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Servicio Nacional de Geologa y Tcnico de Minas - SERGEOTECMIN

Proyecto Capacitacin de Mineros en Escuela Minera de Chiripujio


Edgar B. Alcal Cruz Alfredo Flores Corrales Arturo Beltrn Alfonso
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MANUAL DE ENTRENAMIENTO EN
CONCENTRACIN DE MINERALES
SECCIN V CONCENTRACIN GRAVIMTRICA
1. GENERALIDADES
Los mtodos de separacin gravimtrica se usan para tratar una gran variedad de minerales,
que varan desde los sulfuros pesados como la galena (peso especfico 7,5) hasta el carbn
(p.e. 1,3), y tamaos de partculas en algunos casos por debajo de 50 m.
Este mtodo declin en importancia en la primera mitad del siglo pasado debido al desarrollo
de los procesos de flotacin, los cuales posibilitaron la concentracin selectiva de complejos
de baja ley, tal el caso de minerales como los de Bolvar, Porco, etc. Sin embargo, ste se
mantuvo como el principal mtodo de concentracin de minerales de hierro, tungsteno y
estao. Aunque se han desarrollado tcnicas de flotacin para la casiterita en las ltimas
dcadas. Sin embargo, alrededor del 85 % del estao en el mundo se lo produce por medios
gravimtricos. Los mtodos gravimtricos son preferidos, pues los costos de operacin son
menores. Los minerales que pueden ser liberados en tamaos sobre el rango normal requerido
para la flotacin pueden ser concentrados en forma ms econmica por mtodos
gravimtricos.
En aos recientes, muchas empresas han reevaluado el sistema gravimtrico debido al
incremento en los costos de los reactivos usados en la flotacin, la relativa sencillez de los
procesos gravimtricos, y el hecho de que comparativamente ste produce menos polucin.
Tcnicas Modernas en gravimetra han demostrado ser eficientes para partculas de mineral en
el rango de 50 10 m y asociadas a tecnologas mejoradas de bombeo e instrumentacin, han
sido implementadas en plantas de gran capacidad. En muchos casos una alta proporcin de los
minerales de un cuerpo mineralizado pueden ser pre concentrados a un menor costo y ms
ecolgicamente; las cantidades de reactivos y diesel pueden ser disminuidos notablemente
cuando los mtodos ms caros son procesados mediante mtodos gravimtricos.
La separacin gravimtrica de material grueso tan pronto se alcanz la liberacin puede tener
significativas ventajas para su tratamiento en etapas siguientes, debido a la disminucin del
rea, mejor desage, y la ausencia de qumicos adheridos que pueden dificultar procesos
posteriores.
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2. PRINCIPIOS DE LA CONCENTRACIN GRAVIMTRICA
La separacin gravimtrica es tan antigua como el tiempo. Diferencias de temperatura han
quebrado grandes masas de roca y el viento y el agua han actuado sobre ellos como medios de
transporte y separacin, transportando el material quebrado a zonas ms bajas. Las partculas
ms pesadas por densidad o tamao se han ido depositando primero en fosas y huecos
naturales. Las partculas ms livianas por peso especfico o tamao han sido transportadas a
distancias ms alejadas de su origen y depositadas en zonas planas. Acumulaciones de
minerales pesados como el oro, platino, casiterita, magnetita, ilmenita y diamantes, formadas
de esta manera se denominan placeres o yacimiento secundarios. Tal el caso de los
yacimientos de oro de Tipuani, Teoponte y de casiterita del caadn Antequera en Oruro y del
ro de Tarapaya en Potos.
Las plantas de concentracin gravimtrica tienen dos propsitos:
Un ejemplo del primer caso es la clasificacin de la descarga de un molino a bolas para tener
un producto final y del segundo caso la separacin por medio de lquidos pesados de
diferentes minerales. En una planta de concentracin los medios de separacin pueden ser aire,
agua o lquidos pesados como la solucin concentrada de CaCl
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, ferro silicio (FeSi), etc.
La concentracin gravimtrica separa minerales de diferentes densidades debido a un
movimiento relativo debido a la gravedad y otras fuerzas, como la que ofrece al movimiento
de un cuerpo un fluido viscoso, como el agua, aire, etc.
