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Cita en Samarra

Eugenio Matijasevic, Bogot D.C.


Editor General Acta Mdica Colombiana

El Doctor Alejandro Prspero Reverend arma en sus Detalles muy
interesantes ocurridos entre el Libertador y su mdico de cabecera , que
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Bolivar, cercana ya la hora de su muerte, despus de la inesperada visita del
obispo de Santa Marta (que se desplaz hasta San Pedro Alejandrino a
pedido del general Montilla con la recomendacin de que le mencionara al
Libertador el tema de las disposiciones nales), inquiri a Reverend sobre
qu tan malo sera su estado de salud que se estaba hablando ya de las
diligencias de testamento y confesin. Aunque podra decirse que la de
Bolvar no era tanto una solicitud de opinin mdica como una declaracin de
sus propias deducciones, Reverend sagazmente la acept como solicitud de
opinin y, evitando referirse de manera concreta a su estado de salud, le
solt a cambio algunos lugares comunes sobre la posibilidad de mejorar la
salud y facilitar la tarea del mdico con tan solo realizar las tales diligencias.
Fue entonces cuando Bolvar respondi con otra pregunta que la literatura ha
hecho famosa: como saldr yo de este laberinto?.

Cuatrocientos aos antes, en la copla XIII de las Coplas que hizo a la muerte
del Maestre de Santiago don Rodrigo Manrique su padre, don Jorge
Manrique haba dado respuesta anticipada (no hay lugar, no es posible dar la
vuelta) a la pregunta de Bolvar:

Los plazeres y dulores
de esta vida trabajada
que tenemos,
no son sino corredores,
y la muerte, la celada
en que caemos.
No mirando a nuestro dao,
corremos a rienda suelta,
sin parar;
cuando vemos el engao
y queremos dar la buelta,
no ay lugar .
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La representacin en la cultura humana del momento de la muerte como una
celada, con todo lo que este vocablo tiene de cercano a la idea de
emboscada y asesinato a traicin , celada de la cual, adems, no es posible
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escapar, es quiz tan vieja como la cultura misma; pero quizs en donde
mejor ha quedado expresada esta idea es en la antigua leyenda suf que la
pone en escena desde la perspectiva de un hombre que, despus de
encontrarse a la muerte y gurarse su gesto amenazante, solicita un caballo
para huir a otra ciudad en donde, segn cree, la muerte no lograr
alcanzarlo. Despus de proporcionarle el caballo, quien lo ayuda se
encuentra a la muerte y le reprocha haber amenazado al hombre. Mi gesto
no fue de amenaza -replica la muerte- sino de sorpresa: me extra mucho
verlo aqu, tan lejos de la ciudad en donde tenemos una cita esta noche.

Esta leyenda fatalista fue popularizada a partir de 1923 en Europa
Continental por Jean Cocteau, al referirla en su novela Le grand cart , y en
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Gran Bretaa a partir de 1933 por William Sommerset Maugham, al incluirla
al nal de su obra de teatro Sheppey . En la versin de Cocteau el hombre
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que huye es un jardinero, quien presta el caballo es su prncipe y la ciudad a
dnde desea huir es Ispahn. En la versin de Maugham el hombre que
huye de la muerte es un criado, el que presta el caballo es su patrn y las
ciudades de donde huye y a donde pretende llegar son, respectivamente,
Bagdad y Samarra.

En Estados Unidos de Amrica la versin de Maugham se difundi
ampliamente gracias a John OHara, quien en 1934 incluy el fragmento de
Sheppey en el que gura la leyenda como epgrafe de su novela
Appointment in Samarra (una de las 100 mejores novelas escritas en ingls
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durante el siglo XX, de acuerdo con The Modern Library que la sita en el
vigsimo segundo lugar ). En Iberoamrica la versin de Cocteau se propag
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como una epidemia entre los crculos literarios gracias a que Jorge Luis
Borges, Adolfo Bioy Casares y Silvina Ocampo, con el nombre de El Gesto
de la Muerte, insertaron en 1940 en su Antologa de la Literatura Fantstica
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el fragmento de Le grand cart en el que gura la leyenda.

