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Mitosis

Las plantas y los animales estn formados por miles de millones de clulas individuales
organizadas en tejidos y rganos que cumplen funciones especficas. Todas las clulas de
cualquier planta o animal han surgido a partir de una nica clula inicial el vulo
fecundado por un proceso de divisin. La mitosis es la divisin nuclear asociada a la
divisin de las clulas somticas clulas de un organismo eucaritico que no van a
convertirse en clulas sexuales. Una clula mittica se divide y forma dos clulas hijas
idnticas, cada una de las cuales contiene un juego de cromosomas idntico al de la clula
parental. Despus cada una de las clulas hijas vuelve a dividirse de nuevo, y as contina
el proceso. Salvo en la primera divisin celular, todas las clulas crecen hasta alcanzar un
tamao aproximado al doble del inicial antes de dividirse. En este proceso se duplica el
nmero de cromosomas (es decir, el ADN) y cada uno de los juegos duplicados se desplaza
sobre una matriz de microtbulos hacia un polo de la clula en divisin, y constituir la
dotacin cromosmica de cada una de las dos clulas hijas que se forman.
Durante la mitosis existen cuatro fases:
Profase: Un huso cromtico empieza a formarse fuera del ncleo celular, mientras
los cromosomas se condensan. Se rompe la envoltura celular y los microtbulos del
huso capturan los cromosomas.
Metafase: Los cromosomas se alinean en un punto medio formando una placa
metafsica.
Anafase: Las cromtidas hermanas se separan bruscamente y son conducidas a los
polos opuestos del huso, mientras que el alargamiento del huso aumenta ms la
separacin de los polos.
Telofase: El huso contina alargndose mientras los cromosomas van llegando a los
polos y se liberan de los microtbulos del huso; posteriormente la membrana se
comienza a adelgazar por el centro y finalmente se rompe. Despus de esto, en torno
a los cromosomas se reconstruye la envoltura nuclear.

Meiosis
Los organismos superiores que se reproducen de forma sexual se forman a partir de la
unin de dos clulas sexuales especiales denominadas gametos. Los gametos se originan
mediante meiosis, proceso de divisin de las clulas germinales. La meiosis se diferencia
de la mitosis en que slo se transmite a cada clula nueva un cromosoma de cada una de las
parejas de la clula original. Por esta razn, cada gameto contiene la mitad del nmero de
cromosomas que tienen el resto de las clulas del cuerpo. Cuando en la fecundacin se unen
dos gametos, la clula resultante, llamada cigoto, contiene toda la dotacin doble de
cromosomas. La mitad de estos cromosomas proceden de un progenitor y la otra mitad del
otro.

Dado que la meiosis consiste en dos divisiones celulares, estas se distinguen como
Meiosis I y Meiosis II. Ambos sucesos difieren significativamente de los de la mitosis.
Cada divisin meiotica se divide formalmente en los estados de: Profase, Metafase,
Anafase y Telofase. De estas la ms compleja y de ms larga duracin es la Profase I, que
tiene sus propias divisiones: Leptoteno, Citogeno, Paquiteno, Diploteno y Diacinesis.