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CUARTA PARTE RECURSOS NATURALES Y ACTIVIDADES ECONOMICAS Las actividades econdémicas derivan de las es- fuerzos que realiza el hombre con el propo- sito de satisfacer sus necesidades. Las necesidades humanas representan la carencia de algo y el deseo de lograrlo, y se caracterizan por ser ilimitadas en su mame- ro, Estas necesidades son satisfechas por me- dio de los ienes, la mayoria de los cuales son limitados y exigen, por Io tanto, una raciona- lizacién en su utilizacién, ya que si se hace en forma indiscriminada, puede conducir a una crisis de abastecimiento y legar, incluso, ala destruccion de la sociedad. Los medios para producir estos bienes son, fundamentalmente, los recursos naturales, la capacidad productiva det hombre ¢| capital Toda actividad racional del hombre, rigida a obtener un bien de caracter limita- do y que tenga un fin de lucro, se denomina actividad econémica, y €l conjunto de estas ac- tividades recibe el nombre de proceso econd- mico, Se puede afirmar, entonces, que en un extreme de este proceso se encuentra un nti mero ilimitado de necesidades humanas, va- riadas en su naturaleza ¢ intensidad, y en el otro, una cantidad limitada de bienes econd- micos, Una parte de estos bienes son mate- riales, como el .alimento, el abrigo, el espacio vital; en tal eventualidad derivan de los recur sos naturales sobre los cuales interviene la capacidad productiva del hombre, comple- mentada en Ia mayoria de los casos por el ca- pital, y se les denomina simplemente bienes, Otros derivan directamente de la capacidad del hombre de producir bienes inmateriales y estan destinados a satisfacer necesidades ta- les como la salud, la educaci6n, la recreacion y muchas otras. A éstos se les denomina bie- nes de servicio © servicios, ¥ entre ellos se cucn- ta, por ejemplo, la labor de los médicos, de las maestros, de los artistas, de Ia policia y de los administratives. Si un bien esta destinado a ser consumi- do, se llama bien de consumo, como lo son la piel de un animal utilizada como abrigo, el pan, la madera de construccin. Los bienes destinados a producir otros bienes se deno- minan bienes de capital, entre los cuales se distinguen las malerias primas, que estan des- tinadas a transformarse en otros productos, y los bienes de produecién, que son las maqui- narias, herramientas ¢ instalaciones que se ocupan en esa transformacidn. Asi, por ejem- plo, el trigo es materia prima para Ja fabrica- cién de harina y ésta lo es para la fabricacion de pan; las instalaciones del molino y los im- plementos que intervienen en la fabricacién del pan son bienes de produccian, La mayor parte de los bienes proviene, ya sea en forma directa o indirecta, del medio natural. Asi, la naturaleza pone a disposicién del hombre las materias primas, tales como minerales y Arboles maderables; bienes de constimo como el agua, frutos silvestres y pe- ces; las condiciones necesarias para el desa- rrollo del hombre, de los animales y las plantas, como lo son el clima, los suelos y el espacio vital; y la energia que se utiliza para transformar estos elementos en bienes econd- micos, como la fuerza del viento y la energia solar, entre otras, Se acostumbra clasificar estos recursos naturales en renovables y na renavables. Se con- sidera renovables a los que no se agotan al Ser utilizados, como el aire y la energia solar, los que la naturaleza recupera en una u otra forma en un periodo mas o menos lar go, pero en todo caso dentra de una dimen- sién historica. En cambio, los no renovables, como los minerales, si bien ocurren en la naturaleza constantemente procesos que los estan for- mando, éstos s6lo pueden ser apreciados a escalas gealdgicas, es decir, en miles de arios El hecho de que la mayoria de los bienes provengan de los recursos naturales hace que el hombre tenga una estrecha dependencia de su medio