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PREGUNTAS DEL TEMA 2.

23.- Proceso genético y principios genéticos.

Proceso genético

La vida comienza con una sola célula que pesa alrededor de cinco millonésimas de un gramo que contiene nuestro código genético completo el cual dirige el crecimiento hasta una persona compuesta de billones de células y que es transportado por nuestros genes.

El ADN y el gen colaborador El núcleo de cada célula humana dispone de cromosomas, estructuras filiformes que contienen el ADN, molécula compleja que posee la información genética y que tiene forma de doble hélice. Los genes son segmentos cortos de ADN y las unidades de información de la herencia. Dirigen a las células para que se reproduzcan y formen proteínas que sirven como bloques de construcción de las células y como reguladores que dirigen los procesos del organismo. Cada uno tiene su función y localización. Una de las grandes sorpresas del Proyecto del Genoma Humano es el descubrimiento de que tenemos sólo 20.000 o 25.000 genes, tenemos muchas más proteínas que genes y, por tanto, no puede haber una correspondencia de uno a uno; por ello, el ADN no actúa independientemente, sino que colabora con otras fuentes de información para especificar nuestras características. Pequeñas piezas de ADN se mezclan, combinan y conectan por la maquinaria celular que es sensible a su entorno. La actividad de los genes(expresión genética) está afectada por el entorno. Por ejemplo, el flujo de hormonas puede verse afectado por las condiciones ambientales, como luz y nutrición. El genoma humano se compone de muchos genes dependientes.

Genes y cromosomas Los genes son colaboradores y además duraderos. Mitosis, meiosis y fertilización. Las células de nuestro cuerpo tienen 46 cromosomas distribuidos en 23 pares. Heredamos un cromosoma de nuestra madre y otro de nuestro padre. Estas células se reproducen a través de mitosis, durante la que el núcleo de la célula(incluyendo los cromosomas) se duplica a sí mismo y la célula se divide. Se forman dos nuevas células y cada una contiene el mismo ADN que la célula paterna, conteniendo los mismos pares de 23 cromosomas.

Para pasar el material genético a los hijos se requiere meiosis, que produce células a partir de una sola copia de cada cromosoma. La meiosis forma óvulos y espermatozoides(gametos). Una célula duplica sus cromosomas al igual que en la mitosis, pero se divide dos veces, formando cuatro células, cada una con solo la mitad del material genético de la célula paterna. Cada óvulo o espermatozoide contiene 23 cromosomas sin pareja. El siguiente paso en la reproducción es la fertilización, un óvulo y un espermatozoide se fusionan para crear un célula llamada zigoto. Los cromosomas sin pareja del óvulo y del espermatozoide se combinan para formar un conjunto de parejas de cromosomas. Cada padre contribuye con la mitad del material genético de sus hijos.

Fuentes de variabilidad. Combinando los genes de los dos padres aumenta la variabilidad genética de la población, lo cual es valioso para las especies porque proporciona más características para que opere la selección natural. También es esencial que las copias de los genes que se traspasen sean precisas. Sin embargo, los cromosomas en el zigoto no son copias exactas de la madre o el padre. Durante la meiosis, los miembros de cada par de cromosomas se separa, pero que el gameto reciba el cromosoma del padre o la madre es cuestión de azar. Antes de que el par se separe, se intercambian piezas de los cromosomas de ambos padres, creando una combinación nueva de genes cada uno. El resultado de todo esto es una combinación única de genes. Respecto a las diferencias de cromosomas en el sexo, las mujeres tienen dos cromosomas X y los hombres uno X y otro Y.

Principios genéticos.

El material genético de una persona forma su genotipo. La forma en que se presentan las características observables es un fenotipo, e incluye tanto características físicas como psicológicas. Por cada genotipo podemos encontrar una gran variedad de fenotipos. ¿Qué determina el fenotipo?

Principios de los genes dominantes-recesivos.