Para una separacin efectiva es esencial que exista una marcada diferencia de densidades entre
el mineral y la caja. Una idea del tipo de separacin posible puede obtenerse de la relacin:
D
h
- D
f
D
l
- D
f
Donde D
h
es el peso especfico del mineral pesado, D
l
es el peso especfico del mineral
liviano, y D
f
es el peso especfico del medio fluido.
En trminos generales, cuando el cociente es mayor que 2,5, ya sea positivo o negativo, la
separacin gravimtrica es fcil. Cuando este valor va decreciendo, la eficiencia de la
separacin tambin decrece, y por debajo de 1,25 la separacin gravimtrica ya no es factible
econmicamente.
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Mineral ProcessingTechnology B.A. Willis, BSc, PhD, CEng, MIMM
v Separacin de acuerdo a una clasificacin por tamaos,
minerales de la misma densidad (clasificacin)
v Separacin de acuerdo a diferentes densidades de minerales de
aproximadamente el mismo rango de tamao (concentracin)
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El movimiento de una partcula en un fluido no depende solamente de su peso especfico, sino
tambin de su tamao; partculas grandes son ms afectadas que las partculas pequeas. La
eficiencia del proceso consiguientemente se incrementa con el tamao de las partculas.
Partculas que son muy pequeas y su movimiento est dominado principalmente por la
friccin superficial responden deficientemente a este mtodo de separacin. En la prctica, un
control estricto del tamao de la alimentacin es importante para reducir el efecto del tamao
y hacer que el movimiento relativo sea ms dependiente de la gravedad.
3. SEPARADORES GRAVIMTRICOS
Muchas Mquinas han sido diseadas y construidas en el pasado para la separacin por
gravedad. Muchas de esas tcnicas son ahora obsoletas en pases avanzados, sin embargo en
nuestro pas seguimos usando muchas de ellas por las condiciones econmicas de la minera
en general y de la cooperativizada y chica en particular.
Una clasificacin de los separadores por gravedad ms comnmente usados, basados en el
tamao de las partculas de la alimentacin, se puede ver en la figura 1.
La separacin por medios pesados (HMS) es ampliamente usada para pre-concentrar material
triturado antes de ingresar a la molienda, como el que fue usado en la planta de
preconcentracin de mina Caracoles y en Kellhuani.
Para tener una operacin de separacin por gravedad eficiente es importante preparar
cuidadosamente la alimentacin. La molienda es particularmente importante para lograr que
las partculas sean lo ms gruesas posible con una adecuada liberacin; una remolienda de las
segundas es necesaria en la mayora de las operaciones. La molienda primaria se la realiza, en
circuito cerrado, con molinos a barras, pero si se requiere molienda ms fina se usa un molino
a bolas en circuito cerrado, con cernidor o hidrocicln con el objeto de reducir la sobre
molienda.
PARA TENER UNA OPERACIN GRAVIMTRICA EFICENTE ES
IMPORTSANTE PREPARAR LA ALIMENTACIN ADECUADAMENTE.
Los separadores por gravedad son muy sensibles a la presencia de lamas, lo cual incrementa la
viscosidad de la pulpa y por tanto reduce la claridad de separacin y el punto de corte.
La alimentacin a jigs, conos, y espirales debe ser, en lo posible, cernido antes de realizar la
separacin, cada fraccin debe ser tratada separadamente. Para la separacin en mesas
concentradoras es importante que sta este precedido de una buena clasificacin hidrulica.
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Fig. N 1.Rango efectivo de aplicacin de tcnicas convencionales
para el procesamiento de minerales
LA ALIMENTACIN ANTES DE INGRESAR A LOS EQUIPOS
GRAVIMTRICOS DEBE SER ADECUADAMENTE CLASIFICADA
Aunque la mayor parte de las pulpas son trasportadas con ayuda de bombas centrfugas y
caeras, donde sea posible se debe aprovechar el flujo natural por gravedad; muchos de los
antiguos ingenios, como el de Molinos en Caracoles o el de Hornuni en Colquiri, estn
construidos en las laderas de los cerros, justamente para aprovechar el flujo de las pulpas por
gravedad. Reducir al mnimo el bombeo de pulpas no solamente reduce el consumo de
energa, sino que reduce tambin la produccin de lamas en el circuito.
