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Las contradicciones de toda guerra.

Luis Guzmn Palomino


GUERRILLAS DE CHOLOS Y NEGROS RESISTEN A LOS CHILENOS EN PUEBLO
VIEJO Y CAETE. TRECE JEFES PERUANOS SON FUSILADOS Y LOS
HACENDADOS RECOMPENSAN A LOS INVASORES.
El 16 de junio de 1881, un da como hoy hace 133 aos, una divisin chilena de las tres
armas, que haba salido del Callao a bordo del crucero Amazonas, iniciaba su
desembarco en Cerro Azul con el objetivo de posesionarse de toda la provincia de
Caete. Su jefe, el comandante Baeza, recibi instrucciones de reprimir con el mayor rigor
a los guerrilleros patriotas. Efectuaban ese desembarco cuando divisaron una fuerza
peruana cerca a la playa, dispersndola a caonazos; y el 17, tras un breve descanso,
empezaron su avance al interior, hostigados de continuo por los guerrilleros que
presentaron resistencia en varias lneas, perdiendo muchos hombres y agotando sus
municiones.
MATANZA DE CHOLOS Y NEGROS
Sobre ello, el jefe chileno present el siguiente informe: El 18 caa Puerto Viejo en poder
de nuestra caballera, sin ninguna prdida por nuestra parte y con trece o catorce muertos
por la del enemigo, y ayer (19) por la maana corra igual suerte el pueblo de Caete,
despus de algunos ligeros combates, perdiendo por nuestra parte cuatro muertos del
Victoria y algunos heridos del mismo, entre ellos y de gravedad el teniente seor
Besoain.
En Pueblo Viejo, segn la prensa chilena, el capitn Parra hizo fusilar a trece montoneros
que fueron tomados con las armas en la mano. Al da siguiente se junt a la avanzada de
caballera el comandante Baeza con el resto de la tropa, y ocuparon el pueblo, despus
de un regular combate, segn se nos cuenta, en el que la matanza de cholos y de negros
no fue poca.
Represe en ese ltimo dato: cholos y negros integrando juntos las guerrillas patriotas.
Similar informacin hizo el general en jefe del ejrcito chileno: Lima, junio 20 de 1881.- Al
seor ministro de guerra.- Victoria y 110 Cazadores, mandados por Baeza y mayor
Parra, jefe de estado mayor, desembarcaron en Cerro Azul. Parra, con Cazadores, hizo
reconocimientos; atacado por muchas montoneras, l destroz y fusil 13 cabecillas,
cumpliendo mis rdenes. Resto de fuerzas ocuparon pueblo despus de resistencia.
Matanza de negros y cholos no poca - Lynch.
EL COMERCIO Y LA SITUACIN
El peridico La Situacin, que desde el 4 de junio de 1881 haba sustituido a La
Actualidad como vocero oficioso del ejrcito chileno en Lima, public un extenso editorial
saludando como necesaria y oportuna la ocupacin de Caete, argumentando que con
ello se pona coto al levantamiento de los negros. Para este peridico, los que
resistieron en Pueblo Viejo y Caete no eran guerrilleros patriotas sino simples
bandoleros negros.
Recurdese que desde 1879 el Sur Chico se hallaba convulsionado por lo que El
Comercio calific como levantamiento de negros azuzado por la prdica comunista, juicio
que repetiran luego los chilenos. Si bien resulta difcil diferenciar lo que fue la resistencia
patriota de lo que fueron las rebeliones negras, parece que ambos movimientos se dieron
paralelos e incluso algunas veces confluyendo.
Ciertamente hubo en esa regin bandidaje y bandolerismo, antes, durante y despus de
la guerra con Chile; adems, fue all donde con mayor crudeza se dio el enfrentamiento
racial entre negros y chinos, tal vez porque stos desplazaron a aquellos como
trabajadores de las haciendas. En cualquier caso, cabra preguntarse por qu
transcurridas casi tres dcadas desde que fuera abolida la esclavitud, los negros
continuaban su lucha contra los hacendados. Es que aparentemente libres, pero
marginados y menospreciados por una sociedad racista, se emplearon como
semiesclavos en las haciendas, superviviendo tan mal como antes y sin poderse integrar
a la vida nacional.
VIVA EL PER Y MUERA CHILE!
Resulta por ello excepcional que negros, mulatos y zambos se integrasen con los
indgenas que eran el soporte principal de las guerrillas patriotas del Sur Chico,
participacin conjunta sobre la cual existen incontestables testimonios, entre ellos el del
sargento mayor Jos Zambo Gutirrez, aquel cacerista que al mando de una de las
columnas guerrilleras que actuaban en Caete, hizo clebre el grito: VIVA EL PER Y
MUERA CHILE, hasta su glorioso holocausto en el combate de Montejato.
LOS HACENDADOS RECOMPENSAN A LOS CHILENOS
Convulsionado todo el Sur Chico, la mayora de los propietarios de haciendas y fundos,
entre los que haba varios extranjeros, reclam la presencia del ejrcito chileno, para que
impusiese un orden que pusiese a salvo sus intereses econmicos. As lo entendi el
peridico La Situacin, sealando que la presencia chilena liberaba el rico valle y los
opulentos fundos de Caete.
Un total de 700 chilenos, entre infantes, jinetes y artilleros, fueron repartidos entre las
guarniciones que se instalaron en Cerro Azul, Pueblo Viejo, Caete e Imperial, donde de
acuerdo a las circunstancias podan recibir apoyo de la guarnicin establecida en Tambo
de Mora, como avanzada de la divisin que ocupaba Pisco. El alto mando chileno
consider suficiente este despliegue de fuerzas para que los hacendados y comerciantes
reanudasen sus actividades; y ambos grupos, por ende, se encargaron gustosamente de
recompensar y mantener a la flamante "gendarmera" chilena que de momento los libraba
de los montoneros negros y de las guerrillas patriotas.
(Grabado inserto en el libro "Viaje pintoresco por las dos Amricas", de Alcide d'Orbigny,
Barcelona, 1842).