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El cine clsico de Hollywood - Bordwell

1. Un cine excesivamente obvio............................................................................................... 1


Normas, paradigmas y estndares ............................................................................................... 2
Niveles de generalidad ................................................................................................................. 2
Espectadores, esquemas y disposiciones mentales .................................................................... 3
El estilo en la historia ................................................................................................................... 3
La pelcula tipo .............................................................................................................................. 4
2. Causalidad y motivacin de la historia ................................................................................ 4
Causas y efectos ............................................................................................................................ 4
Motivacin .................................................................................................................................... 6
3. La narracin clsica ............................................................................................................... 6
La narracin modesta ................................................................................................................... 7
Causalidad, personaje y punto de vista ....................................................................................... 8
La msica como destino ............................................................................................................... 9
La narracin que reaparece .......................................................................................................... 9
El pasillo sinuoso ......................................................................................................................... 10
4. El tiempo en el cine clsico ................................................................................................. 11


1. Un cine excesivamente obvio
El cine de Hollywood se cie a convenciones estilsticas integras y limitadas. Se ve a s mismo como constreido por
reglas que establecen lmites rigurosos a la innovacin individual: que narrar una historia es la preocupacin formal
bsica que hace que el estudio cinematogrfico se asemeje al scriptorium de un monasterio, el lugar de transmisin
y transcripcin de innumerables narrativas; que la unidad es un atributo bsico de la forma flmica; que el cine de
Hollywood pretende ser realista tanto en el sentido aristotlico (fidelidad a lo probable) como en el naturalista
(fidelidad al hecho histrico); que el cine de Hollywood intenta disimular su artificio por medio de tcnicas de
continuidad y una narrativa invisible; que la pelcula debe ser comprensible y no debe presentar ambigedades y
que posee un atractivo emocional que trasciende clases y naciones. Ha dicho Bazin en 1939 que la cinematografa
de Hollywood haba adquirido todas las caractersticas del arte clsico: tiene que ver con las nociones de decoro,
proporcin, armona formal, respeto a la tradicin, mmesis, modestia artesana y un control impasible de la
respuesta del receptor, cnones que los crticos de cualquier medio suelen denominar clsicos. Bazin critic a sus
protegidos de Cahiers du cinema recordndoles que el cine norteamericano no poda reducirse a un montn de
creadores, cada uno de ellos pertrechado con una visin personal del mundo. Lo que hace que Hollywood sea
mucho mejor que cualquier otro sistema no es solo la calidad de ciertos directores sino tambin la vitalidad y, en
cierto sentido, la excelencia de una tradicin El cine norteamericano es un arte clsico, pero, entonces, por qu
no admirarlo en su faceta ms admirable, es decir, no solo el talento de este o aquel realizador, sino el genio del
sistema, la riqueza de su siempre pujante tradicin y su fertilidad cuando entra en contacto con nuevos elementos?.
Es el cine asalariado al menos en sus aspectos ms perdurables, lo que representa el clasicismo de Hollywood.
Para Bordwell, el trmino clasicismo es adecuado porque implica cualidades estticas muy definidas (elegancia,
unidad, artesana regida por ciertas normas) y funciones histricas (el papel de Hollywood como principal estilo
flmico mundial). Antes que haya autores, hay restricciones: antes de que haya desviaciones, hay normas.

Normas, paradigmas y estndares

El cine clsico, en tanto sistema esttico, aisla prcticas habituales y pone lmites a la invencin. El problema
consiste en los que Mukarovsky ha denominado normas estticas, las cuales se caracterizan por su naturaleza no
prctica; el nico objetivo de una norma esttica es permitir la creacin de obras de arte. La obra de Mukarovsky
nos ayuda a acercarnos a la definicin del cine de Hollywood como un sistema esttico. Est claro que el estilo de
Hollywood ha funcionado histricamente como una serie de normas. Ninguna pelcula de Hollywood es el sistema
clsico, cada una de ellas representa un equilibrio inestable de las normas clsicas. La obra de Mukarovsky es la de
permitirnos pensar en un estilo cinematogrfico colectivo no de forma monoltica sino como un complejo sistema
de fuerzas especficas en interaccin dinmica. Un estilo colectivo establece lo que los semilogos llaman
paradigma, una serie de elementos que pueden - segn las reglas- sustituirse entre ellos. El estilo sigue siendo un
sistema unificado porque el paradigma ofrece alternativas limitadas. Tanto las alternativas como las limitaciones
del estilo quedan definidas si pensamos que el paradigma crea equivalentes funcionales: un plano de detalle puede
sustituir a la iluminacin, o el color puede sustituir a la iluminacin como medio para delimitar volmenes, porque
cada recurso desempea el mismo papel. Nuestra adscripcin a este paradigma tambin debe rconocer su
redundancia. Los distintos recursos no solo son equivalentes sino que, a menudo, aparecen juntos. Por ejemplo,
hay varias entradas para un flashback en el cine clsico de Hollywood: la actitud pensativa de un personaje, el
primer plano de un rostro, el fundido encadenado, la voz over, el flashback sonoro, la msica. En algunos casos, se
utilizan varios de estos elementos a la vez. En otro sistema de prctica cinematogrfica, como en el cine de arte y
ensayo europeo de la dcada de los aos sesenta, el paso al flashback est regido por el mismo paradigma general,
pero las entradas convencionales no son tan redundantes (el primer plano del personaje en actitud pensativa, pero
sin msica ni fundido). De este modo, el paradigma clsico a menudo permite al realizador elegir el modo de ser
redundante, pero rara vez su grado de redundancia.

