Está en la página 1de 19

21 : 119 2014

Una reconsideracin sobre la aspiracin despus de vocal


al nal de palabra en la lengua maya yucateca
Shigeto Yoshida
Universidad de Tohoku
Objetivo
Los lingstas modernos piensan que la unidad
cannica de slabas de la lengua maya yucateca
es de la estructura fontica de consonante-vocal-
consonante (CVC). Por lo tanto, consideran que
las palabras de construccin VC tienen una aspi-
racin glotal [P] antes de la vocal, y las palabras
de construccin CV tienen una aspiracin suave
[\] despus de la vocal
1
. Los lingstas no insis-
ten en transcribir la aspiracin [P] antes de la vo-
cal. Pero sugieren que tiene que ser representada
con la letra h la aspiracin suave [\] despus de
vocal al nal de palabra as como tsah dar, po-
ner. En la poca colonial no se escriba esta as-
piracin despus de vocal, aunque s se usaba la
letra h para representarla tal como en haah ver-
dad, tsah freir, etc., si la aspiracin al nal de
palabra es fricativa velar: [h]. Actualmente tam-
1
En la lingstica de la lengua maya yucateca, general-
mente se usa la letra h para representar la aspiracin suave
[\] despus de vocal. Pero esta aspiracin suave no siempre
es igual a la aspiracin fricativa velar [h].
bin hay casos en que no se escribe la aspiracin
suave [\] despus de la vocal tal como en tsik
darlo.
El uso de la letra h por los lingstas en las pa-
labras que se escriban tradiconalemte sin h, ha
causado una confusin en la escritura y tambin
en el habla cotidiana de los mayahablantes. Por
lo tanto, en este artculo se intenta aclarar la ra-
zn por la cul no se escribe la aspiracin nal
de palabras en algunos casos, y al mismo tiempo
se hace reconsideracin sobre la ortografa colo-
nial de la lengua maya yucateca para saber si de
veras los gramticos coloniales no transcriban
la aspiracin despus de vocales.
1. Slabas de la lengua maya yucateca
1.1 Aspiracin nal de palabras
Alfredo Barrera Vsquez y sus colaboradores
del Diccionario maya Cordemex (1980) admi-
ten las slabas de estructura fontica de CV, aun-
que sea por la necesidad de recopilar palabras
T Latin American and Caribbean Studies, no.21, pp.119, 2014. T
2 Shigeto Yoshida
registradas en la poca colonial. Y no les agre-
garon la letra h a las palabras que terminan con
las vocales tales como ba pronombre recproco,
na casa, tsa dar, poner, etc, mientras los lin-
gstas modernos, principalmente los lingstas
de habla inglesa, consideran que las vocales al
nal de palabra llevan una aspiracin [h]
2
. El
uso de la letra h como una diacrtica para repre-
sentar la aspiracin suave despues de vocal no
tendra mucho problema, si la palabra se escribe
separada de otros elementos. Pero si le sigue al-
gn sujo tal como -ik, -il, -oob, etc., nace una
duda de cmo se pronuncia la palabra. Algunos
pensaran que esta h diacrtica se pronuncia igual
como una h nal de haah verdad, la consonan-
te fricativa velar [h]. Como Otto Schumann dice
(2000), todava se discute si las lenguas maya-
nas propiamente dichas, o peninsulares, llevan
siempre una [h] nal, cuando grcamente pre-
sentan vocal nal. Pues al recibir un sujo que
se inicie con vocal, aparece una [h] epenttica.
(2000: 48)
Para empezar a reconsiderar sobre la existen-
cia de la [h] nal, deberamos preguntar por qu
los lingstas modernos usan la letra h para re-
presentar la aspiracin que llevan las vocales al
nal de palabra.
Orie & Bricker (2000) no dudan en la exis-
tencia de la consonante [h] que tienen las voca-
les al nal de palabra, y dicen que la cosonante
2
Dentro de las palabras cuya ltima slaba termina en vo-
cal, hay palabras que llevan un cierre glotal despus de la
vocal. En la ortografa moderna, este cierre glotal se consi-
dera como una consonante y se transcribe con el apostrofe
(). En la ortografa colonial, el cierre glotal despus de vo-
cal se transcriba con la repeticin de vocal tal como aa, ee,
ii/ij, oo, uu, aunque esta regla ortogrca no siempre se res-
petaba.
[h] de la lengua maya yucateca tiene una carac-
terstica camelenica de que en unos contextos
se pronuncia con un lugar especco de articu-
lacin (fricativa laringeal) y en otros casos se
pronuncia como una nasal que no tiene un lugar
de articulacin (placeless nasal). Para explicar el
mecanismo de la doble funcin de la consonante
[h], empiezan con la explicacin de insercin de
semiconsonante hepenttica. Dicen que al conti-
guarse dos vocales en la lengua maya yucateca,
aparece una consonante epenttica para evitar el
hiato entre las vocales. Pero paradgicamente la
consonante [h] nal se suprime, y se inserta a su
vez una semiconsonante w o y.
kin tsah ik > kin tsayik Lo doy.
tsah eh > tsayeh Dalo.
Es posible que hay mayahablantes que hablen
de esta manera. Pero en ninguna gramtica ni en
ningn manual de ortografa de la lengua ma-
ya yucateca se menciona que la consonante h -
nal se convierte en w o y al tomar un sujo que
empiece con una vocal. Aunque nadie lo expli-
que ocialmente, en muchos casos, se pone ms
bien el acento agudo en la vocal en lugar de in-
sertar la epntesis as como tsik. Para la mayo-
ra de los lingstas, este fenmeno parecera co-
mo una prdida de la consonante [h]. Pero, por
qu debemos suponer que esas palabras tengan
la consonante [h] por s? Es posible tambin su-
poner que esas palabras que tienen vocal al nal
de palabra, adquieren la cosonante [h] en algu-
nos contornos fonolgicos.
Scott AnderBois (2008) busca otra posibilidad
de ver la aspiracin que conllevan las vocales al
nal de palabra. Plantea que las frases fonolgi-
Una reconsideracin sobre la aspiracin despus de vocal 3
cas en la lengua maya yucateca siempre termi-
nan con una consonante, y que la consonante [h]
aparece como epntisis cuando la frase fonol-
gica no termina con una consonante. Y da ejem-
plos de la conjuncin wa para examinar cundo
aparece la consonante [h] epenttica. (La parte
entre parntesis representa una frase fonolgica
y el signo marca el trmino de la frase fonol-
gica.)
[Juan wah] uk le sa-o
Es Juan quien bebi el atole?
Juan hantik [le hanal wa-o]
Es Juan quien come la comida?
Taak in hantik [wa baax].
Quiero comer algo.
La frase fonolgica constituye una unidad sin-
tctica, y entre las frases fonolgicas puede apa-
recer una pausa y una aspiracin al respirar el
hablante. Por lo tanto, la aspiracin [h] al na
de vocal aparece slo cuando la conjuncin wa
se pone al nal de la frase fonolgica tal como
en la primera oracin. Mientras tanto, en otras
oraciones, la palabra wa tiene un elemento des-
pus de la vocal para constituir la frase fonol-
gica. Por eso, la palabra wa no necesita tomar
la epntesis [h].
Aunque AnderBois no explica qu caracters-
tica fonolgica tiene la [h] de epntesis, su mar-
co terico pide la reconsideracin del uso can-
nico de la consonante [h] al nal de palabras que
terminan con vocal.
