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JOS� M.

RAMOS MEJ�A
(1849-1914)

Las neurosis de los hombres c�lebres en la historia argentina / 1878-1882

Fuente: Segunda edici�n (completa en 1 volumen) con un pr�logo de Jos� Ingenieros;


Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

La personalidad intelectual de Jos� M. Ramos Mej�a

por Jos� Ingenieros


SUMARIO - I. Los m�dicos en la cultura argentina - II. Las neurosis de los hombres
c�lebres - III. La actuaci�n universitaria de Ramos Mej�a - IV. La locura en la
historia - V. Las multitudes argentinas - VI. Los simuladores del talento - VII.
Rosas y su tiempo - VIII. La educaci�n nacionalista - IX. Ideales de cultura.
I. Los m�dicos en la cultura argentina
Vida ejemplar por sus virtudes, car�cter firme, vocaci�n inquebrantable por el
estudio, talento preclaro, curiosidad vasta, fidelidad a las ciencias y las
letras, amor ferviente a la nacionalidad, culto de la juventud y del porvenir,
simpat�a nunca desmentida hacia todo lo que implica un progreso en las ideas o una
innovaci�n en las instituciones: tal fue el m�dico ilustre y pensador alado que
cre� en la Argentina dos g�neros cient�ficos -la psiquiatr�a y la sociolog�a- y
que un hado venturoso me dio por amigo, consejero y maestro.
Las ciencias m�dicas hab�an incorporado ya a la intelectualidad argentina algunas
figuras eminentes por la vastedad y la hondura de su pensar. Cuando se escriba
nuestra historia de la medicina, junto a los pocos nombres que han descollado en
los dominios propiamente t�cnicos del arte de curar, culminar�n con v�vidos
destellos media docena de estadistas y pensadores, que contribuyeron al porvenir
de la raza con tanta eficacia como otros amenguaron las dolencias individuales que
gimen en cada lecho de hospital.
Aprendiendo a meditar sobre las inquietudes del cuerpo se adiestran los m�dicos
para sondar las del esp�ritu; el misterio de la enfermedad que tortura la entra�a,
lleva a la contemplaci�n del vicio que mina a la sociedad; el problema de la vida
sobre la tierra, conduce a plantear el de �sta en el universo; la muerte ense�a a
pensar sobre la falacia de todas las cosas humanas, perecederas como el hombre
mismo. El estudio de las ciencias m�dicas ensancha el horizonte mental de los
pensadores que lo emprenden; en todo tiempo hubo m�dicos que descollaron como
humanistas.
Seis nombres hipocr�ticos merecen perdurar en la historia de la cultura argentina:
Argerich, Alcorta, Rawson, Mu�iz, Wilde y Ramos Mej�a [1.] .
Cuando, por el a�o veinte, ard�a en Buenos Aires la campa�a clerical contra el
profesor de filosof�a Juan C. Lafinur, s�lo Cosme Argerich tom� p�blicamente su
defensa. Un famoso escrito suyo puso en quicio la pol�mica y reclam� respeto para
las nuevas ideas; con bell�simo gesto moral escribi� "que los sentimientos y
principios del catedr�tico son los mismos que yo sigo; si es permitido a un hombre
de honor y de alguna edad proponerse a s� mismo por modelo, har� presente que
desde hace once a�os explico esas mismas opiniones en la discusi�n del
entendimiento, a mis disc�pulos de fisiolog�a". Es decir, desde 1808, en v�speras
de la Revoluci�n de Mayo.
La pol�tica cultural de Rivadavia aument� la libertad universitaria y pudo
ense�ar, a su amparo, Juan M. Fern�ndez de Ag�ero, heterodoxo de grande ingenio y
cultura. Para reemplazarle, en 1828, ascendi� a la c�tedra de filosof�a el m�dico
Diego Alcorta, cuya tesis sobre la "man�a aguda" es el primer trabajo de
psiquiatr�a que se ha publicado en el pa�s y por un argentino. Introdujo en la
ense�anza filos�fica un firme sentido naturalista, sin perder nunca su contacto
con la ciencia europea.