LOS PROCESOS GRAVIMTRICOS SON MUY SENSIBLES A LA
PRESENCIA DE LAMAS. CONSIGUIENTEMENTE SE DEBE EVITAR EN
LO POSIBLE LA GENERACIN DE FINOS (LAMAS)
Uno de los aspectos ms importantes en las operaciones de separacin por gravedad es el
correcto balance de agua en la planta. Casi todos los concentradores por gravedad tienen una
densidad de pulpa adecuada, una desviacin de esta densidad causa una rpida declinacin de
la eficiencia. Consiguientemente, un buen control de la densidad de la pulpa es muy
importante. En algunas empresas grandes este control es automtico, tal el caso de los
ingenios de COMSUR, en Porco, Colquiri, Bolvar, etc.
Tamao de partcula de la alimentacin
-Clasificacin en cribas (hmedo)
-Clasificacin de corriente
-Hidrociclones
-Tambores SAF
-Ciclones SAF
-Jigs
-Mesas (hidrulicas)
-Espirales
-Conos
-Canaletas hidrulicas
-Mesas de vuelco
-Mesas Mozley
-Separacin magntica mojada BI
-Separacin magntica mojada AI
-Separacin magntica con mat riz
-Flotacin de aglomeracin
-Flotacin de espuma
-Clasificacin en cribas (seca)
-Ciclones neumticos
-Mesas neumticas
-Separadores magnticos secos BI
-Separadores magnt icos secos AI
-Concent racin electrosttica
-Concent racin electrodinmica
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El control de la densidad de pulpa puede ser hecho con el uso de los conos espesadores que
preceden al proceso de separacin por gravedad. Estos espesan la pulpa, pero el rebalse
(overflow) con frecuencia contiene slidos, y puede ser dirigido a una fosa o espesador. Para
un incremento substancial en la densidad de la pulpa se pueden usar hidrociclones o
espesadores. Los ltimos son los ms caros.
El concentrado final del proceso de separacin por gravimetra necesita a veces una limpieza
por medio de magnetos, lixiviacin, u otro mtodo para limpiar contaminantes.
4. JIGS
4.1 ASPECTOS GENERALES
La separacin por medio de jigs es uno de los mtodos de concentracin gravimtrica ms
antigua. El jig es normalmente usado para concentrar material relativamente grueso y, si el
material de alimentacin es relativamente uniforme, entre 3 10 mm, no es difcil lograr una
buena separacin de minerales con un rango de pesos especficos estrecho en la alimentacin
(por ejemplo fluorita, p.e. 3,2, del cuarzo, p.e. 2.7) y si la diferencia de pesos especficos es
mayor la separacin ser mejor.
Muchos circuitos grandes de jigs siguen trabajando en operaciones de carbn, casiterita,
tungsteno, oro, baritina y hierro. Como ejemplo podemos mencionar el uso de jig tipo Pan-
american en las dragas de Teoponte (South American Placers), los jigs tipo Yuba en la draga
de Estalsa en el caadn Antequera. Actualmente estas dragas estn paradas.
En los jigs la separacin de minerales de diferentes pesos especficos se logra en una cama, la
cual recibe un flujo de agua por pulsacin de tal manera que en ella se forman estratos de
mineral. El objetivo de la pulsacin es aflojar el material de la cama de tal manera que las
partculas grandes y de mayor peso especfico caigan primero hasta el cedazo y puedan pasar
por sus perforaciones los de menor tamao que ellas y los de mayor tamao se queden sobre el
mismo formando parte de la cama.
