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Confl icto Prenatal Madre/H i jo

Un ejemplo dramtico es el que se produce en el


tero materno tras la fecundacin: el punto clave es que
entre el feto y la madre slo hay un parentesco de 0.5
(/"
=
0.5), que es la mitad de la relacin gentica que
cada uno tiene consigo mismo
(que es 1). As las cosas,
el feto est interesado en s mismo el doble de Io que
lo est en su madre, y ala madre le pasa lo mismo pero
a la inversa. Pero es que para que la madre logre me-
diante la maternidad aptitud biolgica es preciso que
invierta en el feto por lo menos lo suficiente para que
sobreviva, nazcat crezca y llegue a la madurez. Una
prueba del conflicto de intereses, al menos en trminos
cuantitativos, entre madre e hijo nos la ofrecen algunas
alteraciones fisiolgicas caractersticas de Ia preez. El
ieto tiene que nutrirse de lo que le llega desde la circu-
lacin sangunea de la madre a travs del cordn um-
bilical. Sucede que en personas normales, tras una co-
mida rica en hidratos de carbono hay un aumento de
Ia glucosa en sangre y un rpido incremento en la se-
crecin de insulina cuyo efecto es extraer el exceso de
glucosa de la sangre, haciendo que entre en las clulas
para su uso y almacenamiento, especialmente en el hi
gado en forma de glucgeno; en la mujer embarazada
este proceso natural sufre algunas modificaciones, so-
bre todo en los ltimos meses de la gestacin, modifi-
caciones consistentes en que los niveles de glucosa se
mantienen ms elevados de io normal tras una comida
rica en hidratos de carbono, y eso a pesar de que tam-
bin aumenta ms de lo normal la secrecin de insu-
lina, al objeto de contrarrestar esta glucemia. Lo que
ocurre es que la mujer en esta situacin es menos sen-
sible a la accin de la insulina
por
qu? Pues porque
Ia placenta posee numerosos receptores de insulina y
a medida que aumentan los niveles de esta hormona,
la placenta aumenta la produccin de una enzima que
la degrada: esta uconducta> es atribuible al feto puesto
que la placenta procede deltejido del feto y en realidad
slo persigue mantener elevados los niveles de glucosa
de Ia madre para que sta llegue al feto en cantidades
suficientes
(Fi1.5.24). Cuando la madre no es capaz de
contrarrestar el ataque placentario, aparece la llamada
diabetes gestacional. Como la nutricin y la oxigenacin
del feto dependen tambin de la circulacin sangunea
materna, est en el inters del feto aumentar el flu jo
san-
guneo, cosa que logra a travs de dos acciones, contro-
lando las arteriolas maternas que llegan a la placenta y
que regulan el flujo sanguneo
(en realidad destruye la
musculatura lisa de estas arterias, con lo que el flujo no
se ve obstruido) y aumentando la presin sangunea ma-
terna de forma que llegue ms sangre al feto (la pree-
clampsia es el resultado: una elevacin de la presin
sangunea y exceso de protenas en la orina). Lo cierto
ECOLOGA DEL COM PORTAM I ENTO
Nivel bajo
de glucosa
Feto Madre
-*
<j}#
Nivelptimo
para la madre
Nivelptimo
para el feto
Conflicto intrauterino madre-hijo respecto a los niveles pti-
mos de glucosa circulante: mientras que lo ptimo para la
madre est por debajo del nivel real, el del hijo Io est bas-
tante por encima; el nivel real, en teora, constituye la solu-
cin de compromiso
(Cartwright, 2000).
es que hay una correlacin positiva entre la presin ar-
terial de la madre y el peso del recin nacido: a mayor
presin, ms peso al nacer. Desde luego, a ninguno de
los dos, madre e hijo, les interesa que el otro resulte tan
daado en el conflicto por los recursos que su futuro re-
productvo quede comprometido como ocurrira si el
dao oroducido resulta elevado e irreversible. Relacio-
nado con el desarrollo del feto
parece
estar el fenmeno
conocido como impresin genmica (genomic imprin'
ting). Hay una serie de genes que se comportan de modo
diferente si proceden del padre o de la madre. En rela-
cin con el desarrollo intrauterino, el gen que codifica
el factor de crecimiento parecido a la insulina
(lCF2)
es
un buen ejemplo. En el feto slo se expresa el que pro-
cede del padre, mientras que el de Ia madre queda in-
activado: cuando se expresan Ios dos genes simultnea-
mente aparece un sndrome consistente en gigantismo
prenatal, mientras que si ambos genes
(ambas copias o
alelos) estn inactivados, el desarrollo se ve reducido en
un 40"/o. Puesto que el padre no invierte nada en el em-
barazo
(y
dada la exogamia habitual entre los mamfe-
ros, no tiene relacin de parentesco con la madre: r
=
0
entre padre y madre), est interesado en que sus genes
tengan el mximo de recursos; por su parte, Ia madre
tiene que conservar energas para los siguientes emba-
razos (si quiere maximizar su xito reproductivo), con lo
que su inters es optimizar los recursos que aporta al
feto actual: suficientes pero sin despilfarrar. Desde luego,
es evidente a partir de este sencillo ejemplo que la mo-
nogamia exclusiva no es una estrategia biolgicamente
estable porque si as fuera, tanto el macho como la hem-
Nivel alto
de glucosa
:T'=?