En la hora de la reconstrucci�n nacional, Guillermo Rawson fue profesor de
filosof�a, enluciando la c�tedra con su elocuencia. Con Rawson asoma en el pa�s
una corriente de estudios biol�gicos, avanzad�sima en la actual Escuela de
Medicina. Su tesis universitaria, en 1844, era de gran valor sintom�tico, aunque
insignificante en s� misma, pues trat� el problema de la herencia en la vida y en
las enfermedades: "�Por qu� el hombre nace del hombre? �Por qu� las �guilas
feroces, como dice Horacio, no engendran la paloma inocente? �Por qu� la planta
que vegeta es hija siempre de otra semejante? He aqu� uno de los grandes problemas
de la naturaleza, cuya soluci�n, �ntimamente ligada a los misterios de la vida,
jam�s se aclarar� del todo a nuestra inteligencia; pero que, por lo mismo,
estimula fuertemente los deseos de nuestra curiosidad". Pensar en tales cosas era
un signo de ingenio excepcional, que el tiempo confirm� en los debates pol�ticos y
en la c�tedra universitaria.
Francisco Javier Mu�iz, adem�s de m�dico famoso, fue el primer naturalista
argentino. Desde 1850 comenz� a estudiar los f�siles pampeanos, preparando en
Luj�n un ambiente de curiosidad que estimul� el genio de Ameghino. Su muerte fue
honrada por Sarmiento con un libro apolog�tico y en �l inscribi� una bella p�gina
el luminoso creador de la paleontolog�a argentina.
Es bien conocida la magn�fica tesis sobre "El Hipo" con que inici� su carrera
Eduardo Wilde, en 1870; ingeniosa y aguda, hermosamente escrita, pertenece tanto a
la medicina como a la filosof�a, pues la doctrina fisiol�gica se hermana en sus
p�ginas con la sutil perspicacia de un psic�logo que observa con altura. Descoll�
m�s tarde en la pol�tica, sin dejar por eso de agregar muchos vol�menes a la
ciencia y a las letras, todos empre�ados de gracia y de color.
La personalidad m�s considerable del grupo fue mi ilustre maestro. Jos� M. Ramos
Mej�a es el "hombre representativo" de un despertar intelectual realizado por
grupos de j�venes que en otra ocasi�n he denominado "la generaci�n del ochenta"
[2.] . Agitaci�n de ideas, modificaci�n del gusto, orientaciones nuevas, todo, de
1875 a 1885, revela un inquieto af�n de sobreponer las cosas de la cultura a las
bastas necesidades del enriquecimiento y de la pol�tica.
El rasgo t�pico de esa renovaci�n cultural fue la aparici�n, en la Argentina, de
un nuevo g�nero de estudios, hasta entonces casi desconocidos o espor�dicos. Los
institutos cient�ficos inaugurados en el pa�s, bajo la direcci�n de sabios
extranjeros, despertaron entre algunos argentinos el inter�s por las ciencias
naturales: al propio tiempo un grupo de j�venes m�dicos emprendi� trabajos
cient�ficos de alguna originalidad, se�alando una etapa en el desenvolvimiento de
las ciencias biol�gicas; fueron, los m�s de ellos, fundadores del juvenil "C�rculo
M�dico Argentino", cuyos "Anales", fundados en 1877, a�n se editan. Dir� desde ya,
que Jos� M. Ramos Mej�a fue su fundador y primer presidente.
Esta renovaci�n cultural se oper�, en mucha parte, bajo la tutela de Sarmiento;
muchos a�os breg� por introducir al pa�s sus elementos iniciales, encintando as�
de cultura cient�fica a la rep�blica, creando academias, institutos o centros
cient�ficos, y dot�ndolos de competentes profesores yanquis y europeos. Vivi�
alerta cuando asomaron los primeros frutos: alentando a los j�venes,
aplaudi�ndolos, contagi�ndolos de su man�a de estudiar y ense�ar.
Su acci�n fue mas directa sobre la peque�a pl�yade talentosa que ensay� sus alas
mariposeando en "El Nacional": Del Valle, Pellegrini, Lucio L�pez, Can�, Gallo,
Ramos Mej�a. Nunca, justo es consignarlo, un grupo de j�venes que pensaba en la
pol�tica prest� mayor o�do a las cosas intelectuales; de Sarmiento recib�an el
doble impulso de la acci�n y del ideal, como tambi�n lo recibiera el presidente
Avellaneda, en quien las incumbencias del estadista no acallaron nunca las
inclinaciones literarias.