Adems de las citadas, la mencionada leyenda tiene muchas otras
versiones. Se la puede encontrar en diferentes textos con los nombres de
Cita en Samarra, Cita en Samarcanda, Cuando la muerte vino a Bagdad,
etc. y en ellas unas veces el hombre que huye es un jardinero, otras un
criado, otras un discpulo suf, otras un esposo (pero en cada versin el que
huye es siempre, de alguna manera, cada uno de nosotros mismos),
mientras que el reclamante es ora un prncipe, ora un patrn, ora un maestro
suf, ora una esposa. La ciudad en la que tiene lugar el encuentro con la
muerte (o con el ngel de la muerte, Azrael, segn algunas versiones) puede
cambiar de una versin a otra: casi siempre es Bagdad pero otras veces es
Bathsheba. Tambin cambia la ciudad de destino del fugitivo: unas veces,
como en las versiones mencionadas, es Ispahn en el actual Irn o Samarra
en el actual Irak, pero casi siempre es Samarcanda en el actual Uzbekistn
(lo cual obviamente obliga al narrador, en las versiones en las que las
ciudades de partida y de destino son respectivamente Bagdad y
Samarcanda, a cambiar la cita con la muerte de esta noche por dentro de
cuatro semanas).

La historia, como puede verse, ha sido contada una y mil veces antes y
despus de Cocteau y de Maugham y es posible encontrarla en todas sus
variantes no slo en novelas y obras de teatro sino tambin en antologas ,
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estudios literarios , sermones , cmics , pelculas e incluso en libros de
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losofa . Lo cierto es que Cocteau y Maugham la derivaron, sin
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reconocerlo explcitamente, de una historia de la tradicin suf recopilada en
Hikayat-i-Naqshia (Historias Concebidas Segn un Diseo) por Fudail ibn
Ayad, un maestro suf ex salteador de caminos del siglo IX .
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El que este relato fatalista sea de origen suf no prueba, sin embargo, que la
creencia en el ciego destino sea exclusiva de la mstica musulmana, pues de
hecho tiene antecedentes que se remontan por lo menos a la tradicin
talmdica y midrsica de varios siglos antes, como demostraron Friedman,
Stern y Lipman a partir de la Historia de los Cushitas, tomada del Talmud
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Babilnico. En efecto, en la pgina 53 recto del tratado talmdico Los
Tabernculos, llamado tambin Fiesta de las Cabaas (Sukkah), dedicado a
las regulaciones concernientes al regocijo y a las canciones en el templo en
el momento de los sacricios, r. Johanan (posiblemente Rabn Iojanan ben
Zakai, uno de los ms importantes Tannaim -sabios rabnicos del periodp
Mishnaico-), incluy en el siglo I de nuestra era, quiz poco despus de la
destruccin del segundo templo de Salomn, esta historia: Haba dos
Cushitas [Etopes] al servicio del Rey Salomn, Elihoreph y Achiyah, hijos de
Shisha, y eran sus escribas. Un da Salomn not triste al ngel de la muerte
y lo interrog sobre el motivo de su tristeza. Me han pedido -replic el
ngel- a los dos Cushitas que viven aqu. Salomn pidi a unos demonios
que los llevaran a la ciudad de Luz [una ciudad legendaria en donde
supuestamente nadie muere]. Tan pronto llegaron a las puertas de Luz
ambos murieron. Al da siguiente Salomn not feliz al ngel de la muerte y
lo interrog sobre el motivo de su felicidad. Porque t los enviaste -
respondi- al lugar preciso en donde se supona que deban morir. Al nal
del pasaje, segn el relato Talmdico, Salomn arma los pies del hombre
son seguridades para l, a donde es necesitado all lo conducen .
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Sin embargo, el que un relato sea de origen suf y otro de origen talmdico,
no prueba que el fatalismo sea exclusivo de las creencias religiosas. Hay un
romance annimo del siglo XV, el Romance del Enamorado y la Muerte,
incluido por Don Ramn Menndez-Pidal en su Flor Nueva de Romances
Viejos y, segn l, tradicional en Asturias, Len, Zamora, Catalua y entre
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los judos sefardes de Grecia, en el que huir de la muerte equivale a caer en
su celada:

