los
propsitos para los ue se usa, las posturas o roles del observador, e
informacin adicional acerca de cundo, u! y cmo observar. %nformacin
ulterior es proporcionada para manejar la conservacin de notas de campo y su
uso al escribir la historia final. J$K
2. Definiciones
9;:"L;LL y :M""9;E D$525F definen la observacin como Ila descripcin
sistemtica de eventos, comportamientos y artefactos en el escenario social
elegido para ser estudiadoI Dp.05F. Las observaciones facultan al observador a
describir situaciones eNistentes usando los cinco sentidos, proporcionando una
Ifotografa escritaI de la situacin en estudio DE:L;E'"ME, L;::%", "H%++E:
O ;LLEE $55(F. 'e9PE1H y "MGM D$552F describen la observacin
participante como el primer m!todo usado por los antroplogos al hacer trabajo
de campo. El trabajo de campo involucra Imirada activa, una memoria cada vez
mejor, entrevistas informales, escribir notas de campo detalladas, y, tal vez lo
ms importante, pacienciaI D'eQ;L6 O 'eQ;L6 &88&, p.viiF. La observacin
participante es el proceso ue faculta a los investigadores a aprender acerca de
las actividades de las personas en estudio en el escenario natural a trav!s de la
observacin y participando en sus actividades. +rovee el conteNto para
desarrollar directrices de muestreo y guas de entrevistas D'eQ;L6 O 'eQ;L6
&88&F. "1LEE"PL, "1LEE"PL and Le1M9+6E D$555F definen la observacin
participante como Iel proceso de aprendizaje a trav!s de la eNposicin y el
involucrarse en el da a da o las actividades de rutina de los participantes en el
escenario del investigadorI Dp.5$F. J&K
GE:E;:' D$55)F se suma a esta interpretacin, indicando ue la observacin
participante reuiere del manejo de una cierta cantidad de enga#o e impresin.
;dvierte ue la mayora de los antroplogos necesitan mantener un sentido de la
objetividad a trav!s de la distancia. 'efine la observacin participante como el
proceso para establecer relacin con una comunidad y aprender a actuar al
punto de mezclarse con la comunidad de forma ue sus miembros act7en de
& IMbservacin participanteI u Iobservacin participativaI son dos traducciones aceptadas para
Iparticipant observationI. "e eligi la primera, Iobservacin participanteI, por ser la traduccin
ms com7n. DEota del 6.F
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
forma natural, y luego salirse de la comunidad del escenario o de la comunidad
para sumergirse en los datos para comprender lo ue est ocurriendo y ser
capaz de escribir acerca de ello. 3l incluye ms ue la mera observacin en el
proceso de ser un observador participativoR tiene en cuenta adems
conversaciones naturales, entrevistas de varias clases, listas de control
(
,
cuestionarios, y m!todos ue no sean molestos. La observacin participante se
caracteriza por acciones tales como tener una actitud abierta, libre de juicios,
estar interesado en aprender ms acerca de los otros, ser consciente de la
propensin a sentir un choue cultural y cometer errores, la mayora de los
cuales pueden ser superados, ser un observador cuidadoso y un buen escucha,
y ser abierto a las cosas inesperadas de lo ue se est aprendiendo. D'eQ;L6
O 'eQ;L6 $552F. J(K
?%EE D&88(F usa el t!rmino Ipeopled ethnographyI para describir un teNto ue
facilita una interpretacin del escenario y ue describe las implicaciones tericas
a trav!s del uso de vi#etas, basadas en las notas de campo de observaciones,
entrevistas, y productos de miembros del grupo. 3l sugiere ue la etnografa es
ms efectiva cuando se observa al grupo en estudio en escenarios ue lo
facultan a uno para IeNplorar las rutinas organizadas del comportamientoI Dp.)$F.
?%EE, en parte, define la Ipeopled ethnographyI como basada en una vasta
observacin en el campo, una actividad de labor intensiva ue a veces tiene una
duracin de a#os. En esta descripcin del proceso de observacin, se espera
ue uno se convierta en parte del grupo estudiado, al punto de ue los miembros
incluyan al observador en la actividad y se vuelvan hacia el observador en busca
de informacin acerca de cmo est operando el grupo. 6ambi!n indica ue es
en este punto, cuando los miembros empiezan a hacer al observador preguntas
acerca del grupo y cuando ellos empiezan a incluir al observador en el
IchismorroteoI, ue es hora de abandonar el campo. Este proceso ue !l
describe como convertirse en parte de la comunidad, mientras se observan sus
comportamientos y actividades, es llamada observacin participante. J)K
3. La historia de la observacin participante como un mtodo
La observacin participante es considerada como un artculo principal en
estudios antropolgicos, especialmente en estudios etnogrficos, y ha sido
usada como un m!todo de recoleccin de datos por ms de un siglo. 6al como lo
relatan 'eQ;L6 y 'eQ;L6 D&88&F, uno de los primeros casos de su uso
involucr el trabajo de ?ranS Lamilton 1P"L%E4, uien pas cuatro a#os y
medio como un observador participativo con la gente del +ueblo =uni alrededor
de $205 en un estudio para la oficina de Etnologa del %nstituto "mithsoniano.
'urante este tiempo, 1P"L%E4 aprendi el idioma, particip en las costumbres,
fue adoptado por un miembro de la tribu, y se inici en el sacerdocio. 'ado ue
no public mucho acerca de esta cultura, se le critic ue se haba convertido en
un nativo, ueriendo decir ue haba perdido su objetividad y, por lo tanto, su
habilidad para escribir analticamente acerca de la cultura. 9i propia eNperiencia
al hacer investigaciones en comunidades indgenas, ue empez hace diez a#os
( ILista de controlI es la traduccin de IchecSlistI, una palabra muy usada en espa#ol. Pna lista
cuyos tems se marcan con un signo a medida ue se van revisando. DEota del 6.F
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FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
con mi disertacin doctoral etnogrfica sobre las impresiones ue las mujeres
9uscogee Dde la tribu 1reeSF tenan sobre el trabajo, eNperiencia ue ha
continuado desde entonces Desto es, H;QPL%1L &88)F, me lleva a creer ue, si
bien este pudo haber sido el caso, tambi!n es posible ue !l tuviera a la gente
=uni en una estima tan grande, ue crey irreverente o poco conveniente el
hacerlo. En mi propia investigacin, he estado titubeando sobre escribir acerca
de ceremonias religiosas u otros aspectos sobre la cultura indgena ue he
observado, por ejemplo, por temor a relatar informacin ue mis participantes u
otros miembros de la comunidad podran sentir ue no debera ser compartida.
1uando comenc! a realizar mi estudio etnogrfico sobre la cultura 9uscogee, fui
advertida de varios incidentes en los cuales se haba descubierto ue
investigadores haban tomado informacin obtenida de entrevistas u
observaciones, y ue haban publicado sus hallazgos sin permiso de la gente
1reeS o ue lo haban hecho sin dar el cr!dito adecuado a los participantes ue
haban compartido sus vidas con los investigadores. J-K
+oco tiempo despu!s, en $222, Geatrice +otter QEGG estudiaba los barrios
pobres durante el da y retornaba a su privilegiado estilo de vida en la noche.
6om un trabajo como cobradora de renta para interactuar con la gente en los
edificios y oficinas, y tom un trabajo como costurera en un taller del sudor
)
para
comprender mejor sus vidas. Luego, comenzando la d!cada de $5&8,
9;L%EMQ"H% estudi y escribi acerca de su participacin y observacin de los
6obriands, un estudio ue GE:E;:' D$552F llama Iuna de las ms citadas
discusiones sobre m!todos de recoleccin de datos antropolgicosI. +or ese
tiempo, 9argaret 9E;' estudi las vidas de jovencitas adolescentes samoanas.
El acercamiento de 9E;' a la recoleccin de datos difera de la de su mentor, el
antroplogo ?ranS GM;", uien enfatiz el uso de teNtos y materiales histricos
para documentar la desaparicin de culturas nativas. En lugar de eso, 9E;'
particip en la cultura viviente para registrar sus actividades culturales,
concentrndose en actividades especficas, en lugar de participar en actividades
de la cultura en general como hizo 9;L%EMQ"H%. +ara $20), el %nstituto :eal
;ntropolgico de 4ran Greta#a haba publicado un manual de m!todos llamado
Notas e Interrogantes sobre Antropologa, el cual fue revisado varias veces hasta
$50$ DGE:E;:' $552F. J/K
"6MH%E4 D$52(, como es citado en 'eQ;L6 O 'eQ;L6 &88&F dividi la
observacin participante como un m!todo etnogrfico de recoleccin de datos en
tres fases: participacin, observacin e interrogacin, se#alando ue
9;L%EMQ"H% y 9E;' enfatizaban ambos el uso de la observacin y la
interrogacin, pero no de la participacin. "ugiere ue tanto 9E;' como
9;L%EMQ"H% sostuvieron posiciones de poder dentro de la cultura ue les
permiti recoger datos desde una posicin privilegiada. 9ientras ue los
etngrafos tradicionalmente intentaron entender a los otros a trav!s de
observarlos y escribir informes detallados de las vidas de dichos otros desde una
perspectiva eNterna, ms recientemente los socilogos han tomado una
) I6aller del sudorI es una traduccin usual para I"BeatshopI, un sitio de trabajo en el ue los
empleados trabajan en condiciones de bajo salario, violaciones a normas de seguridad y
generalmente tratamientos inhumanos. DEota del 6.F
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
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perspectiva ms interna a trav!s de estudiar los grupos en sus propias culturas.
Estos estudios sociolgicos han colocado en tela de juicio la postura o posicin
del observador y han generado ms acercamientos creativos para dar voz a los
otros en la presentacin de hallazgos en sus estudios D4;%6;E &888F. +or los
a#os $5)8s, la observacin participante fue ampliamente usada tanto por
antroplogos como por socilogos. Los estudios previamente anotados fueron de
los primeros en usar el proceso de observacin participante para obtener datos
con el fin de entender varias culturas, de modo ue son considerados como
lecturas necesarias en las clases de antropologa. J0K
. !Por "u usar la observacin para reco#er datos$
Los m!todos de observacin son 7tiles a los investigadores en una variedad de
formas. +roporcionan a los investigadores m!todos para revisar eNpresiones no
verbales de sentimientos, determinan ui!n interact7a con ui!n, permiten
comprender cmo los participantes se comunican entre ellos, y verifican cunto
tiempo se est gastando en determinadas actividades D"1L9P1H $550F. La
observacin participante permite a los investigadores verificar definiciones de los
t!rminos ue los participantes usan en entrevistas, observar eventos ue los
informantes no pueden o no uieren compartir porue el hacerlo sera impropio,
descort!s o insensible, y observar situaciones ue los informantes han descrito
en entrevistas, y de este modo advertirles sobre distorsiones o imprecisiones en
la descripcin proporcionada por estos informantes D9;:"L;LL O :M""9;E
$55-F. J2K
'eQ;L6 y 'eQ;L6 D&88&F creen ue
Ila meta para el dise#o de la investigacin usando la observacin participante como un
m!todo es desarrollar una comprensin holstica de los fenmenos en estudio ue sea
tan objetiva y precisa como sea posible, teniendo en cuenta las limitaciones del
m!todoI Dp.5&F. J5K
"ugieren ue la observacin participante sea usada como una forma de
incrementar la validez
-
del estudio, como observaciones ue puedan ayudar al
investigador a tener una mejor comprensin del conteNto y el fenmeno en
estudio. La validez es mayor con el uso de estrategias adicionales usadas con la
observacin, tales como entrevistas, anlisis de documentos o encuestas,
cuestionarios, u otros m!todos ms cuantitativos. La observacin participante
puede ser usada para ayudar a responder preguntas de investigacin, para conC
struir teora, o para generar o probar hiptesis D'eQ;L6 O 'eQ;L6 &88&F. J$8K
1uando se dise#a un estudio de investigacin y se determina si usar la
observacin como un m!todo de recoleccin de datos, uno debe considerar los
tipos de preguntas ue estn guiando el estudio, el sitio en estudio, u!