Si un gen de una pareja es dominante y el otro es recesivo, el dominante ejerce su efecto, anulando la influencia potencial del recesivo. Un gen recesivo ejerce su influencia solo si los dos genes de una pareja son recesivos. Por ejemplo, son dominantes los ojos marrones, la hipermetropía y los hoyuelos y son recesivos los ojos azules, la miopía y las pecas.

Genes ligados al sexo.

Hace referencia a la herencia de un gen alterado(mutado) que es portado por el cromosoma X. La mayoría de los genes mutados son recesivos, pero los hombres se encuentran sin ``copia de seguridad ´´ y pueden portarlos. Debido a que las mujeres cuentan con dos cromosomas X, es menos probable que tengan un problema. Las mujeres que portan una copia alterada del gen X son ``portadoras´´ y no muestran signos de la anomalía.

Impronta genética.

Se produce cuando los genes tiene efectos diferentes dependiendo de si se han transmitido a través de la madre o el padre. Un gen marcado domina a uno que no lo ha sido. Por ejemplo, los que heredan la enfermedad de Huntington de su padre muestran los síntomas a una edad más temprana que los que la heredan de su madre.

Herencia poligénica.

Se produce cuando muchos genes pueden interactuar para producir una característica especial. La mayoría de las características psicológicas están determinadas por la interacción de muchos genes diferentes.

24.- Anomalías vinculadas con los genes y los cromosomas.

Anomalías de los cromosomas.

Cuando forma un gameto, el espermatozoide o el óvulo no tienen los 23 cromosomas normales.

Síndrome de Down Se debe a una copia extra del cromosoma 21 y son de cara redonda, cráneo achatado, con pliegue más de piel sobre los párpados, lengua prominente, miembros cortos y retraso en las habilidades motoras y mentales. No se sabe por qué el cromosoma de más está presente, pero la salud del espermatozoide o el óvulo puede estar implicada. Aparece en 1 de cada 1.000 nacimientos y las mujeres entre 16 y 34 años son menos propensas a dar a luz a un niño con síndrome de Down. Los niños afro-americanos lo tienen raras ocasiones. Anomalías cromosómicas ligadas al sexo. Los embriones humanos deben poseer al menos un cromosoma X para ser viables.

Síndrome de Klinefelter: anomalía genética en la que los hombres tienen un cromosoma X adicional (XXY). Tienen los testículos subdesarrollados, los pechos más desarrollados y son más altos. Aproximadamente 1 de cada 800 nacimientos.

Síndrome X frágil: alteración genética por una anomalía del cromosoma X, que se oprime y a menudo se rompe. La deficiencia mental es una consecuencia, pero también se presenta como dificultades de aprendizaje, falta de atención o retraso mental. Es más frecuente en hombres que en mujeres porque el segundo cromosoma X de las mujeres anula el efecto.

Síndrome de Turner: alteración cromosómica en la que las mujeres carecen de un cromosoma X (XO) o hay una eliminación parcial del segundo cromosoma X. Son mujeres de baja estatura, de cuello corto y con pliegues, pueden ser estériles y tener dificultades con las matemáticas aunque pueden tener buenas habilidades verbales. Ocurre en 1 de cada 2.500 nacimientos femeninos.

Síndrome XYY: alteración cromosómica en la que hay un cromosoma Y adicional. El interés inicial implicó la creencia de que contribuía a la agresividad masculina y la violencia. Sin embargo, se ha encontrado que no son más propensos a cometer crímenes.

Anomalías relacionadas con los genes.

Se producen por un gen dañado. Se han identificado más de 7.000, a pesar de que muchas son poco comunes.

Fenilcetonuria (PKU) El individuo no puede metabolizar bien la fenilalanina, un aminoácido. Si no se trata causa retraso mental e hiperactividad. Se trata con una dieta para evitar la acumulación del aminoácido y se da en 1 de cada 10.000 a 20.000 nacimientos; afecta sobretodo a la raza blanca.