Debido al golpe (strocke) la cama se levanta normalmente en masa, luego tan pronto comienza
la succin sta tiende a aflojarse, las partculas de la parte inferior caen primero mientras la
cama completa este suelta. Al final de la succin del golpe la cama se cierra nuevamente y
esto se repite para cada golpe, la frecuencia normalmente vara entre 55 330 golpes por
minuto. Las partculas finas tienden a pasar por los intersticios de las partculas grandes que se
han estabilizado sobre el cedazo. El movimiento pulsante puede obtenerse usando un jig de
cedazo fijo, y pulsar el agua, o empleando un cedazo mvil, como en los jigs manuales o
maritates (Fig. 2). El agua puede pulsarse de diferentes maneras, as en los jigs tipo Yuba,
usados en las dragas, el agua se mueve gracias a un mecanismo que trasmite un movimiento
horizontal a un diafragma de goma, una situacin simular se presenta en los jigs tipo Pan-
American, usadas tambin en dragas (Fig. 3)
El largo del golpe en los jigs tipo Pan-American puede ajustarse entre y 1-. Para cada
operacin en particular el largo del golpe debe determinarse empricamente. En general se
puede indicar que para alimentacin gruesa y pesada el golpe tiene que ser largo. La velocidad
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de los golpes vara de 50 a 60 golpes por minuto en carbn y unos 380 golpes por minuto en
oro. Se ha visto que es apropiada una velocidad de 125 rpm para estao.
Fig. N 2. Jig manual
Fig. N 3. Jig hidru lico pulsante (Pan American Pulsador)
a) Maquina hidrul ica, b) Pulsador
1) Cajn de asentamiento, 2) Embudo, 3) Pulsador
4) Conducto de agua, 5) Resorte, 6) Membrana
7) Vlvula, 8) Dispositivo de asentamiento,
9) Ext raccin de concentrado
Movimiento
del cajn de
mineral
Cajn de
mineral
Agua
Partculas
pesadas
Cedazo del
Jig
Partculas
livianas
1
9
5
4
8
5
6
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a) b)
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4.2 TIPOS DE JISGS
Un jig consta de un tanque abierto lleno de agua, con un cedazo horizontal en la parte
superior, y provisto de un grifo en la parte inferior del cajn (hutch), para remover el
concentrado (Fig. 4). La cama consiste de capas de material grueso, partculas pesadas, o cama
artificial (granalla), colocada sobre el cedazo y sobre el cual escurre la pulpa. La alimentacin
cruza la cama y la separacin se realiza en ella de tal manera que los granos con peso
especfico alto penetran a travs de la cama y el cedazo y se depositan en el cajn como
concentrado, mientras que los granos livianos son arrastrados por la corriente de agua hacia
las colas.
4.2.1 JIG DE HARZ
Uno de los jigs ms antiguos es el jig de Harz (Fig. 5), en el cual un embolo se mueve
verticalmente arriba y abajo en un compartimiento separado. Tiene hasta cuatro
compartimientos en serie. Un concentrado de alta ley se concentra en el primer
compartimiento, concentrados de menor ley se van produciendo sucesivamente en los otros
compartimientos, el ltimo compartimiento descarta un rebalse (overflow) a las colas.
Fig. N 4. Construccin bsica de un jig.
Alimentacin
Rebalse
de colas
Cedazo del jig
Agua
Cajn de jig
Descarga del
concentrado
(Spigot)
Agua
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Fig. N 5. Jig Harz
4.2.2 JIG DENVER
El jig Denver se usa ampliamente, especialmente para separar minerales pesados en los
circuitos de molienda cerrados, para evitar la sobre molienda. La vlvula rotativa para el
suministro de agua puede ser regulada para abrir en el lugar del ciclo deseado, la
sincronizacin entre la vlvula y el mbolo se logra por medio de una correa en V de goma.
Mediante un apropiado ajuste de la vlvula, cualquier variacin deseada puede ser alcanzada,
desde la completa neutralizacin del golpe de succin con agua hasta un balance completo
entre succin y pulsacin (Fig. 6).
5. CANALETAS
5.1 CANALETAS EN FORMA DE ABANICO
Canaletas de muchos tipos han sido usadas desde hace siglos para la separacin de minerales
pesados. En su forma ms simple, es una canaleta inclinada de cerca de 1 m de largo, que se
va estrechando desde 200 mm de ancho en la parte de ingreso de la carga hasta 25 mm en la
parte de la descarga (Fig. 7). La pulpa con 50 a 65% de slidos entra suavemente y se va
estratificando al bajar por la canaleta, en la descarga el estrato se separa por medio de
canaletas separadoras.