Un sueo soaba anoche, / soito del alma ma,
soaba con mis amores / que en mis brazos los tena.
Vi entrar seora tan blanca / muy ms que la nieve fra.
-Por dnde has entrado, amor? / Cmo has entrado, mi vida?
Las puertas estn cerradas, / ventanas y celosas.
- No soy el amor, amante: / la Muerte, que Dios te enva.
- Ay, Muerte tan rigurosa, / djame vivir un da!.
- Un da no puede ser, / una hora tienes de vida.
Muy de prisa se calzaba, / ms de prisa se vesta;
ya se va para la calle, / en donde su amor viva.
- breme la puerta, blanca, / breme la puerta nia!.
- Cmo te podr yo abrir / si la ocasin no es venida?
Mi padre no fue al palacio, / mi madre no est dormida.
- Si no me abres esta noche / ya no me abrirs, querida;
la Muerte me est buscando, / junto a ti vida sera.
- Vete bajo la ventana / donde labraba y cosa,
te echar cordn de seda / para que subas arriba,
y si el cordn no alcanzare / mis trenzas aadira.
La na seda se rompe; / la Muerte que all vena:
- Vamos, el enamorado, / que la hora ya est cumplida.

En todos los trabajos literarios mencionados, tanto en el recuento histrico de
Reverend como en los versos citados de Manrique, en las leyendas suf y
talmdica y en los versos del romancero, aparece el carcter ineludible de la
muerte, no como un aspecto ni como una etapa (nal por cierto) del proceso
vital individual, sino como una fuerza externa y ajena al hombre, que lo
arrastra, lo embosca o lo extrava hasta perderlo por completo.

La idea determinista de una potencia invisible que rige y determina el futuro
de los hombres, sobre todo el momento de la muerte, pero incluso tambin
cada una de sus deliberaciones, decisiones y acciones, surgi quiz por
primera vez en la cultura babilnica, en donde se vener, bajo el nombre de
Nam, a una divinidad rectora del destino .
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Entre los antiguos griegos dicha funcin estaba a cargo de la Moira ("#$%&):
la parte o porcin asignada a cada uno, el destino . Pero a diferencia de la
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antigua divinidad babilonia, que se dejaba persuadir por ofrendas, la
divinidad de los griegos era inmutable, no admita splicas y no atenda
interpelaciones de ninguna especie, ni siquiera recurriendo a los dioses como
intermediarios. De hecho, para la mayora de los autores la Moira no slo no
obedeca a los dioses sino que los dioses deban ceirse a sus designios.
Prometeo, el dios creador de la especie humana, sabe en el Prometeo
Encadenado de Esquilo que, an siendo un dios y pudiendo predecir su
propio destino, no le es posible modicarlo: S de antemano con exactitud
todo el futuro, y ningn dao me llegar que no haya previsto. Debo soportar
del modo ms fcil que pueda el destino que tengo asignado, porque
conozco que es invencible la fuerza del Hado ("#$%&) . Y, por si quedase
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alguna duda, Esquilo deja tambin en claro, por boca de Prometeo, que
incluso Zeus, el ms poderoso de los Olmpicos, debe obedecer al destino:
Y quin dirige el rumbo de Necesidad? pregunta el corifeo en Prometeo
Encadenado, Las Moiras triformes y las Erinis, que nada olvidan, responde
Prometeo; Entonces, es Zeus ms dbil que ellas?, insiste el corifeo
As es, desde luego. l no podra esquivar su destino replica Prometeo .
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La referencia plural a las Moiras en Esquilo se debe a que con el paso del
tiempo (recurso frecuente en la mitologa griega), la Moira se transform en
las Moiras ("#$%&'), diosas de la muerte o en general de la desgracia, ms
conocidas como las Tres Hermanas, cuyos nombres son Cloto (la
hilandera), Lquesis (la que asigna), y Atropos (la inexorable, la inexible,
la inevitable o, literalmente, respondiendo la pregunta de Bolvar desde el
remoto pasado, la sin vuelta), que, respectivamente, hilan, miden y cortan el
hilo de la vida de los mortales .
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Las tres Moiras pasaran a Roma como las Parcas. Originalmente en Roma
no haba sino una parca, la Parca, diosa de los nacimientos. De hecho,
deriva su nombre de parere: crear, dar a luz, pero ms tarde el nombre fue
asociado con pars, parte, cuyo equivalente griego es moira y termin
identicndose con las Moiras griegas y aumentando su nmero a tres, con
funciones similares a las de aquellas , dndoseles, adems de Parcae, el
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nombre de Fata (destino). Al nal de la primera semana de vida de un nio
se las invocaba en Roma como Fata Escribunda, las diosas que escriben el
destino de la vida de los hombres. Sus nombres eran Nona, Decuma y, por
ltimo, Morta , la Muerte, denominacin que sellaba con un lazo ineluctable
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los conceptos de destino y muerte, lazo que perdurar a lo largo y ancho de
toda la cultura occidental.