Anemia falciforme. Es común entre afro-americanos. Afecta a los glóbulos rojos, dándoles forma de ``anzuelo ´´ con forma de gancho. Estas células mueren rápidamente, causando anemia y la muerte temprana del individuo por el fallo en el transporte de oxígeno alas células. Se da en 1 de cada 400 afro-americanos y en 1 de cada 20 latino- americanos. Otras anomalías: fibrosis quística, diabetes, hemofilia, enfermedad de Huntington, espina bífida y enfermedad de Tay-Sachs. Cada individuo porta variaciones en el ADN que puede predisponer a esa persona a una enfermedad física seria o un desorden mental. Identificar los fallos puede permitir a los médicos predecir los riesgos de enfermedad, recomendar un estilo de vida más saludable y prescribir medicamentos más seguro y efectivos. Este conocimiento puede suponer costes importantes a la vez que beneficios.

27.- Test más importantes en el diagnóstico prenatal.

Sirven para determinar si un feto se desarrolla normalmente.

Amniocentesis: se extrae una muestra del líquido amniótico (que se encuentra en el amnios, un saco fino y membranoso en el que se encuentra el embrión) con una jeringuilla y se analiza para descubrir si el feto está sufriendo una anomalía metabólica o cromosómica. Se realiza entre las 12 y 16 semanas de embarazo. Cuanto más tarde se realice, más útil para determinar cómo será el embarazo. Existe un pequeño riesgo de aborto.

Ecografía: se utilizan ondas de alta frecuencia sobre el abdomen de la mujer embarazada. El eco de los sonidos se transforma en representación visual de las estructuras internas del feto. Se detecta microencefalia (retraso mental que implica un cerebro anormalmente pequeño) y el sexo. Cuando se hacen más de cinco veces, aumenta el riesgo de un recién nacido de bajo peso.

Biopsia de corion: se toma una muestra del tejido de la placenta (órgano vascular que vincula al feto con el útero) entre las 8 y 11 semanas de embarazo. Permite tomar una decisión sobre la interrupción del embarazo casi al final del primer trimestre, cuando el aborto es más seguro y menos traumático. El riesgo de aborto es algo mayor y está ligada al riesgo de deformidades de las extremidades. Trae la difícil cuestión para los padres sobre si abortar al confirmar esas deformidades.

Análisis de sangre de la madre: identifica los embarazos que tienen más alto riesgo de alteraciones en el nacimiento como espina bífida (defecto fatídico en la médula espinal) y síndrome de Down. En los 80 solo se medía la alfa-feroproteína (AFP). Ahora se denomina triple-screening porque mide 3 sustancias en la sangre de la madre: alfa-feroproteína, estriol y gonadotropina criónica humana. Se realiza entre las 16 ya 18 semanas de embarazo. Cuando el resultado es anormal, se suele hacer una ecografía y luego una Amniocentesis.

28.- Causas de infertilidad y técnicas reproductivas empleadas.

La infertilidad se define como la incapacidad de concebir después de 12 meses de

relaciones sexuales sin usar anticonceptivos. La causa puede estar en el hombre o en la mujer:

o

Puede que la mujer no ovule, que produzca óvulos anormales, que sus trompas de Falopio estén bloqueadas o que tenga alguna enfermedad que impida la implantación del óvulo.

o

Puede que el hombre produzca insuficiente cantidad de espermatozoides, que el

espermatozoide carezca de movilidad o puede tener un conducto bloqueado. El consumo de cocaína en hombres produce baja formación de espermatozoides,

movilidad lenta y alto número de espermatozoides con anomalías; Esta infertilidad parece reversible si se deja de tomar la droga por un año.

Técnicas de reproducción asistida:

Fertilización in vitro: óvulos y espermatozoides se combinan en un laboratorio. Si algún óvulo es fertilizado, uno o más de los embriones se transfieren al útero o la matriz de la madre. Es la más común y la que cuenta con mayor índice de éxito.

Transferencia del gameto en las trompas de Falopio: se introducen los óvulos y espermatozoides en las trompas de Falopio de la mujer.

