Está en la página 1de 21

PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO

HIDROMETALURGIA II
INTRODUCCIN
La amalgamacin es un proceso de concentracin basado en la
adherencia preerencial del oro por el mercurio! en presencia de agua
" aire# Este es aplicado tal como se reali$aba hace %#&'' a(os en
Roma! en la e)traccin de oro#
La amalgamacin es un proceso e*ciente para la e)traccin de
oro de granulometr+a superior a ,'' mallas -'!'./ mm0# El proceso es
simple! barato " cuando es usado correctamente las emisiones de
mercurio son insigni*cantes# La mo1abilidad preerencial del oro por el
mercurio! permite la combinacin de los dos metales 2ue conorman
un con1unto de compuestos met3licos! denominado amalgama# Las
tres amalgamas 2ue se orman con el oro son AuHg! Au,Hg " Au%Hg!
las 2ue pueden contener entre 4' " .'5 de oro#
El mercurio es usado en tubos 6uorescentes! abricacin de
cloro7soda! contactos el8ctricos! amalgama dental! pilas! miner+a! etc#
9hile! pa+s productor de mercurio! no proh+be su uso en la miner+a#
Dado 2ue es un reacti:o barato! pues un ;ilogramo cuesta casi tres
gramos de oro! no e)isten incenti:os tendientes a recuperarlo " a
disminuir sus emisiones al medio ambiente#
<uestro pa+s ocupa el d8cimo cuarto lugar con una produccin
de /&#=%. ;ilogramos de oro en el a(o ,'==# Esta produccin
pro:iene de las grandes empresas -..!>50! seguida de las medianas
empresas -=>!?50 " de las pe2ue(as empresas o artesanales -,!%50#
=
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
El precio del oro en el a(o ,'=, 6uctuar+a entre las ciras r8cord de
U@A =#?'' " U@A ,#''' la on$a Tro"#
@i el proceso de amalgamacin es aplicado a todo el mineral! se
generan p8rdidas de mercurio en los rela:es hasta .'5! siendo la
recuperacin de oro de &'5# Los rela:es de la amalgamacin! con un
contenido cercano al .'5 de oro del mineral! son de1ados en la planta
donde se 6ota " recupera alrededor del de >'5 del oro residual de los
rela:es#
9uando se amalgaman concentrados obtenidos de procesos
gra:itacionales en e2uipos apropiados! se obtienen altas
recuperaciones " menores p8rdidas de mercurio# En molinos
rotatorios se adiciona una parte de mercurio por .' a ='' partes de
concentrados# Despu8s de /' a .' minutos de operacin la
amalgama puede separarse del mineral por la:ado con agua#
Amalgamaciones con tiempos mu" prolongados causan la
p8rdida de mercurio por la ormacin de pe2ue(as gotas de mercurio!
2ue di*cultan su recuperacin# Bor otro lado! el uso de bolas de acero
en el molino desintegra al mercurio#
Los rela:es de la amalgamacin contienen altos contenidos de
mercurio -='' a &'' ppm0 " deben ser almacenados en lugares
especiales para e:itar la disolucin del mercurio met3lico#
Una :e$ separada la amalgama del mineral! el e)ceso de
mercurio no combinado con el oro es remo:ido por *ltracin! a tra:8s
de la torsin manual de la amalgama en un tro$o de pa(o# Del .' a
,
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
>'5 del mercurio introducido en el proceso de amalgamacin! puede
ser reciclado despu8s del *ltrado manual# La *ltracin por
centriugacin ha demostrado ser una etapa necesaria por2ue
produce una amalgama 2ue puede contener ?'5 de oro#
La eliminacin del mercurio de la amalgama puede ser reali$ada
2u+mica o t8rmicamente# La m3s utili$ada a ni:el mundial es la
descomposicin t8rmica de las amalgamas#
Usando gas para e:aporar el mercurio en olla! cucharas! latas!
donde se obtiene una espon1a de oro# 9uando esto se reali$a! el
mercurio de la amalgama es e:aporado " esparcido en la atmsera!
alcan$ando concentraciones en el lugar de 4'#''' CgDm%! donde una
parte es adsorbido por los pulmones de los traba1adores! lo 2ue les
genera enormes problemas de salud#
Las retortas usadas en la descomposicin t8rmica de
amalgamas! producen una reduccin signi*cati:a de la emisin de
mercurio! pero es poco usada por los mineros artesanales 2ue
traba1an el oro# Una retorta est3 constituida por un compartimiento!