Ingreso
de agua
Alimentacin
Producto
liviano
SECCION
LONGITUDINAL
SECCION
TRANSVERSAL
Producto
pesado
Embolo
Cedazo
Cajn
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Fig. N 6. Jig Denver
Concentrado
Llave de
paso del
cajn
Llave de
paso del
cajn
Concentrado
Golpe
abajo
Golpe
arriba
Vlvula
cerrada
Vlvula
abierta
Vlvula cerrada
El agua no ingresa
Vlvula abierta
El agua ingresa al
cajn del jig
El diafragma
se desplaza
hacia abajo
Cama del jig
abierta
El diafragma
se desplaza
hacia abajo
Asentamiento
retardado de
la cama
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Fig. N 7. Canaleta de abanico.
5.2 CANALETA PARA CONCENTRACIN
Son canaletas corrientes, champa lavador, canaln prefabricado, mesas rayadas, canoa. La
inclinacin de la canaleta segn la forma de operacin y tamao de grano de la alimentacin: 2
8 para preconcentracin de alimentacin de minerales pesados; alrededor de 14,8 para post
lavado de concentrados clasificados con estrecho rango de tamao de grano en ritmo de
trabajo intermitente en Bolivia. Las canaletas pueden ser de 2 m de largo por 0,5 m de ancho
por 0.5 m de profundidad. En Tailandia pueden ser ms largas. Los champa lavadores son
canaletas con piso de plantas de bofedales y que aumentan la capacidad de adhesin en el piso.
Tambin se usan las trancas en las canaletas, las cuales tienen diferentes secciones y cambian
la velocidad del flujo de la pulpa, las partes livianas pasan y las partes pesadas se depositan
tras las trancas y de esta manera se logra la concentracin.
Los diferentes tipos de trancas podemos apreciar en la figura N 8. Las canaletas pueden ser
tambin simples quebradas en el mismo yacimiento por el que circula agua y el operador se
encarga de remover la carga logrando lavar la misma y concentrarla. En el cerro de Potos es
una prctica frecuente.
Seccin longitudinal
Vista de planta
Cortadores
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Fig. N 8. Tipos de rifles de las canaletas.
6. CONOS
El cono Reichert (Fig. 9), es un dispositivo de concentracin por gravedad en hmedo
diseado para instalaciones de gran capacidad. Su principio de operacin es el mismo que el
de las canaletas descritas anteriormente, pero el flujo no est restringida o influenciada por las
paredes laterales.
Una unidad industrial consta de varios conos instalados uno sobre otro que conducen a una
mejor recuperacin. Estos conos se fabrican en fibra vidrio y vienen en estructuras de 6 m de
alto. Los conos tienen un dimetro de 2 m y no se mueven. Un corte transversal del cono
Reichert podemos ver en la figura N 10.
Rifles cuadrados
Rifles redondos
transversales
Rifles redondos
longitudinales
Trampas de piedra
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Fig. N 9. Cono Reichert
Fig. N 10. Corte transversal del cono Reitcher
Alimentacin
Distribuidor
Base adaptadora universal
Cono doble
Cono simple
Inserto pre calibrado
Bandeja de concentracin
Anillo de recoleccin
del concentrado
ensanchador
colas
Tubo de colas
colas
Colas
concentrado
colas
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7. ESPIRALES
Los concentradores a espiral han encontrado muchas aplicaciones. Actualmente se est usando
en el ingenio de Huanuni con buenos resultados.
Los concentradores a espiral Humphreys se usa desde 1943. Tiene una forma semicircular. La
pulpa debe ingresar con un 15 a 45% de slidos y un tamao entre 3 mm y 75 m en la parte
superior del equipo (Fig. 11). En la figura N 12 podemos ver un corte de este equipo.
Fig. N 11. Concentrador a Espiral Humphreys.
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Fig. N 12. Seccin transversal de una Espiral.
8. MESAS CONCENTRADORAS
Cuando una pelcula de agua fluye sobre una superficie plana inclinada el agua pegada a la
superficie es frenada por la friccin del agua absorbida por la superficie; la velocidad se
incrementa hacia la superficie libre del agua. Si se introducen partculas de mineral en la
pelcula, las partculas pequeas no se movern tan rpido como las ms grandes, ya que ellos
se sumergirn en la porcin de la capa de agua que se mueve lentamente. Partculas de mayor
peso especfico se movern ms lentamente que las partculas livianas, de esta manera se
produce un movimiento lateral de estas partculas (Fig. 13).