Transferencia del zigoto en las trompas de Falopio: consta de dos fases: en

primer lugar los óvulos son fertilizados en el laboratorio y después cualquier zigoto se transfiere a las trompas de Falopio. La consecuencia de estos es el incremento de partos múltiples (un 25% de los embarazos conseguidos por estos tratamientos). Cualquier parto múltiple incrementa las posibilidades de que los bebés tengan problemas que amenacen sus vidas, como bajo peso. También conllevan riesgos para la madre, como hipertensión y anemia. Profesionales médicos han reducido el número de partos múltiples; una de las pautas ha

sido limitar el número de embriones transferidos a no más de 2 en las mujeres jóvenes con óvulos más sanos. Conllevan preguntas sobre las consecuencias psicológicas en los niños, pero numerosos estudios apoyan que los niños ``probeta ´´ se desarrollan bien y su comportamiento y características psicológicas no se diferencian de las de los niños concebidos naturalmente.

30.- Genética del comportamiento.

Comportamiento genético es el campo que busca descubrir la influencia de la herencia y el medio en las diferencias individuales, en las características y el desarrollo humano. Intenta averiguar en qué medida la gente se diferencia debido a los genes, el entorno o a una combinación de ambos. Para estudiar, a menudo utiliza gemelos o niños adoptados. Los estudios con gemelos, las similitudes en el comportamiento de gemelos idénticos (monozigóticos, desarrollados a partir de un óvulo fertilizado que se divide en dos réplicas genéticamente idénticas) se comparan con las de los gemelos no idénticos (dizigóticos, formados a partir de dos óvulos y dos espermatozoides).Aunque los no idénticos comparten un mismo útero, no son más idénticos genéticamente que los hermanos no gemelos y pueden tener distinto sexo. El comportamiento genético se centra en el conocimiento básico de que los gemelos idénticos son genéticamente más similares que los no idénticos. En un estudio se comparó la extroversión y la neurosis (inestabilidad psicológica) de 7000 parejas de gemelos. En ambas, los idénticos eran mucho más similares que los no idénticos, lo que sugiere un papel importante de la herencia en ambas características. Sin embargo, varios factores complican las interpretaciones, por ejemplo, los entornos de los idénticos son más parecidos y los adultos pueden enfatizar más las similitudes de los idénticos y ellos se pueden considerar un ``conjunto ´´. Puede estar más influido por el entorno de lo que sugiere. En el estudio de la adopción, los investigadores intentan descubrir si el comportamiento y las características psicológicas de los niños adoptados son más parecidas a las de sus padres adoptivos o a las de sus padres biológicos. Otra forma de estudio de adopción es comparar hermanos adoptados y biológicos. Se utilizan para estimar la esperanza de vida.

31.- Tipos de correlaciones herencia-medio y ejemplos.

Las correlaciones herencia-medio significan que los genes de los individuos influyen en el entorno al que ellos están expuestos; hace hincapié en que la herencia determina los tipos de entorno que experimentan los niños. Sandra Scarr describió 3 formas:

Correlaciones pasivas genotipo-medio: los padres biológicos, relacionados genéticamente con el niño, proporcionan un entorno educativo para el niño. EJEMPLO: los padres pueden tener predisposición genética para ser inteligentes y leer. Dado que ellos leen y disfrutan leyendo, proporcionan a sus hijos libros. El resultado probable es que sus hijos, debido a predisposiciones heredadas y al entorno, sean buenos lectores.

Correlaciones evocativas genotipo-medio: las características de un niño provocan cierto tipo de entorno. EJEMPLO: los niños cooperativos y atentos evocan respuestas más agradables de los adultos que los rodean que los distraídos.

Correlaciones activas (selección del nicho ecológico) genotipo herencia-medio:

los niños buscan entornos que encuentran compatibles y estimulantes. La selección del nicho ecológico es encontrar un lugar que se adapte a las habilidades individuales. Sus selecciones activas de entornos están relacionadas con su genotipo particular. EJEMPLO: niños extravertidos tienden a buscar contextos sociales en los que interactuar con gente.