Estrechamente vinculado a ese grupo de j�venes intelectuales, Jos� M. Ramos Mej�a
public� all� sus primeras p�ginas y sostuvo una bella campa�a por la renovaci�n
cient�fica de la Facultad de Medicina. Fiel a su cuna espiritual, sigui� m�s tarde
la evoluci�n pol�tica de sus amigos, contra�dos a moverse en la �rbita de un firme
caudillo, Carlos Pellegrini, que en 1884 dio nueva unidad al grupo fundando "Sud
Am�rica", bajo la direcci�n de Paul Groussac.
Nadie como Ramos Mej�a podr�a representar a esa "generaci�n del ochenta", que
descoll� en las ciencias naturales con Florentino Ameghino, en la educaci�n moral
con Agust�n Alvarez, y a�n culmina en las letras nacionales con el majestuoso
Almafuerte. En Ramos Mej�a se combinaron felizmente esas diversas orientaciones de
sus tres coet�neos; su nombre pasar� a la historia de la cultura argentina como
hombre de ciencia, como educador y como hombre de letras.
II. Las neurosis de los hombres c�lebres
El 7 de Noviembre de 1878 public� Sarmiento, en "El Nacional", un art�culo sobre
el primer volumen de la obra "Neurosis de los hombres c�lebres" en la historia
argentina [3.] . El autor era un estudiante de medicina, nacido en Buenos Aires el
24 de Diciembre de 1849; se doctor� un a�o despu�s de publicarlo, versando sus
tesis sobre "Traumatismo cerebral" (1879). Celebraron aquel libro, con igual
entusiasmo, los "intelectuales" que formaban el n�cleo futuro del pellegrinismo y
los j�venes cultores de la ciencia que, con Sarmiento a la cabeza, admiraban a
Darwin y Spencer, pugnando por introducir en el pa�s la afici�n por las ciencias
de la naturaleza.
Los dos primeros p�rrafos del prefacio explicaban claramente los prop�sitos del
joven escritor: "Las p�ginas que van a leerse forman la primera parte de un
trabajo m�s completo, destinado a estudiar las enfermedades de nuestros
principales personajes hist�ricos. He dado preferencia a la neurosis, es decir, a
las afecciones nerviosas de car�cter funcional, particularmente de aquellas que
han tenido mayor influencia sobre su cerebro, no s�lo por creerlas m�s comunes en
ellos, sino tambi�n porque creo que es all� en donde deben estudiarse todas esas
modificaciones profundas, y a�n incomprensibles a veces, que observamos en algunos
caracteres hist�ricos.
"Creo que este estudio es la primera vez que se emprende entre nosotros, pues no
conozco trabajo alguno que considere bajo esta faz m�dica a nuestros grandes
hombres y que busque en todas esas curiosas idiosincrasias morales la explicaci�n
natural y cient�fica de ciertos actos que s�lo la fisiolog�a y la medicina pueden
explicar".
Ese primer volumen consta de cinco cap�tulos. "El primero es una rese�a de los
adelantos que ha realizado la Medicina en el estudio de la fisiolog�a y la
patolog�a nerviosa, particularmente en lo que se refiere a las enfermedades
mentales. En el segundo, se estudia el rol de la neurosis en la historia y
especialmente en la nuestra; los tres �ltimos est�n destinados, como lo indica el
t�tulo del libro, a Rosas y su �poca".
El libro, en que promiscuaban la medicina y la historia, era m�s que una
esperanza; con �l aparec�an en nuestro medio los m�todos y las orientaciones que
transformaron la frenolog�a en psiquiatr�a y la historia en sociolog�a.
Tengo hecha una observaci�n singular, leyendo las obras de aquellos escritores
cient�ficos que dejan un rastro firme en la cultura de su �poca o de su medio
intelectual. Las grandes l�neas de su pensamiento definitivo se dibujan
precozmente, casi siempre en su primer libro org�nico y con frecuencia en la
introducci�n del mismo. Se explica que ello ocurra: para culminar en un
determinado g�nero de estudios se requiere -adem�s de aquellas aptitudes que
Salamanca no prestaba- una aplicaci�n constante y unitaria, desenvuelta en largo
espacio de a�os. Es ello imposible para los que no saben elegir tempranamente su
camino; por eso -no me canso de repetirlo- s�lo cabe esperar verdadera obra
fecunda de aquellos j�venes que poseen una orientaci�n segura e ideas generales
precisas antes de llegar a los treinta a�os.