Fig. N 13. Movimiento en un flujo laminar.
Direccin del Flujo
Superficie slida
Incremento
de la
velocidad
del agua
Partculas de alta densidad
Particulasde baja densidad
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La separacin en flujo laminar efectivamente separa partculas livianas y gruesas de las
partculas pequeas y densas.
La separacin en flujo laminar de agua es usada ampliamente en las mesas concentradoras, las
cuales son quizs los equipos ms eficientes de la concentracin gravimtrica, siendo usadas
ampliamente para tratar partculas pequeas en pulpas difciles, y para producir concentrados
finales de los productos de otros sistemas de concentracin gravimtrica.
La mesa es una superficie plana ligeramente inclinada A (Fig. 14) a la cual llega la pulpa con
un 25 % de slidos en peso por medio de un cajn alimentador y es distribuida a lo largo de C;
el agua de limpieza es suministrada a lo largo de la canaleta D. La mesa vibra
longitudinalmente, por medio del mecanismo B, usando una carrera adelante lento y un
retorno rpido, el cual hace que las partculas de mineral se arrastre lentamente a lo largo de la
mesa y paralela a la direccin de su movimiento.
Fig. N 14 Mesa vibradora.
De esta manera los minerales estn sujetos a dos fuerzas, aquella debido al movimiento de la
mesa y la otra, perpendicular a aquella, debido al movimiento de la capa de agua. El efecto
neto es que las partculas de mineral se mueven diagonalmente a travs del tablero desde la
descarga de la alimentacin y, como el efecto del flujo de la capa de agua depende del tamao
y densidad de las partculas, ellos se abanican sobre la mesa, las ms pequeas, y densas se
trasladan al extremo de la canaleta de concentrados, mientras que las partculas grandes y
livianas son lavadas hacia las canaletas de colas. La figura N 15 nos muestra un diagrama
idealizado de la distribucin de los productos. Un separador mvil es necesario en la recepcin
de los concentrados para poder separar los concentrados de alta ley de los mixtos. Aunque
ciertamente la concentracin en una pelcula de agua requiere una sola capa de alimentacin,
en la prctica se introducen varias capas del material a concentrarse, permitiendo concentrar
ms tonelaje. Debido al movimiento vibratorio de la mesa se forman estratos verticales detrs
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de los rifles (Fig. 16), los cuales estn generalmente colocados paralelamente al eje largo de la
mesa. Capas de partculas se mueven a travs de los rifles por la accin de arrastre de la
alimentacin nueva y por el flujo de la pelcula del agua de limpieza. La concentracin final se
lleva a efecto en la parte final de la mesa sin rifles, donde la capa de material tiene una
profundidad de una o dos partculas.
Muchos factores influyen en la concentracin en una mesa, como la forma de la partcula y el
tipo de tablero. Partculas planas, como la mica, livianas, no cruzan fcilmente a travs de la
mesa con la pelcula de agua, este tipo de partculas se adhieren al tablero y son trasladadas al
lado de los concentrados.
Los tableros de las mesas generalmente son construidos en madera, forrados con materiales
resistentes a la friccin, tales como linleo, goma, y plsticos.
Fig. N 15. Distribucin de los productos de una mesa
Alimentacin
Agua de lavado
Minerales de baja densidad
Medios
Minerales de alta densidad
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Fig. N 16. Estratificacin vertical entre rifles
Tambin se usan tableros hechos de fibra de vidrio los cuales son ms caros pero son
extremadamente resistentes al desgaste. Los rifles en estas mesas son parte de la moldura.
El tamao de las partculas juega un papel importante para la separacin en las mesas; tan
pronto el tamao de stas aumenta, la eficiencia de separacin decrece. Si la alimentacin a
una mesa tiene un amplio rango de tamaos, algunos tamaos sern limpiados
ineficientemente.
Ya que las mesas separan partculas gruesas livianas de las finas y densas, es una prctica
comn clasificar la alimentacin, ya que los clasificadores ponen tales partculas en un mismo
producto en base a un mismo rango de sedimentacin (Fig. 17).
Fig. N 17. Flujograma tpico de mesas concentradoras
Agua
Rifle
Plataforma