Niveles de generalidad
Si el estilo clsico es una serie de normas, necesitamos un modo de distinguir grados mayores o menores de
abstraccin en dicha serie. Un corte respetando el desarrollo de la continuidad de movimiento es una convencin
clsica, como tambin lo es el principio de continuidad espacial. En trminos generales, el estilo de clsico de
Hollywood se puede analizar en tres niveles:
1. Recursos. Muchos elementos tcnicos aislados son caractersticos del cine clsico de Hollywood: iluminacin de
tres puntos, montaje en continuidad, msica cinematogrfica, encuadre centrado, fundidos, etc.
2. Sistemas. En la cinematografa clsica, la iluminacin, el sonido, la composicin de la imagen y el montaje realizan
conjuntamente la articulacin del espacio de acuerdo con los principios especficos. Esta cualidad sistemtica es lo
que hace posible que un recurso pueda sustituir a otro o repetir informacin transmitida por otro. En el texto
analizado se da por sentado que cualquier pelcula narrativa de ficcin posee tres sistemas:
-Un sistema de lgica narrativa que depende de acontecimientos de la historia y de las relaciones causales
y paralelismos entre ellos;
- Un sistema de tiempo cinematogrfico y
- Un sistema de espacio cinematogrfico
3. Relaciones entre sistemas. La lgica narrativa, el tiempo y el espacio interactan los unos con los otros. En el estilo
clsico de Hollywood los sistemas no desempean papeles equivalentes; el espacio y el tiempo son casi
invariablemente vehculos para la causalidad narrativa.

Espectadores, esquemas y disposiciones mentales

Los tericos ilusionistas suelen insistir en que solo los textos de vanguardia hacen que el lector lleve a cabo una
lectura activa u obligan al espectador a trabajar para producir significado. Segn se afirma, el espectador de
Hollywood es poco ms que un receptculo; se requieren de l pocas aptitudes de atencin, memoria,
discriminacin, deduccin o comprobacin de hiptesis. Evidentemente esto es una simplificacin. Las pelculas
clsicas requieren ciertas actividades por parte del espectador. Estas actividades pueden tener un grado muy alto
de estandarizacin y ser, comparativamente, fciles de aprender, pero no podemos dar por supuesto que sean
sencillas. Como seala Noel Burch, los espectadores perciben el mundo diegtico como entorno. Pero las recientes
investigaciones en percepcin y cognicin estticas han demostrado que la ilusin no es una simple cuestin de
engao a la vista. El espectador participa a la hora de crear la ilusin.
Gombrich tambin ha demostrado que la ilusin visual exige que el espectador proponga, evale y descarte
hiptesis perceptuales basadas en expectativas y probabilidades. Para que funcione la ilusin, el espectador debe
salir al encuentro de la obra de arte. Ninguna historia lo cuenta todo. Meir Stemberg afirma que seguir una historia
es ir llenando los espacios en blanco y del mismo modo que proyectamos movimiento sobre una sucesin de
fotogramas, hacemos hiptesis, realizamos deducciones, creamos expectativas y sacamos conclusiones sobre los
personajes y las acciones de la pelcula. Por ejemplo, la insistencia en la supremaca de la causalidad narrativa es
una caracterstica general del sistema clsico; el espectador traduce esta norma en una estrategia tcita para
detectar los rasgos unificadores de la obra, distinguir la informacin significativa del ruido y clasificar los estmulos
de la pelcula dentro de un patrn ms exhaustivo.
Un estilo, al igual que una cultura o una opinin general, establece un horizonte de expectativas, una disposicin
mental, que registra desviaciones y modificaciones con una sensibilidad exagerada. Para Gombrich, esta disposicin
mental se define segn probabilidades: ciertos esquemas tienen ms posibilidades de casar con los datos que otros.
A travs de los esquemas, las normas del estilo no solo imponen su lgica sobre el material sino que provocan que
el espectador realice actividades concretas. El resultado es que, al describir el sistema clsico, estamos
describiendo una serie de operaciones que se espera realice el espectador.