- .alidez es un t!rmino tpicamente asociado con investigacin cuantitativaR sin embargo,
cuando se lo ve en t!rminos de su significado de reflejar lo ue se pretende medir u observar,
su uso es apropiado. La validez en este caso se puede referir a validez de conteNto, validez
aparente o confiabilidad como es descrito por L%E1MLE y 4PG; D$55)F. DEota de la ;utoraF
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oportunidades estn disponibles en el sitio para la observacin, la
representatividad de los participantes de la poblacin en ese sitio, y las
estrategias a ser usadas para almacenar y analizar los datos D'eQ;L6 O 'eQ;L6,
&88&F. J$$K
La observacin participante es un paso inicial en estudios etnogrficos.
"1LEE"PL, "1LEE"PL, y Le1M9+6E D$555F listan las siguientes razones
para usar observacin participante en la investigacin:
%dentificar y guiar relaciones con los informantesR
ayudar al investigador a sentir cmo estn organizadas y priorizadas las
cosas, cmo se interrelaciona la gente, y cules son los parmetros
culturalesR
mostrar al investigador lo ue los miembros de la cultura estiman ue es
importante en cuanto a comportamientos, liderazgo, poltica, interaccin
social y tab7esR
ayudar al investigador a ser conocido por los miembros de la cultura, y de
esa manera facilitar el proceso de investigacinR y
proveer al investigador con una fuente de preguntas para ser trabajada con
los participantes Dp.5$F. J$&K
GE:E;:' D$55)F lista cinco razones para incluir la observacin participante en
los estudios culturales, cada una de los cuales incrementa la validez del estudio:
$. Lace posible recoger diferentes tipos de datos. Estar en ese espacio durante
un periodo de tiempo familiariza al investigador con la comunidad, y por
consiguiente facilitando el involucrarse en actividades delicadas a las cuales
generalmente no habra sido invitado.
&. :educe la incidencia de IreactividadI o la gente ue act7a de una forma
especial cuando advierten ue estn siendo observados.
(. ;yuda al investigador a desarrollar preguntas ue tienen sentido en el
lenguaje nativo, o ue son culturalmente relevantes.
). Mtorga al investigador una mejor comprensin de lo ue est ocurriendo en la
cultura, y otorga credibilidad a las interpretaciones ue da a la observacin.
La observacin participante tambi!n faculta al investigador a recoger tanto
datos cualitativos como cuantitativos a trav!s de encuestas y entrevistas.
-. ; veces es la 7nica forma de recoger los datos correctos para lo ue uno est
estudiando Dpp.$)&C(F. J$(K
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
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%. &enta'as ( desventa'as del uso de la observacin participante
'e9PE1H y "MGM D$552F revelan varias ventajas de usar la observacin
participante por encima de otros m!todos de recoleccin de datos. Esto incluye
el hecho de ue ofrece acceso a la Icultura entre bastidoresI Dp.)(FR permite
tambi!n una descripcin ricamente detallada, ue ellos interpretan como un
poner de relieve el objetivo ue se tiene de describir Icomportamientos,
intenciones, situaciones y eventos ue son comprendidos por los informantesIR y
provee oportunidades para ver o participar en eventos no programados.
'eQ;L6 y 'eQ;L6 D&88&F a#aden ue mejora la calidad de la recoleccin e
interpretacin de datos, y facilita el desarrollo de nuevas preguntas o hiptesis de
investigacin Dp.2F. J$)K
'e9PE1H y "MGM estn de acuerdo en varias desventajas de usar la
participacin como m!todo, incluyendo el hecho de ue a veces el investigador
pueda no estar interesado en lo ue ocurre ms all de un nivel superficial, y los
lectores eNternos tengan ue apoyarse en lo ue relatan los informantes clave.
La controversia 9E;'C?:EE9;E
/
ilustra cun diferentes son las comprensiones
ue aduieren diferentes investigadores de lo ue observan, basados en los
informantes clave usados en el estudio. +roblemas relacionados a la
representacin de eventos e interpretaciones subsecuentes pueden ocurrir
cuando los investigadores seleccionan informantes clave ue son similares a
ellos o cuando los informantes son lderes de comunidades o participantes
marginales D'e9PE1H O "MGM $552F. +ara aliviar este problema de sesgo
potencial, GE:E;:' D$55)F sugiere evaluar previamente a los informantes o
seleccionar participantes ue son culturalmente competentes en el tpico en
estudio. J$-K
TMLE"ME y ";1HE66 D$552F discuten la observacin participante como una
fuente de descripcin errnea en la investigacin del comportamiento. Eotan ue
la informacin recogida por los antroplogos no es representativa de la cultura,
teniendo en cuenta ue los datos recogidos por estos investigadores son
capturados con base en los intereses individuales ue tiene el investigador en un
escenario o comportamiento, ms ue ser representativos de lo ue realmente
ocurre en una cultura. +or ejemplo, reportan ue se han recogido ms datos
sobre actividades religiosas o polticas, ue sobre su comer o dormir, porue las
actividades polticas y religiosas son ms interesantes para los investigadores
ue las actividades de comer o dormirR y esto, siendo ue la cantidad de tiempo
ue los miembros de la cultura pasaban en actividades polticasAreligiosas era
menos del (U, mientras ue el tiempo ue gastaban comiendo o durmiendo era
ms del /8U. 6ales acciones sesgaban la descripcin de actividades culturales.
+ara aliviar este problema, abogan por el uso de procedimientos sistemticos de
observacin para incorporar t!cnicas rigurosas de muestreo y registro de
comportamientos, para evitar ue los investigadores omitan ciertos aspectos de
/ 9uchos a#os despu!s de ue 9E;' estudi las jovencitas "amoanas, ?:EE9;E replic al
estudio de 9E;' y deriv diferentes interpretaciones. El estudio de ?:EE9;E sugiri ue los
informantes de 9E;' la haban despistado haci!ndola creer lo ue ellos ueran hacerle creer,
ms ue lo ue realmente era cierto acerca de sus actividades. DEota de la ;utoraF
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
la cultura. "u definicin de observacin estructurada se dirige hacia ui!nes
estn siendo observados, cundo y dnde estn siendo observados, u! se est
observando, y cmo se registran las observaciones, aplicando ms una
observacin cuantitativa ue participativa. J$/K
%.1 Limitaciones de la observacin
.arios investigadores han notado las limitaciones involucradas en el uso de las
observaciones como una herramienta para recoleccin de datos. +or ejemplo,
'eQ;L6 y 'eQ;L6 D&88&F anotan ue los investigadores masculinos y
femeninos tienen acceso a diferente informacin, puesto ue tienen acceso a
personas, escenarios y cuerpos de conocimientos diferentes. La observacin
participante est dirigida por un humano sesgado ue sirve como instrumento de
recoleccin de datosR el investigador debe entender cmo su g!nero, seNualidad,
etnia, clase social y aproNimacin terica pueden afectar la observacin, anlisis
e interpretacin. J$0K
"1LEE"PL, "1LEE"PL y Le1M9+6E D$555F se refieren a la participacin
como a una inmersin total en una cultura desconocida para estudiar las vidas de
los otros a trav!s de la participacin del investigador siendo un residente o
miembro de tiempo completo, a pesar de ue anotan ue la mayora de los
observadores no son del todo participantes en la vida de la comunidad. Lay un
n7mero de cosas ue determinan si el investigador es aceptado en la
comunidad, incluyendo su apariencia, etnia, edad, g!nero y clase social, por
ejemplo. Mtro factor ue mencionan ue puede blouear la aceptacin se
relaciona a lo ue ellos llaman caractersticas estructurales V esto es,
costumbres, normas culturales ue eNisten en la comunidad en torno a la
interaccin y al comportamiento Dp.5(F. Entre las razones ue mencionan para
ue un investigador no sea incluido en actividades estn: una ausencia de
confianza, la incomodidad de la comunidad por tener un forastero all, peligro
potencial para la comunidad o el investigador, y la carencia de fondos de la
comunidad para apoyar al investigador en su indagacin. Pn investigador puede
ser eNcluido a trav!s de mecanismos como el uso por los miembros de la
comunidad de un lenguaje desconocido para !l, o el cambiar de un lenguaje a
otro ue no es entendido por !ste, el cambiar el tema cuando el investigador
llega, su renuencia a responder ciertas preguntas, el alejarse del investigador
para hablar fuera del alcance de su odo, o no invitarlo a eventos sociales. J$2K
"1LEE"PL, "1LEE"PL y Le1M9+6E se#alan adems ue todos los
investigadores deberan esperar tener un sentimiento de ser eNcluidos en alg7n
punto del proceso de investigacin, particularmente al comienzo. ;dvierten ue
lo importante es ue el investigador reconozca lo ue esa eNclusin significa con
respecto al proceso de investigacin y ue, despu!s de ue !ste ha vivido en la
comunidad por un tiempo, es probable ue la comunidad lo haya aceptado en
cierto grado. J$5K
Mtra limitacin al llevar a cabo observaciones es descubierta por 'eQ;L6,
'eQ;L6 y Q;WL;E' D$552F. El investigador debe determinar hasta u! punto
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
participar en las vidas de los participantes y debe decidir si intervendr o no en
una situacin dada. Mtra limitacin potencial ue mencionan es el sesgo del
investigador. +erciben ue, a menos ue los etngrafos usen otros m!todos ue
simplemente la observacin participante, hay una probabilidad de ue les falte
reportar los aspectos negativos de los miembros de la cultura. %ncentivan al
investigador novato a practicar la refleNin al comienzo de la investigacin, para
ayudarle a comprender los prejuicios ue tiene y ue podran interferir con la
correcta interpretacin de lo observado. El sesgo del investigador es uno de los
aspectos de la investigacin cualitativa ue ha llevado a la idea de ue !sta es
ms bien subjetiva y no tanto objetiva. 'e acuerdo a :;6EE: D&88&F, algunos
investigadores cualitativos creen ue uno no puede ser objetivo y subjetivo al
mismo tiempo, mientras ue otros creen ue los dos aspectos pueden coeNistir,
ue la subjetividad de uno puede facilitar la comprensin del mundo de los otros.