donde la amalgama es calentada! " un tubo condensador 2ue puede
ser enriado por agua o aire# 9omo casi todas las sales de mercurio
son :ol3tiles a temperaturas por sobre /''E9! m3s del >&5 del
mercurio de las amalgamas de oro puede ser condensado "
reutili$ado#
Muchos trapicheros no utili$an retortas por2ue no se dan cuenta
de la accin to)ica de los :apores de mercurio! ni est3n con:encidos
de los problemas 2ue acarrearan a su salud o al medio ambiente#
%
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
Ellos argumentan 2ue el proceso de retorta es lento " caro# En una
campa(a 2ue inici la Empresa <acional de Miner+a! E<AMI! para
tratar de e:itar esta contaminacin! entreg retortas sin costos en
plantas de trapiches en la Regin de Atacama " 9o2uimbo#
EXTRACCIN DEL ORO
El oro puede e)traerse de los placeres recurriendo a la
concentracin gra:im8trica! debido a la dierencia del peso espec+*co
del oro de =>#% gDcm% " de la ganga 2ue 6uctFa alrededor de ,#4
gDcm%#
El oro 2ue se encuentra en combinacin 2u+mica o dispersada
en un grano m3s *no en la mena! no puede recuperarse con acilidad!
suele encontrarse en combinacin con la plata! pero en a2uellas
menas en la 2ue *gura como metal principal! puede recuperarse por
una de los siguientes procesosG
Amalgamacin#
9loruracin#
9ianuracin#
/
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
EL ORO
DEFINICIN
El oro nati:o se presenta generalmente aleado con plata como
la principal impure$a " en aleaciones con plata! cobre " *erro#
Adem3s con teluros! selenio! bismuto! mercurio! platino! bismuto#
Oro limpio
Oro empa(ado
Oro re:estido
PROPIEDADES FISICO-QUIMICAS
7 El oro nati:o tiene una densidad de =>!% gDcm%# @in embargo
en la naturale$a tiene una densidad de =& gDcm%#
7 Ha1a dure$a
7 Gran maleabilidad
7 resistencia a la o)idacin " al ata2ue de 3cidos#
&
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
La principal ocurrencia mineralgica del oro es como oro
nati:o " *no en orma de inclusiones dentro de otros mineralesG
piritas! arsenopiritas! calcopiritas! esaleritas! limonitas! cuar$o
" en materia carbonosa#
Tipo de ocurrencia 7 @e debe distinguir entreG
Oro libre.- Bosee bordes de contacto propio con otros
minerales! e1em# Oro en :etillas#
Oro encapulado.- El oro se encuentra alo1ado al interior
de otro mineral de tama(o bastante ma"or#
Un tratamiento hidrometalFrgico tendr3 m3s posibilidades
de 8)ito cuando se trate de oro libre 2ue cuando se trate de oro
encapsulado#
Las caracter+sticas de los depsitos minerales " su
asociacin con otros minerales determinan los m8todos de
minado " los re2uerimientos en los procesos de e)traccin#
4
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
EL MERCURIO
DEFINICIN
El mercurio es un metal l+2uido a la temperatura ambiente su
principal ME<A de obtencin es el cinabrio -Hg@0 se presenta ba1o las
ormas deG
MERCURIO METLICO: Iue es un l+2uido de color blanco
plateado " brillante inodoro e incoloro en orma de gas#
MERCURIO ORGNICO: @e presenta en cristales blancos o en
orma de pol:o# Este mercurio se encuentra en combinacin con
otros elementos tales como a$ure etc#
MERCURIO INORGNICOG Es producido principalmente por
bacterias en el suelo " en el agua# El mas conocido es el metil
mercurio#
PROPIEDADES FISICO-QUIMICAS
.
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
- 9olor blanco met3lico
- Insoluble en el agua
- DensidadG =%#&4 gr# D cc#
- Bunto de usin %?#>E 9#
- Bunto de e:olucin %&4#.E 9#
- Li2uido pesado
PROPIEDADES FISICO-QUIMICAS DE !OS META!ES QUE
CONFORMA !AS AMA"AMAS M#S COMUNES $ORO% P!ATA &
MERCURIO0
ORO P!ATA
MERCURIO
DENSIDAD
PUNTO DE
FUSION
PUNTO DE
E'O!UCION
=>#%>gr#D cc
='4'E 9#
,4''E 9#
>#&gr# D
cc#
>4'E 9#
,'''E 9#
=%#&&gr# D cc#
%?#>E 9#
%&4#.E 9#
?