El estilo en la historia

A lo largo de su historia el cine de Hollywood intenta representar sucesos de un modo temporalmente continuo;
adems, la lgica narrativa ha funcionado en favor de esta continuidad temporal. Lo que cambia a travs de la
historia son los diversos recursos utilizados para representar la continuidad temporal, como los interttulos, cortes,
iris, fundidos y cortinillas. Se analizaron en el texto filmes de los aos 1917 a 1960. Estilsticamente, a partir de
1917 el modelo clsico se hizo dominante, en el sentido de que la mayora de las pelculas de ficcin, a partir de se
momento, utilizaron sistemas narrativos, temporales y espaciales fundamentalmente similares.

La pelcula tipo

El anlisis se basa en pelculas discretamente conformistas que sencillamente intenta seguir las reglas.
Se utilizan conceptos que expongan la cualidad estable y organizada del cine clsico, su lgica subyacente.

2. Causalidad y motivacin de la historia

Se analizar el cine narrativo de ficcin con un enfoque formalista. La pelcula narrativa consta de tres sistemas:

lgica narrativa (definicin de sucesos, relaciones causales y paralelismos entre los sucesos),
la representacin del tiempo (orden, duracin, repeticin) y
la representacin del espacio (composicin, orientacin, etctera).

Cualquier parmetro tcnico como el montaje o el sonido puede funcionar dentro de alguno de estos sistemas o de
todos ellos. La iluminacin o los movimientos de cmara pueden enfatizar un objeto de importancia causal
otorgando al mismo tiempo profundidad y volumen al espacio representados. El sonido en off puede funcionar
como causa narrativa, pude servir para especificar la duracin o pude definir un espacio invisible. Las tcnicas no
son recursos aislados sino ms bien componentes funcionales en los tres sistemas formales bsicos.
La pelcula narrativa no trata a sus sistemas como iguales. Hay un dominante que subordina a los otros. En el cine
de Hollywood funciona como dominante un tipo especfico de causalidad narrativa, que hace de los sistemas
espacial y temporal sus vehculos.
Otra distincin que atraviesa los sistemas: fabula (<<historia>>) y syuzhet (<<trama>>).
Historia hace referencia a los sucesos de la narracin en sus supuestas relaciones espaciales, temporales y
causales: es nuestra construccin mental, una estructura de inferencias que hacemos segn aspectos seleccionados
de la trama, como por ejemplo reconstruir el orden cronolgico o historia que la trama presenta fuera de orden.
Trama hace referencia a la totalidad de los materiales formales y estilsticos de la pelcula: todos los sistemas de
tiempo, espacio y causalidad que se manifiestan en la pelcula, desde un flashback y e punto de vista subjetivo a los
ms pequeos detalles de la iluminacin, el montaje y los movimientos de cmara. Es la pelcula que tenemos ante
nosotros.
Este esquema reconoce la actividad del espectador. Si este conoce el modo en que una tradicin cinematogrfica
presenta habitualmente una historia, se enfrentar a la pelcula con una disposicin mental.

Causas y efectos

La causalidad centrada en los personajes -personal o psicolgica- es el armazn de la historia clsica: causalidad,
consecuencia, motivaciones psicolgicas, el impulso hacia la superacin de obstculos y la consecucin de objetivos.
La trama es un desarrollo minucioso y lgico de leyes de causa y efecto con nfasis en la causalidad y la accin y
reaccin de la voluntad humana. Los personajes deben estar definidos con claridad y ser coherentes: se tipifican
por su ocupacin (policas=fornidos), edad, gnero e identidad tnica. A estos estereotipos se les aaden rasgos
individualizados y unos pocos rasgos sobresalientes que dependen de la funcin narrativa. La exposicin de la
pelcula debe encargarse de ponernos al corriente de estos rasgos y establecer su coherencia: puede ser por lo que
cuenta un personaje de otro y que se corrobora cuando lo conocemos, por lo que dice y muestra de si mismo el
personaje, por lo que el cine muestra sobre su niez, por medio de un ttulo explicativo, etc. Siempre se confirman
estos rasgos por el propio personaje. De esta forma el espectador tiene una primera impresin clara sobre los
personajes como entidades homogneas.