Mpina ue, cuando uno refleNiona sobre sus propios prejuicios, puede reconocer
auellos ue pueden distorsionar el entendimiento y reemplazarlos con auellos
ue le ayuden a ser ms objetivo. 'e esta manera, sugiere, el investigador est
siendo respetuoso con los participantes a trav!s del uso de una variedad de
m!todos para asegurar ue lo ue !l piensa est siendo dicho, y de hecho,
concuerda con la comprensin del participante. G:EPE: y :M6L D&88(F usan
una variedad de m!todos para la produccin de conocimiento, incluyendo, por
ejemplo, el situarse en varios puntos de vista, distintos marcos de referencia,
tales como relatividad especial o temporal, esuemas de percepcin basados en
la eNperiencia, y la interaccin con el conteNto social V comprendiendo ue
cualuier interaccin cambia al objeto observado. Psando diferentes
acercamientos a la recoleccin y observacin de datos, en particular, nos
conduce a un entendimiento ms rico del conteNto social y los participantes all
involucrados. J&8K
"1LEE"PL, "1LEE"PL y Le1M9+6E D$555F tambi!n sugieren ue la
observacin est filtrada por los marcos interpretativos ue se tienen, y ue Ilas
observaciones ms precisas estn moldeadas por marcos tericos formativos y
atencin escrupulosa al detalleI Dp.5-F. La calidad de la observacin participante
depende de la habilidad del investigador para observar, documentar e interpretar
lo ue se ha observado. Es importante ue en etapas tempranas del proceso
investigativo el investigador tome notas de campo de observaciones precisas, sin
imponer categoras preconcebidas de su propia perspectiva terica, pero s
permitirles emerger de la comunidad en estudio Dver la seccin $8F. J&$K
). Las posturas del observador
El grado al cual el observador se involucra a s mismo en participar en la cultura
estudiada hace una diferencia en la calidad y cantidad de datos ue podr
recoger. 4ML' D$5-2F suministra una descripcin de las posturas del observador
ue complementan la eNplicacin de Guford TPEHE: de cuatro posturas tericas
para investigadores ue dirijan observaciones de campo. 4ML' relata las cuatro
posturas de observacin como sigue:
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
$. En un eNtremo est el participante completo, uien es un miembro del grupo
ue est siendo estudiado, y uien oculta al grupo su rol de investigador para
evitar interrumpir la actividad normal. Las desventajas de esta postura son
ue el investigador puede carecer de objetividad, los miembros del grupo
pueden sentir desconfianza del investigador cuando el rol de investigador es
revelado, y la !tica de la situacin es cuestionable, porue los miembros del
grupo estn siendo enga#ados.
&. En la postura del participante como observaor, el investigador es un
miembro del grupo estudiado, y el grupo es consciente de la actividad de
investigacin. En esta postura, el investigador es un participante en el grupo
ue observa a los otros, y ue se interesa ms en observar ue en participar,
dado ue su participacin es un supuesto, pues !l es miembro del grupo.
Este rol tambi!n tiene desventajas, en ue hay un intercambio entre la
profundidad de los datos revelados al investigador, y el nivel de
confidencialidad brindado al grupo por la informacin ue ellos ofrecen.
(. La postura del observaor como participante faculta al investigador a
participar en las actividades grupales como es deseado, si bien el rol principal
del investigador en esta postura es recoger datos, y el grupo estudiado es
consciente de las actividades de observacin del investigador. En esta
postura, el investigador es un observador ue no es un miembro del grupo, y
ue est interesado en participar como un medio para ejecutar una mejor
observacin y, de au, generar un entendimiento ms completo de las
actividades grupales. 9E::%;9 D$552F se#ala ue, mientras en esta
situacin el investigador puede tener acceso a mucha gente diferente de la
cual puede obtener informacin, los miembros del grupo controlan la
informacin ue se le da. 1omo apuntan ;'LE: y ;'LE: D$55), p.(28F,
este Irol de membresa perif!ricaI faculta al investigador a Iobservar e
interactuar lo suficientemente cerca con los miembros para establecer la
identidad de un miembro sin participar en auellas actividades constituyentes
de la esencia de la membresa al grupoI.
). La postura eNtrema opuesta del participante completo es la del observaor
completo, en la ue el investigador est completamente oculto mientras
observa, o cuando !ste se halla a plena vista en un escenario p7blico, pero el
p7blico estudiado no est advertido de ue lo observan. En cualuier caso, la
observacin en esta postura no es molesta y es desconocida para los
participantes. J&&K
'e estas cuatro posturas, el rol ue contiene una aproNimacin ms !tica es
auella del observador como participante, dado ue las actividades de
observacin del investigador son conocidas para el grupo estudiado, si bien el
!nfasis para el investigador es recoger datos, ms ue participar en las
actividades observadas. J&(K
9E::%;9 D$552F denomina a la postura del observador participativo una
Iactividad esuizofr!nicaI Dp.$8(F, porue el investigador participa en el
escenario estudiado, pero no al punto de ue es demasiado absorbido como
para observar y analizar lo ue est ocurriendo. La pregunta ue se hace con
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
frecuencia es si el investigador debera preocuparse por la influencia ue su rol
de observador participativo tiene en la situacin. 9E::%;9 D$552F sugiere ue la
pregunta no es si el proceso de observacin afecta la situacin o a los
participantes, sino en cmo el observador tiene en cuenta dichos efectos al
eNplicar los datos. La observacin participante es ms difcil ue simplemente
observar sin participar en la actividad del escenario, dado ue usualmente
reuiere ue las notas de campo sean apuntadas en un momento ulterior,
despu!s de ue la actividad ha concluido. %ncluso hay situaciones en las ue la
participacin es necesaria para la comprensin. "implemente observar sin
participar en la accin puede no otorgarle a uno un completo entendimiento de la
actividad. J&)K
'eQ;L6 y 'eQ;L6 proponen un panorama alternativo sobre los roles ue
puede tomar el observador participativo, comparando las varias posturas y la
observacin a trav!s de roles de membresa descritos por "+:;'LEW D$528,
pp.-2C/&F y ;'LE: y ;'LE: D$520F. "+:;'LEW describe los roles varios ue
un observador puede tomar, ue van desde el grado de noCparticipacin Dlas
actividades son observadas desde afuera del escenario de investigacinF, al de
participacin pasiva Dlas actividades son observadas en el escenario pero sin
participacin en actividadesF, al de participacin moderada Dlas actividades son
observadas en el escenario con casi completa participacin en ellasF, y al de
participacin completa Dlas actividades son observadas en el escenario con
completa participacin en la culturaF. En forma similar ;'LE: y ;'LE:
describen el rango de roles de membresa para incluir membresa perif!rica,
activa, y completa. ;uellos ue se encuentran en un rol de membresa
perif!rica observan el escenario pero no participan en las actividades, mientras
ue los roles de membresa activa denotan la participacin del investigador en
algunas o todas las actividades, y la completa membresa se refleja en una
participacin completa en la cultura. El grado al cual puede participar el
investigador puede ser determinado por !l mismo o por la comunidad D'eQ;L6
O 'eQ;L6 &88&F. J&-K
Mtros factores ue pueden afectar el grado al cual uno puede participar en la
cultura incluyen la edad del investigador, su g!nero, clase y etnicidad. W tambi!n
deben considerarse las limitaciones de participar en actividades ue son
peligrosas o ilegales.
IEl punto clave es ue los investigadores deberan ser conscientes de los
compromisos en cuanto a acceso, objetividad y eNpectativas de la comunidad ue
estn siendo hechos en cualuier lugar dentro del continuum. 9s a7n, al escribir la
etnografa, el lugar particular del investigador en este continuum debe hacerse claroI
D'eQ;L6 O 'eQ;L6 &88&, p.&(F. J&/K
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
*. !+mo sabe uno "u observar$
9E::%;9 D$552F sugiere ue el factor ms importante al determinar lo ue un
investigador debera observar, es su propsito para haber comenzado este
estudio. I'nde comenzar a buscar depende de la pregunta de la investigacin,
pero dnde enfocar o detener la accin no puede ser determinado de antemanoI
D9E::%;9 $552, p.50F. J&0K
+ara asistir al investigador en u! observar, 'eQ;L6 y 'eQ;L6 D&88&F
sugieren ue !ste debe investigar lo ue ocurre y por u!R separar las
actividades regulares de las irregularesR buscar variacin para mirar el evento en
su totalidad desde distintos puntos de vistaR buscar los casos negativos y las
eNcepcionesR y, cuando los comportamientos ejemplifican los propsitos tericos
de la observacin, buscar oportunidades similares de observacin y planear
observaciones sistemticos de auellos eventos o comportamientos. ; trav!s del
tiempo, tales eventos pueden cambiar, por ejemplo con la estacin, as ue
puede ser necesaria la observacin persistente de actividades o eventos ue uno
ya ha observado. J&2K
QML1M66 D&88$F sugiere ue los trabajadores de campo se pregunten a s
mismos si estn haciendo buen uso de la oportunidad de aprender auello ue
uieren aprender. 9s a7n, sugiere ue !stos se pregunten a s mismos si lo
ue uieren aprender hace mejor uso de la oportunidad ue se les ha
presentado J&5K
,. !+mo se lleva a cabo una observacin$
QLW6E D$505F advierte ue, si bien no hay una forma 7nica ue sea la mejor
para llevar a cabo una investigacin usando la observacin participante, el
trabajo ms efectivo lo hacen auellos investigadores ue ven los informantes
como colaboradoresR hacerlo de otra forma, a#ade, es un desperdicio de
recursos humanos. "u !nfasis est en la relacin entre el investigador y los
informantes como investigadores colaboradores y uienes, a trav!s de la
construccin de relaciones slidas, mejoran el proceso investigativo y mejoran la
destreza del investigador para dirigir la indagacin. J(8K
:ealizar observaciones involucra una variedad de actividades y consideraciones
para el investigador, las cuales incluyen !tica, establecer relaciones, seleccionar
informantes clave, los procesos para dirigir las observaciones, decidiendo u! y
cundo observar, mantener notas de campo, y escribir los hallazgos ue se
tienen. En esta seccin se discuten en mayor detalle estos aspectos de las
actividades de investigacin. J($K
,.1 -tica
Pna primera consideracin en cualuier estudio de investigacin es dirigir la
investigacin de una forma !tica, haciendo saber a la comunidad ue el
propsito ue uno tiene al observar es documentar sus actividades. "i bien