natural; por su parte, el hombre gjerce una intervencion sobre la naturaleza, que se hace cada vez mas fuerte a medida que aumentan las necesidades, ya sea porque se 268 incrementa la poblacién porque la civilizacion va creando necesidades nuevas, y a medida tam- bién que la capacidad de intervencién del hom- bre se hace mas fuerte, gracias a la evolucion del conocimiento y de la tecnologia. A la Geografia le interesa estudiar tanto la locali n de los recursos como la forma en que son utilizados por el hombre; también estudia la distribucin en el espacio de las di- ferentes fases del proceso econémico, es de- cir, dénde y cémo se obtienen los recursos naturales, donde y cémo se transforman las materias primas, cOmo se distribuyen los bie- nes y dénde se consumen. Dicho en otra forma, la Geografia Econé- mica estudia la localizacién y distribucién de las diferentes actividades que forman parte del proceso econémico. Los aspectos fundamentales de este pro- ceso son la produceion y el consumo de bienes y servicios. Pero para que los bienes produ- cidos puedan ser consumidos es necesario el intercambio de ellos, que es el tercer aspecto de este proceso. Estas actividades se encadenan unas con ‘otras, formando un sistema productive, que se puede caracterizar, en primer lugar, por la ‘especializacion del trabajo, por el desarrollo del intercambio y por el uso del dinero; en segundo lugar, por la creciente importancia del capital, y en tercer lugar, por el desarra- llo de las empresas como mecanismos econd- micos de coordinacién. Existen varias clasificaciones de las activi- dades econdmicas, atendiendo a los tipos de recursos involucrados, a las caracteristicas de su explotacién o al tipo del producto final, La clasificacién mas comin es la que ha- bla de actividades primarias o extractivas, acti- vidades secundarias 0 manufactureras y activida- des terciarias o de servicio. En el primer grupo se incluyen Ia agri cultura, pesca, caza, explotacion forestal y, segiin algunos, la mineria. Al segundo per tenecen todas las actividades que claboren o fabriquen articulos a partir de materias primas, ya sean de tipo artesanal o industrial, 3 decir, con utilizacion de maquinarias. El tercer grupo comprende las actividades re- lacionadas con transporte y comunicacién, comercio, finanzas, servicios profesionales y servicios piiblicos. Debido a la complejidad del proceso eco- némico, todas estas clasificaciones presentan, cual més, cual menos, ciertas dificultades al tratar de encasillar las diferentes actividades del hombre. Por tal motivo, aqui se prescin- dira de ellas y se tratara cada tipo de activi dad por separado. PROCESO ECONOMICO NECESIDADES (ilimitados) | | MEDIOS Recursos naturales ‘Capacidad productiva Capital PRODUCCION INTERCAMBIO CONSUMO ACTIVIDADES ECONOMICAS: Extractivas De wansformacién De servicio Capitulo X RECURSOS Y ACTIVIDADES SILVOAGROPECUARIOS Y PESQUEROS A. CONCEPTOS GENERALES DE GEOGRAFIA ECONOMICA: AGRICULTURA, GANADERIA, SILVICULTURA Y PESCA 1. RECURSOS Y ACTIVIDADES SILVOAGROPECUARIOS Los recursos que la naturaleza pone a dispo- sicién del hombre para su utilizaci6n agrico- la o forestal son el clima, el suelo, las plantas y los animales terrestres. Lo que realmente interesa al hombre son los dos ultimos, pero desde muy temprano se dio cuenta de que el tomar los recursos tales como se los entrega la naturaleza representa una desventaja, porque tarde o temprano los recursos pueden llegar a agotarse. Por este motivo comenzé a tomar parte activa en la re- produccién de las plantas y animales que le resultaban utiles. Al comienzo la intervencién del hombre fue poco importante, pero a me- dida que aumentaron sus posibilidades esta intervencién se hizo cada vez mayor, hasta lle- gar a ser decisiva. Si bien las plantas y los animales son los recursos utilizados directamente por el hom- bre, el clima y el suelo son los factores