El star system: la estrella subrayaba la tendencia hacia la caracterizacin firmemente perfilada y unificada.
Hollywood da al actor una personalidad ya existente con la que trabajar. La estrella, como el personaje de ficcin, ya
tena una serie de rasgos destacados que podan encajar con los requisitos de la historia. La correspondencia entre
estrella y papel era perfecta. El cine clsico tambin saca partido de las connotaciones previas de la estrella y las
enmascara presentando a la estrella como personaje como si fuera la primera vez.
Hay una inmediata relacin causal entre los rasgos de un personaje y sus actos. Los rasgos con causas latentes, los
actos efectos de los rasgos. De la causa al efecto y viceversa, el escritor prev un suceso preparando una causa para
un efecto posterior. Los personajes se convertirn en agentes de causalidad. Sus rasgos deben verse reafirmados en
el dilogo y en el comportamiento fsico.
El cine de Hollywood pone nfasis en la accin, la expresin exterior del sentimiento interno. Se refuerza la
individualidad y la coherencia de cada personaje por medio de motivos recurrentes (objetos o lugares, frases, etc.).
La coherencia del personaje se transmite por medio de la repeticin del motivo a lo largo de la pelcula. En el caso
de un personaje menor, el motivo puede ser un chiste recurrente que permita una fcil identificacin.
Respecto de los personajes principales, el motivo sirve para sealar etapas significativas en el desarrollo de la
accin. Una vez definido como individuo a travs de rasgos y motivos, el personaje asume un papel causal debido a
sus deseos. Los protagonistas siempre estn orientados hacia un objetivo. El protagonista est siempre firmemente
caracterizado. El protagonista con un objetivo es un reflejo de la ideologa individualista y emprendedora
tpicamente norteamericana, pero el logro del cine clsico es traducir esta ideologa a una rigurosa cadena de causa
y efecto.
Lo objetivos de los personajes se convierten en efectos latentes de la serie causal y conforman nuestras
expectativas reduciendo el abanico de resultados alternativos de la accin.
Convertir los rasgos personales y los objetivos del personaje en las causas de las acciones desemboc en una forma
dramtica muy especfica de Hollywood. El film clsico tiene al menos dos lneas de accin, las cuales unen
causalmente al mismo tipo de personajes. Una lnea implica la relacin sentimental heterosexual invariablemente.
Los rasgos de los personajes a menudo se asignan segn el sexo. El cine clsico de Hollywood hace que la lnea de
accin est relacionada de forma causal con la accin romntica. Se involucra a pocos personajes en varias acciones
independientes, en lugar de numerosos personajes en lneas de accin paralelas. La ntima unin de la lnea de
accin secundaria con el inters amoroso es una cualidad inslita del cine clsico ya que le da una variedad de
acciones y un aire de realismo social sin sub-tramas paralelas como en el teatro del siglo XIX.
La causalidad psicolgica presentada a travs de personajes definidos que actan para lograr objetivos anunciados
da al film clsico su progresin caracterstica. Sus dos lneas de accin avanzan como cadenas de causa y efecto.
Como una escalera, con accin y reaccin. La tradicin del teatro del siglo XIX se perpeta con los guionistas de
Hollywood en frmulas para la presentacin, el conflicto, la complicacin, la crisis y el desenlace. No es necesario
que el final sea feliz solo que presente una conclusin definitiva a la cadena de causa y efecto. El movimiento de la
causa al efecto al servicio de objetivos muestra la importancia de la continuidad. La coincidencia y el azar quiebran
la continuidad y molestan al espectador.

Motivacin
El film clsico se unifica a travs de la motivacin: proceso por el que una narracin justifica su material y la
presentacin de la trama de dicho material. El acto de recordar motiva un flashback. Diversos tipos de motivacin:
compositivo (si la historia sigue adelante hay que presentar ciertos elementos, ej. Si hay un robo se debe mostrar la
causa y el objeto robado), realista (muchos elementos narrativos se justifican segn su verosimilitud por ej. Si la
accin es en Londres del siglo XIX, el vestuario y los decorados estarn motivados de forma realista). Intertextual
(la historia est justificada segn las convenciones de cierto tipo de obra, ej. Si aparece M. Dietrich en la pelcula
podemos esperar que en algn momento haga un nmero de Cabaret). Por ltimo, la motivacin artstica. Varios
tipos de motivacin pueden unir sus fuerzas para justificar cualquier detalle de la narracin, ej. El flashback puede
estar ubicado para sealar la memoria del personaje (realista), como informacin sobre la historia (compositiva), y
cuando aparece en ciertos tipos de pelculas es intertextual. La motivacin mltiple es una de las formas ms
caractersticas de unificacin que tiene la pelcula clsica. La motivacin artstica: una bsqueda del virtuosismo por
el virtuosismo, que dirige la atencin hacia el propio artificio de la obra. Esta motivada por la causalidad narrativa o
el gnero, si no lo est, su funcin quedar aislada y ser intermitente. Los momentos de motivacin artstica pura
son escasos y breves. Lo que predomina es la motivacin compositiva en bien de la continuidad de la historia.