El primer libro de Ramos Mej�a ten�a esas cualidades superiores, adquiridas en
vast�sima lectura, que con amor verdaderamente paterno estimulaba un grande hombre
que fue su "director espiritual": el historiador D. Vicente Fidel L�pez. Cien
veces lo he o�do referir sus largas pl�ticas; tengo por seguro que su influencia
fue decisiva para la orientaci�n intelectual del joven m�dico. Junto con su
afici�n por los estudios hist�ricos le transfundi� sus tendencias filos�ficas y
volterianas, sus pasiones pol�ticas, sus gustos por las bellas letras y sus
aristocr�ticos apegos de "porte�o viejo" por todo lo que implicaba una evocaci�n
epis�dica del pasado de la ciudad. Con frecuencia, hasta sus �ltimos a�os, Ramos
Mej�a gustaba de pasear la "calle Florida", como hiciera en su juventud, entrando
y saliendo de las librer�as, deteni�ndose en las vidrieras, saludando viejos
amigos que frecuentaban "el centro" como �l; y no podr�a contar las veces que,
recorriendo el viejo barrio que se extiende al Sud de la Plaza de Mayo, se deten�a
Ramos a contemplar alguna casa colonial o "rosina" para contarnos tal oportuna
an�cdota relativa a la vergonzante reliquia arquitect�nica.
Por todo ello, ideas y costumbres, pasiones y gustos, Ramos Mej�a estaba
impregnado del perfume espiritual de D. Vicente Fidel L�pez, a quien no tuve la
suerte de tratar personalmente.
L�pez, como era natural, fue el prologuista de las "Neurosis". Aunque profeso
grande admiraci�n literaria por su monumental "Historia Argentina", este pr�logo
me parece su m�s valiosa p�gina filos�fica; con motivo de exponer las doctrinas
del prologado, L�pez da una sint�tica y precisa muestra de sus propias ideas
generales. Lo que dice el libro -palabra m�s, palabra menos-, podr�amos escribirlo
cuarenta a�os despu�s; bien merece que nos detengamos a leer sus primeros
p�rrafos, ya que, seg�n dijimos, esta obra dej� netamente definida la ulterior
personalidad intelectual de Ramos Mej�a.
"En sus fines, en su estilo, en su plan y en sus doctrinas, este libro es un libro
de ciencia pura: lo que basta para decir que es un libro escrito con aquella
independencia viril, y franqueza de convicciones, que tiene el pensador que se ha
propuesto estudiar los fen�menos de la vida social e hist�rica, sin otros m�todos
que la observaci�n inmediata de los hechos naturales, y sin otra l�gica que la que
resulta del encadenamiento mismo de estos hechos con las causas f�sicas (dir�amos,
m�s bien, fisiol�gicas) que los producen en cada organismo.
"Si no nos enga�amos, esta es la primera manifestaci�n cient�fica que se hace
entre nosotros de las aspiraciones de la Fisiolog�a moderna a extenderse en el
terreno nebuloso, que estaba reservado hasta ahora a la "Teolog�a" y a la
"Psicolog�a". Y es muy natural que este eco vivaz y sonoro de los grandes
adelantos y de las grandes aspiraciones que las Ciencias Naturales tienen en
nuestro siglo, salga de uno de los alumnos de nuestra brillante Escuela de
Medicina, que, por sus estudios y por sus aptitudes literarias, viene mejor
preparado para ser un escritor serio".
En las dos primeras p�ginas de su cap�tulo I, que es una verdadera "introducci�n",
Ramos Mej�a dice todo lo necesario para definir su direcci�n cient�fica y
filos�fica. No se para en rodeos. Comienza con estas palabras: "La profec�a
maravillosa de Voltaire se ha cumplido. No era posible resolver el problema del
alma hasta que la anatom�a no hubiera penetrado en la constituci�n �ntima de esa
pulpa divina que palpita bajo la c�pula del cr�neo". Despu�s de tal premisa expone
los resultados de la fisiolog�a cerebral y de la patolog�a mental, con grande
acierto, para formular en el Cap�tulo II las relaciones generales de la
psiquiatr�a con la historia.