No se debe confundir en las culturas clsicas griega y romana al destino,
personicado en la Moira o en la Parca, con la suerte (el azar). Para los
griegos sta ltima estaba personicada en la diosa Tyche o Tiqu (()*+) y
para los romanos en la diosa Fortuna, divinidades ambas que decidan de
manera arbitraria cules seran las vicisitudes de uno u otro de los mortales:
sobre algunos amontonaban dones con un cuerno de la abundancia y a otros
los despojaban de lo que tenan sin pararse en mientes . Al respecto,
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Sfocles nos dice en Antgona: Pues la fortuna, sin cesar, tanto levanta al
que es infortunado como precipita al afortunado, y ningn adivino existe de
las cosas que estn dispuestas para los mortales .
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Con el paso de los siglos el destino y la suerte (el azar), Moira y Tiqu, Fata y
Fortuna, se fueron confundiendo poco a poco, en particular en Roma en
donde Tique-Fortuna termin por suplantar funciones antao asignadas a la
Moira-Parca y se la vener con diferentes eptetos que dependan de la
ciudad, del ocio o de la etapa de la vida que se deseaba tuviera
prosperidad: Fortuna Primigenia determinaba el destino de los recin nacidos
(arrebatando esta funcin a Fata Escribunda), Fortuna Publica era la diosa
tutelar del estado romano, Fortuna Caesaris o Augusta la protectora del
emperador; Fortuna Privata de la vida familiar. Haba una buena fortuna para
todo: Fortuna Patricia, Fortuna Plebeia, Equestris, Virginalis, Muliebris, Virilis,
etc.
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De esta forma se hizo ms frecuente y necesario en la vida cotidiana que,
antes de cualquier decisin, un ciudadano romano consultara un arspice
para que le leyera la fortuna en las vsceras de un animal de sacricio, en el
vuelo de los pjaros, en la observacin de los rayos, en los sueos o en la
posicin de los astros y, a continuacin, le indicara qu medidas tomar con el
n de conciliarse con los dioses para tratar de hacer girar la fortuna a su
favor en los casos en los que estos haban manifestado su descontento
(aunque en muchas situaciones no haba otra cosa que hacer que postergar
la decisin o el comienzo de la empresa a realizar) . Para un griego esto
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hubiese sido imposible pues, si bien es cierto que, como en todas las
culturas, acudan tambin a la adivinacin (,&-.'/0, mantik: este arte tan
bello que sirve para proyectarnos hacia el futuro, dice Platn ), tanto la
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Moira como Tiqu eran inexorables y no iban a cambiar el futuro por unas
cuantas ofrendas. Los griegos crean que era posible conocer el destino
consultando, por ejemplo, a la Pitia en el orculo de Delfos o consultando un
adivino, pero no que fuese posible conjurar la suerte modicando el futuro
desde el presente.