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
puede haber casos en ue los m!todos de investigacin cubierta pueden ser
apropiados, estas situaciones son pocas y son sospechosas. 'eQ;L6,
'eQ;L6, y Q;WL;E' D$552F aconsejan al investigador tomar algunas notas
p7blicamente para reafirmar ue lo ue !l est haciendo es recoger datos con
propsitos de investigacin. 1uando el investigador conoce a los miembros de la
comunidad por primera vez, debe asegurarse de informarles el propsito de estar
all, compartiendo la suficiente informacin con ellos acerca del tema de la
investigacin de forma ue se satisfagan las inuietudes ue ellos tengan acerca
de la investigacin y la presencia del investigador all. Esto significa ue uno
constantemente se est presentando a s mismo como investigador. J(&K
Mtra responsabilidad !tica es preservar el anonimato de los participantes en la
escritura final y en las notas de campo para prevenir su identificacin, en caso de
ue las notas de campo sean reueridas para inspeccin. Las entidades
individuales deben describirse de forma ue los miembros de la comunidad no
puedan identificar a los participantes. Lace algunos a#os, cuando envi! un
artculo para publicacin, uno de los revisores retroaliment ue sera 7til al
lector si yo describiera a los participantes como, por ejemplo, Iuna mujer de (-
a#os divorciada, con tres hijos, y ue trabajaba en el QalC9artI. Este nivel de
detalle no era una opcin factible para m al proporcionar una descripcin de los
participantes individuales, dado ue eso hubiera facilitado a los miembros de la
comunidad local el identificar a estos participantesR se trataba de una peue#a
comunidad donde todos se conocan entre ellos, y sabran ui!n era la mujer. En
lugar de eso, slo brind! descripciones globales ue carecan de detalles
especficos, tales como Iuna mujer treinta#era ue trabajaba en una empresa de
ventas al por menorI. J((K
'eQ;L6, 'eQ;L6, y Q;WL;E' tambi!n se#alan ue hay una preocupacin
!tica en torno a las relaciones establecidas por el investigador cuando dirige una
observacin participanteR el investigador necesita desarrollar relaciones
cercanas, y esas relaciones son difciles de mantener cuando !ste retorna a su
hogar en un sitio lejano. Es tpico ue investigadores ue pasan un periodo de
tiempo en una comunidad establezcan amistades u otras relaciones, algunas de
las cuales pueden eNtenderse para toda su vidaR otras son transitorias y duran
slo el tiempo de vida del estudio investigativo. +articularmente cuando se dirige
una investigacin de culturas opuestas, es necesario tener una comprensin de
las normas culturales ue eNisten. 6al como advierten 9;:"L;LL y G;66EE
D&88)F, uno debe lidiar con aspectos tales como eNplotacin potencial e
imprecisin en los hallazgos, u otras acciones ue puedan causar da#os a la
comunidad. "ugieren ue el investigador tenga un acercamiento participativo a la
investigacin a trav!s de incluir a los miembros de la comunidad en el proceso
de investigacin, empezando por obtener permiso cultural apropiado para llevar a
cabo !sta y garantizar ue la misma aborda cuestiones de importancia para la
comunidad. "ugieren ue los hallazgos sean compartidos con la comunidad para
asegurar la precisin de dichos descubrimientos. En mi prolongada investigacin
con la gente 9uscogee D1reeSF, he mantenido relaciones con mucha gente,
incluyendo lderes tribales, administradores tribales y miembros del concejo, y he
compartido mis descubrimientos con miembros selectos de la tribu para ue
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
verifiuen lo ue encuentro. 9s a7n, les he dado copias de mi trabajo para su
biblioteca. Le encontrado tambi!n ue por tener un acercamiento participativo
con ellos en mi investigacin, se me ha pedido ue participe en estudios ue
desean se realicen. J()K
,.2 .anar acceso ( establecer relaciones
En cuanto a entrar en el campo, hay varias actividades con las ue se debe
lidiar. Esto incluye el escoger un sitio, obtener permiso, seleccionar informantes
clave, y familiarizarse con el escenario o cultura DGE:E;:' $55)F. En este
proceso, uno debe decidir un sitio ue facilite un cmodo acceso a los datos. El
objetivo es recoger datos ue ayudarn a responder las preguntas de
investigacin. J(-K
+ara ayudar en la obtencin del permiso de la comunidad para llevar a cabo el
estudio, el investigador puede traer cartas de presentacin u otra informacin
ue facilite el acceso, tal como la informacin de la afiliacin del investigador,
fuentes de financiamiento y cunto tiempo se planea ue durar la estancia en el
campo. Pno puede necesitar reunirse con los lderes de la comunidad. +or
ejemplo, cuando uno uiere dirigir una investigacin en un colegio, se debe tener
permiso del rector del colegio y, posiblemente, del superintendente escolar del
distrito. +ara investigaciones realizadas en comunidades indgenas, puede ser
necesario obtener permiso del lder tribal o del concejo. J(/K
Pno debera usar contactos personales para facilitar la entradaR estos deberan
incluir informantes ue sirvieran como porteros, pero GE:E;:' advierte ue no
se escoja un portero ue represente un lado de bandos en conflicto, porue el
investigador puede verse como afiliado a dicho bando. ;dvierte tambi!n ue,
cuando se usen individuos localizados en atalayas como guardabarreras, puede
pensarse ue el investigador es un espa. ;4;: D$528F sugiere ue el
investigador sea prudente de no escoger a la primera persona ue encuentre en
el escenario como informante clave, dado ue puede haber IanticonvencionalesI,
o Imanipuladores profesionales de eNtra#osI. Los primeros pueden ser gente
ue vive en el borde de la cultura, y la asociacin con ellos puede dar al
investigador perspectivas errneas de la cultura, o puede privar al informante de
otros ue podran informar mejor del estudio. Los Imanipuladores profesionales
de eNtra#osI son auellas personas ue se encargan a s mismos el trabajo de
averiguar las intenciones del investigador, y cmo eso puede afectar a los
miembros de la cultura. ;4;: sugiere encontrar un informante clave ue
patrocine al investigador para facilitar su encuentro con las personas ue puedan
proporcionar la informacin buscada. Estos informantes deben ser gente ue sea
respetada por otros miembros de la cultura, y ue son vistos como neutrales,
para ue faculten al investigador a conocer informantes en todos los varios
bandos encontrados en la cultura. J(0K
El investigador tambi!n debera familiarizarse con el escenario y organizacin
social de la cultura. Esto puede implicar planear en detalle el escenario o redes
de desarrollo social para ayudarle a comprender la situacin. Estas actividades
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
tambi!n son 7tiles para facultar al investigador a saber u! tiene ue observar, y
de ui!n debe recolectar la informacin. J(2K
I1ompartirI
0
es el proceso a trav!s del cual el investigador gana confianza y
establece relaciones con los participantes DGE:E;:' $55)F. 'e9PE1H y
"MGM D$552F establecen ue Islo a trav!s del compartir es ue una mayora de
lugare#os tienen una oportunidad de ver y conocerte afuera de tu rol
XprofesionalYI Dp.)$F. Este proceso de compartir involucra el conocer a y
conversar con la gente para desarrollar relaciones durante una cierta eNtensin
de tiempo. Lay tres etapas en el proceso del compartir, desde una postura de
intruso formal e ignorante, a ser bien recibido, e ntimamente conocedor
D'e9PE1H O "MGMF. La primera etapa es la etapa en la cual el investigador es
un eNtra#o ue est aprendiendo las reglas y lenguaje sociales, dndose a
conocer a la comunidad, as ue empezarn a ense#arle cmo comportarse
apropiadamente en esa cultura. En la segunda etapa, uno empieza a mezclarse
con la muchedumbre y sobresale menos como un intruso, lo ue 'e9PE1H y
"MGM llaman la etapa del IconocerseI. 'urante esta etapa, el lenguaje se vuelve
ms familiar para el investigador, pero !ste puede todava no ser fluido en el uso
del mismo. La tercera etapa ue mencionan es llamada la etapa IntimaI, durante
la cual el investigador ha establecido relaciones con participantes culturales al
punto de ue ya no tiene ue pensar en lo ue dice, sino ue se siente tan
cmodo con la interaccin, como asimismo se sienten los participantes con !l
all. Lay ms en la observacin participante ue simplemente el compartir. ;
veces involucra el trabajo y participacin del investigador en las actividades
diarias junto a los participantes en sus vidas cotidianas. 6ambi!n implica el tomar
notas de campo de observaciones e interpretaciones. En este campo de trabajo
se incluye observacin persistente y cuestionamiento persistente para obtener
clarificaciones sobre el significado de actividades. J(5K
Los lazos se construyen con el tiempoR involucran establecer relaciones de
confianza con la comunidad, de forma ue los miembros de la cultura se sientan
seguros en compartir informacin delicada con el investigador al punto de ue se
sientan seguros de ue lo recogido y reportado ser presentado en una forma
precisa y confiable. La construccin de lazos implica el escuchar activamente,
mostrar respeto y empata, ser aut!ntico, y mostrar un compromiso con el
bienestar de la comunidad o del individuo. Los lazos tambi!n estn relacionados
al tema de la reciprocidad, el dar algo a cambio del hecho de ue ellos hayan
compartido sus vidas con el investigador. Los miembros de la cultura estn
compartiendo informacin con el investigador, haci!ndolo bienvenido en su
comunidad, invitndolo a participar en sus actividades y hacer reportes de las
mismas. El investigador tiene la responsabilidad de dar algo a cambio, ya sea
remuneracin monetaria, regalos o bienes materiales, trabajo fsico, tiempo, o
resultados de la investigacin. La confidencialidad es tambi!n parte de la
confianza recproca establecida con la comunidad en estudio. 'eben estar
0 En ingl!s, la acepcin ms cercana de Ihanging outI a este conteNto es: Icompartir, pasar el
tiempo con alguien, aparecer en sitios p7blicos con esa personaI. "in duda el autor se refiere a
compartir espacios con algunos miembros de la tribu, y eventualmente dejarse ver de los
dems. DEota del 6.F
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
seguros de ue pueden compartir informacin personal sin ue su identidad sea
eNpuesta a los dems. J)8K
GE:E;:' establece ue Ilo ms importante ue puedes hacer para dejar de ser
un bicho raro es hablar el lenguaje de la gente ue ests estudiando V y hablarlo
bienI D$55), p.$)-F. La fluidez en el lenguaje nativo ayuda a ganar acceso a
informacin delicada, as como incrementa los lazos con los participantes.
"ugiere aprender sobre dialectos locales, pero absteni!ndose de intentar imitar
las pronunciaciones locales, porue esto puede malinterpretarse como ridculo.