Es necesario tener presente lo que eran los estudios de patolog�a mental en Buenos
Aires, en 1878. Me atrever�a a afirmar que un solo m�dico los hab�a cultivado con
alguna seriedad: Lucio Mel�ndez, que m�s tarde inici� la ense�anza de esta materia
en nuestra Facultad de Medicina (1886); con mucho talento hab�a escrito, tambi�n,
algunas p�ginas Eduardo Wilde. Tan escasos antecedentes agregan m�rito al libro de
Ramos Mej�a, quien fue, de hecho, el creador de la psiquiatr�a en nuestro pa�s.
Conoc�a, con suficiencia, toda la bibliograf�a francesa de esa �poca, que era por
entonces, sin disputa, la mejor de Europa: son muy contados los autores de val�a
que no cita. Esa erudici�n t�cnica aparece equilibrada por otras lecturas
cient�ficas y literarias, no escaseando los autores cl�sicos y los fil�sofos
evolucionistas. En conjunto, leyendo las "Neurosis", se comprende que han sido
escritas por un hombre de cultura integral.
Sin detenernos sobre la parte del libro que se refiere a "Rosas y su �poca"; -pues
el autor la rehizo, ampli�ndola much�simo y corrigi�ndola, en su obra de madurez-
nos bastan esos datos para comprender su significaci�n en la historia intelectual
argentina. Ramos Mej�a es, entre nosotros, el iniciador de ese g�nero cient�fico:
hasta ahora nadie ha superado sus originales aplicaciones de la psiquiatr�a al
estudio de la historia argentina.
Verdad es que el autor no se detuvo a criticar el valor hist�rico de las fuentes a
que acudi� en busca de datos: tom� por verdades probadas las m�s burdas patra�as
de los panfletistas unitarios, repitiendo disparatadas an�cdotas inventadas por la
imaginaci�n febriciente de algunos proscritos. Sus citas de Rivera Indarte, de
Lamas y de otros, parecen hoy recortes de "cr�nicas de polic�a" intercaladas por
error en un libro de medicina, escapadas de su destino leg�timo: los folletines
terror�ficos de Eduardo Guti�rrez. Pocos a�os m�s tarde lo comprendi� as� el mismo
Ramos Mej�a; en "Rosas y su tiempo" hallaremos otro Rosas que el de "Las Neurosis
de los Hombres c�lebres".
Sarmiento, que ten�a el don de husmear el ingenio de los otros, reconociendo a los
miembros de su propia familia, fue de los primeros en escribir sobre las
"Neurosis". (Vol. XLVI, p�g. 293). Honrado como era, no pudo eximirse de dar a
Ramos Mej�a un consejo de polemista arrepentido, ya que tambi�n su "Facundo" hab�a
contribuido a formar la "leyenda" de la tiran�a. "Prevendr�amos al joven autor que
no reciba como moneda de buena ley todas las acusaciones que se han hecho a Rosas
en aquellos tiempos de combate y de lucha, por el inter�s mismo de las doctrinas
que explicar�an los hechos verdaderos". Sarmiento sab�a muy bien porqu� lo dec�a.
Ese art�culo y el pr�logo de L�pez consagraron al escritor; ning�n otro argentino
fue llevado por manos m�s ilustres a la pila bautismal de la gloria.
Cuatro a�os m�s tarde el mismo Sarmiento apadrin� su confirmaci�n, comentando la
segunda parte. (Vol. XLVI, p�g. 300). El escritor estaba ya maduro: hay m�s
seguridad al enunciar las doctrinas cient�ficas, mejor sentido cr�tico en las
apreciaciones hist�ricas, mayor erudici�n. La forma literaria est� m�s cuidada. La
melancol�a del dictador Francia, el alcoholismo del fraile Aldao, el histerismo de
Monteagudo, el delirio de las persecuciones del almirante Brown, son estudiados
con agudo talento, aunque en verdad forzando el valor de ciertos detalles que
convergen a confirmar la tesis fundamental de la obra [4.] .