Ahora bien, para un griego culto en el siglo de Pericles o de all en adelante
(podra pensarse en alguien como Hipcrates o como Aristteles, por citar
slo dos ejemplos), el concepto de Moira ya haba sido remplazado por el de
A-12/+ (Anagk o Ananqu, la Necesidad personicada, aunque tambin
quiere decir vnculos de la sangre ). La vida de los hombres, otrora
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predeterminada por la Moira se encuentra ahora determinada por la
Necesidad. sta se opone al azar, a Tiqu, como su antnimo: cualquier
suceso en la vida de un hombre que ocurra porque una causa previa as lo
exige (y aqu el concepto de causa abarca desde nuestras propias acciones
o las de los dems hasta el designio de los olmpicos o la venganza de las
furias) depende de la Necesidad. Por el contrario, aquellos eventos del
mundo o de la vida de los hombres que no dependen de Anagk, que
acaecen como porque s, obedecen a la Tiqu, a la suerte, a la fortuna o,
como diramos hoy, al azar imprevisible, a las probabilidades.

Pero para Aristteles, nos dice Carlo Diano, dicha Necesidad se encuentra
implcita slo en la forma, no en la materia de los entes que pueblan el
mundo. Para Aristteles, por ejemplo, Scrates es un hombre y, porque es un
hombre, necesariamente algn da morir. Cmo puede estar Aristteles
tan seguro? Porque en la esencia de Scrates, en su forma ms no en su
materia, en su ser hombre, est implcita de manera necesaria su muerte
futura. Pero cmo y cuando morir Scrates? Aristteles no lo sabe ni le es
posible adivinarlo, contina Diano, en su sistema ni siquiera un dios lo sabra,
pues la hora y el lugar de la muerte de Scrates se relacionan no con un
hecho formal (la inevitabilidad de la muerte por el hecho de ser hombre) sino
con un evento material, con un evento individual, y los eventos individuales
solo admiten una necesidad: la del hecho una vez ocurrido, pues nadie
puede hacer que lo que ha ocurrido no haya ocurrido, ni siquiera los propios
dioses .
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A pesar de esa conviccin que podramos llamar no determinista, la idea
determinista de que el futuro ya est escrito llev a pensar que era posible
leer el futuro en una especie de libro del destino mediante cualquiera de las
innumerables tcnicas adivinatorias que se idearon para hacerlo. Pero
mientras en Delfos la pitonisa declamaba augurios en hexmetros perfectos
a quienes se los solicitaban y estaban dispuestos a pagar por ellos, en la
isla de Cos -nos dice Andrezej Szczeklik-, a apenas trescientos kilmetros de
Delfos, Hipcrates no buscaba augurios en los orculos, sino en el
semblante del enfermo .
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Era la poca heroica de los mdicos que, carentes de recursos teraputicos
verdaderamente ecaces, deban demostrar su condicin de buenos mdicos
mediante lo acertado de sus pronsticos (3%42-56'7: prognosis). El propio
Hipcrates lo arma: Que el mdico se ejercite en la previsin -prognosis-
me parece excelente. Pues si conoce de antemano y predice ante los
enfermos sus padecimientos presentes, los pasados, y los futuros, y si les
relata por completo incluso los sntomas que los pacientes omiten contar,
lograr una mayor conanza en que conoce las dolencias de los pacientes,
de manera que las personas se decidirn a encomendarse a s mismas al
mdico. Y as dispondr del mejor modo el tratamiento, al haber previsto lo
que va a ocurrir a partir de la situacin actual .
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El pronstico mdico, sin embargo, no es ni ha sido una prediccin de
carcter determinista absoluto. Basado antao en la observacin cuidadosa y
en la experiencia acumulada, tiene en los ltimos siglos el auxilio de la
estadstica, con instrumentos matemticos cada vez ms renados. Sin
embargo tendemos a olvidar con frecuencia que el pronstico basado en
estadsticas tiene un comportamiento que podramos denominar Aristotlico
formal, permite hacer pronsticos formales a gran escala (ms restringidos si
se quiere que el demasiado general de Scrates es hombre y, por lo tanto,
morir), pero no permite hacer predicciones individuales especcas
(Scrates morir antes de 10 aos como consecuencia de un infarto del
miocardio). Desde el punto de vista estadstico mientras ms personas se
incluyan bajo la sombra de un denominador comn, mientras ms grandes
sean los nmeros en juego, mayor ser la precisin de la prediccin
colectiva, pero a medida que se gana prediccin colectiva se pierde en
precisin individual.