pri- marios para la produccion de ellos. El clima influye mediante la temperatu- ra, horas de luz, precipitaciones y vientos. No todas las especies, tanto de plantas como de animales, tienen los mismos requerimientos de estos elementos. Por ejemplo, algunas tie- nen mas exigencia de agua que otras; algu- nas estan adaptadas a las bajas temperaturas y otras a las altas. En todo caso, si bien hay especies que pueden crecer en condiciones extremas, la mayor variedad de ellas, sobre todo si se trata de plantas de cultivo, se en- cuentra en las zonas templadas. También los requerimientos de suelo son distintos para las diferentes especies. Las cuali- dades del suelo que mas influyen en el creci- miento de las plantas son la profundidad, la estructura, la textura -y con ella la calidad del drenaje- y las materias nutritivas que se encuen- tan en él. Pero también son importantes para los cultivos las condiciones de pendiente del te- rreno y la pedregosidad superficial. Para usos agricolas todas estas condiciones estan consideradas en la clasificacién de sue- los segiin capacidad de uso, mas comunmente conocida en Chile como clases de suelo, A cada clase corresponde un uso agricola 6ptimo, lo que depende de la intensidad de uso que el suelo puede resistir: cultivos, praderas, planta- ciones forestales, bosque natural y matorrales. Las clases son ocho (se denominan con nii- meros romanos) y su capacidad para resistir un. uso intensive disminuye de la clase | a la VIII; en el mismo sentido aumenta el peligro de ero- sin (fig. 175). Se entiende por erosién el desgas- te progresivo que sufre el suelo por la accién de agentes naturales, como el viento y el agua, 0 por el mal uso que el hombre hace de él. Se entiende por uso iniensivo de la tierra aquel que exige una produccion constante y con altos rendimientos, lo cual se consigue mediante un manejo adecuado. En un mane- jo adecuado puede estar considerada la elec- cién apropiada de las plantas segun las caracteristicas del suelo, la utilizacién de abo- nos © las asociaciones de cultives, bajo lo cual se entiende la produccién en un mismo te- rreno de plantas con diferentes exigencias. Si esta asociacion se hace en distintos tiempos se llama rotacién de cultivos (fig. 176). En un uso extensive de la tierra se deja que ésta recupere sus cualidades de manera na- tural, especialmente en lo que se refiere a las sustancias nutritivas perdidas, para lo cual se le deja descansar durante uno © \mas afios; este periodo de descanso se llama barbecho. Las principales caracteristicas de los sue- los, clasificados segtin su capacidad de uso, se encuentran resumidas en las tablas 52 y 53. Para indicar e] uso potencial de la tierra, tomando en cuenta las calidades de suelo asi como las condiciones climaticas, existen tipi- ficaciones agroclimaticas a nivel mundial, re- gional o local. 270 (cutive maderado cutvo muy intensive “Rameria pall do oan Fuente datos: Peta, 1976 (maacado) FIGURA 175 CLASES DE SUELOS Y SUS POSIBILIDADES DE USO Para mantener la productividad del suelo y para res guardo de la erosion, es necesario utilizarlo de acuer- do a su capacidad, la que depende de caracteristicas particulares de cada tipo de suelo Un suelo clase I resiste bien cultivos intensives sin mayores exigencias de mantencién que las nor males. Si se le da otro uso, est siendo subexplota- do, lo que se traduce en una pérdida de rentabilidad del recurso. Si, en cambio, un suelo clase IV, por ejemplo, es utilizado permanentemente en cultivos intensivos, esta siendo sobreexplotado, y esto se tra- duce en una baja productividad a corto plazo y en FIGURA 176 ROTACION DE CULTIVOS El tipo de rotaci6n aqui graficado peruute mantener las praderas durante tres aiios en un mismo paiio, lo que significa un mejor aprovechamiento de ellas y un tiempo mas largo de recuperacién para el suelo. Para conseguirlo se divide el terreno en