El valor m�dico de esos cuatro ensayos no es homog�neo, ni lo es su valor
literario. El diagn�stico retrospectivo del delirio de las persecuciones del
almirante Brown resulta exact�simo, evidente; no lo es menos el delirio alcoh�lico
alucinatorio del fraile Aldao; el histerismo de Monteagudo podr�a ser muy bien
"instabilidad mental"; la melancol�a del doctor Francia no resulta cabalmente
demostrada. Muchas p�ginas alcanzan verdadero m�rito literario; sobresalientes,
entre todas, son las �ltimas del cap�tulo IV, destinadas a describir el delirio
alcoh�lico alucinatorio del fraile Aldao, llenas de eficacia y de emoci�n,
aterradoras en ciertos pasajes.
Ramos Mej�a tuvo siempre gran cari�o por su obra primog�nita.
En los quince a�os que dur� nuestra amistad -desde que fui su alumno hasta su
muerte- le propuse muchas veces que reeditara las "Neurosis", convertidas en joya
bibliogr�fica. No se atrev�a; comprendiendo que era imprescindible pulir la forma
y salvar alg�n error de detalle, resist�ase a tocar aquel libro, para �l tan lleno
de recuerdos. Alguna vez me dijo, en su pintoresco lenguaje familiar:
-"Los libros son como las criaturas. Los padres no pueden corregirlos, porque
tienen miedo de lastimarlos".
A principios de 1911 me confi� la tarea de efectuar una reedici�n de la obra,
corrigiendo detalles de forma, en cuanto ello no alterase las caracter�sticas de
su estilo; estableci� que los dos tomos ser�an refundidos en uno solo, suprimiendo
toda la parte del primero que trata de "Rosas y su �poca", por haberla desenvuelto
�l mismo en su obra posterior "Rosas y su tiempo". Mi ausencia del pa�s posterg�
el cumplimiento de su deseo: espero satisfacerlo en breve, afrontando las
dificultades que encuentra en nuestro medio toda iniciativa editorial [5.] .
III. La actuaci�n universitaria de Ramos Mej�a
Al mismo tiempo que compon�a las "Neurosis", Ramos Mej�a puso lo m�s fresco de su
juventud al servicio de una bella causa, que tuvo en su tiempo gran trascendencia
cultural. El 12 de Diciembre de 1871 promovi� una agitaci�n estudiantil, con
motivo del suicidio de un estudiante de jurisprudencia, injustamente reprobado; el
movimiento cundi� en el mundo universitario y encontr� el apoyo de algunos
profesores liberales, plante�ndose de inmediato el problema de la reforma
universitaria. En uni�n con Jos� Mar�a Cantilo, Juan Carlos Belgrano, Patricio
Sorondo y Francisco Ramos Mej�a, fund� un peri�dico de oportunidad, el "13 de
Diciembre", en el que colaboraron D. Vicente Fidel L�pez y D. Juan Mar�a
Guti�rrez. La campa�a iniciada por Ramos Mej�a, en "La Rep�blica", fue auspiciada
por "El Nacional" y "La Libertad", que a la saz�n dirig�an Arist�bulo del Valle y
Manuel Bilbao. Toda esa vasta conjunci�n de esfuerzos tuvo por resultado la
obtenci�n de las reformas pedidas, organiz�ndose por separado las facultades
superiores, hasta entonces mezcladas con la ense�anza secundaria. Esa
transmutaci�n de la Universidad de Buenos Aires, operada de 1873 a 1880, fue
impuesta por la voluntad de los estudiantes, organizados para presionar a las
autoridades universitarias [6.] ; Jos� M. Ramos Mej�a, iniciador del movimiento
estudiantil, fue fundador y primer presidente del "C�rculo M�dico Argentino",
t�tulo que ostenta con leg�timo orgullo bajo su nombre, en la car�tula de las
"Neurosis".
La orientaci�n natural de sus estudios, en un todo paralela a sus inclinaciones
filos�ficas, cond�jole a especializarse en la patolog�a nerviosa y mental; en
pocos a�os descoll� en nuestro mundo m�dico y fue un acontecimiento para la
Facultad de Medicina su ascensi�n a la C�tedra de Patolog�a Nerviosa (1887),
creada expresamente para incorporar su valioso ingenio a la ense�anza.