1.2 El sistema de silabicacin
El autor de la presente se inclina a pensar que el
uso de la letra h no siempre se basa en la existen-
cia de la consonante fricativa velar [h] sino en la
convencin ortogrca de la lengua inglesa para
transcribir un tipo de vocales largas. Por ejem-
plo, para ensearles a los angloparlantes cmo se
pronuncia la palabra hermano en espaol usando
la ortografa de ingls, habrn que escribir /er-
mahn-oh/
3
. Si no se le agrega h a la o nal, los
angloparlantes la pronunciaran [ou]. Podemos
ver ejemplos similares en Maya (Yucatec) Dic-
tionary & Phrasebook editado por John Mont-
gomerry (2004). Da la pronunciacin de pala-
bras mayas prestadas de espaol de la siguiente
manera:
amigo /ah-MEE-goh/ amigo
aanyo /AAHN-yoh/ ao
aasta /AAHS-tah/ hasta
asukaar /ah-SOO-kaar/ azcar
baanda /BAAHND-ah/ banda
En estas indicaciones de pronunciacin, la le-
tra h no es un signo fontico de [h] sino un signo
diacrtico de la ortografa inglesa para represen-
tar un tipo de vocal.
Y la lengua inglesa tiene un sistema de silabi-
cacin distinto al de la lengua espaola. En las
slabas de la lengua inglesa, la vocal tiene que te-
ner una coda o sea consonante(s). Mientras tanto
en la lengua espaola, las slabas fundamental-
mente terminan en vocal
4
. Cuando hay dos con-
sonantes entre las vocales, la primera forma par-
te de la saba. Pero si hay slo una consonan-
3
En la Wikipedia en ingls se usa combinacin de letras
en lugar de la smbolos fonticos de IPA para indicar cmo
se pronuncian las palabras de otros idiomas. Por ejemplo, se
usa /ah/ para la a larga /A:/, /oh/ para la o larga /oU/.
4
Cuando no hay ninguna vocal despus de consonante,
la consonante forma parte de la slaba con la vocal que est
delante de la consonante, porque una consonante por s sola
no puede formar una slaba.
4 Shigeto Yoshida
te entre dos vocales, la consonante forma parte
de la slaba con la segunda vocal, mientras en la
lengua inglesa la consonante forma parte de la
primera vocal. Por ejemplo, la palabra liberal en
espaol se divide en li-be-ral, mientras en in-
gls se silabica lib-er-al. Es posible que los
lingstas hayan aplicado en la lengua maya yu-
cateca el sistema de silabicacin de la lengua
inglesa, adems de la ortografa inglesa.
Para ver cmo afecta a la transcripcin de la
lengua maya yucateca la diferencia del sistema
de silabicacin, revisaremos el caso del verbo
tsah dar, poner. Este verbo se escriba tsa en
la poca colonial, y actualmente tambin el Dic-
cionario Maya Popular editado por Academia
de la Lengua Maya Yucateca lo escribe tsa.
Victoria R. Bricker (1998) da siguientes ejem-
plos de tsah en su A Dictionary of The Maya
Language As Spoken in Hocab, Yucatn:
Tsah ta pool.
Ponlo en tu cabeza.
Tan u tsik ten taakin.
Me est dando dinero.
Tuux ta tsah u tsaahil h waan.
Dnde pusiste el regalo para Juan?
tsaah-wayak
caballito del diablo, mantis
Bricker no usa la letra h en los contornos fono-
lgicos donde se le agrega un sujo que empieza
con vocal, menos en tsaahil. Esto quiere decir
que la h se mantiene cuando tsah se usa inde-
pendiente de otros sujos y cuando se le sigue
una palabra o un sujo que empiece con conso-
nante.
tsah CVh CVh#
tsik CV-ik CV-VC
tsah CV-ah CV-VC
tsaahil CVh-il CVh-VC
tsaah-wayak CVh-wayak CVh-CV
En la lengua inglesa, una saba fundamental-
mente tiene una coda y termina con consonan-
te(s). Por lo tanto, una palabra de estructura fo-
ntica de CVCVC se silabica CVC-VC, mien-
tras en espaol se divide en CV-CVC. Por ejem-
plo, hanal comida, comer se divide en han-al
en ingls y ha-nal en espaol. De hecho, John
Montgomery lo transcribe /hahn-ahl/ para dar
una idea de cmo se pronuncia esta palabra. Por
supuesto, hay palabras cuyas slabas hay que di-
vidir en CV-CVC por cuestiones de acentuacin.
Por ejemplo, John Montgomery da /boh-lohn/
para bolon nueve. En este ejemplo de CV-
CVC (bo-lon), valdra la pena jarnos en que se
ha agregado la letra h a la slaba bo. Si se con-
sidera como un alfabeto fontico esta h que no
es nada menos que un signo diacrtico, CV-CVC
se convierte en CVh-CVC (=CVC-CVC). Preci-
samente esto es lo que han hecho los lingstas
modernos.
Entonces, por qu los lingstas modernos
quitan h de tsah en los contornos fonolgicos de
CV-CV? Si se escribe CVhVC, la letra h se con-
siderara como una consonante [h] que tiene el
valor fonolgico, y sucedera la re-silabizacin
de la palabra en CV-hVC en espaol, y CVh-
hVC en ingls. John Montgomery pone /tsah-
heek/ para describir la pronunciacin de tsahik
frerlo. En este caso, la h de tsah es un signo
diacrtico, y la h de /heek/ es la letra para repre-
Una reconsideracin sobre la aspiracin despus de vocal 5
sentar la consonante [h]. La raz del verbo frer
en maya es tsah. Por lo tanto, en la poca colo-
nial, este verbo siempre se escrba tsah, y no hay
ningn problema escribir tsahik. Sin embargo,
la raz del verbo dar, poner no tiene la con-
sonante [h]. Por la misma razn se escriba tsa
en la poca colonial, y tambin en la actualidad
muchos mayahablantes preeren usar la forma
sin h. Si se escribe tsahik, debe de pronunciarse
/tsah-heek/. Los lingstas modernos saben que
la h de tsah poner no tiene el valor fontico
[h] igual a la letra h de tsah frer, por lo menos
delante de los sujos -ik y -ah. Esta es la razn
principal de no usar la letra h al sujrsele -ik o
-ah. La forma tsik es una alternativa ortogr-
ca para transcribir el sonido /tsah-eek/.
En cuanto a tsaahil de Bricker, necesitara-
mos hacer otro anlisis, porque el sujo -il puede
tener una caracterstica morfolgica de no cam-
biar la pronunciacin de la palabra sujada, tal
como pasa con el sujo adverbializante -mente
de la lengua espaola. Puede que Bricker no ha-
ya dado mucha importancia en suprimir la con-
sonante [h] de tsaahil desde el punto de vista
fonolgico, sino haya tomado ms en conside-
racin la estructura morfolgica de tsaah-il, as
como en tsaah-wayak. O sea, para ella el sujo
-il tiene misma funcin que wayak en la forma-
cin de palabras compuestas.
2. La epntetis
2.1 Las semiconsonantes w e y
En la lengua maya yucateca hay muchos su-
jos que empiezan con vocal tal como -ik, -Vl,
-Vk, -ah, -aan, -en, -ech, -oob, etc. Si las pa-
labras que tienen vocal al nal toman estos su-
jos, aparece un contorno fonolgico donde se
contiguan las vocales. Como la lengua maya yu-
cateca no tiene diptongos, entre las vocales con-
tiguas, tiende a insertarse una semiconsonante.
En cuanto a los pronombres personales in, a, y
u, las semiconsonantes w e y son la epntetis ca-
nnica
5
al preceder a una palabra que empieza
con vocal. Por ejemplo, in + atan > in watan
mi esposa, u + atan > u yatan su esposa.
Los gramticos coloniales pusieron mucha aten-
cin en los casos en que casualmente se pierde
la consonante [h] del inicio de palabra
6
. Segn
ellos, en estos casos tambin se aplica la regla
de epntesis con las semiconsonantes.
Dzocaan yaabil u uilal ca uacunabi ti alcal-
deil. Acabse el ao para el que fue puesto
de alcalde. (Motul 448v)
7
Bahunx au abil. Cuntos aos tienes?