Scarr cree que la importancia de las 3 cambia a medida que los niños se desarrollan de la infancia a la adolescencia. Durante la infancia, la mayor parte del entorno es proporcionado por adultos. Las correlaciones pasivas son más comunes en bebés y niños pequeños que en niños mayores y adolescentes, que pueden ampliar sus experiencias más allá de la influencia familiar y crean su entorno.

32.- Perspectiva epigenética.

La visión de la correlación herencia-medio hace hincapié en cómo la herencia dirige el tipo de experiencias del entorno que tienen los individuos. Sin embargo, los genes son colaboradores, no determinan las características de forma independiente, sino de forma interactiva con el medio. Así, la perspectiva epigenética hace hincapié en que el desarrollo es el resultado de un intercambio continuo, bidireccional entre herencia y medio. Por ejemplo, un bebé hereda un genotipo y durante el desarrollo prenatal las toxinas, nutrición y el estrés pueden influir sobre que algunos genes dejen de funcionar mientras que otros se fortalecen. Durante la primera infancia, las experiencias del entorno y los estados de ánimo continúan modificando la actividad genética.

34.- Etapas del desarrollo prenatal.

Período germinal.

Tiene lugar entre las dos primeras semanas después de la concepción e incluye:

creación del zigoto, división de células y adherencia del zigoto a la pared uterina. Una semana después de la concepción la diferenciación de células ha empezado y el grupo de células consiste en una capa interna de las células que se desarrolla el embrión llamada blastocito. El trofoblasto es la capa exterior de las células que se convertirá en placenta.

Período embrionario.

Ocurre desde la 2ª a la 8ª semanas después de la concepción. El ritmo de diferenciación de células se intensifica, se forman sistemas de protección de las células y aparecen los órganos. El blastocito se pega a la pared uterina y es el embrión; se forman 3 capas de células:

Endodermo: capa interna. Se desarrollan los aparatos digestivo y respiratorio.

Ectodermo: capa externa. Se transforma en sistemas nervioso, receptores sensoriales y partes de la piel.

Mesodermo: capa media. Se convierte en sistema circulatorio, huesos,

músculos, sistema excretor y sistema reproductor. Los sistemas de apoyo para la vida maduran y se desarrollan rápidamente; estos son:

Placenta: grupo de tejidos en forma de disco en la que los vasos sanguíneos de madre y feto se entrelazan pero no unen.

Cordón umbilical: contiene dos arterias y una vena que conectan al feto con la placenta. Moléculas pequeñas, oxígeno, agua,

componentes alimenticio, dióxido de carbono y residuos digestivos pasan de un lado a otro. Las moléculas grandes, como glóbulos rojos y sustancias dañinas, no pueden pasar.

Amnios: bolsa que contiene un fluido claro en la que el embrión flota. Al igual que los otros 2 se desarrolla a partir del óvulo fertilizado. El fluido amniótico proporciona una temperatura ideal y amortigua los golpes. Durante la tercera semana, se forma el tubo neuronal que se convertirá en médula espinal y cerebro. A los 21 días se forman los ojos, a los 24 las células del corazón se diferencian, a la cuarta semana aparece el sistema urogenital y emergen brazos y la base de las piernas. Toman forma las cavidades del corazón y aparecen vasos sanguíneos. De la 5ª a la 8ª semana se diferencian más lo brazos y piernas, la cara empieza a formarse y se desarrolla el tracto digestivo y los rasgos faciales se fusionan. Pesa 10 gr. y mide 25 mm. El proceso por el cual la formación de un órgano se produce durante los 2 primeros meses del desarrollo prenatal es la organogénesis; los órganos son vulnerables a los cambios ambientales.

Período fetal.