cinco paitos: cl primer aiio se siembran tres paiios con fo- rrajeras, uno con chacra y otro con cereal: el segun- do aiio se corren las siembras de tal manera que la chacra quede en el potrero donde estaba el cereal y el cereal nuevo en el primer paito de forrajeras Jos cultivos se siguen corriendo en la misma forma cada aio, En el cultivo de chacra se prefieren las legumi- nosas, que tienen la propiedad de permitir el enri- quecimiento del suelo en nitrégeno. Existen otras formas de rotacién, las que se eli- gen de acuerdo al tipo de cultivo y a la clase de un deterioro grave del recurso a futuro, suelo. TABLA 52 CAPACIDAD DE USO DE LOS SUELOS REGADOS: Tipo de caracteristicas Clase Ir Clase Hr Clase Ilr Clase Nr Aptitud para cultivos de lazona_—_Buena Buena Buena Limitada Aptitud para viiias y frutales Buena Buena Limitada Mala Dotaci6n de agua de riego Abundante Adecuada Limitada Limitada a eventual Facilidades para el riego Sin problemas Problemas Sintmas especiales Sistemas especiales ligeros Rendimientos Excelentesa buenos Satisfactorios _Deficientes Bajos Fertilidad natural Buena Moderada Regular Baja Riesgos de inundaciones Ninguno Ninguno Temporal y ocasional _ Frecuente Drenaje Bueno Bueno Regular Deficiente Pendiente Hasta un 1.5% Hasta un 3% Hasta un 5% Mas de un 5% Susceptibilidad a la erosién No susceptible Ligeramente _ Moderadamente Fuertemente Salinidad (suelos salitrosos) Ninguna Ninguna Moderada Fuerte Pedregosidad Ninguna Ligera Abundante Excesiva Textura (proporcion de laarena, — Media Media Muy liviana a muy Muy liviana a muy limo y arcilla) pesada pesada Tomado de: Peralta, 1976. TABLA 53 CAPACIDAD DE USO DE LOS SUELOS DE SECANO (RULO) Swelossusceptibles de ser cultioades Suelo no susceptible de sr cultivados Tipo de caracteristicas — Clase 1 Clase HE Clase TT Clase BV Clase V Clase VE Clase VIE Clase VTE Periodos de Decorta Decora De larga == Muy larga Variable Variable Variable sequiias de duracién —duracién—duracién— duracion Heladas de Ocasionae —_Ocasionales OcasionalesOcasionales Ocasiona-—_Ocasionales Ocasionales primavera, les aligeras —afuertes a fuertes afuertes a fuertes Aptitud para Buena Buena Bue! Limitada Mala Mala Mala, cereales limitada Aptitud para Buena Bue Limitada Mala Mala Mala Mala Terrenos chacras moder sin valor da agricola, ganadero © fores. tal, Sélo. para vida silvestre. Aptitud paravifias Buena Buena Buena Limitada Mala Mala Mala Aptitud para Buena Buena Limitada Mala Mala Mala Mala frutales Fertiidad natural = Buena Moderada_ Buenas = Buena = Buena = Buenaa_—-Buenaa modera- baja baja baja baja baja da Pendliente Planos a Moderada-—Planosa Panos Plano Fuertea’ Muy fuer liger mente modera-——fuerte- ligera- muy lemente mente inclina- —— damente mente mente fuerte- inelinados inclina- dosocon — inclinw inclina- inelina- mente dos microrre- dos dos dos inclinae lieve dos Profundidad det Profundos — Moderados Profimdos — ModeradosDelgalos.—Profandos _Profiundos suelo muy adelga a delyae adelge — adelga- profun- dos dos dos des dos Textura Media Ligeramen- Muyareno- Muy areno- Muyareno- Muy areno- Muy areno te mais sosamuy —sosamuy — sosamuy —sosamuy sos a muy arenosos—_arcillosos_—arcilloses__—_arcillosos._—_arcillosos._—_arcillosos oarcillo- Susceptibilidiad sin Ligeraa — Moderada— Muy fuerte Sin Fuerte Muy fuerte ala erosion modera- a fuerte da Drenaje Bueno Ligeramen- Buenoade- Buenoa —_Deficiente Bueno Bueno timpe- —ficiente——deficiente dido Nivel de aguas Profundo — Profundoa Profundoa Normal- ——Cereade la Profundo—_-Profando subterrineas moderae —cereade mente superficie do lasuper cerca de ficie Ta supers ficie Riesgos de No hay Ocasiona- —Cortosy ——-Frecuentes—Freeuentes No hay No hay mndaciones les ocasiona- —ylargos——_y largos les Pedregosidad Ninguna — Moderada Fuerte, Fuerte, Muyabune —Ligeraa ——Ligeraa superficial perosin —limitando dante moderas fuerte accion en el cultivo