(Viena 52v)
Te u talel yuunil padre. All va la carta para
el padre. (M 405v)
Tam yaalil in chhen. Muy honda est el agua
de mi pozo. (Motul 409r)
Tabx yan a uula. Donde esta tu huesped?
(Motul 209r)
Yulaen batab. Soy huesped del cacique.
(Motul 209r)
5
Existen unas palabras que no aceptan irregularmente la
insercin de estas semiconsonates. Por ejemplo, in aak mi
bejuco.
6
Los gramticos coloniales hicieron diferencia entre h
simple (o suave) y h recia. Dicen que la h simple hiere muy
poco y aun se pierde un muchos, quando se les anteponen
pronombres (Motul 202v).
7
En este artculo se usan las abreviaciones de Motul para
el calepino de Motul, Viena para el Bocabulario de Maya
Than.
6 Shigeto Yoshida
En estos ejemplos, haab ao, huun carta,
papel, y hula husped
8
son palabras origina-
les. Segn los gramticos coloniales, la [h] de
estas palabras son h simple y se pierde al ser
precedida por los pronombres. Por lo tanto, al
seguir los pronombres, la semiconsonante epen-
ttica tiene que aparecer.
Podemos encontrar en los diccionarios colo-
niales tambin otros casos en que se pierde la le-
tra h y se usan las semiconsonantes epentticas
tales como en chhihil crecer y sihil nacer.
chhihaan. cosa crecida. chhiyan. idem. (Motul
156v)
bahunx a siyan. Cuntos aos tienes? (Viena
52v)
En cuanto al desvanecimiento de la consonan-
te [h], podemos encontrar slo casos en las pa-
labras que tienen raz Cih. Pero podemos encon-
trar casos de la preposicin ti que puede exigir la
insercin de semiconsonantes al ponerse delante
de palabras que empiezan con vocal.
in tiyal. cosa ma. (Motul 226v)
Bin in tiyalte. Tomarlo he por m. (Motul
226v)
tiyalbil, tiyalan. apropiada cosa, que tiene
dueo. (Viena 17v)
Tiyal es una palabra compuesta por ti y -al (ti
y -aal segn la ortografa moderna), y se escri-
be tambin tial o tijal. Esta variacin ortogrca
representa dos maneras de pronunciarla. Como
8
hula. huesped que es hospedado por amistad. (Motul
209) Se escribe tambin hulab. Pero en el maya yucateco
actual se pronuncia uulab o uula. Hul es la raz del verbo
llegar uulul. En la poca colonial se usaba la letra h para
representar las vocales rearticuladas en el inicio de palabra.
Vase Yoshida (2013).
la preposicin ti lleva por s el cierre glotal des-
pus de i, hay una manera de mantener el cierre
glotal y pronunciarla /tial/ (TEE-ahl), que se
puede escribir tambin tijal en la ortografa co-
lonial. Pero si se mantiene la rearticulacin glo-
tal de -aal, el cierre glotal de ti se suprime, y
se queda /tiaal/ (tee-AH-AHL). En este caso,
se puede insertar la semiconsonante y entre /i/ y
/a/, quedndose /tiyaal/ la pronunciacin. Pode-
mos encontrar casos similares en el habla en la
actualidad.
Tumen le don Honoratoa, u tiyoobe, leti le
u yuumil le kajtalil waya. (Narraciones :23)
Porque el to de don Honorato, l era el due-
o de este poblado.
Y tambin en las palabras prestadas de espa-
ol que tienen una combinacin vocal de /a/ al
nal, sta se convierte en /(i)ya/ en el habla de
los mayahablantes, tal como en sandya san-
da (Cuentos Mayas Yucatecos II, p.332).
2.2 La divisin lxico-sintctica y la epntetis
2.2.1 La letra c para wa
AnderBois us el trmino frase fonolgica pa-
ra detectar la aparicin de la epntetis [h]. Pero
cualquier palabra tiene una pausa muy breve al
nal para separarse de otra palabra. Esta pausa
o la divisin lxica se representa con un espacio
entre palabras en el caso de usarse el alfabeto
fontico. Y la pausa entre palabras podra causar
una aspiracin al nal de palabras.
Al analisar la conjuncin wa, AnderBois de-
tect la consonante [h] en wa que ocupa el nal
de frase fonolgica. Pero no detect nada en la
palabra compuesta wa baax algo, pero la es-
Una reconsideracin sobre la aspiracin despus de vocal 7
cribi con dos palabras separadas. Por qu no
la escribi wabaax como una palabra? Es por-
que existe una pausa o algo que separa las dos
palabras. Bricker la escribe wah-baax. Los lin-
gstas hablantes del idioma maya yucateco no
la aceptan, y la escriben sin h, aunque admiten
escribir wah al usarla independientemente. Pe-
ro siempre la escriben separada en dos palabras.
Por ejemplo, el Diccionario Maya Popular tiene
wa baax algo o alguna cosa, wa bajun algun
tanto, wa ka si, wa ma sino.
Para saber qu hay entre wa y baax o si no
hay nada, la escritura de los misioneros colonia-
les nos ensea una cosa muy interesante. Ellos
usaron uac para wa en unos casos.
Dza ti la uac mac tiobe. Dselo a cualquiera
de ellos. (Motul 263v)
Ma uchac u beeltic la uac bal ti beel nahalbil.
No puede hazer obra ninguna meritoria. (Mo-
tul 319v)
Aunque uac es precedida siempre por una pa-
labra misteriosa la, el uso combinado con los
pronombres interrogativos y su signicado indi-
ca que equivale a wa de la actualidad. Entonces,
podemos conjeturar que la letra c no siempre tie-
ne el valor fontico [k], sino que es un signo dia-
crtico para la epntetis entre wa y la palabra
que le sigue. Puede que el primer misionero que
la recopil, not algo despus de ua y pensara
que fuera la consonante [k]. Pero hubo otros que
no la escucharon, porque el calepino de Motul
registra tambin las formas sin la letra c: ua mac
el que, si alguno (436v), ua bal cualquier co-
sa (436v), ua bahun algn tanto (436).
Si la letra c es una epntetis o representa una
aspiracin para separar wa de la palabra que le
sigue, sea lo que sea el sonido escuchado, su
funcin es la misma que la letra h de Bricker
(1998) o de los angloparlantes que la usan para
las slabas que terminan en vocal.
2.2.2 La letra t para ca y ma
Para la conjuncin kah cuando, entonces,
que de A Dictionary of The Maya Language
As Spoken in Hocab, el Diccionario Maya Po-
pular tiene registradas tres variantes: ka, kaa
y kaah
9
. Segn el Diccionario Maya Popular,
kaa es la forma enftica de ka, y kaah es sin-
nimo de ka. Las siguientes son las oraciones de
ejemplo que da:
Bin tu yotoch ka tu bisah si ti u yatan. Fue
a su casa y le llev lea a su mujer.
Bin tu yotoch kaah tu kiimsah u yaalak
xkaax. Fue a su casa y mat a su gallina.
Ku tsookol a hanal ka taakech weye. Des-
pus de comer, ven aqu.
Ku tsookol a hanale kaah taakech weye.
Despus de comer, ven aqu.
Kaa bin taalak. Que l venga.
Aunque el diccionario limita el uso de kaa
slo para la conjuncin que pide forma optati-
va al verbo, estas tres formas no tienen ninguna
diferencia en el signicado y la funcin grama-
tical.
9
En el diccionario se usa el alfabeto acordado en 1984.
Por lo tanto, la escitura original es kaaj. En este artculo,
se ha cambiado la letra original j para la consonante frica-
tiva velar en h con el n de seguir el mismo tramo de la
discusin. El cambio no es por falta de respeto al alfabeto
acordado. Tampoco es la intencin de este artculo divulgar
el uso de la letra h en lugar de j. Se ha usado la letra h como
el signo nico para la consonante fricativa velar [h] slo con
el motivo de dar ms congruencia en la discusin.