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
>
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
USO DEL MERCURIO EN LA MINERIA ARTESANAL
AURIFERA
PROCESO DE AMA!"AMACION DE! ORO(
Es un proceso hidrometalFrgico en donde el oro es atrapado por
el mercurio en una pulpa acuosa para ormar una masa pl3stica de
color blanco brillante! llamada amalgama# Es un proceso sencillo de
ra$onable e*cacia " poca in:ersin de capital#
Bara 2ue el oro se amalgame debe estar en contacto con el
mercurio " ormar con este una aleacin#
El oro libre es r3pidamente atrapado por el mercurio mas no el
oro incluido en otros minerales como suluros o minerales or$osos!
='
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
estos deben ser liberados por medio de la molienda " luego entrar en
contacto con el mercurio para ormar la aleacin#
El proceo de la a)al*a)aci+n consiste en las siguientes partesG
,.- Preparaci+n de )ineral - )oliendaG algunas :eces el mineral
2ue se intenta tratar por amalgamacin se encuentra en condiciones
2u+micas apropiadas en un tratamientoJ pero otras :eces por el
contrario es necesario modi*car su composicin para hacerlo
amalgable# Esta adaptacin se eectFa con una operacin pre:ia! tal
como un tostado occidente o durante la amalgamacin misma con
adicin de determinados reacti:os 2u+micos! por e1emplo hidr)ido de
sodio#
..- /or)aci+n de la a)al*a)a( se eectFa e ormas :ariadas 2ue
corresponde a di:ersos m8todos " aparatos# Esta amalgamacin
empie$a recuente mente e los aparatos de molienda! "a 2ue el
sacudimiento " agitacin 2ue el mineral soporta con ellos es
a:orable al contacto del mercurio con los metales :aliosos! otras
:eces la amalgamacin solo empie$a despu8s de la molienda o
simult3neamente la preparacin! molienda " ormacin del amalgama
dentro de una misma operacin el aparato especiales#
0.- eparaci+n de la a)al*a)a de la *an*a e12rileG cuando
la amalgama se ha :eri*cadoJ es preciso proceder despu8s de
separar la amalgama " el mercurio e)cedente de los minerales "a
empobrecidos o rela:es para ello se apro:echa la gran dierencia de
==
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
densidades entre la amalgama " el mercurio por un lado " los rela:es
del otro#
3.- 1ra1a)ien1o de la a)al*a)a( una :e$ conectada la amalgama!
ser3 preciso proceder a un la:ado hasta llegar a la separacin del
metal :alioso#
9omo muchas :eces la amalgama " le mercurio e)cedente se obtiene
restos de pulpa! part+culas de *erro " otros! se empie$a por someterlo
a u la:ado con agua# Obtenida la amalgama despro:ista "a de
mercurio se unde en reportas 2ue tienen orma cil+ndrica ligeramente
cnica se ele:a gradualmente la temperatura hasta el punto de
e:olucin del mercurio a %&.E 9 manteni8ndolo en este punto durante
, horas apro)imadamenteJ se caliente despu8s a ro1o oscuro durante
= hora de13ndolo despu8s enriar durante / a 4 horas# Despu8s de
retira el oro reogado#

ORO REKOGADO
SEPARACION DEL ORO Y MERCURIO QUE
CONFORMAN LA AMALGAMA
Bara este proceso se emplean aparatos especiales 2ue impidan
2ue los :apores del mercurio producto de la undicin se e)panda al
=,
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
medio ambienteJ estos aparatos son llamados retortas! pueden ser de
circuito cerrado o abierto#
RETORTA
PARTES DE !A RETORTA
CMARA DE QUEMADO U HORNO DE QUEMADO:
Este pe2ue(o horno es construido con ladrillos reractarios en
donde se colocan la amalgama en un cristal por medio de un
soplete se aplica uego directo#
TUBOS DE ENFRIAMENTOG
Es de acero ino)idable 2ue salen de la cara de 2uemado e
ingresa al tan2ue de enriamiento conduciendo los :apores de
mercurio#
TANQUE DE ENFRIAMIENTO:
Es un reser:orio rectangular de agua! construido con ladrillos "
cemento! en donde se sumergen los tubos de enriamiento
atra:esando todo el recinto en orma diagonal lle:ando los
:apores de mercurio 2ue se enr+an! se condensan " se
depositan en un recipiente de recoleccin de mercurio#
RECIPIENTE DE RECOLECCION DE MERCURIO
CONDENSADO:
Es un recipiente pl3stico 2ue recibe el mercurio l+2uido#
EXTRACTOR:
=%
9HA<9ADO
IUIMHALETE