;prender a hablar el lenguaje muestra ue el investigador tiene un inter!s de
beneficio personal en la comunidad, ue el inter!s no es transitorio, y ayuda al
investigador a comprender los matices o sutilezas de la conversacin,
especialmente auello ue constituye el humor. J)$K
1omo se mencion en la discusin sobre las limitaciones de la observacin,
GE:E;:' sugiere ue el g!nero afecta la propia habilidad para acceder a cierta
informacin y la forma en ue uno percibe a los otros. La actuacin apropiada en
algunas culturas depende del g!nero de la persona. El g!nero puede limitar lo
ue uno puede preguntar, observar y reportar. +or ejemplo, varios a#os despu!s
de completar mi disertacin doctoral con las mujeres 9uscogee D1reeSF sobre
sus percepciones frente a la accin de trabajar, volv por entrevistas adicionales
con las mujeres para recoger informacin especfica acerca de aspectos ms
ntimos de sus vidas ue haban tocado brevemente en nuestras conversaciones
previas, pero ue no fueron reportados. 'urante estas entrevistas, compartieron
conmigo sus historias acerca de cmo aprendan sobre la intimidad mientras
crecan. 'ado ue estas conversaciones tenan ue ver con contenido seNual, lo
cual en su cultura era relatado con ms delicadeza como intimidad, fui incapaz
de reportar mis hallazgos, dado ue hacerlo habra sido inapropiado. Pno no
discute esos temas en grupos miNtos, as ue mi trabajo sobre ese tema habra
puesto en peligro mi reputacin en la comunidad o posiblemente habra vetado
mi relacin continua con los miembros de la comunidad. ?ui forzada a elegir
entre publicar los hallazgos, lo cual habra beneficiado mi carrera acad!mica, o
preservar mi reputacin con la comunidad 1reeS. Escog conservar mi reputacin
con la gente 1reeS, as ue no publiu! ninguno de los descubrimientos de ese
estudio. 6ambi!n recib indicaciones de la fuente de financiamiento ue no
debera pedir fondos adicionales para investigacin, si los resultados no eran
publicables. J)&K
,.3 /l proceso de reali0ar observaciones
*ENactamente cmo procede uno al dirigir observaciones, QE:EE: y
"1LME+?LE D$520, tal como se cita en ;E4:M"%EM O de+E:E= &888F se
concentran en el proceso de dirigir observaciones y describen tres tipos de
procesos:
$. El primero es la observacin escriptiva, en la cual uno observa cualuier
cosa y todo, asumiendo ue lo ignora todoR la desventaja de esta pauta es
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
ue puede llevar a la recoleccin de minucias ue pueden o no ser relevantes
al estudio.
&. El segundo tipo, observacin en!ocaa, enfatiza en la observacin sustentada
en entrevistas, en las cuales las visiones de los participantes guan las
decisiones del investigador acerca de u! observar.
(. El tercer tipo de observacin, considerado ms sistemtico por ;E4:M"%EM
y 'e+E:E=, es la observacin selectiva, en la cual el investigador se conC
centra en diferentes tipos de actividades para ayudar a delinear las diferenC
cias en dichas actividades D;E4:M"%EM O de+E:E= &888, p./00F. J)(K
Mtros investigadores han tomado un camino diferente para eNplicar cmo dirigir
las observaciones. +or ejemplo, 9E::%;9 D$522F desarroll una gua de
observacin en la cual compil varios elementos para ue fueran registrados en
notas de campo. El primero de estos elementos incluye el ambiente fsico. Esto
implica observar los alrededores del escenario y proveer una descripcin escrita
sobre el conteNto. 'espu!s, ella describe a los participantes en detalle. Entonces
registra las actividades e interacciones ue ocurren en el escenario. 6ambi!n
repara en la frecuencia y duracin de esas actividadesAinteracciones y otros
factores sutiles, tales como actividades informales, no planeadas, significados
simblicos, comunicacin no verbal, claves fsicas, y lo ue debera ocurrir ue
no ha ocurrido. En su libro de $552, 9E::%;9 a#ade elementos tales como
observar la conversacin en t!rminos de contenido, ui!n habla a ui!n, ui!n
escucha, ui!n se calla, el comportamiento del propio investigador y cmo ese
rol afecta a los observados, y lo ue uno dice o piensa. J))K
+ara llevar a cabo la observacin participante, uno debe vivir en el conteNto de
facilitar compromiso prolongao, el cual es una de las actividades listadas por
L%E1MLE y 4PG; D$55)F para establecer confiabilidad. "e considera ue los
hallazgos son ms confiables cuando el investigador puede mostrar ue !l o ella
pasa una cantidad considerable de tiempo en el escenario, teniendo en cuenta
ue esta interaccin prolongada con la comunidad lo habilita a tener ms
oportunidades para observar y participar en una variedad de actividades a trav!s
del tiempo. El lector no vera los hallazgos como algo creble, si el investigador
simplemente pasa una semana en la culturaR sin embargo, estara ms seguro
de ue los descubrimientos son eNactos, si el investigador vivi en la cultura por
un periodo de tiempo eNtendido o visit la cultura repetidamente en el tiempo.
.ivir en la cultura lo faculta a uno a aprender el lenguaje y participar en las
actividades diarias. ; trav!s de estas actividades, el investigador tiene ue
acceder a los miembros de la comunidad ue le puedan eNplicar el significado
ue tales actividades tienen para ellos y puede usar las conversaciones para
eNtraer datos en lugar de ms entrevistas formales. J)-K
1uando estaba preparndome para dirigir el estudio etnogrfico con las mujeres
9uscogee D1reeSF de MSlahoma, mi profesor, .alerie ?EEEELL, me dijo ue yo
debera tomar la actitud de Itrtenme como a un ni#o peue#o ue no sabe
nadaI, de forma ue mis informantes me ense#aran lo ue necesitaba saber
sobre la cultura. Encontr! ue esta actitud era muy 7til al establecer relaciones,
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
para lograr ue los miembros de la comunidad eNplicaran cosas ue pensaban
ue yo debera saber, y en invitarme a observar las actividades ue sentan ue
eran importantes para mi comprensin de su cultura. 'eQ;L6 y 'eQ;L6
sostienen la perspectiva de un etngrafo como un aprendiz, tomando la postura
de un ni#o en necesidad de aprendizaje de las tradiciones, costumbres y normas
sociales como un mecanismo de aculturacin. HM66;H D$55)F define la
aculturacin como Iel proceso social por el cual la cultura es aprendida y
transmitida por generacionesI Dp.$/F, dirigir observaciones involucra tales
actividades como Iencajar, tener una percepcin activa, memoria de corto plazo,
el hacer entrevistas informales, registrar notas de campo detalladas y, tal vez lo
ms importante, pacienciaI D'eQ;L6 O 'eQ;L6 &88&, p.$0F. 'eQ;L6 y
'eQ;L6 eNtienden esta lista de habilidades necesarias, agregando las
actividades sugeridas por 9E;', las cuales incluyen desarrollar la tolerancia a
las condiciones pobres y a situaciones poco placenteras, resisti!ndose a la
impulsividad, en particular interrumpir a otros, y adherirse a bandos o individuos. J)/K
;E4:M"%EM y 'e+E:E= D&888F abogan por el uso de un proceso de observacin
estructurada para maNimizar la eficiencia de la eNperiencia de campo, minimizar
sesgos de investigador, y facilitar la replicacin o verificacin hecha por otros,
todo lo cual hace ue los descubrimientos sean ms objetivos. ENplican ue esta
objetividad ocurre cuando hay acuerdo entre el investigador y los participantes
acerca de lo ue ocurre. ;dvierten ue los socilogos tpicamente usan el
anlisis de documentos para verificar sus resultados, mientras ue los
antroplogos tienen a verificar sus hallazgos a trav!s de observacin
participante. J)0K
GE:E;:' D$55)F establece ue la investigacin antropolgica ms bsica es
dirigida por un periodo de alrededor de un a#o, pero recientemente ha habido
observaciones participativas ue fueron llevadas a cabo en una cuestin de
semanas. En estos casos, !l nota el uso de t!cnicas rpidas de evaluacin ue
incluyen
Ientrar y progresar en el trabajo de recoleccin de datos sin pasar meses
desarrollando relaciones. Esto significa entrar en una situacin de campo armados
de muchas preguntas ue uieres responder y tal vez una lista de control de los
datos ue necesitas recogerI Dp.$(5F. J)2K
En este caso, dentro de la relacin de confianza ue tenan con el investigador,
los miembros de la cultura eran tomados como compa#eros de investigacin ue
lo facultaban para responder las preguntas. GE:E;:' nota ue auellos
antroplogos ue estn en el campo por perodos eNtendidos de tiempo son ms
competentes para obtener informacin de naturaleza delicada, tal como
informacin sobre brujera, seNualidad, rivalidades polticas, etc. ; trav!s de
permanecer involucrado con la cultura por un periodo de a#os, los datos acerca
de cambios sociales ue ocurren en el tiempo son ms prontamente percibidos y
entendidos. J)5K
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
GE:E;:' y sus asociados desarrollaron un bosuejo de las etapas del trabajo
de campo de observacin participante ue incluye el contacto inicial, el choue,
descubrir lo obvio, la ruptura, el concentrarse, el cansancio, la segunda ruptura y
la actividad fren!tica, y el marcharse. En la investigacin etnogrfica, es com7n
ue el investigador viva en la cultura estudiada por perodos eNtendidos de
tiempo, y ue vuelva a casa para peue#os descansos, y luego retornando al
escenario de investigacin para ms recoleccin de datos. :esultan los choues
culturales cuando el investigador encuentra una cultura ue es diferente de la
suya, y vive en esa cultura, y es constantemente bombardeado por nuevos
estmulos. Los investigadores reaccionan de forma distinta a tal choue. ;lgunos
pueden sentarse en su habitacin de motel y jugar cartas o leer novelas para
escapar. Mtros pueden trabajar y retrabajar los datos incesantemente. ;lgunas
veces el investigador necesita tomar un descanso de la constante observacin y
toma de notas para recuperarse. 1uando hice mi trabajo de campo de la tesis
doctoral, me ued! en un motel, a pesar de haber sido invitada a uedarme en la
casa de algunos miembros de la comunidad. Escog uedarme en el hotel,
porue esto me permita tener el tiempo del ocaso ue necesitaba en las tardes
para escribir notas de campo, y codificar y analizar los datos. "i me hubiera
uedado con amigos, ellos hubieran podido sentir ue tenan ue entretenerme,
y me habra sentido obligada a pasar mis tardes conversando o participando en
cualesuiera actividades ue ellos hubieran planeado, cuando lo ue necesitaba
era tiempo para estar sola, pensar y relajarme. J-8K
Wa se han discutido los aspectos de realizar las observaciones, pero !stos no
son los 7nicos modos de hacerlo. 'e9PE1H y "MGM usan listaos libres
DfreelistingF
2
para eNtraer, de los miembros de la cultura, tems relacionados con
categoras especficas de informacin. ; trav!s del freelisting, construyen un
diccionario de respuestas codificadas para eNplicar varias categoras. 6ambi!n
sugieren la ordenacin de pilas, ue involucra el uso de cartas ue los
participantes ordenan en pilas de acuerdo a tpicos similares. El proceso
involucra tomar decisiones acerca de u! tpicos incluir. 6ales procesos de
ordenacin del montn de cartas son fciles de administrar y pueden ser muy
significativos para el mundo y marcos de referencia de los participantes
D'e9PE1H O "MGM $552F. J-$K
Pn acercamiento diferente a la observacin, an"lisis e consenso, es el m!todo ue
'e9PE1H y "MGM describen para dise#ar marcos de muestreo para
investigacin etnogrfica, habilitando al investigador a establecer perspectivas de
2 I?reelisting es una t!cnica etnogrfica bien establecida ue descansa en tres supuestos De.g.,
:omney y 'Y;ndrade $5/)R Lenley $5/5R Golton, 1urtis, y 6homas $528F. +rimero, cuando la
persona hace listados libres DYBhen people freelistYF, tienden a listar t!rminos en orden de
familiaridad. +or ejemplo, cuando listan relaciones de parentesco, generalmente primero listan
a la madre antes ue a la ta, y a la ta antes ue a la taCabuela D:omney y 'Y;ndrade $5/)F.