3. La narracin clsica
La historia de una pelcula, como espectadores, debemos construirla segn la trama, el material que en realidad
tenemos frente a nosotros. Las pautas clsicas para esta construccin son los principios de causalidad y motivacin
ya bosquejados. La trama de una pelcula suele hacer que estas pautas sean aplicables transmitiendo informacin
sobre la historia. Se denomina a este aspecto de la trama narracin. El discurso de Hollywood ha intentado limitar
la narracin a la manipulacin de la cmara. La propia narracin del filme clsico nos insta a considerar que est
presentando un mundo ficticio aparentemente slido que sencillamente ha sido filmado para nuestro disfrute. Da la
impresin de que los sucesos que conforman la historia existen objetivamente, mientras que la cmara nos da una
perspectiva y subraya lo adecuado. Pero la narracin puede aprovechar cualquier tcnica cinematogrfica siempre
y cuando sta pueda trasmitir informacin sobre la historia. Conversaciones, situacin de las figuras, expresiones
faciales y encuentros bien planificados, todo funciona de un modo tan narrativo como los movimientos de cmara,
los cortes o las entradas musicales.
En la pelcula clsica la narracin est motivada compositivamente. Funciona para construir la historia de modos
determinados. La narracin tambin debe estar motivada genricamente, como cuando en la pelcula de misterio se
mantiene en secreto cierta informacin. Con menor frecuencia, la narracin est motivada de forma realista,
aunque un comentario en voz over en pelculas de ficcin semi documentales pueda insistir en que la historia est
basada en hechos reales. La narracin motivada de forma artstica es muy poco comn en las pelculas clsica y
nunca se produce en estado puro.
Hollywood siente orgullo de su maestra oculta (la narracin imperceptible y discreta): el montaje no debe dejar
resquicios, la cmara debe estar subordinada al discurso fluido de la accin dramtica. La tcnica clsica suele estar
motivada de forma compositiva. La cadena de causa y efecto requiere que veamos un primer plano de un objeto
importante y sigamos a un personaje hasta una habitacin.
La narracin puede caracterizarse segn tres escalas: una narracin es ms o menos consciente de si misma: en
mayor o menor grado demuestra su reconocimiento de estar presentando informacin a un pblico. Ms o menos
conocedora: cunto sabe el que narra, generalmente un personaje determinado (el conocimiento en este caso
implica un punto de vista). Una narracin ms o menos comunicativa: la disposicin de la narracin a compartir su
conocimiento.
Se puede resumir en estas preguntas: hasta qu punto es consciente la narracin de estar dirigindose a un
pblico? Cunto sabe la narracin? Hasta qu punto est dispuesta la narracin a decirnos lo que sabe?
En la pelcula clsica la narracin es omnisciente, pero deja que esta omnisciencia sea ms evidente en una
ocasiones que en otras. Estas fluctuaciones son sistemticas. En los pasajes de apertura de la pelcula, la narracin
es moderadamente consciente de si misma y abiertamente supresiva. A mediad que avanza la pelcula, la narracin
se torna menos consiente de s misma y ms comunicativa. El final de la pelcula puede reafirmar rpidamente la
omnisciencia y evidencia o consciencia de s misma de una narracin.
La narracin modesta
La narracin clsica suele comenzar antes de que lo haga la accin: se suele utilizar la secuencia de crditos para
iniciar la narracin de la pelcula. En esos momentos la narracin presenta un alto grado de evidencia. El
acompaamiento musical ya indica la presencia de la narracin y a menudo los motivos musicales de esa obertura
volvern a aparecer a lo largo de la pelcula. El ttulo nombra o describe al protagonista principal o puede sugerir el
lugar donde se desarrolla la accin, un motivo de la pelcula o el tiempo de la accin. Los crditos que enumeran el
reparto pueden reforzar el ttulo pero presentar la jerarqua narrativa de la pelcula. Por tanto, los crditos
presentan un alto grado de evidencia, ya que se dirigen explcitamente al pblico.
Los crditos pueden anticipar un motivo que aparecer en la historia como tal. Las imgenes tambin pueden
establecer el espacio de la accin que va a desarrollarse. La secuencia de crditos hace gala de omnisciencia de la
narracin y de su capacidad para suprimir aquello que desee.
Las primeras secuencias de la accin pueden hacer grandes revelaciones sobre la narracin y dejan en claro los
conocimientos de la narracin y su conciencia de estar dirigindose a un pblico. La narracin tambin puede
utilizar los momentos iniciales para hacer hincapi en su capacidad para ser ms o menos comunicativa.
Luego apareci el comienzo de la pelcula in medias res (aos 50) y los crditos aparecen despus de una o dos
secuencias relativas a la historia del filme. Durante la apertura, la narracin se torna menos evidente, menos