Ramos Mej�a no era orador; el p�blico le incomodaba. M�s de una vez escribi�
bell�simas oraciones, que a �ltima hora hizo leer por este o aquel amigo. Era, en
cambio, un conversador interesant�simo. Llev� a la c�tedra esas cualidades; sus
lecciones eran charlas familiares con los alumnos, ante el lecho del enfermo. All�
naci� nuestra amistad que, andando el tiempo, la comunidad de ideas y el ahondarse
del cari�o convirtieron en una intimidad de padre e hijo.
En la c�tedra se hasti� muy pronto. No hizo esfuerzo alguno para adquirir las
aptitudes exteriores que dan brillo a la docencia; es frecuente que los escritores
rehuyan el ejercicio de la palabra en p�blico. Ramos Mej�a acostumbraba hacerme
esta reflexi�n, que hoy encuentro just�sima, despu�s de haber desempe�ado varios
a�os una c�tedra universitaria: "Es tiempo perdido, para el que pueda escribir
obras propias, preparar dos veces por semana un discurso sobre temas que est�n
tratados en los libros de texto"; alguna vez, refiri�ndose a los malos
estudiantes, le o� una frase significativa: "Esto es cortar adoquines con navaja
de afeitar". No sorprende, pues, que al cabo de algunos a�os fuera un profesor
poco entusiasta y de escasa puntualidad.
Ramos se sent�a otra cosa, y lo era. Ramos era un maestro, un director de
inteligencias. En ese sentido su influencia fue eficac�sima, primero entre sus
coet�neos y m�s tarde entre los j�venes.
Fue hombre de consejo en aquella vigorosa pl�yade intelectual que durante dos
d�cadas luch� por renovar la ense�anza en nuestra escuela de Medicina. Rawson,
Wilde, Pirovano, fueron sus precursores. Despu�s del 80, se incorpor� a la
ense�anza la generaci�n de Ramos Mej�a, que empez� a lavarse las manos, crey� en
los microbios e hizo cortes histol�gicos: Novaro, Aguilar, Wernicke, Decoud,
Llobet, Arata, Penna, Podest�, G�emes, Udaondo, Lagleize, Antonio Pi�ero, Susini,
Sommer, Revilla, Na�n, Mel�ndez, Obejero, Se�orans, Chayes, Ayerza. El a�o 90 el
esp�ritu de la Facultad estaba cambiado; los "j�venes" hab�an suplantado la
influencia de sus predecesores, que fueron probos maestros y distinguidos m�dicos
de su tiempo. De esos "viejos" hemos conocido una docena: Porcel de Peralta,
Albarellos, Leopoldo Montes de Oca, Gonz�lez Cat�n, Aguirre, Mallo, Gonz�lez del
Solar, Spuch, Astigueta, Blancas, Herrera Vegas, Baca. Los m�s de ellos
conservaron el tipo f�sico y moral del m�dico antiguo, sentencioso en el decir,
grave en el andar, severo en el vestir; su moral m�dica parec�a m�s r�gida que la
actual, y en realidad consideraban su profesi�n como un noble sacerdocio. Por esas
cualidades eran admirados y respetados por los j�venes; pero, en verdad, su mucha
virtud no se opon�a a que desconfiasen de los microbios y dudaran de los
laboratorios. Cre�an m�s en el "ojo cl�nico" y en la "larga pr�ctica", excelentes
cualidades emp�ricas que nunca han bastado para constituir la ciencia.
A esa transformaci�n de nuestra Escuela de Medicina prest� Ramos Mej�a un concurso
valios�simo, por sus dotes eficaces de escritor y por la fundaci�n del "C�rculo
M�dico Argentino". As� lo record� �l mismo, al volver a�os m�s tarde a la
presidencia de esa instituci�n, "cuyos primeros pasos inciertos los ha dado tomado
de mis manos".
"Han pasado ya algunas generaciones de m�dicos y de estudiantes, dejando muchos de
ellos su noble nombre escrito en cada tramo del camino recorrido por �l.