Aristteles dira que una vez Scrates hubiese sufrido un infarto, estando el
hecho cumplido, sera indudable que la asociacin entre Scrates e infarto es
necesaria, pero, puesto que el hecho no ha ocurrido, solo podemos
conjeturar esa necesidad de manera hipottica, por ejemplo, preguntndonos
(aqu remedo a Diano): Morir Scrates del corazn?, y la respuesta sera
un condicional: si se le eleva mucho el colesterol. Pero este condicional
admite tambin otra conjetura: y se le elevar mucho el colesterol?, con su
respectiva respuesta condicional: si deja de hacer ejercicio. La cual, a su
vez admite otra conjetura: y dejar de hacer ejercicio?, con su respectiva
respuesta condicional: Si encuentra un trabajo de ocina pero por este
camino no se puede llegar muy lejos porque en algn momento la serie se
detiene: y encontrar un trabajo de ocina?, Pues no lo sabemos, ocurrir
lo que el azar o la Tiqu quiera. O sea que, para Aristteles, Scrates, por
su condicin de hombre, necesariamente morir, pero no podemos saber ni
dnde ni cuando porque eso depende del azar, de la suerte y no podemos
adivinar la suerte contingente, ya que el vnculo del presente con el futuro
an no se ha dado, slo podemos conocer el pasado, en la medida en que el
vnculo del presente con el pasado es, ese s, necesario e indisoluble.

Si aplicamos a Scrates una herramienta de pronstico como el calculador
de riesgo de sufrir un evento coronario en los prximos 10 aos basado en
las estadsticas del Framingham Heart Study y encontramos que ste, con
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71 aos, no fumador, con colesterol total en 250 mg/dL, colesterol HDL en 50
mg/dL, presin arterial sistlica en 130 mmHg y sin tratamiento
antihipertensivo, tiene riesgo de sufrir un evento coronario durante los
prximos 10 aos del 16%, mientras que Jantipa, su esposa, con 31 aos y
los mismos niveles de colesterol, presin arterial y dems, tiene un riesgo
menor al 1%, es bien poco lo que le podemos decir a Scrates y a Jantipa
desde el punto de vista pronstico individual, excepto utilizar la informacin
obtenida mediante esa herramienta estadstica para decirle a Scrates que
abandone ciertas comidas y que vuelva a retomar la actividad fsica que
practicaba cuando particip en las batallas de Potidea, Anfpolis y Delio
defendiendo la libertad y la democracia de Atenas. A Jantipa habra que
decirle que siga as de bonita, educando y viendo crecer a sus hijos.