FUNDAMENTOS DE PSICOBIOLOGA
bra estaran interesados en optimizar los recursos, cosa
que la impronta gentica demuestra que no es cierta.
El Aborto Espontneo
Por ms que pueda parecer excesivo, cerca del B0%
de las preeces humanas resultan en aborto, la mayora
de ellos inadvertidos al ocurrir antes de la
primera falta.
En cerca del 62'/. de ellos, las anomalas genticas son
evidentes, segn estudios realizados con cerca de 1500
abortos espontneos. Puesto que el embarazo se man-
tiene las primeras semanas gracias a la progesterona ma-
terna, las mujeres que son capaces de abortar embriones
genticamente deformes tienen una enorme ventaja se-
Iectiva, por cuanto pierden un mnimo tiempo y poca
energa, Io que les permite tener nuevas oportunidades
de engendrar hijos sanos y con mejores expectativas re-
productivas, que es de lo que se trata. Por su parte, el
feto gana muy poco biolgicamente hablando si es
abortado, por lo que muy pronto empieza a segregar go-
nadotropina corinica, que estimula la secrecin ma-
terna de progesterona con el fin de sobrevivir. As pues,
los abortos esoontneos son una forma de eleccin ma-
terna, puesto que es, al parecer la calidad biolgica de
lo engendrado lo que parece determinar la decisin, evi-
dentemente inconsciente. Una vez ms la calidad no es
vista igual por el feto que por la madre: la madre es el
doble de exigente que el feto a este respecto. El hecho
de que cuanto ms elevada es la edad de la madre ma-
yor es el riesgo de que nazcan nios con defectos gen-
ticos ouede avudar a entender este fenmeno: cuanto
ms prximo se halla el fin de la vida reproductiva de
una mujer, ms difcil resulta reponer un hijo perdido,
as que la madre
(acepta)
una calidad inferior.
Conflictos Postnatales e Infanticidio
Pese a Io que pudiera parecer, el infanticidio humano
es cometido principalmente por los propios padres bio-
Igicos, especialmente por la madre
no
es esto una con-
tradiccin al comprometer el xito reproductivo? Lo di-
cho respecto al resto del reino animal estara de acuerdo
con el infanticidio por parte de una nueva pareja de uno
de los progenitores. Incluso cuando, como en el caso de
los
iacanas,
se da una inversin de papeles sexuales,
puesto que es Ia hembra la que controla la capacidad
reproductora de varios machos, es la hembra Ia que eli-
mina los huevos dejados por otras hembras a las que la
nueva hembra ha logrado desplazar: esta conducta in-
fanticida puede explicarse como una estrategia que ma-
ximiza el propio xito reproductivo.
Por
qu pues el in-
fanticidio humano cometido por la propia madre? Lo
que salta a la vista es que es la edad del hijo el factor
ms determinante de este tipo de infanticidio.
Por
qu?
La hiptesis es, Lrna vez ms, el conflicto padres/hijos, y
ms especialmente madre/hijo. Puesto que criar y sacar
adelante un nuevo ser es para cualquier hembra de ma-
mfero y especialmente para una mujer, una labor in-
gente y un gasto enorme en trminos de expectativas re-
productivas (tngase en cuenta que en las condiciones
en las que se origin nuestra especie, el nmero de hijos
por mujer que llegan a Ia madurez a lo largo de toda su
vida podra estar entre 2 y 3),la decisin de criar o aban-
donar cuando an no se ha invertido demasiado puede
ser una estrategia adaptativa: cualquier sntoma de de-
bilidad o cualquier malformacin, o tal vez la falta de
15-19 20-24 25-29 30-34 35-39 >39
Edad de las madres
<19 20-24 25-29 30-34
Edad de las madres
<35
A. Proporcin de infanticidios realizados por la madre en fun-
cin de su edad, segn un estudio realizado entre los Ayoreo
a partir de141 nacimientos. B. Inianticidios maternos en fun-
cin de Ia edad sesn un estudio realizado en Canad.
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