8 Shigeto Yoshida
Esta conjuncin se escriba ca en la poca co-
lonial. En una frase que exija el uso de forma
optativa (subjuntiva), para los verbos transitivos
aparece un contorno fonolgico CV-V(C): ca in,
ca a, ca u, porque se pide pronombre ergativo
antes del verbo. Pero en este contorno fonolgi-
co nunca se inserta la semiconsonante.Entonces
se supone que entre la conjuncin ca y los pro-
nombres debe de haber una pausa o una epnte-
sis.
En los vocabularios coloniales, encontramos
una conjuncin cat adems de ca.
ca. quando, es adverbio temporal, sase en
pretrito y futuro. (Motul 58v)
ca. luego, en prterito y futuro, y precdele
otra oracin. (Motul 59r)
Cat tacen ti hanal. luego o despus vente a
comer. (Motul 177r)
Macx a uet uchbaltic cat uchi. con quin ju-
gabas antes? (Motul 169v)
La conjuncin cat tiene la misma funcin gra-
matical que ca, la de introducir una oracin
con el pasado o una oracin de deseo u orden.
Aunque no podemos encontrar ejemplos de cat
continuado por un pronombre en los vocabula-
rios coloniales (oraciones con verbos transiti-
vos), valdra la pena pensar que la letra t de cat
fuera una epntetis que se insertara para separar
ca desde la palabra que le sigue. Por lo menos,
si adoptamos la manera de decir del Dicciona-
rio Maya Popular, podramos decir que cat es la
forma enftia de ca.
No podemos saber qu sonido representaba la
letra t de cat. La primera persona que la reco-
pil hubiera pensado que la aspiracin que te-
na ca al nal era parecida a la consonante [t].
Pero aqu valdra la pena recordarnos de la con-
juncin et de Latn cuya t se fue perdiendo. El
Diccionario de Autoridades publicado 1732 nos
da una idea de cmo se usaba la letra t al nal
de palabra en la poca colonial: ET. Conj. que
corresponde a lo mismo que y o e. Es antiquada
y puramente Latina. C. Lucan. Prolog. E los que
labran, et crian, et trabajan, et cazan, et facen las
otras cosas. La t de et latina nunca se pronun-
ciaba, aunque se escriba de esa manera, segn
el Diccionario crtico etimolgico castellano e
hispnico (1991).
De todos modos, una vez escrita la aspiracin
despus de ca con la letra t y compartida por los
otros, ya empieza a leerse con el valor fontico
que se conoce: [t]. No sera una tontera que bus-
quemos el orgen de las partculas de modalidad
t (para los verbos transitivos) y h (para los verbos
intransitivos) del pasado (pretrito) en la lengua
maya de la actualidad. Y algunos empezaron a
pronunciarla /kato/, y los gramticos coloniales
pensaron que cato signicaba despus.
Cat tacen. Despus vendr. (Viena 72)
Cato tacen. Despus vendr. (Motul 67v)
cato. despus, de aqu a un poco. Va a la voz
de futuro. (Motul 67v)
A continuacin, los gramticos coloniales se-
pararon to de cato para tener una palabra en
maya correspondiente a despus en espaol y
darle una funcin gramatical de adverbio.
to. denota despus. cilab to. Mirarlo hemos
despus. (Motul 424v)
La oracin cilab to quizs no sea gramatical
Una reconsideracin sobre la aspiracin despus de vocal 9
ni tenga sentido en la lengua maya yucateca. Es
una traduccin errnea con el adverbio to inven-
tado por los gramticos coloniales. Para tener el
signicado de la explicacin en espaol, la ora-
cin en maya tendra que ser ca cilab (ka k ila)
o cat cilab.
Parece que los gramticos coloniales tuvieron
mucha dicultad en identicar la epntetis t. En
los vocabularios coloniales, se encuentran mu-
chas variantes de cat.
Despus, adverbio. cato, cayto, ca cat uale
(Viena 72)
De este modo, una vez identicado an err-
neamente el adverbio to despus, se va utili-
zando productivamente para generar frases en el
maya reducido. Las siguientes son unas de las
oraciones estructuradas para utilizar el adverbio
to
10
.
Cen to tac. Despus vendr. (Motul 67v)
Hun haabi to in beeltic. De aqu a un ao lo
har. (Motul 202v)
Podemos observar el mismo proceso de gra-
maticalizacin de to an con la partcula ma.
Las siguientes dos oraciones en el calepino de
Motul demuestra que la letra t se insert como
epntetis despus de ma.
Ma xijc Pedro. An no se ha ido Pedro. (Mo-
tul 277v)
Ma t xijc; mato xijc. An no se ha ido. (Mo-
10
En el maya yucateco actual, se usa la interjeccin tun
con el signicado aproximado de pues o entonces. El
uso del adverbio to colonial es casi idntico al de esta in-
terjeccin. Me inclino a pensar que el adverbio to inventado
fue conviertindose en tun, al ser apropiado por los maya-
hablantes como una forma de hablar. El uso de la consonante
n al nal de palabra es un fenmeno que se observa en algu-
nas circunstancias. Vase la seccin 3.2.
tul 395r)
Y la entrada de t en el folio 395r del calepino
de Motul demuestra tambin que la epntetis t se
empez a pronunciar como /to/.
t. a solas. se pone algunas vezes en lugar de
to. (Motul 395r)
El signicado de an se da por la combi-
nacin de la partcula negativa ma y la forma
optativa (subjuntica) de verbo. En las siguien-
tes oraciones, ahac es la forma optativa de ahal
(incompletiva) despertar.
Mato ahac padre cachi. Aun no ava desper-
tado antes el padre. (Motul 4r)
ti ma to ahac cab. antes de la creacin del
mundo. (Motul 4v)
Sin embargo, los gramticos coloniales pen-
saron que to era un adverbio independiente que
tiene tal signicado, y lo utilizaron sin la part-
cula ma y a veces sin la forma optativa de verbo.
Ualac ualac to in talel ta pach. Aun estoy por
yr contigo. (Motul 441r)
ah al to ma likic. aun es rezien parida, que no
se ha levantado. (Motul 4r)
2.2.3 La epntesis ix
Podemos encontrar ix tambin junto con las par-
tculas ua, ca y ma.
Uaix bal bin a cib ta lake, baix bin u cib tech
xan. Si alguna cosa desearas o lo que hicieras
con tu prjimo, ass lo har el contigo. (Motul
438r)
El calepino de Motul dice que ua bal quie-
re decir cualquier cosa (Motul 436v) o algo,
10 Shigeto Yoshida
alguna cosa o lo que (Motul 437r), el mismo
signicado de uaix bal en el folio 438r.
caix. y. es conjuncin copulativa, junta un
verbo con otro en pretrito y futuro. Pudzi
Juan caix bini ti kax. Huyse Juan y fuesse
al monte. Tanle Dios caix a ualcun a uol ti.
Sirve a Dios y confa en l. (Motul 62v)
In chucah u ximbal Juan, caix in mansah. Al-
canc a Juan y pase delante de el. (Motul
296r)
Caix tac Juan. Venga pues Juan en buenaho-
ra. (Motul 63r)
Caix a uutzcin. Hazlo en buenahora. (Motul
63r)
El uso de caix es tambin idntico al de ca.
Hay usos para introducir una frase con y, luego
en el pretrito, y otros para formular una oracin
optativa con despus. Podemos conjeturar que
ix tambin es una epntetis que no tiene ningn
signicado por s, aunque no sabemos cmo se
pronunciaba.
En cuanto a maix, el calepino de Motul di-
ce que es una conjuncin ni y que le prece-
de otro ma. Pero como demuestran los ejemplos,
hay usos que no tienen otro ma antecedente.
Mabal in cah, maix bal in uay. No hago nada,
ni aprovecho nada, ni sirvo de nada. (Motul
439r)
In bonah u keuel Juan. Maix tan u boten.