MOLIE<DA
AMALGAMA
RETORTA
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
Es un :entilador de succin de los :apores de mercurio 2ue se
producen e la c3mara de 2uemado pas3ndolo por los tubos de
enriamientoJ de tal orma impidiendo 2ue estos :apores
escapen al medio ambiente#
TUBOS DE DESFOGUE:
@on de pl3stico 2ue comunica el recipiente de recoleccin " el
e)tractor#
=/
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
PRDIDAS DE ORO EN LA AMALGAMACIN
Kalta de contacto entre el oro " el mercurio#
Oro demasiado *no de comportamiento coloidal o cuando se
presenta en lamillas mu" delgadas 2ue sobrenadan sin ponerse
en contacto con el mercurio#
9uando el oro se encuentra como teluro#
9uando la super*cie del oro est3 cubierta por materia e)tra(as#
Oro 2ue se pierde como amalgama#
Mercurio con apariencia de harina! el cual es incapa$ de atacar
al oro adecuadamente#
El metal est3 cubierto por herrumbre o con una pel+cula de
cual2uier#
=&
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II

IMPACTO DEL MERCURIO EN LA SALUD
El mercurio met3lico es una sustancia 2u+mica mu" peligrosa#
@u e)posicin a ella puede causar serios problemas de salud aecta
principalmente al sistema ner:ioso central! el caso de e)posicin en
mu1eres embara$adas con metal mercurio puede aectar al eto
produciendo da(os neurolgicos irre:ersibles# @e presentan tambi8n
di*cultades para respirar! tos! entre otros#
Otros eectos agudos se mani*estan por da(o renal neuropat+a
peri8rica! gingi:itis! irritabilidad! insomnio! perdida de peso!
trastornos de la memoria! etc#
Brincipalmente la contaminacin con mercurio se da en las
operaciones de reogado de oro eectuadas en orma incorrecta! por
la inhalacin de los :apores del mercurio#
=4
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
FORMAS DE CONTAMINACIN CON MERCURIO
,. Aborci+n por in4alaci+n de lo 5apore del )ercurio(
estos :apores se depositan en el tracto de acuerdo con su
solubilidad en el agua los gases solubles en el agua se
disuel:en en la mucosa de la membrana o en el 6uido del tracto
respiratorio superior#
.. cuando e in*iere )ercurio ele)en1al( el proceso de
o)idacin e el tracto intestinal es demasiado lento para
completase antes de 2ue el mercurio se elimine con las heces#
0. 56a cu17nea cuando el )ercurio a1ra5iea la piel.
=.
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
DISMINUCIN DE LAS EMISIONES DEL
MERCURIO EN ACTIVIDADES DE MINERA
ARTESANAL A MERCURIO METLICO
a# Durante el proceso de amalgamacin se desperdicia
generalmente mercurio met3lico en orma de pe2ue(as gotitas
llamada comFnmente harina de mercurio#
Bara e:itar estas perdidas de mercurio en el proceso de
minerales *loneanos es separando en dos pasos! la
amalgamacin " trituracin simultanea 2ue se da en trapiches o
en bater+as de pisones#
b# Bara e:itar las p8rdidas de mercurio en orma de :apores
durante el reogado de la amalgama es necesario la utili$acin
de retortas#
=?
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
NORMAS DE SEGURIDAD E HIGIENE MINERA
RELACIONADOS CON EL MERCURIO
En la recuperacin de oro mediante el proceso de
amalgamacin se toma en cuenta los siguientesG
a#7 no utili$ar el mercurio en circuito abierto#
b#7 e:itar 2ue el mercurio entre en contacto con la piel para lo
cual se recomienda el uso de guantes#
c#7 no ingerir alimento ni umar cuando se traba1a con mercurio#
d#7 no usar recipientes 2ue ha"an contenido mercurio para
guardar alimentos o bebidas#
e#7 guardar el mercurio siempre cubierto por agua para e:itar
2ue se e:apore en el ambiente#
#7 mantener el mercurio le1os de los ni(os o madres gestantes#
g#7 para 2uemar el mercurio usar la retorta adecuada "
asegurarse de hacerlo al aire libre! le1os de las 3reas de
:i:ienda#
h#7 si al traba1ar con mercurio siente dolores de cabe$a!
escalor+os! :mitos! diarreas! sensacin de operacin en
=>
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
general! siente los s+ntomas propios de into)icacin por esa
sustancia debe acudir de inmediato a un centro de salud#
,'
PROCESO DE AMALGAMACIN DEL MERCURIO Y DEL ORO
HIDROMETALURGIA II
,=