omnisciente y ms comunicativa.
Lo que permite a la narracin hacerse visible de forma rpida, en una pelcula narrativa, para informar al espectador
de los sucesos previos a la accin que vemos es un modo expositivo denominado concentrado y preliminar: la
exposicin queda limitada principalmente al comienzo de la trama. La apertura debe explicar con brevedad pero de
forma clara los hechos esenciales que el pblico debe conocer para entender la historia (preferentemente en una
sola secuencia).
Cuando se comienza in medias res la exposicin nos precipita hacia un flujo ya en movimiento de causas y efectos
(se comienza con la historia en si, y no con la historia que conduce a la historia). La pelcula deja que los personajes
se digan unos a otros lo que nosotros necesitamos saber.
Ocasionalmente la narracin reafirmar su omnisciencia por medio de movimientos de cmara. Las intrusiones
narrativas tambin pueden estar motivadas genricamente (el encuadre de una parte del cuerpo del criminal en
una de misterio).
Sea cual sea el gnero, en la pelcula clsica hay otro momento en el que la narracin pasa a un primer plano:
durante las secuencias de montaje. Se comprime una longitud de tiempo o espacio o escoge momentos
representativos de un proceso (las hojas de calendario que caen, la ascensin de un cantante mostrada a travs
extractos de diferentes conciertos). La secuencia de montaje busca la continuidad uniendo los planos a travs de
msica no diegtica y suaves transiciones pticas (fundidos, sobreimpresiones, cortes). An as el montaje hace que
se destaque la narracin. La secuencia de montaje est altamente codificada: es la secuencia que hace avanzar la
accin de la historia de un modo evidente.
Causalidad, personaje y punto de vista
Tras las partes iniciales de la pelcula clsica, el grado de evidencia de la narracin suele mantenerse a un nivel bajo,
principalmente porque la accin y reaccin de los personajes nos transmiten la cadena causal en funcionamiento.
El mundo diegtico de la pelcula es una construccin narrativa, pero se hace pasar por natural u oculta.
La interaccin de los personajes constituye la estratagema ms habitual y menos llamativa de la narracin
hollywoodiense.
La narracin refuerza la homogeneidad del mundo ficticio por medio de fuentes de informacin pblicas e
impersonales que pueden estar motivadas de forma realista o genrica: el peridico es un sustituto incuestionable
de la presencia del narrador. Los periodistas son tambin un coro expositivo, la radio, la televisin, los partes
informativos, psters, guas tursticas y libros de referencia.
La omnisciencia de Hollywood resulta evidente cuando un ngulo o movimiento de cmara enlaza personajes que
no se han visto entre si o en las cualidades anticipativas de la narracin: el personaje que entra en escena justo
antes de que se le necesite, el corte a un timbre justo antes de que un dedo se pose sobre l. Se ruedan las escenas
para mostrar al pblico qu va a pasar a continuacin.
La prueba ms evidente de la omnisciencia de la narracin es su omnipresencia: puede no decirlo todo, pero ir a
todos lados. Sin embargo la narracin no se desplaza al pasado o al futuro a su libre albedro. Cuando se establece
un presente definido, los movimiento en e tiempo (al pasado) estn motivados por la memoria de los personajes.
Ninguna narracin puede contar todo al mismo tiempo, pero despus de los crditos, la narracin clsica rara vez
muestra abiertamente algo de lo que est por ocurrir. Son los personajes quienes anuncian sucesos con dilogo y
accin fsica. Como mximo la narracin deja caer algunas indirectas evidentes como sealar un detalle significativo
que no han visto los personajes. La narracin clsica delega en la causalidad de los personajes y en las convenciones
del gnero el grueso del flujo de informacin de la pelcula.
El texto narrativo debe repetir la informacin importante para la historia y la redundancia en el cine es muy
necesaria puesto que las condiciones de presentacin implican que no se puede detener y volver atrs. La
informacin se reitera una y otra vez. Un motivo significativo o un dato informativo debe mencionarse en tres o
cuatro momentos de forma inequvoca. Pero tres es un nmero mgico para Hollywood. Un acontecimiento es
importante si se menciona tres veces (la regla de oro).
Ninguna pelcula se limita por completo a lo que ve un personaje: se utiliza la omnipresencia de la narracin clsica
para moverse con fluidez de un personaje a otro.
La pelcula clsica suele contener un nmero reducido de planos con punto de vista subjetivo (como la informacin
impresa que lee el personaje). El montaje desde el punto de vista ptico rara vez tiene coherencia rigurosa: en un
plano la pose de la cmara puede ser subjetiva y varios planos ms tarde el mismo punto de vista puedes der