Curt el cuero de Juan, y no me paga. (Motul
55v)
El uso de maix no se limita al signicado de
ni. Ms bien tiene conotacin de nunca. Y
tambin hay casos de que ix de maix ocupa el lu-
gar de las partculas de modalidad t y h que mar-
can el pasado (pretrito) en la maya moderna.
No deberamos descartar la posibilidad de que
la epntetis ix fuera otro origen de las partculas
de modalidad modernas del pasado t y h. Vimos
la misma posibilidad en la conjuncin cat. Pero
esto se limita a las oraciones armativas, porque
en las oraciones negativas, la partcula ma se in-
terpone entre la conjuncin ca y el pronombre.
Maix u naatah yanil u sipil. Y no conoci su
culpa. (Motul 324v)
In tendzactah uinic maix cimi. Le di ponzoa
a un hombre y no muri. (Motul 417r)
La epntetis ix aparece tambin con otras par-
tculas funcionales tales como lay (demostrativo:
esto, aquello), ti (preposicin: a, en), bay (as),
etc.
Sidzob ta uabalex, laix lic u xachetic tu hunal.
Estn codiciosos de vuestra hacienda; y sta
buscan solamente. (Motul 437r)
Himac yan ti yacunahe ti Dios yan, tix yan
Dios icnal xan. El que est en la caridad est
en Dios, y Dios est con l. (Viena 35)
Tenten dzac u sihil, baix u cimil uinic. Unos
tras otros y no todos juntos nacen y mueren
los hombres. (Motul 416v)
En estas oraciones, la presencia de ix no cam-
bia el sentido. Parece como si fueran formas en-
fticas.
El calepino de Motul dice que ix es una con-
juncin copulativa y signica y (Motul 227r),
y da el siguiente ejemplo:
Bini Juan binix Pedro. Fuesse Juan y fuesse
Pedro.
Una reconsideracin sobre la aspiracin despus de vocal 11
De los ejemplos que tiene el calepino, ix que
se usa como conjuncin copulativa, siempre se
pospone a un verbo intransitivo que tiene la for-
ma completiva en la tercera persona del singular.
Este ix corresponde exactamente al sujo -ih de
los verbos intransitivos en la tercera persona del
singular para el pasado de la lengua maya mo-
derna.
Sin embargo, en la siguiente oracin, ix ya no
funciona como marcador del pasado, porque ci-
mi ya tiene el sujo i.
Cimi in naa, cimi ix in yum xan. Muri mi
madre y tambin mi padre. (Motul 455r)
En este caso tenemos que jarnos en el lu-
gar donde se usa la conjuncin copulativa ix.
No aparece en la frase que le precede a la con-
juncin copulativa (ix), sino aparece en la frase
posterior. Esta es la razn por que el calepino de
Motul la llama conjuncin copulativa. Pero ix
podra ser simplemente un signo para enfatizar
el verbo de la frase posterior. O sea puede que el
sujo -i del verbo se pronuncie con algn acen-
to enftico para dar una idea que que se muri el
padre adems de la madre. La conjuncin copu-
lativa ix pudo haber representado la aspiracin
que deja este sujo -i enftico del pasado. Fjese
que ix del ejemplo de la conjuncin copulati-
va en el folio 227r del calepino est integrada
al verbo: binix. Esto parece que indica que ix era
una escritura para representar la aspiracin que
aparece despus de una enunciacin enftica del
verbo en el pasado, y fue separada despus pa-
ra darle una funcin gramatical de conjuncin
copulativa.
3. Complementacin del sonido perdido
3.1 Desvanecimiento de [l]
En la lengua maya yucateca, la consonante [l]
tiende a desaparecerse al nal de palabra o an-
tes de algunas consonantes. Si se pierde [l] nal
de palabra, la palabra se queda con la vocal al
nal. Pero los lingstas modernos no permiten
la forma sin alguna consonate al nal, y com-
plementan el lugar dejado por [l] con la letra h.
Por ejemplo, la consonante [l] de beel camino
puede desvanecerse y se queda sin la consonante
nal. Los vocabularios coloniales tienen regis-
trada esta forma sin l como be. Pero los lings-
tas modernos preeren escribirla como beh. El
Diccionario Maya Popular tiene registradas pa-
labras con h nal en lugar de l como variantes
dialectales. Dice que la forma con h se usa en el
oriente y el sur del estado de Yucatn, en el es-
tado de Quintana Roo, y tambin en la regin de
Los Chenes del estado de Campeche.
Sin embargo, podemos encontrar muchos tex-
tos escritos por mayahbalantes, en los cuales hay
muchas palabras que terminan en vocal. Tomare-
mos como ejemlo un prrafo de un cuento narra-
do en Xocen que se ubica en el oriente del estado
de Yucatn, y transcrito por el seor Fulgencio
Noh en Relatos del Centro del Mundo (Tomo I.
p.93)
11
.
Bix uchuL yantaL haltun
Este, San Pedro komo leeti tan u kaansaaL
xan tumeneL noh ahkaansah xano, pues yan
u kiinile ku tuuslubelu beet hunpeL tsonoot.
Ku tuuslu beel kyaalaaL ti beya:
11
Las letras maysculas L y H al nal de palabra son de
mi reconstruccin. El texto original no las tiene.
12 Shigeto Yoshida
- Pedro waye, meet hunpeL tsonoot, pues
ku meet kupeL senote ha hunpeL tsonoot ku
yantli.
Ku tuuslubeel lu beet, pos ku yilik tu beyo
pos ku yaake:
- Posi lelo teen beeteH-, tin beetaH hunpeL
tsonoot te tuux manoono.
Ku chen bin tun tu huun ku chan naachitaL
te tu nohoch ahkaansah beyo ku tuklile waye
kombenienteH ti in meetik hunpeL tsonoot.
Ku yaalik tune pues Senote! ki tune yanak
hunpeL tsonoot beyo.
Pero baaxe ma orden ma tusbeeltaan u
meet tuni, chen chan naachchahaan beyo ku
yaalik tun bey ka tsonootchahko pero ma un
tsonoot[ch]ahaL, chen hunpeL nuxi haaltun u
paataL pues chen tun ti ku naakli, ku yilaaL
tun ti.
Ku taale nohoch u ahkaansahe ku yilaaL
teech ah beet lela PedroH:
- Teen maestroH-.
- Teen meeteH-, baan ten tun ma ta tan in
kaabai; wa a tan in kaabae, si he baaxa
kaate, ha beetke kyaalaL.
Es evidente que el transcripcionista trat de
reproducir el habla del narrador lo ms elmen-
te posible, como se observa en ku tuuslubeel lu
beet (ku tuusul u beel u beet), ja beetke (je a
beetike), ku yaake (ku yaalike)
En el texto, casi en todos los casos menos
beel, la consonante [l] nal est suprimida. Las
palabras cuya [l] nal fue perdida, son el clasi-
cador pel, la forma incompletiva de verbos
intransitivos (uchul, yantal, patal, tsonoot-
chajal) y de la voz pasiva (ilaal, aalaal). Los
lingstas modernos generalmente no admiten
usar la consonante [h] para estas palabras, aun-
que hay mayahablantes que usan la letra h. Por
ejemplo, en la siguiente oracin de Ana Patricia
Huchim (2013:6), -ah
12
de chaantah es la ine-
xin incompletiva de la voz pasiva que tiene que
ser -aal.
Ku suusutik u yich ka yileh wa tan u
chaantah u hanal. Volteaba a ver si lo es-
taban mirando comer.
El transcripcionista de Relatos del Centro del
Mundo usa formas que llevan [l] nal en otros
cuentos: oox pel u chan ka (p.35), u pel
u xiimil (p.55), umpel kuento (p.53), bey u
yuchul toon (p.49), ku muchkintal (p.57), ku
sajbesaaloob (p.49), ku kuumtaal (p.53), u
yaalale (p.57), ku tookaal (p.57). Adems tie-
ne beej (p.49) para beel. Este hecho indica que el
transcripcionista est muy consciente de su orto-
grafa desde el punto de vista fonolgico, y sabe
que a esas palabras que no tienen l nal se les
hace falta la consonante [l]. Las letras l y h que
no fueron escritas, no fueron pronunciadas, por
lo menos, no fueron escuchadas por el transcrip-
cionista.