da cultivo, Rendimientos Excelentes Buenos Deficientes Bajos Buenosa — Buenosa_—_-Buenosa abuenos —— tsfacto- bajos Ddajos bajos 272 Swelossusceptibles de ser cultioados Suelos no susceptbles de ser cultivadas Tipo de caracteristiras Clase F Clase Clase Clase 1 Clase V Clase VE Clase VE Clase VIE Salinidad Ninguna —-Ningunaz— Ningunaa —Ningunaa — Ningunaa —Ninguna—Ninguna ligera moderada fuerte fuerte Grado de Suclosde Suelosde —Suclosde_—Suclosde—Pastoreoo—Pastoreoo—Pastorcowo Dunas intensidad cultive cultivo cultivo cultive explota forestal explota: firidas, de uso del suelo mu imtensivo mode limitado cid fo- moder ion pantanos, tensivo rado restal in- da forestal Foque- tensiva Timitada ios, ete Tomado de: Peralta, 1976, El conjunto de tierras sobre las cuales pue- de intervenir el hombre para darles un uso determinado en relaci6n con las plantas y ani- males, se llama tierras de uso agricola. Estas tie- rras se subdividen en tierras arables y no arables, segtin puedan o no ser trabajadas con el ara: do. Las tierras arables, a su vez, pueden ser tie- rras de cultivo o praderas artificiales. Las tierras de cultivo pueden estar destinadas a cultives permanentes, tales como frutales, vifias, esparra- gueras y alcachofales, 0 a cultivos anuales, que son los que terminan su ciclo vegetative —siem- bra, crecimiento y cosecha~ en un aiio, entre las que se pueden nombrar los cereales y las hortalizas. Las praderas artificiales son tierras de pastos forrajeros sembrados por el hombre con semillas seleccionadas. Las tierras no ara- bles pueden estar ocupadas por praderas natu- rales, que son tierras de pastos no sembrados por el hombre; por praderas mejoradas, que son aquellas que han recibido algtin cuidado por parte del hombre, como, por ejemplo, desma- lezamiento 0 abono; por plantaciones foresta- les, bosques naturales y montes, entendiéndose por esto tiltimo un bosque abierto mezclado con matorral. También se cuentan entre las tierras de uso agricola las destinadas a obras de infraestructura al servicio de la agricultura en general, tales como obras de riego, cami- nos, construcciones destinadas a graneros, bo- degas, galpones y otros usos semejantes. Estas son denominadas tierras de uso indirecto. Actualmente el hombre maneja, en gran TIERRAS DE USO Ai COLA medida, la produccién de plantas y animales, no s6lo contribuyendo a su recuperacion na- tural mediante la explotacién racional de ellos, sino también forzando los limites natu- rales de difusion de las especies, creando nue- vas variedades, mejorando Ia calidad de ellas y aumentando la productividad del suelo, Estas acciones del hombre dan origen a las Iamadas actividades sifvoagropecuarias, cua- les son Ia agricultura, la ganaderia y Ia silvicul- tura. A veces se las denomina, en forma genérica, como actividades agricolas. a. Agricultura Con este nombre se designa el conjunto de acciones realizadas por el hombre en el me- dio natural, con el fin de mejorar las condi- ciones para el crecimiento de las plantas litiles y aprovechar sus frutos. Entre estas ac- ciones pueden mencionarse el laboreo de la tierra, las siembras, plantaciones y cosechas. Como esta actividad es la que produce la mayoria de los alimentos, tanto para el ser humano como para los animales, fue la pri- mera actividad del hombre una vez supera- da la etapa de la simple recoleccién. Desde entonces la agricultura ha evolucio- nado constantemente, aun cuando el ritmo de esta evolucién ha sido discontinuo en el espa- cio, puesto que el grado de desarrollo alcanza- do por esta actividad, sobre todo en lo que se refiere a la aplicacion de nuevas tecnologias, liervas de cultivo Tiervas arables praderas artificiales praderas mejoradas praderas naturales plantacin forestales bosques montes Tierras no avables Tierras de uso indirecto cultivos anuales (cereales, hortalizas) cultivos permanentes (frutales, esparragueras)