Scrates seguramente preguntar qu argumentos tenemos para hacerle las
recomendaciones antedichas y podremos decirle que quien realiza esos
cambios en su estilo de vida aumenta el colesterol HDL, baja el colesterol
total y pasa a formar parte de un grupo estadstico de menor riesgo. Es
posible que Scrates no entienda o que insista en una respuesta ms
concreta, dado que le gusta polemizar y obligar a los dems a que piensen a
partir de sus preguntas siempre dirigidas al aspecto ms endeble de un
argumento con el n de demostrarnos luego que pretendemos saber pero no
sabemos. La verdad es que no la tenemos una respuesta ms concreta, slo
tenemos conjeturas estadsticas, no podemos decirle a Scrates si morir
antes de transcurridos diez aos de un infarto. Y no podemos decrselo
porque nadie lo sabe, lo que no ha sucedido an no es un hecho cierto, pero
s podemos asegurarle que si identicamos 100 personas con idnticas
caractersticas a las suyas en cuanto a edad, sexo, colesterol total, etc., y
tratamos de reunirlas dentro de 10 aos, aproximadamente 16 habrn sufrido
un infarto cardaco, letal o no no lo sabemos. Ahora bien, es posible que las
vctimas del infarto de aqu a diez aos sean 20 18 17 15, tampoco es
posible saberlo de manera precisa, pero s podemos armar que si en lugar
de 100, realizamos el mismo procedimiento con 1000 personas o con 10000,
mientras mayor sea el nmero, ms seguros podremos estar de la precisin
de la prediccin: de aqu a 10 aos 16 de cada 100 personas con tales y
cuales caractersticas habrn tenido un evento coronario.

Scrates podr respondernos que, en esa lotera, a mayor nmero ms
oportunidades tendr l como individuo de escapar al terrible premio mayor,
pero no estar en lo cierto: las estadsticas son tan inexorables como la
Moira, en cualquier caso las posibilidades de escapar indemne sern ms o
menos cercanas (otra vez dependiendo del nmero de individuos) al 84%. Lo
que si habra que admitirle a Scrates es que estas predicciones estadsticas
no nos dicen nada con respecto a Scrates como individuo, quien
seguramente morir este mismo ao despus de beber la cicuta por orden
de un jurado popular instigado por algunos demagogos, ni sobre Jantipa que
morir por un cncer de seno dentro de 9 aos, a los 40, a la misma edad en
que murieron, por la misma enfermedad, su madre y su ta materna.

Algunos argumentarn que lo que pasa es que a nuestros instrumentos
estadsticos de prediccin o de pronstico les falta precisin pero que, con el
paso del tiempo, iremos ganando ms y ms informacin hasta poder ajustar
dichos instrumentos de tal manera que podamos predecir, por ejemplo, la
muerte de Jantipa demostrando la presencia en su genoma del gen BRCA1.
Esto tampoco nos dir como y cuando morir Jantipa, slo nos dir que,
ahora que tiene ahora 31 aos, el riesgo de Jantipa de desarrollar cncer de
seno a los 40 aos es, aproximadamente, de 10% . Si precisramos ms el
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instrumento, aadiendo la presencia o no de otros factores de riesgo (edad
de la menarquia, paridad, empleo de estrgenos exgenos, obesidad, etc.)
tendramos siempre un resultado estadstico para ese grupo especco de
mujeres con esos factores de riesgo.

En la actualidad, a partir de mltiples datos estadsticos, hemos creado
ndices que, consideramos, nos permiten predecir casi todo. En realidad,
nos permiten tomar las conductas estadsticamente ms seguras o conables
con base en la evidencia: desde el riesgo de un paciente con brilacin
auricular de origen no reumtico de presentar un accidente cerebrovascular
emblico , hasta el riesgo de sangrado importante en un paciente
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anticoagulado (deniendo como sangrado importante la presencia de
hemorragia intracraneal, cualquier sangrado que requiera hospitalizacin,
cualquier sangrado con disminucin en la hemoglobina mayor de 2 g/dL o
que requiera transfusin) , pasando por el riesgo de sufrir un infarto del
40
miocardio o un evento cerebrovascular en los prximos 10 aos si se es un
sbdito del Reino Unido , o por el riesgo de morir o de sufrir una
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complicacin durante un procedimiento quirrgico si nos hacemos intervenir
de un cirujano en los Estados Unidos de Amrica , hasta riesgos tan
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particulares como el riesgo de encontrarse una garrapata potencialmente
transmisora de patgenos en Connecticut, Rhode Island o Massachusetts o
43
el riesgo de que mi casa sea invadida por termitas si habito en los Estados
Unidos de Amrica .
44