Aunque los mayahablantes piensen que no se
oye nada, el desvanecimiento de la consonante
[l] no siempre signica la supresin total. El des-
vanecimiento de la consonante [l] deja un hue-
co fonolgico en el lugar donde estaba la con-
sonante. Uno puede escuchar una resonancia de
la vocal anterior en ese hueco fonologico. Pero
cmo suena la resonancia y cmo se escribe, de-
12
Huchim ha usado la letra j para la consonante [h] en su
texto.
Una reconsideracin sobre la aspiracin despus de vocal 13
pendera del sistema fonolgico y ortogrco de
la lengua nativa de la persona que la escucha.
3.2 [n] complementada
El vocabulario Maya tan, Spoken Maya editado
por William Litzinger & Robert Bruce (1997) da
un buen ejemplo de cmo le suena el hueco fo-
nolgico dejado por la prdida de la consonante
[l] a la gente cuya lengua nativa no es maya yu-
cateca.
Saman. Maana. (p.16)
Kin xinman tiin hunaan. Viajar yo solo.
(p.24)
Wa a manen ta hunaan? Anda usted solo?
(p.24)
El vocabulario dice que en el sur de la pen-
sula de Yucatn, samal se pronuncia saman. Y
los casos de xinman (xinbal) y hunaan (huunal)
indican que en el sur de la pennsula es comn
este cambio de [l] nal por [n]. Robert Bruce una
vez registr hanan comer para la lengua maya
de los lacandones. Pero no hay seguridad de que
los mayahablantes de veras usan [n] en lugar de
[l] nal. El Diccionario Maya Popular dice que
en sur de Yucatn la consonante [l] se cambia en
[h]. Cul de [n] y [h] es correcto?
En el vocabulario de Litzinger & Bruce hay
otra evidencia de que la consonante [n] no es el
sonido transmutado de [l] nal. La letra n se ha
usado tambin en el lugar donde debe haber la
consonante [h].
Ma in wilman telo. No he visto eso. (p.26)
La palabra ilman es la forma perfectiva del
verbo il ver, y tiene que llevar el sujo -mah
13
.
Es decir, en este caso, la letra n ha reemplazado
la consonante [h]. Esta n no sera un error tipo-
grco, porque ilman aparece cuatro veces en el
vocabulario.
La [l] es una consonante lateral alveolar y la
[n] es una nasal alveolar. Las dos consonantes
comparten el punto de articulacin. No es raro
que [l] se convierta en [n] en algn contorno,
pero [h] es una fricativa velar que no compar-
te ninguna caracterstica fontica con [n]. En es-
te sentido, sera ms lgico pensar que el hueco
fonolgico o la aspiracin que se deja por la pr-
dida de una consonante, les sonara a Litzinger &
Bruce como si fuera [n]. El sealamiento de Orie
& Bricker (2000) de que la aspiracin sin punto
de articulacin (placeless) de la lengua maya yu-
cateca tiene caracterstica de nasal dorsal, apoya
esta interpretacin. Y el hecho de que la palabra
correspondiente en maya a la interjeccin aj en
espaol es anjan o anjaaj, es otro indicio de
que la aspiracin de la lengua maya suene como
[n].
Podemos encontrar otra prueba de la aspira-
cin [n] en la lengua chontal usada en el llamado
documento Maldonado-Paxbolon encontrado
por France V. Scholes. En ese documento, la
forma optativa (subjuntiva) de verbos transitivos
llevan el sujo -Vn
14
ukal haynic u katan u autoil u lissenciail.
para que ste pidiera un permiso. (Smailus
1975: 110)
13
En la poca colonial se escriba ma sin la letra h.
14
Ortwin Smailus considera que -Vn es el sujo de incom-
pletivo, pero las formas con este sujo se usaron en las es-
tructuras sintcticas donde se requiere la forma optativa.
14 Shigeto Yoshida
ukal tascinti fra Joseph Vozque yilan cab. por
eso fue enviado fray Joseph Bosque a ver la
tierra. (Smailus 1975: 107)
katan pedir y ilan ver en estas oraciones
son verbos que corresponden a katab e ilab de la
lengua maya yucateca de la poca colonial. Se-
gn los gramticos coloniales, los verbos tran-
sitivos tomaban el sujo -Vb para el modo op-
tativo (subjuntivo). En la lengua maya yucateca
de la actualidad, se ha perdido este sujo. Sola-
mente el verbo il tiene una forma irregular ila
(tambin se escribe ilaa o ilaah) para el modo
optativo (subjuntivo). La forma ila debe ser un
caso excepcional que ha conservado el antiguo
sujo -Vb de la poca colonial y que indica tam-
bin que la letra b nal no se escuchaba (o no
se pronunciaba). Con todo esto, podramos con-
jeturar que la letra n del sujo -Vn tambin era
slo una aspiracin. Pero los que transcribieron
la lengua chontal, la oyeron como si fuera [n] tal
como les pas a Litzinger & Bruce en cuanto a
la lengua maya yucateca del sur de Yucatn.
No podemos saber exactamente qu valor fo-
ntico tiene la letra n de Litzinger & Bruce y
la del documento Maldonado-Paxbolon. Pero
cualquiera que sea el sonido real de la letra n,
aqu es suciente saber que el hueco fonolgi-
co o la aspiracin que se deje por la prdida de
una consonante, no siempre suena como la con-
sonante [h].
3.3 [s] complementada
La consonante t en la lengua maya yucateca, se
considera que tiende a convertirse en h delante
de la consontante t. Pero el verbo okot bailar
tiene una variante en la cual se usa la consonante
s en lugar de h al tomar el sujo transitivizador
t.
le maax ku yokostik haaranae u nah u
piriistik u kab. La persona que baila jara-
na tiene que tronar los dedos. (Bricker, et al.
1998: 17)
Podemos encontrar el uso de la consonante [s]
por h en la palabra sascab en espaol. Es una
palabra prestada de la lengua maya yucateca al
espaol que signica tierra blanca. Se reere
a un tipo de tierra que se usa como material de
construccn. Su forma original en maya es sak
kaab. Como la consonante [k] de sak antecede
a otra [k], esta palabra compuesta se pronuncia
generalmente /sahkab/. En los diccionarios de la
poca colonial, se escribe sahcab (Motul 365v,
Motul 411r). Los misioneros saban que se pro-
nunciaba con [h], pero en algn momento algu-
nos de los hispanohablantes pensaron que esa as-
piracin era [s]. Ydespus se haya divulgado co-
mo sascab.
Esta palabra es un testimonio de que la aspira-
cin se puede interpretar en varias consonantes
segn el sistema fonolgico de la lengua nativa
de la persona que la oye. okost ser una pala-
bra retomada por los mayahablantes de los his-
panohablantes que la pronunciaban de esa ma-
nera o que la escriban as.
3.4 Pronunciacin de letra diacrtica
Es necesario complementar el hueco fonolgico
o la aspiracin con algn signo para representar
elmente el habla real. Sin embargo, si se usa
una letra con tal objetivo, esa regla ortogrca
Una reconsideracin sobre la aspiracin despus de vocal 15
puede causar confusin entre los usuarios. Ya vi-
mos varios casos de la epntetis que usaron los
misioneros coloniales. El uso de la letra t para
ca y ma provoc una invencin de la partcula to
y su gramaticalizan como adverbio.