"egundo, los individuos ue saben mucho de un determinado tema listan ms t!rminos ue las
personas ue saben menos. +or ejemplo, la gente puede ver un mapa sin rtulos y
correctamente nombrar muchos pases, y de esa manera hacer listados libres de nombres de
pases DGreBer, $55-F. W tercero, los t!rminos ue sean listados por ms personas indican
tems ue son localmente prominentes: la gente en +ensilvania lista los rboles de manzana y
abedul con ms frecuencia y antes ue listar rboles de naranja o palmeras D4ateBood $52(F.I
DEota del 6, traducido de este documento. .er tambi!n
http:AABBB.analytictech.comAborgattiAetS&.htm.F
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
los participantes de adentro hacia fuera. Esto involucra aspectos de trabajo de
campo etnogrfico, tal como conocer a los participantes ntimamente para
entender su forma de pensar y eNperimentar el mundo. %nvolucra adems el
verificar informacin recogida para determinar si el investigador ha entendido
correctamente dicha informacin. La pregunta sobre si uno ha entendido
correctamente es aplicable a la pregunta interna de validez sobre si el
investigador ha entendido correctamente a los participantes. El ue la
informacin pueda o no ser generalizada es un indicador de la validez eNterna en
t!rminos de si la interpretacin es transferible desde la muestra a la poblacin de
la cual fue seleccionada. 'e9PE1H y "MGM notan ue el etngrafo comienza
con un tpico y discute ese tpico con varias personas ue saben acerca del
mismo. 3lAella selecciona una variedad de personas para incluirlas en la muestra,
recordando ue no todo el mundo tiene la misma opinin o eNperiencia sobre el
tema. Ellos sugieren usar un marco de muestreo anidado para determinar las
diferencias en conocimiento acerca de un tema. +ara ayudar a determinar las
diferencias, el investigador debera preguntar a los participantes si conocen
gente ue tenga una eNperiencia u opinin distinta sobre el tema. Guscar
participantes con distintos puntos de vista permite al investigador dar conC
sistencia a la comprensin del tpico en esa cultura. 'e9PE1H y "MGM tambi!n
sugieren hablar con cualuiera ue est! dispuesto a ense#arte. J-&K
1. 2ips para la recoleccin de datos de observacin 3tiles
6;WLM: y GM'4;E D$52)F ofrecen varios tips para realizar observaciones
despu!s de ue uno ha ganado la entrada al escenario en estudio. "ugieren ue
el investigador debera:
Eo ser molesto en su vestido y accionesR
volverse familiar con el escenario antes de empezar a recoger datosR
mantener observaciones cortas al comienzo para evitar saturarseR
ser honesto, pero no demasiado t!cnico o detallado, al eNplicar a los
participantes lo ue !lAella est haciendo. J-(K
9E::%;9 a#ade ue el investigador debera:
+restar atencin, cambiando de un ngulo de perspectiva IamplioI a uno
IestrechoI, concentrndose en una sola persona, actividad, interaccin, y
entonces devolviendo la vista a la situacin global.
Guscar palabras clave en conversaciones para impulsar una recoleccin
posterior del contenido de la conversacin.
1oncentrarse en el primer y el 7ltimo comentario de una conversacin,
puesto ue estos son ms fciles de recordarR
'urante rupturas en la accin, mentalmente recrear observaciones y escenas
ue uno ha observado. J-)K
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
'eQ;L6 y 'eQ;L6 D&88&F hacen estas sugerencias:
Mbservar activamente, atendiendo a los detalles ue uno uiere recordar
despu!s.
9irar las interacciones ue ocurren en el escenario, incluyendo ui!n habla a
ui!n, las opiniones de ui!n son respetadas, cmo se toman las decisiones.
6ambi!n observar en dnde se paran o sientan los participantes,
particularmente auellos con poder versus auellos con menos poder, u
hombres versus mujeres.
1ontar personas o incidentes de las actividades observadas es 7til para
ayudarlo a uno a recoger la situacin, especialmente cuando se estn
percibiendo eventos complejos o eventos en ue hay muchos participantes.
Escuchar atentamente las conversaciones, intentando recordar tantas
conversaciones verbales, eNpresiones no verbales y gestos como sea
posible. +ara ayudar a ver los eventos con Inuevos ojosI, convierta los
apuntes detallados en eNtensas notas de campo, incluyendo mapas
espaciales y mapas de interaccin. 9irar cuidadosamente para encontrar
nuevos esclarecimientos.
9antener un registro vigente. J--K
QML1M66 D&88$F aporta a la discusin de cmo realizar observaciones. "ugiere
ue, para moverse fcilmente en la cultura, uno debera:
+racticar reciprocidad en cualesuiera t!rminos ue sean apropiados para
esa culturaR
ser tolerante a las ambigZedadesR esto incluye ser adaptable y fleNibleR
tener determinacin personal y fe en s mismo para aliviar el choue cultural.
J-/K
3l comparte adems algunos trucos para hacer una mejor observacin
participante Dpp.5/C$88F.
1uando uno no est seguro a u! debe prestarle atencin, debera mirar u!
es auello a lo ue le est prestando atencin, e intentar determinar cmo y
por u! la propia atencin ha tomado ese rumbo. Pno debera tomar nota de
u! observa, u! est siendo colocado en las notas de campo y con u!
tanto detalle, y lo ue uno est notando acerca de la eNperiencia personal
ue el investigador tiene para hacer la indagacin. El proceso de tomar nota
no est completo hasta ue uno ha revisado sus notas para asegurarse de
ue !ste est conectando el anlisis con la observacin a trav!s del proceso,
y as procurar mantener al investigador en el camino correcto.
El investigador debera constantemente revisar si !lAella lo ue est
buscando, y si lo est viendo o es propensoDaF a verlo en las circunstancias
presentadas para la observacin. +uede ser necesario reCenfocar la propia
atencin en lo ue realmente est ocurriendo. Este proceso implica buscar
patrones recurrentes o temas subyacentes en cuanto a comportamiento,
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
accin o inaccin. 3lAella tambi!n debera refleNionar en lo ue alguien de
otra disciplina podra encontrar como interesante all. 'ebera mirar su propia
participacin, lo ue est observando y registrando, en t!rminos de la clase
de informacin ue necesitar para reportar ms ue lo ue cree ue debera
recoger.
Es algo difcil estar atento por cualuier eNtensin de tiempo. "e tiende a
poner y uitar la atencin. Pno debera advertir ue su propia atencin a los
detalles viene en cortas eNplosiones ue son seguidas de descansos sin
atencin, y ue uno debera sacar beneficio de auellos momentos de
atencin.
Pno debera refleNionar sobre el proceso de tomar nota y las subsecuentes
prcticas de escritura como una parte crtica del trabajo de campo,
haci!ndolo parte de la rutina diaria, conservando actualizadas las entradas.
La toma elaborada de datos tambi!n proporciona una coneNin entre lo ue
!lAella est eNperimentando, y cmo est traduci!ndolo a una forma ue
pueda ser comunicada con otros. 3lAella debera acostumbrarse a incluir en
sus notas de campo especificaciones tales como el da, la fecha, la hora,
junto con un sistema simple de codificacin para mantenerse informado de
las entradas y refleNiones acerca de la propia disposicin, reacciones
personales, pensamientos aleatorios, dado ue estos pueden contribuir a reC
capturar los detalles ue no se han escrito. 'ebera considerarse el empezar
a escribir mientras ue se procede con el trabajo de campo. Pno debera
tambi!n tomarse con frecuencia un tiempo para bosuejar ampliaciones de
piezas escritas usando una Idescripcin densaI, tal como ha descrito
4EE:6= D$50(F, para ue tales detalles puedan ulteriormente incorporarse
en el escrito final.
Pno debera tomarse seriamente el desafo de participar y concentrarse,
cuando sea apropiado, en el propio rol de participante por encima del propio
rol de observador. El trabajo de campo implica ms ue la recoleccin de
datos. +uede implicar tambi!n entrevistas informales, conversaciones, o
entrevistas ms estructuradas, tales como cuestionarios o encuestas. J-0K
GE:E;:' se#ala ue uno debe hacerse eNplcitamente consciente, estando
atento a sus propias observaciones, reportando lo ue se ve, no lo ue se infiere.
Es natural imponer en una situacin lo ue es culturalmente correcto, en
ausencia de memorias reales, pero el construir la capacidad memorstica puede
ser reforzado a trav!s de practicar observacin confiable. "i los datos ue uno
recoge no son confiables, las conclusiones no sern vlidas. GE:E;:' advierte
al investigador de no hablar con nadie despu!s de la observacin, hasta ue
haya escrito todo en sus notas de campo. "ugiere ue el investigador intente
recordar cosas en un orden histricoAcronolgico, e intente eNtraer del espacio
fsico para ue le ayude a recordar los detalles. +ropone tambi!n ue el
investigador mantenga su ingenuidad, asumiendo una actitud de aprendiz y sea
guiado por la ense#anza de los participantes sin ser considerado est7pido,
incompetente o peligroso para el bienestar de ellos. ; veces, se#ala, es la
eNperiencia la ue lo ayuda a uno a establecer lazos. 6ener buenas habilidades
en la escritura, esto es, escribir de forma concisa y convincente, tambi!n es
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
necesario para una buena observacin participante. El investigador debe
aprender a XcompartirY, para establecer la posibilidad de hacer preguntas cuando
sea apropiado, y de hacer preguntas apropiadas. 9antener la propia objetividad
significa ser consciente de los propios sesgos, prejuicios, asunciones, opiniones
y valores. J-2K
14. 5antener6 anali0ar las notas de campo ( re#istrar los halla0#os
HP6"1LE D$552F sugiere ue, cuando se est! planeando en detalle un
escenario, uno primero debe poner de lado sus preconcepciones. El proceso de
planear, tal como !l lo describe, involucra el describir la relacin entre el
comportamiento sociocultural ue uno observa, y el ambiente fsico. El
investigador debera dibujar un mapa fsico del escenario, usando tanto detalle
como sea posible. HP6"1LE sugiere ue el investigador visite el escenario en
estudio a diferentes horas del da, para ver el uso distinto ue se le da a distintas
horas del da o de la noche. El investigador debera describir sin juzgar y evitar el
uso de adjetivos sin sentido como ImayorI D*mayor ue ui!n,F, o IbonitoI
D*comparado con u! o ui!n,FR use adjetivos ue le ayuden a describir los
aspectos diversos del escenario de forma significativa D*u! es lo ue hace ue
esta casa sea tan atractiva,F. 1uando uno tiene !Nito en evitar el juicio, est
practicando el relativismo cultural. Este proceso de planeacin slo usa uno de
cinco sentidos V la visin. ILos eventos humanos ocurren en lugares particulares,
climas, tiempos, y as sucesivamente. "i ests intrigado, te gustar saber ue lo
ue ests haciendo es una subdisciplina de la antropologa llamada ecologa
culturalI Dp.$/F. %mplica el observar la interaccin de los participantes con el
ambiente. "6E;:' D$5--, como es citado en HP6"1LE $552F, un estudiante de
H:MEGE: D$5(5, como es citado en HP6"1LE $552F, uien escribi sobre las
adaptaciones de los nativos americanos a los ambientes de Eorteam!rica,
desarroll una teora llamada Ievolucin multilinealI en la ue describe cmo las
tradiciones culturales evolucionan en relacin a ambientes especficos.