Ninguno de los enunciados que pueda alguien derivar de cualquiera de esos
instrumentos posee el carcter de Necesario que tiene el enunciado
Scrates es mortal, todos los enunciados posibles derivados de dichos
instrumentos son lo que Aristteles denomina contingentes: no son ni
necesarios ni imposibles, sobre ellos se puede discutir cuanto se quiera, pero
su verdad depende de los hechos y, por tanto, sus enunciados slo pueden
ser raticados o negados por los hechos (Scrates muri despus de ingerir
cicuta, las vigas de mi casa estn siendo destruidas por las termitas).

Ahora bien, puesto que todos esos ndices de riesgo deben basarse en
estadsticas y stas en hechos, su capacidad predictiva no es perenne: los
hechos cambian, las condiciones sociales y culturales cambian, la salud de la
poblacin general cambia, los factores de riesgo se modican, las personas
cambian de estilo de vida adoptando conductas saludables o conductas de
riesgo, los mtodos de diagnstico precoz son cada vez ms precisos, las
medidas teraputicas cada vez mejores y, sin lugar a dudas, dentro de un
cierto tiempo el riesgo de sufrir un evento coronario a 10 aos con base en
las estadsticas del Framingham Heart Study ser muy diferente al actual, de
la misma manera que el actual es diferente al riesgo de hace unas dcadas
cuando los ndices de tabaquismo eran mas altos, el sedentario en ciertas
comunidades era rampante, los niveles de colesterol no tenan freno y los
antihipertensivos eran mucho menos ecaces. Incluso cuando el evento
coronario es ya un hecho cumplido, las unidades de cuidado coronario de la
actualidad, en las que se rene lo mejor del recurso humano y tcnico para el
tratamiento de los pacientes con infarto agudo del miocardio, han tenido un
impacto creciente en la disminucin de la mortalidad como consecuencia de
esta enfermedad.

De alguna manera la cita con la muerte, la celada, aunque inevitable
(Scrates es un hombre y todos los hombres son mortales) s se puede
aplazar. La muerte sigue siendo Necesaria, ocurrir tarde que temprano,
pero la lucha de la medicina contra el sufrimiento y la muerte ha conseguido,
a lo largo de los siglos, que el recurso de solicitar prestado un caballo para
Samarra sea posible y nos permita, as sea transitoriamente, salir del
laberinto.

Referencias Bibliogrcas
Reverend AP. La ltima enfermedad, los ltimos momentos y los funerales
1
del Libertador Simn Bolivar. Pars: Imprenta Hispano-Americana de Cosson
y Comp; 1866: pp 29-43.
Manrique J. Poesa. En: Beltrn V (Editor). Barcelona: Editorial Crtica;
2
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celada (2). Diccionario de la Real Academia Espaola. Artculo enmendado.
3
Avance de la vigsima tercera edicin. Consultado el 18 de febrero de 2014.
Disponible en: http://lema.rae.es/drae/?val=celada.
Cocteau J. Le Grand cart. Paris: Librairie Arthme Fayard; 1954: 153 pp.
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Maugham WS. Sheppey. En: Maugham Plays: One: Sheppey, The Sacred
5
Flame, The Circle, The Constant Wife, and Our Betters. London: Methuen
Publishin; 2003: pp 1-106.
O'Hara, John. Appointment in Samarra: A Novel (Vintage Rediscovery). New
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York: Vintage Books Editions; 2003: p. xvii.
Modern Library. 100 Best Novels. Consultado el 10 de febrero de 2014.
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Disponible en modernlibrary.com
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