No podemos descartar la posibilidad de que
pase lo mismo en el uso de la letra h de los lin-
gstas modernos. No es probable que se invente
alguna partcula como to. Pero es posible que la
letra diacrtica h que no tiene el valor fontico,
se pronuncie con el valor fontico de [h]. En la
actualidad, muchos mayahablantes dicen que la
h nal de nah casa y beh camino se pronun-
cia con [h]. En la poca colonial, estas palabras
se escriba sin h. No sabemos cundo y por qu
empezaron a pronunciar la h nal con el valor
fontico de [h]. Pero es razonable que la pronu-
cien con [h], porque as se escribe y se ensea
cmo se pronuncia la letra h.
En la seccin anterior vimos el posible uso
de ix como epntetis. No podemos saber exac-
tamente qu sonido representaba esta epntetis.
Pero en la ortografa de la lengua maya yucateca,
se generaliz el uso de la letra x para representar
la consonante fricativa palatal [S]
En la lengua maya yucateca de la actualidad,
hay varias palabras que tienen [S] al nal ta-
les como baax, tuux, max, bix. En la poca
colonial, estas palabras se escriban balx, tabx,
macx, bicx. Las palabras cognates en los idiomas
de Lacandn y Mopn no tienen x. Esto indica
la posibilidad de que los misioneros coloniales
usaran la letra x como el signo de epntetis que
aparece al nal de frase fonolgica.
Yuc. act. Yuc. col. Lacandn Mopn
dnde tuux tab(x) tu tuba
qu baax bal(x) bainkil ku
cmo bix bicx bik biki
quin max mac(x) mak mak
Parece que al pronunciarse la letra x con el va-
lor fontico de [S], la consonante que le precede
se perdi. Puede que la formacin del maya re-
ducido o sea la imposicin de la ortografa esta-
blecida por los misioneros entre los mayas, haya
transformado el habla de los mayahablantes.
4. Frontera morfolgica y la epntetis
AnderBois (2008) hizo un anlisis slo sobre la
epntetis despus de frases fonolgicas. En la
mayora de casos, su teora puede predecir la
aparicin de epntetis. Pero no puede explicar
la aparicin de la epntetis en el caso del sujo
-il. El diccionario de Hocab de Bricker (1998)
tiene tsaahil, aunque ella no permite el uso de h
nal en el caso de tsik. Podramos ampliar la
teora de frase fonolgica hasta la frontera mor-
folgica. Y podramos considerar que algunos
sujos tal como -il pueden marcar la frontera
morfolgica y que delante de esos sujos pueden
aparecer la epntetis. Entonces la forma tsaahil
de Bricker sera uno de tales casos.
Bricker admite que al pronombre reexivo
bah se le pierde la aspiracin [h] al tomar sujos
-eex y -oob (1998: 390, 397), aunque no tiene
explicacin sobre qu le va a pasar con otros su-
jos. En el primer tomo de Cuentos Mayas Yuca-
tecos recopilados por Manuel Andrade e Hilaria
Maas Coll (1990) podemos encontrar 6 casos
del pronombre reexivo bah al cual sigue una
16 Shigeto Yoshida
vocal.
le ku hookol yalkab le xchupal tuux u
taakmahubaho entonces la muchacha sali
corriendo de donse se esconda (Andrade &
Maas Coll, 2000: 176)
ka natsikabe te acercas"(Ibid.: 354)
Le kaah tsook u helikube Cuando termi-
naron de verstirse (Ibid.:376)
ka xolchintikabe te arrodillas (Ibid.:
122)
le beetik tu natsahube por eso se acerco
(Ibid.:514)
wa tu titstahube si se mueve (Ibid.:160)
En la primera oracin, la h se mantiene delan-
te del sujo distal -o. Al contrario, la h se ha
perdido delante del sujo terminal -e en todos
los casos. La diferencia de modo de producirse
el sonido puede afectar la caracterstica fonti-
ca de la aspiracin entre las vocales. La vocal e
se pronuncia con la lengua en la posicin baja,
y no se mueve mucho la lengua para pronunciar
ae. Mientras tanto, la vocal o se pronuncia con
la parte posterior de la lengua elevada, y para
pronunciar ao, se necesita ms fuerza y tiem-
po en mover la lengua. Este movimiento de la
lengua entre a y o puede causar una aspiracin
ms fuerte que entre a y e. Es decir, aunque no
se intenta pronunciar la [h], la aspiracin fuerte
puede aparecer forzosamente entre a y o, si se
pronuncia fuerte la vocal a. Podemos pensar que
los transcripcionistas la anotaron como h. En tal
caso, podemos cojeturar que en los dos casos de
los sujos -e y -o, no se pronuncia intencional-
mente la h nal de bah.
En cuanto al sujo -il, las palabras prestadas
de espaol que tienen vocal al nal, generalmen-
te no toman [h]. En Cuentos Mayas Yucatecos
y Narraciones Mayas podemos encontrar tales
ejemplos de palabra prestada de espaol con el
sujo -il: taatil (I:150) pap, liimail (I:118)
lima, yaabeil (II:84) llave, letreeroil (I:114)
letrero, semanail (Narraciones: 51) semana,
vitaminail (Narraciones: 136) vitamina. Y no
hay ninguna palabra prestada de espaol que
tenga [h] delante de -il.
En los textos publicados, podemos encontrar
nahil y behil. Y muchos mayahablates dicen que
la letra h de estas palabras se pronuncia con
el valor fontico [h]. Pero en Relatos del Cen-
tro del Mundo, Tomo I, se ha usado nail (p.55,
p.83) adems de nahil (p.97). Y en U tsikbal tuu-
siloob yetel u naatiloob u kaxal u luum
maayaoob editado por Mayon (2007), se ha
usado una palabra naay con el signicado de
casa.
Tu kuchaje, kaaj bin tu bisaj u naay. Lo car-
g y se fue a su casa. (p.47)
La palabra naay (a veces se escribe nay) es
una transcripcin de /nai/ al cual se le ha per-
dido la consonante [l] nal. Entonces su forma
original sera nail. Esto indica que la h nal de
nah no se pronuncia. Como el Diccionario Intro-
ductorio. Espaol-Maya/ Maya-Espaol editado
por Javier Gmez Navarrete (2009) tambin tie-
ne nay casa y naay hogar, puede ser que, por
lo menos en algunas partes del estado de Quitana
Roo, la casa en maya se pronuncia /na/.
Los lingstas modernos han aplicado la letra
h para la aspiracin de las vocales al nal de pa-
labra. Esa h nal puede servir como epntetis al
Una reconsideracin sobre la aspiracin despus de vocal 17
nal de frases fonolgicas y posiblemente tam-
bin al nal de fronteras morfolgicas con al-
gunos sujos como -il. En este sentido, nahil es
posible para el sonido /nah-eel/, porque la letra
h no necesariamente se pronuncia. Pero al es-
cribirse nahil, ya no se puede evitar que se pro-
nuncie /nah-heel/. No es nada diferente a esto la
pronunciacin de tsaahil. Puede ser /tsah-eel/,
pero tambin puede ser /tsah-heel/.
Conclusin
En este artculo hemos revisado la llamada aspi-
racin [h] que tienen las vocales al nal de pala-
bra. Orie & Bricker (2000) piensan que la conso-
nante [h] en la lengua maya yucateca tiene una
caractersticas camelenica, porque segn ellas
la consonante [h] a veces se pronuncia como una
aspiracin que no tiene el punto de articulacin.
Pero, por qu hay que clasicar ese tipo de as-
piracin como la consonate [h]? Al revisar la or-
tografa de los misioneros en la poca colonial,
hemos descubierto que usaron la letra t para ano-
tar la aspiracin despus de las partculas ca y
ma, la letra c para la conjuncin ua, e ix para
varias palabras. Y contamos con otros escritos
sobre la lengua maya yucateca donde usaron la
letra n para la aspiracin que se deja por el des-
vanecimiento de las consonantes [l] y [h].