Los sistemas culturales no son simplemente reglas de comportamiento, formas de
supervivencia, o camisas de fuerza para restringir la libre eNpresin ...6odas las
culturas, no importa cun simples o sofisticadas, son tambi!n ritmos, m7sica,
aruitectura, danzas de la vida ... 9irar la cultura como estilo, es mirar el ritualI
Dp.)5F. J-5K
HP6"1LE se refiere al ritual como la representacin simblica de los
sentimientos en una situacin, donde la situacin envuelve persona, lugar,
tiempo, concepcin, cosa u ocasin. ;lgunos de los ejemplos de rituales
culturales ue HP6"1LE presenta para el anlisis incluyen ritos de pasaje. Los
rituales y los hbitos son diferentes, eNplica HP6"1LE, en ue los hbitos no
tienen eNpresin o significado simblicos
5
Dtal como amarrarse los zapatos en la
misma forma todas las vecesF. J/8K
5 Es oportuno tambi!n mencionar la diferencia entre rito y ritual: un rito es la ceremonia y el ritual
es el conjunto de los ritos. ;s, el ritual puede ser por ejemplo toda una semana de actividades,
danza, charla, y de compartir comidas. DEota del 6.F
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
;l describir en detalle el escenario observado, "1LEE"PL, "1LEE"PL y
Le1M9+6E D$555F sugieren ue se incluya lo siguiente:
Pn conteo de los asistentes, incluyendo datos demogrficos como edad, g!nero
y razaR
un mapa fsico del escenario y la descripcin de los alrededores fsicosR
un retrato del lugar en ue los participantes se posicionan a trav!s del
tiempoR
una descripcin de las actividades observadas, detallando actividades de
inter!s. J/$K
%ndican ue el contar, realizar censos y descripciones son formas importantes de
ayudar al investigador a obtener un mejor entendimiento del escenario social en
las etapas tempranas de la participacin, particularmente cuando el investigador
no es fluido en el lenguaje y tiene pocos informantes clave en la comunidad. J/&K
Las diferencias sociales ue mencionan ue son prontamente observadas
incluyen a las diferencias entre individuos, familiares o grupos por nivel
educativo, tipo de empleo y salario. Entre lo ue hay ue buscar est la forma de
vestir de los miembros de la cultura y atavos decorativos, actividades de ocio,
patronos en su dialecto, lugar de residencia y eleccin de transportarse. ;#aden
tambi!n ue uno podra buscar diferencias en la estructura de las casas o
estructura de pagos para bienes o servicios. J/(K
Las notas de campo son la primera forma de capturar los datos ue son
recogidos de las observaciones participativas. Las notas ue se toman para
capturar estos datos incluyen registros de lo ue se observa, circunscribiendo
conversaciones informales con participantes, registros de actividades y
ceremonias durante las cuales el investigador est imposibilitado de preguntar a
los participantes sobre sus actividades, y las notas ue fueron tomadas diariaC
mente. 'eQ;L6, 'eQ;L6 y Q;WL;E' describen las notas de campo
tomndolas como datos y como anlisis, dado ue las notas proporcionan una
descripcin proporcionada de lo ue est siendo observado y son el producto de
procesos de observacin. 6al como ellos mencionan, las observaciones no son
datos a menos ue sean registradas en notas de campo. J/)K
'e9PE1H y "MGM D$552F abogan por el uso de dos cuadernos para mantener
las notas de campo, uno con preguntas a ser respondidas, el otro con
observaciones ms personales ue pueden no ajustarse a los tpicos tratados
en el primer cuaderno. Lacen esto para aliviar el desorden de informacin
eNtra#a ue puede ocurrir cuando se estn tomando notas. El primer cuaderno
debera incluir recordatorios peue#os o tomados con prisa, mapas, diagramas,
notas de entrevistas y observaciones. En el segundo cuaderno, sugieren
mantener memos, Iponderaciones casuales, preguntas, comentarios, notas
especiales y notas tipo diarioI Dp.)-F. Pno puede encontrar informacin en las
notas fcilmente a trav!s de indeNar y hacer referencias cruzadas de contenidos
de ambos cuadernos anotando en fichas bibliogrficas informacin tal como
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
Iconflictos, g!nero, chistes, religin, matrimonio, parentesco, actividades de
hombres y mujeres, etc.I Dp.)-F. Ellos resumen las notas de cada da y las
indeNan por cuaderno, pgina y n7mero, y una breve descripcin ue la
identifiue. J/-K
Los sentimientos, pensamientos, suposiciones del investigador pueden
apuntarse separadamente. "1LEE"PL, "1LEE"PL y Le1M9+6E D$555F
comentan ue las buenas notas de campo:
Psan citas eNactas cuando es posibleR
usan pseudnimos para proteger la confidencialidadR
describen actividades en el orden en ue ocurrenR
proporcionan descripciones sin inferir un significado
incluyen informacin relevante de segundo plano para ubicar el eventoR
separan los propios pensamientos y suposiciones de lo ue uno realmente
observaR
registran la fecha, hora, lugar y nombre del investigador en cada conjunto de
notas. J//K
1on respecto a la codificacin de las notas de observacin, 'e9PE1H y "MGM
D$552F sugieren ue la codificacin es usada para seleccionar y enfatizar
informacin ue es lo suficientemente importante como para ser registrada,
permitiendo al investigador desechar informacin eNtra#a y concentrarse en sus
observaciones sobre el tipo de informacin necesaria para el estudio. 'escriben
los cdigos como
Ireglas para organizar smbolos dentro de cadenas de smbolos ms largas y ms
significativas. Es importante, aunue no imperativo, construir un sistema de
codificacin no porue !ste represente la XverdaderaY estructura del proceso ue se
est estudiando, sino porue ofrece un marco de trabajo para organizar y pensar
acerca de los datosI Dp.)2F. J/0K
HP6"1LE establece ue, cuando uno est tratando de analizar informacin y
observacin de las notas de campo, est tratando de desarrollar un modelo ue
ayude a hacer entendible lo ue hacen los participantes. Pno est construyendo
un modelo de cultura, no diciendo la vera acerca de los datos, puesto ue hay
numerosas verdades, en particular cuando se presentan desde el punto de vista
de cada participante individual. El investigador debera establecer un bosuejo
de la informacin ue tiene, organizar la informacin de acuerdo a dicho
bosuejo, y luego mover los puntos de uno a otro sitio de acuerdo a como lo
dicta el argumento de uno. "ugiere ue se organicen los datos recogidos en una
narrativa en la cual uno pueda decir la historia de un da o una semana en las
vidas de los informantes, dado ue ellos han proporcionado informacin en estos
t!rminos en respuesta a preguntas de tipo Igrand tourI
$8
, esto es, preguntas ue
$8 Las preguntas tipo gran tour, o Igrand tour uestionsI, son preguntas ue detallan una
secuencia descriptiva eNplicando una serie de eventos, describiendo un grupo de personas,
diciendo cmo comprometerse en una actividad, usar un objeto, o citando los eventos de un
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
motivan a los participantes a eNpresar en gran detalle su descripcin de una
escena cultural D"+:;'LEW, $505F. Pna vez los datos han sido organizados de
esta manera, probablemente habr varias secciones en la narrativa ue reflejen
la propia interpretacin en ciertos temas haciendo ue las escenas culturales
sean claras para el lector. 9s a7n, sugiere pedir a los participantes ue ayuden
en la estructura para el reporte. 'e esta manera, las revisiones de miembros e
interrogacin entre pares ocurren para ayudar a garantizar la confiabilidad de los
datos DL%E1MLE O 4PG; $55)F. J/2K
1uando se est redactando la descripcin ue se hizo de un ritual, HP6"1LE
aconseja al investigador hacer un breve borrador del ritual y despu!s tomar
aspectos especficos en los cuales enfocarse y redactar en detalle con el anlisis
ue uno hizo. "e#ala ue es el anlisis lo ue diferencia a la escritura creativa de
la etnologa. 1uando se redactan las observaciones etnogrficas ue se hicieron,
HP6"1LE aconseja ue el investigador siga la gua de "+:;'LEW y 9c1P:'W
D$50&F y encuentre una escena cultural, pase tiempo con los informantes,
haciendo preguntas y aclarando respuestas, analice el material, juntando los
temas en una historia bien organizada. 1on respecto a los modelos de
desarrollo, indica ue el objetivo es construir un cuadro de la cultura ue refleje
los datos ue uno ha recogido. Gasa su modelo de desarrollo en las directrices
de Qard L. 4MM'EEMP4L, uien defiende ue el primer nivel de desarrollo
incluye lo ue ocurre, sucedido por un segundo nivel de desarrollo ue incluye lo
ue el etngrafo ha observado, subsecuentemente seguido por un tercer nivel
ue incluye lo ue fue registrado en el campo, y finalmente seguido de un cuarto
nivel derivado de los propios apuntes. ;#ade ue 4MM'EEMP4L describe un
uinto nivel, en el cual la teora etnolgica es desarrollada desde modelos
separados de culturas separadas. HP6"1LE define los modelos como
caracterizados por cuatro propiedades descritas por LE.%C"6:;P"" D$5-(,
p.-&-, como es citado en HP6"1LE, $552F, dos de las cuales son pertinentes a
esta discusin: la primera propiedad, en la cual la estructura eNhibe las
caractersticas de un sistema, y la cuarta propiedad, en la cual el modelo aclara
todos los hechos observados. J/5K
QML1M66 indica ue los trabajadores de campo hoy en da deberan colocarse
a s mismos en su discusin escrita del anlisis, sin entretener al usuario con
autoCreportes sobre lo bien ue hicieron su trabajo. Esto significa ue habr un
poco de informacin de autoCetnografa posmoderna relatada en la perspectiva
etic o la voz del investigador D+%HE $5//F, junto con las voces de los particiC
pantes, ue proporcionan una perspectiva emic D+%HE $5//F. La autoetnografa,
en los a#os recientes, se ha convertido en un medio aceptado para ilustrar la
produccin de conocimiento de los investigadores desde su propia perspectiva,
incorporando sus propios sentimientos y emociones en la mezcla, tal como es
ilustrado por 1arolyn ELL%" Di.e., ELL%" &88( y LML9;E TMEE" &88)F. J08K
periodo de tiempo. DEota del 6., traducido de
http:AABBB.rci.rutgers.eduA[dcsalAcbuestions.html.F
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
11. /nse7ar observacin participante
'urante aproNimadamente los 7ltimos ocho a#os de impartir cursos de
investigacin cualitativa, he desarrollado una variedad de ejercicios para ense#ar
habilidades de observacin, basadas en t!cnicas ue he observado de otros
investigadores y maestros de investigacin cualitativa o ue estn descritas en
sus programas de cursos. ; trav!s del tiempo, he revisado los ejercicios de otros
y he creado los mos propios para lidiar con las necesidades de mis estudiantes
en su aprendizaje de cmo hacer investigacin cualitativa. ;bajo hay varios de
esos ejercicios ue otros profesores de m!todos de investigacin cualitativa