objetivo y da pie a anomalas como que un personaje entre en su propio campo visual.
La narracin clsica se cie al conocimiento limitado de un personaje pero le saca partido en contraste con lo que
saben otros personajes. Incluso los flashbacks que en principio estn motivados con puntos de vista limitados y
subjetivos rara vez se limitan nicamente a lo que el personaje podra haber sabido. De aqu que la narracin clsica
sea omnisciente incluso cuando los cambio espaciales o temporales concretos estn motivados por la subjetividad
del los personajes.
La narracin clsica nos precipita in medias res y a partir de ah empieza a reducir las seales de su evidencia y
omnisciencia. Logra esta reduccin por medio de la omnipresencia espacial, redundancia de la informacin de la
historia, cambios mnimos en el orden temporal y juegos entre puntos de vista restringidos y puntos de vista
relativamente libres.
Como no se ven brechas nunca nos preguntamos sobre la narracin ni sobre su origen.
La msica como destino
Desde un principio el acompaamiento musical ha aportado al cine su factor de continuidad ms evidente. El
acompaamiento musical continuo funciona como narracin.
Wagner fue un modelo perfecto para Hollywood ya que explotaba las posibilidades narrativas de la msica. La
armona, el ritmo y la meloda continua podan corresponderse con la accin dramtica de la obra y los motivos
musicales podan transmitir los pensamiento de los personajes, sealar paralelismos entre situaciones e incluso
anticipar la accin o crear un efecto irnico.
Personajes, lugares, situaciones: a todos ellos se les asignaba un motivo, original o prestado. La partitura de la
pelcula clsica entra en un sistema de narracin dotado de un cierto grado de conciencia de si mismo, un cierto
nivel de conocimiento y un cierto grado de comunicatividad. La msica no diegtica se refiere a la conciencia de la
narracin respecto de un pblico. Como la cmara, la msica puede estar en cualquier parte y puede intuir la
esencia dramtica de la accin. Desaparece cuando hay dilogos y adquiere relevancia como acompaamiento de la
accin fsica.
A menudo la msica expresa los estados mentales de los personajes: agitada para confusin interior, acordes
ominosos para tensin.
La msica se limita a realzar la historia paso a paso. Se permiten anticipaciones leves, pero los recuerdos de material
musical utilizado deben estar motivados por la repeticin de una situacin o por la rememoracin de un personaje.
La narracin que reaparece
Se puede entrever el trabajo de la narracin clsica en el eplogo de la pelcula: una parte de la escena final o incluso
toda una escena final que muestra una vuelta a un estado narrativo estable.
A menudo los eplogos hacen referencia tcita a la escena de apertura.
La narracin puede reaparecer de forma aparente aunque breve al final de la pelcula: la clausura consiste en su
mnima expresin en un ttulo de The End con un fondo idntico al de los crditos y msica no diegtica.
El pasillo sinuoso
El espectador atraviesa la pelcula clsica como si se estuviese moviendo a travs de un volumen arquitectnico,
recordando lo que ya se ha encontrado, aventurando hiptesis acerca de lo que tiene por delante, reuniendo
imgenes y sonidos en una forma total.
La pelcula comienza, la exposicin concentrada y preliminar que nos precipita in medias res provoca una primeras
impresiones intensas, que se convierten en las bases de nuestras expectativos a lo largo de toda la pelcula. Se
denomina efecto de primaca. En cualquier narracin la informacin que primero se aporta acerca de un personaje
o situacin crea una lnea fija sobre la que se juzga toda informacin posterior. La exposicin ha bosquejado los
rasgos del personaje, y este debe ser constante. Sus acciones deben ser inequvocas y significativas.
El star system propicia la creacin de primeras impresiones.
El efecto de primaca no est limitado a la caracterizacin, aunque las primeras impresiones ms firmes suelen ser
las de este mbito.
Erigidas las primeras impresiones resulta muy difcil destruirlas. Tendemos a tomar la primera aparicin de un
motivo como la verdadera y sta puede soportar severas pruebas e informaciones contrarias. Le efecto de primaca
explica porqu el cambio del personaje no es un cambio drstico sino un regreso al camino del que se haba
extraviado
Con las primeras impresiones en su sitio, el espectador sigue adelante por la pelcula. La narracin crea espacios
vacios reteniendo informacin e instando al espectador a que formule hiptesis. Estas hiptesis correspondern a
los va a ocurrir a continuacin peros e pueden provocar muchas otras. Cada hiptesis de observacin tiene tres
propiedades. Una hiptesis puede ser ms menos probable (la mayora estn a medio camino), ms o menos