Comienza 2 meses después de la concepción y dura una media de 7 meses. El crecimiento y el desarrollo siguen su curso: a los 3 meses de la concepción el feto mide 7´5 cm. Y pesa 30 gr., es activo, mueve brazos y piernas, mueve la cabeza y se distinguen cara, párpados, nariz, mejillas, manos y el sexo. Al final del 4º mes mide 15 cm. Y pesa de 100 a 200 gr.,se produce un gran crecimiento de la parte inferior del cuerpo y los reflejos son más fuertes. Al final del 5º mes mide 30 cm. Y pesa 500 gr., se han formado estructuras de la piel, es más activo y muestra preferencia por una posición particular en el útero. Al final del 6º mes mide 35 cm. Y pesa 750 gr.,los ojos están formado por completo y tiene una fina capa de pelo. Al final del 7º mes mide 40 cm. Y pesa kilo y medio. Durante el 8º y 9º mes el feto aumenta su longitud y gana peso, además de desarrollarse los tejidos grasos y el funcionamiento de varios sistemas orgánicos se refuerza. Al nacer, la media es de 3 kg y medio y unos 50 cm. Otra forma de dividir el desarrollo prenatal es por trimestres:

35.- Peligros en el desarrollo prenatal.

El entorno puede afectar al niños en muchos aspectos diferentes. Un teratógeno cualquier agente que causa un defecto de nacimiento y su campo de estudio es la teratología. Solo aproximadamente la mitad de todo los defectos potenciales aparecen

en el nacimiento. Influyen en la severidad del daño y en el tipo de efectos que produce:

Dosis: cuanto mayor es la cantidad de un agente, mayor es el efecto.

Tiempo de exposición: Los teratógenos causan un mayor daño en ciertos momentos del desarrollo que en otros. Los daños durante el período germinal pueden hacer que la implantación no ocurra. El período embrionario es más vulnerable que el fetal. La probabilidad de defectos estructurales es mayor al comienzo del período embrionario porque los órganos están empezando a formarse. Durante el período fetal, es más probable que pare el crecimiento o cree ptoblemas en el funcionamiento de los órganos. Existe un período crítico, un período fijo en el tiempo muy temprano en el desarrollo durante el que ciertas experiencias o eventos tienen un efecto duradero.

Susceptibilidad genética: el tipo o severidad de las anomalías causadas por un

teratógeno están relacionados con el genotipo de la mujer embarazada y el genotipo del feto. Fármacos con y sin receta. En 1961 mujeres embarazadas tomaron Talidomina, un tranquilizante para el malestar

matutino. No todo los bebés se vieron afectados del mismo modo. Si la madre la tomó en el día 26, puede que un brazo no creciera. Si la tomó 2 días después, el brazo no creciera a partir del codo. Tomar el medicamento equivocado en el momento menos adecuado es suficiente para causar una anomalía física permanente en el feto. Fármacos con prescripción médica: antibióticos, antidepresivos, hormonas y Accutane. Fármacos sin prescripción médica: píldoras para adelgazar, aspirina y cafeína. Un investigación sobre la cafeína concluyó que se produce un pequeño aumento de aborto espontáneo y de bajo peso del feto al nacer en mujeres que consumen más de 150 mg. de cafeína al día. Drogas psicoactivas. Son aquellas que actúan sobre el sistema nervioso para alterar el estado de conciencia, modificar la percepción y cambiar el estado de humor.

o Alcohol: el síndrome del alcoholismo fetal es un grupo de anomalías que aparecen en los bebés cuyas madres bebieron grandes cantidades de alcohol durante el embarazo. Las anomalías incluyen malformaciones faciales y miembros defectuosos, cara y corazón, Un coeficiente intelectual inferior a la media y algunos son discapacitados psíquicos. Aunque no existen graves malformaciones en los hijos de madres bebedoras moderadas, según un estudio los bebés durante

el embarazo eran menos atentos y estaban menos alerta, siendo los efectos visibles a los 4 años. Un estudio reciente lo relaciona con los partos prematuros.