pueden encontrar 7tiles. J0$K
#$ercicios e memoria: "e le pide a los estudiantes ue piensen en un lugar
familiar, tal como un cuarto de su casa, y hagan notas de campo ue incluyen un
mapa del escenario y una descripcin fsica de lo ms ue puedan recordar ue
est contenido en ese escenario. Entonces se les pide ue comparen sus
remembranzas con el escenario real para ver lo ue pudieron recordar y u! tan
capaces fueron de hacerlo. El propsito de este ejercicio es ayudar a los
estudiantes a darse cuenta de cun fcil es ignorar varios aspectos ue no han
intentado recordar conscientemente. 'e esta manera, empiezan a estar atentos
a los detalles y comienzan a practicar habilidades de observacin. J0&K
%ista sin sonio: En este ejercicio, se les pide a los estudiantes ue encuentren
un escenario en el cual puedan ver una actividad, pero en la ue no puedan
escuchar lo ue se est diciendo en la interaccin. 'urante un intervalo de
tiempo especfico D- a $8 minutosF, ellos han de observar la accinAinteraccin, y
registrar tanta informacin como puedan en el mNimo detalle posible. Este
ejercicio tambi!n se ha hecho apagando el sonido en la televisin y observando
las accionesAinteracciones de un programaR se les indica a los estudiantes ue
encuentren un programa de televisin ue les sea desconocido, para ue sean
menos proclives a imponer en sus notas de campo lo ue creen ue saben sobre
personajes o programas familiares. Esta opcin es menos deseable, dado ue
para los estudiantes es difcil a veces encontrar un programa con el cual no
tienen familiaridad. El propsito del ejercicio es ense#ar a los estudiantes a
comenzar a observar y tomar informacin usando su propia visin. J0(K
Las instrucciones para redactar sus notas de campo incluyen el hacer ue
comiencen dibujando un mapa del escenario y brindando una descripcin de los
participantes. ; trav!s de hacer ue registren en un lado del papel la informacin
ue reciben por sus sentidos y en el otro lado cualesuier pensamientos,
sentimientos, ideas ue tienen acerca de lo ue est pasando, es ms probable
ue comiencen a ver la diferencia entre los datos observados y su propia
construccin o interpretacin de la actividad. Este ejercicio tambi!n les ayuda a
darse cuenta de la importancia de usar todos sus sentidos para recibir
informacin y la importancia de observar tanto los comportamientos verbales
como no verbales de la situacin. +osibles escenarios para la observacin en
este ejercicio han incluido el sentarse dentro de restaurantes de comidas
rpidas, ver el patio de recreo, observar interacciones dentro de los
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
estacionamientos o plazoletas de comida de los centros comerciales, o viendo
interacciones desde la distancia en los medios de transporte p7blico, por
ejemplo. J0)K
Sonio sin vista: En este ejercicio, similar al de arriba, se le pide a los
estudiantes ue encuentren un escenario en el ue puedan escuchar
actividadesAinteracciones, pero ue no puedan ver lo ue est ocurriendo all. 'e
nuevo, durante un intervalo especfico de tiempo, se les pide ue registren tanto
como puedan mientras escuchan la interaccin, colocando sus pensamientos,
sentimientos e ideas en el lado derecho del papel acerca de lo ue ocurre, y
colocando la informacin ue perciben con sus sentidos en el lado izuierdo.
;ntes de empezar, se les pide ue describan el escenario pero, si fuera posible,
no se les permite ver a los participantes en el escenario estudiado. 'e esta
manera, estn mejor facultados para notar sus conjeturas sobre la edad de los
participantes, su g!nero, etnicidad, etc. 9is estudiantes han ejecutado este
ejercicio en restaurantes, escuchando conversaciones de clientes en sillas detrs
de ellos, mientras estn sentados en los aviones u otros modos de transporte, o
sentndose fuera de los salones de clase donde los estudiantes interact7an, por
ejemplo. Pna variacin de este ejercicio es hacer ue los estudiantes den la
espalda al televisor o escuchen un programa de radio con el ue no son
familiares, y lleven a cabo el ejercicio de esa forma, sin ue la vista gue sus
interpretaciones. J0-K
En ambos ejemplos, se advierte a los estudiantes del seNo masculino ue
permanezcan alejados de parues de recreo u otros escenarios en donde sus
acciones pueden interpretarse euivocadamente. 6ambi!n se les previene de
sentarse en los vehculos y observar, dado ue varios de mis estudiantes han
sido abordados por seguridad u oficiales de polica ue los cuestionaron acerca
de sus acciones. La leccin au es ue, si bien mucha informacin puede ser
recogida a trav!s de escuchar conversaciones, sin el lenguaje del cuerpo los
significados pueden malinterpretarse. 9s a7n, usualmente encuentran
entretenido el hacer conjeturas acerca de los participantes en t!rminos de edad,
g!nero, etnicidad, y relacionar a los participantes en el escenario, basados en lo
ue han escuchado. J0/K
En ambos ejemplos, es especialmente interesante cuando un estudiante realiza
el ejercicio de vista sin sonido y otros estudiantes realizan el ejercicio de sonido
sin vista usando el mismo escenario, dado ue sus eNplicaciones, cuando se
compartan en clase, a veces ilustrarn cun fcil es atribuir las propias
construcciones sobre lo ue realmente est ocurriendo J00K
&bservacin !otogr"!ica: Este ejercicio motiva a los estudiantes a usar fotografas
para ayudarse a recordar actividades, y las fotografas pueden servir como
ilustracin de aspectos de actividades ue no son descritas con facilidad. "e les
pide a los estudiantes ue tomen una serie de $& a (/ fotografas de una
actividad, y hagan una descripcin escrita de la actividad ue narre la historia de
lo ue est! pasando en la actividad, foto por foto. "e les indica ue enumeren las
fotos y escriban notas mientras las toman para ayudarse a mantenerlas
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
organizadas en la secuencia correcta. .arios estudiantes han dicho ue esto fue
un ejercicio divertido en el ue sus hijos, ue eran los participantes en la
actividad, estaban encantados de haber sido involucradosR tambi!n notaron ue
esto les proporcion una coleccin pictogrfica de parte de las vidas de sus hijos
ue sera un recuerdo. +or ejemplo, un estudiante grab la primera fiesta formal
de te de su hija de / a#os. J02K
&bservacin irecta: En este caso, se les pide a los estudiantes ue encuentren
un escenario ue deseen observar y en el ue puedan hacerlo sin interrupcin y
en el ue no est!n participando. +or alg7n intervalo de tiempo Dalrededor de $- a
(8 minutosF, se les pide ue registren todo lo ue puedan recibir a trav!s de sus
sentidos acerca de ese escenario y las interacciones contenidas dentro de ese
periodo de tiempo, de nuevo registrando en un lado del papel sus notas de
campo de la observacin, y en el otro lado sus pensamientos, sentimientos e
ideas acerca de lo ue est sucediendo. +arte de la leccin au es ue, cuando
los investigadores estn registrando aspectos de la observacin, trtese de
caractersticas fsicas del escenario o interacciones entre los participantes, son
incapaces de hacer las dos actividades de observar y registrar. Este ejercicio es
tambi!n una buena prctica para hacer ue escriban notas detalladas acerca de
lo ue est ocurriendo, acerca de los alrededores fsicos y sobre las
interacciones, particularmente conversaciones y comportamientos no verbales
ue concuerdan con esas conversaciones. J05K
&bservacin participante' "e les pide a los estudiantes ue participen en una
actividad ue toma al menos dos horas, durante las cuales no se les permite
tomar notas. :ecibir a algunos amigos o miembros de la familia para la cena es
un buen ejemplo de una situacin en la cual deben participar sin tomar notas. En
esta situacin, los estudiantes deben peridicamente revisar lo ue uieren
recordar. "e les dan instrucciones de ue recuerden tanto como sea posible, y
luego registren sus recuerdos en tanto detalle como puedan justo al finalizar la
actividad. "e les advierte ue no hablen a nadie o beban demasiado, de forma
ue sus recuerdos ueden inalterados. La leccin au es ue deben
conscientemente intentar recordar trozos de la conversacin y otros detalles en
orden cronolgico. J28K
1uando comparen sus notas de campo de observacin directa y observacin
participante, los estudiantes pueden encontrar ue sus notas de la observacin
directa Dsin participacinF son ms detalladas y eNtensas ue las de la
observacin participanteR sin embargo, a trav!s de la participacin, hay mayor
compenetracin en las actividades estudiadas, as ue probablemente habr una
mejor interpretacin de lo ue ocurri y por u!. +ueden encontrar tambi!n ue
la observacin participante se presta a s misma para recoger informacin en un
tiempo posterior, ue la observacin directa. J2$K
> &88- ?@" http:AABBB.ualitativeCresearch.netAfsA
FQS /D&F, ;rt. )(, Garbara G. HaBulich: La observacin participante como m!todo de recoleccin de datos
12. Resumen
La observacin participante implica la compenetracin del investigador en una
variedad de actividades durante un eNtenso periodo de tiempo ue le permita
observar a los miembros culturales en sus vidas diarias y participar en sus
actividades para facilitar una mejor comprensin de esos comportamientos y
actividades. El proceso de llevar a cabo este tipo de trabajo de campo implica
ganar acceso en la comunidad, seleccionando porteros e informantes clave,
participando en tantas actividades como sea permitido por los miembros de la
comunidad, aclarando los propios hallazgos a trav!s de revisiones de los
miembros, entrevistas formales y conversaciones informales, y manteniendo
notas de campo organizadas y estructuradas para facilitar el desarrollo de una
narrativa ue eNpliue varios aspectos culturales al lector. La observacin
participante se usa como un soporte principal en el trabajo de campo en una
variedad de disciplinas y, como tal, ha probado ser una herramienta ben!fica
para producir estudios ue brindan una representacin precisa de una cultura.
Este artculo, ue si bien no incluye completamente todo lo ue se ha escrito
acerca de este tipo de m!todos de trabajo de campo, presenta una perspectiva
de lo ue se sabe sobre ellos, incluyendo varias definiciones, historia y
propsitos, las posturas del investigador e informacin acerca de cmo llevar a
cabo observaciones en el campo. J2&K
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incluyen la investigacin cualitativa,
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mujeres indgenas americanas, especficamente
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1ontacto:
Garbara G. HaBulich
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Educational Leadership and +rofessional
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