simultneas (suele haber dos o ms hiptesis al mismo tiempo, y una es reemplazado por otra. Estas propician el
suspense y la curiosidad), por ltimo las ms o menos exclusivas (en el ajedrez solo se puede ganar o perder, o la
pelcula puede ofrecer un gama de posibilidades solapadas e indistintas (en un viaje las posibilidades son muchas).
La narracin de Hollywood nos pide que hagamos hiptesis altamente probables y claramente exclusivas. La
narracin clsica crea hiptesis probables e inequvocas. Los objetivos de los personajes a menudo refuerzan y
guan la direccin que tomarn estas hiptesis.
Entrelazando varias hiptesis probables y diferenciadas participamos en un juego de expectacin controlada y
confirmacin probable.
Cualquier narracin de ficcin puede dirigir nuestra atencin hacia un espacio en blanco o distraernos del mismo. Se
llaman hiptesis sucesivas. Dan lugar a la sorpresa. Pero la narracin clsica las utiliza con mucha moderacin.
Demasiados sobresaltos nos haran dudar de la verosimilitud de la narracin y se perderan las ventajas de la
exposicin in medias res, concentrada y preliminar.
La narracin clsica suele definir nuestra atencin hacia los espacios en blanco y permitirnos que establezcamos
hiptesis simultneas y opuestas. Nuestra elaboracin de hiptesis puede considerarse como una serie de
preguntas que el texto nos obliga a hacer. Puede plantearse de forma literal, de un personaje a oro o pueden ser
ms implcitas. Esto muestra cmo la narracin tiene medios de demorar o replantear la pregunta o de no dar una
respuesta clara.
Todos los espacios en blanco se llenan. Hay espacios en blanco permanentes que el texto de forma autoritaria
nunca no deja llenar y espacios en blanco temporales que tarde o temprano podemos llenar.
La exposicin preliminar concentrada, la motivacin causal, el uso de del desenlace y el eplogo: todo ello tiende a
asegurarse de que no queden espacios en blanco en la pelcula. La eliminacin de espacios en blanco ayuda a crear
la impresin de continuidad.
Al principio de la pelcula no sabemos nada. Durante transcurso de la pelcula vamos acumulando informacin,
hasta que al final lo sabemos todo.
El espectador avanza a travs de la narracin clsica de Hollywood creando expectativas a modo de hiptesis a las
que el texto da forma la narracin fundamentalmente fiable ya que permite que las hiptesis se dispongan en orden
de probabilidad y se reduzcan a unas pocas alternativas claras. La sorpresa y la desorientacin ocupan un segundo
plano tras el suspense hasta que se ven confirmadas las alternativas. La curiosidad por el pasado desempea un
papel menor en relacin con la anticipacin de acontecimientos venideros. Los espacios en blanco se abren y se
cierran de forma continua y sistemtica y ningn espacio en blanco es permanente.
La pelcula de Hollywood no nos lleva a conclusiones nulas, el pasillo puede ser sinuoso nunca es deshonesto.
4. El tiempo en el cine clsico
El aspecto narrativo de la trama manipula el tempo de la historia de formas concretas. Emplea estrategias
caractersticas para manipular el orden y la duracin de la historia. Estas activan al espectador por medios
congruentes con los objetivos generales del cine clsico. Y un recurso para el manejo del tiempo ms: el montaje
paralelo.
El cine clsico rechaza el juego radical con la cronologa y muestra los sucesos de la historia en un orden 1-2-3.
Necesita una apertura, un umbral, esa exposicin concentrada y preliminar que nos precipita in medias res.los
acontecimiento se revelan sucesivamente a partir de ah. Dar noticias del futuro est prohibido con especial rigor,
ya que un flashforward hara que la omnisciencia y la supresividad de la narracin resultasen evidentes la nica
manipulacin permisible de la historia es el flashback, que es muy poco habitual, y generalmente estn motivados
por la memoria de un personaje pero no tienen como funcin principal revelar rasgos de los personajes. Las
secuencias prolongadas de flashback incluyen material que el personaje que est recordando no puede haber
presenciado ni conocido. La memoria del personaje es una motivacin inmediata y conveniente para un cambio
cronolgico.
Las manipulaciones clsicas del orden de la historia implican que el espectador realice integraciones temporales,
que son el proceso de fusionar la percepcin del presente, la memoria del pasado y las expectativas de futuro. La
causalidad de los personajes aporta la base para la coherencia temporal. La causalidad psicolgica permite al
espectador de cine clsico integrar el presente con el pasado y formar hiptesis definidas acerca de sucesos
venideros de la historia.
La correspondencia relativamente estrecha entre el orden de la historia y el orden narrativo de la pelcula clsica
ayuda al espectador a crear una sucesin organizada de hiptesis y un ritmo firme de pregunta y respuesta.
Fin primer prrafo, pgina 48.