El hecho de que se han usado varias letras pa-
ra representar la aspiracin despus de vocal al
nal de palabra, insinna que cmo representar
la aspiracin depende del sistema fonolgico de
la lengua nativa de la persona que la oye. Los
lingstas modernos del habla inglesa han usado
la letra h, no es porque la aspiracin despus de
vocal al nal de palabra tiene caracterstica de la
consonante [h] sino porque estn acostumbrados
a usar la letra h para representarla. En este senti-
do, es una contradiccin el decir de los lingstas
de que la consonante [h] de la lengua maya yu-
cateca tiene caracterstica cameleonica, porque
los lingstas mismos usan la letra h para repre-
sentar la aspiracin sin el punto de articulacin,
cuando por s no siempre es la consonante [h].
Si piensan que la aspiracin despus de vocales
de la lengua maya yucateca es la consonante [h],
tendra que preguntar primero por qu se usa la
letra h para transcribir la aspiracin despus de
vocales en la ortografa de la lengua inglesa.
Pero ya ha transcurrido mucho tiempo desde
que se implement la nueva ortografa. No se
puede negar la posibilidad de que los mayaha-
blantes hayan aprendido a escribir y leer las pa-
labras escritas con la letra h. Actualmente mu-
chos mayahablantes escriben la expresin cu-
date en maya como kanantabah, porque saben
que el pronombre reexivo se escribe bah. Pero
la mayora de ellos tendrn problema al escribir
cudense en maya, porque la letra h de bah no
se pronuncia con el valor fontico de [h]. Algu-
nos la escribirn kanantabaheex sabiendo que
la letra h no se pronuncia. No hay ningn pro-
blema para ellos mismos, pero es un problema
para otros que lo lean porque no siempre estn
seguros de cmo pronunciarla. Puede que la pro-
nuncien con el valor fontico de [h], porque as
se ensea. Aun entre los mayahablantes, el idio-
ma maya no siempre se aprende por odo. Hay
palabras que aprenden por escrito. Adems si un
mayahablante aprende nueva palabra por escri-
to, puede difundirla por hablado entre sus fami-
liares y compaeros. Tambin puede corregir
18 Shigeto Yoshida
el habla de s mismo segn lo que ha aprendido.
La implementacin de la letra h en la orto-
grafa de la lengua maya yucateca junto con su
principio ortogrco en que se basa la letra h, no
slamente puede afectar el habla de los maya-
hablantes actuales, sino tambin el estudio lin-
gstico de la escritura maya de la poca prehis-
pnica. Los epigrastas usan palabras transcri-
tas con la nueva ortografa. Y tambin aceptan la
premisa de los lingstas de habla ingelsa de que
las slabas de la lengua maya es de la construc-
cin fontica CVC. Sin embargo, los misioneros
espaoles en la poca colonial escriban algunas
palabras sin la letra h que los lingstas de habla
inglesa piensan que existe despus de vocal al -
nal de palabra, porque la lengua espaola permi-
te slabas de CV. Quin tiene la razn? O, cul
sistema de silabizacin usaban los mayas anti-
guos? Los glifos mayas generalmente se compo-
nen de una consonante y una vocal. Entonces es
razonable pensar que los mayas antiguos silabi-
zaban las palabras como en la lengua espaola.
Referencia
Academia de la Lengua Maya de Yucatn, A. C.
2003. Diccionario Maya Popular. Mrida.
AnderBois, Scott. 2008. Strong Positions and
Laryngeal Features in Yukatek Maya, The
proceedings of NELS. Vol. 39.
Andrade, Manuel. J. y Hilaria Mas Coll. (re-
copiladores) 1990. Cuentos mayas yucatecos.
Tomo I. Mrida, Ediciones de la Universidad
Autnoma de Yucatn.
. 1991. Cuentos mayas yucatecos. Tomo
II. Mrida, Ediciones de la Universidad Aut-
noma de Yucatn.
Ayres, Glenn. T. y B. Pfeiler. 1997. Los verbos
mayas: la conjugacin en el maya yucateco
moderno. Ediciones de la Universidad Aut-
noma de Yucatn.
Barrera Vsquez, Alfredo. 1964. La lengua ma-
ya de Yucatn. Enciclopedia yucatanense,
Tomo VI, pp.205292.
Bocabulario de Maya Than. 1993. Edicin de
Ren Acua. Mxico: Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
Bricker, Victoria. R., Yah, E. P., & de Poot, O.
D. 1998. A Dictionary of the Maya Langua-
ge: As Spoken in Hocab, Yucatan. Salt Lake
City: University of Utah Press.
Bruce S., Roberto D. 1968. Gramtica del La-
candn. Mexico: Instituto Nacional de Antro-
pologa e Historia.
Ciudad Real, Antonio de. 1984. Calepino ma-
ya de Motul. Edicin de Ren Acua. Mxico:
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Corominas, Joan y Jos A. Pascual. 1991. Dic-
cionario crtico etimolgico castellano e his-
pnico. Madrid: Editorial Gredos.
Diccionario maya Cordemex: maya-espaol,
espaol-maya. 1980. Mrida: Ediciones Cor-
demex.
Gmez Navarrete, Javier. A. 2009. Diccionario
Introductorio. Espaol-maya, Maya-espaol.
Chetumal: Universidad de Quintana Roo.
Hoing, C. A. 2012. Diccionario Maya Mopn-
Espaol-Ingls. Salt Lake City: University of
Utah Press.
Hoing, C. A., & Tesucun, F. F. 1997. Itzaj
Maya-Spanish-English Dictionary: Dicciona-
rio Maya Itzaj-espaol-ingls. Salt Lake City:
University of Utah Press.
Una reconsideracin sobre la aspiracin despus de vocal 19
Hoing, C. A., & Tesucun, F. F. 2000. Itzaj Ma-
ya Grammar. Salt Lake City: Univ of Utah
Press.
Kaufman, Terrence. 1983. Review de Dicciona-
rio Maya Cordemex: Maya-Espaol/ Espaol-
Maya. International Journal of American Lin-
guistics. 49: 208-214.
Litzinger, Wiiliam J. y Robert D. Bruce. 1997.
Maya tan/ Spoken Maya. Mexico: Ediciones
Euroamericanas Klaus Thiele.
Martnez Huchim, Ana Patricia. 2013. Jpaax
sae yetel jpaax kol, Letras (Revista de
la Universidad de Oriente) 1: 1-17.
Mayon. 2007. U tsikbal tuusiloob yeetel u
naatiloob u kaaxil u luum maayaaoob.
Quintana Roo.
Montgomery, John. 2004. Maya (Yucatec) Dic-
tionary & phrasebook. New York: Hippocrene
Books, Inc.
Real Academia Espaola. 1990. Diccionario de
autoridades. (Edicin facsmil de Diccionario
de la lengua castellana, en que se explica el
verdadero sentido de las voces, su naturaleza
y calidad, con las phrases o modos de hablar,
los proverbios o refranes, y otras cosas cove-
nientes al uso de la lengua, publicado origi-
nalmente en 1732.) Madrid: Editorial Gredos.
Orie, Olanike Ola, and Victoria R. Bricker. 2000.
Placeless and historical laryngeals in Yucatec
Maya. International journal of American lin-
guistics 66(3): 283-317.
Smailus, Ortwin. 1975. El Maya-Chontal de
Acalan. Anlisis lingstico de un documen-
to de los aos 16101612. Centro de Estudios
Mayas. Cuaderno 9. Mxico: UNAM.
Sobrino Gmez, Carlos Martn. 2007. El pro-
ceso fonolgico de elisin de la segunda vo-
cal en el maya yucateco. Estudios de Cultura
Maya. 30: 197-222.
Tern, Sivia y Christian H. Rasmussen. 1992.
Relatos del Centro del Mundo, Tomo I. M-
rida: Gobierno del Estado de Yucatn.
Yoshida, Shigeto 2013. La ortografa del maya
reducido en Yucatn colonial, Latin Ameri-
can Caribbean Studies, 20:120.

También podría gustarte