o Nicotina: el índice de muertes fetales y neonatales es mayor entre madres

fumadoras. También hay mayor incidencia de nacimientos prematuros y bebés con bajo peso. Un reciente estudio ha descubierto que la exposición al humo provoca síntomas de retención de nicotina en los recién nacido, también que está

relacionada con peores habilidades lingüísticas y cognitivas hasta los 4 años, además de problemas respiratorios y la muerte súbita del recién nacido. Existe una relación con el aumento en el índice del trastorno de déficit de atención con hiperactividad en casi 3000 niños entre 5 y 16 años. Drogas ilegales

o

Cocaína: está asociada con bajo peso al nacer, menos longitud y la circunferencia de la cabeza más pequeña. Un estudio reciente la asocia con un peor desarrollo motor a los 2 años. Otro, en bebés de un mes, estos estaban menos despiertos, tenían regulación menos efectiva, mayor excitabilidad y menor calidad en los reflejos. Otros han relacionado con menor procesamiento de la información y desarrollo del lenguaje. Se hace hincapié en la necesidad de ser cautos al interpretar estos descubrimientos porque otros factores (pobreza, malnutrición, abuso de otras sustancias) en la vida de la mujer no pueden ser descartados. Recientes estudios indican que hijos de madres cocainómanas son más propensos a tener problemas neurológicos y cognitivos.

o

Marihuana: un estudio reciente no la relaciona con la inteligencia general de los

niños, pero la capacidad de atención puede verse afectada. Otro, los bebés eran más pequeños y en otro estudio se relacionó con problemas de aprendizaje y memoria a los 11 años.

o Heroína: provoca serios trastornos de comportamiento. Los bebés son adictos y muestran síntomas de abstinencia característicos (temblores, irritabilidad, llantos anormales, trastornos del sueño y motoras). Los problemas de comportamiento todavía están un año después del nacimiento y el déficit de atención puede aparecer con posterioridad. El tratamiento más común para los adicto a heroína, la metadona, está asociada con síntomas de abstinencia severos en los recién nacidos. Incompatibilidades en los diferentes tipos de sangre Las variaciones en la estructura superficial de los glóbulos rojos diferencian los tipos de sangre. Un marcador que reside en la superficie de los glóbulos rojos identifica el grupo sanguíneo A, B, O o AB. El otro marcador es el factor Rh, que es positivo si está

presente o negativo si los glóbulos rojos no lo portan. Cuando la sangre del feto es Rh positiva y la de la madre Rh negativa, el sistema inmunitario de ella produce anticuerpos que pueden atacar al feto. Puede dar aborto o mortinato, anemia, ictericia, trastornos cardíacos, daño cerebral o muerte poco después del nacimiento. En la mayoría de los casos el bebé no se ve afectado porque generalmente la sangre de la madre no entra en contacto directo, excepto en el parto. El riesgo aumenta con cada embarazo. Puede administrarse una vacuna a la madre 3 días después del nacimiento del niño que puede prevenir que su cuerpo produzca anticuerpos. Peligros ambientales. La radiación puede causar una mutación genética. La radiación de rayos.X afecta al desarrollo del embrión y del feto, siendo el momento más peligroso las primeras semanas después de la concepción. Los posibles efectos son microcefali, retraso mental y leucemia. Una radiografía de rutina en un área que no sea el abdomen y con un delantal de plomo protegiendo este se considera segura. La polución ambiental y los residuos tóxicos causan efectos en los animales expuestos a altas dosis. La exposición temprana al plomo afecta al desarrollo mental del niño. El mercurio se transfiere a través de la placenta y el cerebro y el sistema nerviosos del embrión son muy sensibles al metal. Las sustancias químicas elaboradas (PCB) son dañinas; las mujeres que consumieron pescado contaminado eran propensas a tener bebés prematuros y más pequeños, más vulnerables a reaccionar lentamente a los estímulos, problemas de discriminación visual y memoria a corto plazo en niños de 4 años. Otra preocupación reciente es la exposición prolongada al calor de las saunas o baños calientes que causan una fiebre que puede interferir en la división celular y puede causar defectos de nacimiento o incluso muerte fetal si la fiebre ocurre rápidamente y en períodos prolongados. Otros factores maternales.