"Este C�rculo M�dico, que pasa casi desapercibido en medio del bullicio atronador
en que se revuelven los habitantes de esta capital, encierra en las humildes
p�ginas de su historia casi una epopeya; porque resume en ella el esfuerzo
vigoroso de una generaci�n, que en medio de la hostil indiferencia de los viejos
augures, luch� con �xito relativo por la reforma de la ense�anza superior,
venciendo tradiciones obstruccionistas que hab�an detenido la marcha de la
Universidad en plena era colonial. Fueron los hombres del C�rculo M�dico los que
iniciaron las reformas universitarias con el movimiento del 13 de Diciembre que, a
pesar de la apariencia de un simple mot�n estudiantil, era, sin embargo, la
expresi�n viva y activa de las aspiraciones de una juventud enga�ada por promesas
de mejor suerte intelectual que no se cumpl�an jam�s. No me cansar� de insistir
sobre el m�rito de esas mejoras, que conquistamos con el trabajo y la propaganda,
que no por ser de humilde origen dej� de obrar poderosamente en el esp�ritu de los
que gobernaban, sembrando los g�rmenes de las transformaciones que se han operado
despu�s en la ense�anza. Ahora, vosotros, los que estudi�is, ten�is en vuestras
manos elementos precisos de trabajo, ten�is cierta independencia en el pensamiento
cient�fico, y hasta en muchos actos escolares, de que carec�amos entonces; la
educaci�n es m�s amplia, y las aspiraciones del esp�ritu, hasta en sus exigencias
m�s pueriles, tienen una satisfacci�n inmediata a que nosotros no pod�amos
aspirar".
"Aparte de ser esto el producto de las transformaciones naturales que hace
experimentar el progreso a todas las cosas es la consecuencia, la expresi�n de un
deseo que palpita en todas las cabezas, cual es el de cultivar la inteligencia, el
amor a la ciencia que ennoblece, el perfeccionamiento del esp�ritu por el estudio
y la investigaci�n, pacientemente buscada y siguiendo el precepto inmortal del
viejo sabio de Bremen 'la ciencia por la ciencia', no la ciencia por el lucro, no
la ciencia en sus aplicaciones sensuales al bienestar material, no como simple
instrumento al servicio de una profesi�n" [7.] .
Esta vigorosa influencia de Ramos Mej�a sobre la generaci�n que transform� nuestra
ense�anza de la Medicina fue olvidada con el andar del tiempo, por la orientaci�n
hist�rico-sociol�gica que prim� en sus siguientes estudios. Ese es, sin embargo,
uno de sus t�tulos m�s altos en la evoluci�n de nuestra cultura universitaria, al
que es justo agregar otro, no menos importante.
Con la generaci�n de Ramos Mej�a comienza en nuestro pa�s la producci�n cient�fica
en las disciplinas m�dicas: insegura y humilde en sus comienzos, firme y lozana
hoy, en las �ltimas generaciones. Contribuy� much�simo a ello Ramos Mej�a, que
siendo escritor se vio precisado a combatir el horror a la imprenta de que
parec�an pose�dos los m�dicos de la generaci�n anterior.
"No quisiera pasar -dec�a- esta oportunidad sin decir dos palabras sobre una
perjudicial preocupaci�n que domina a nuestros m�dicos, ya que con este motivo he
tra�do a vuestros o�dos el nombre respetable de Renan: el m�s grande e
irreprochable escritor de su tiempo. Se ha cre�do siempre entre nosotros, y los
viejos maestros nuestros se han encargado de transcribirlo, como animados de un
santo horror ortodoxo, que el perfecto m�dico deb�a ignorar por completo las m�s
rudimentales nociones de la educaci�n literaria; que para ejercer con �xito este
noble arte que ejercemos, era menester que desconoci�ramos los m�s bellos
productos del esp�ritu en esa amable y atrayente rama de los conocimientos humanos
indispensables, y que el cl�nico perfecto deb�a apenas saber coordinar dos malas
ideas sobre el papel. Error, se�ores, error funesto para la educaci�n superior que
recib�amos. En ese tiempo, y no cre�is que exagero, porque todav�a hay entre
nosotros ejemplares de adeptos empecinados de esa escuela; en esa �poca, llamar
"literato" a un estudiante equival�a a la clasificaci�n de "hereje y judaizante"
en los tiempos de Arb�es y Torquemada. Yo fui una de sus v�ctimas, porque cuando,
por razones que no ignor�is, quisieron levantarme un proceso p�blico por haber
empleado "mi literatura" en beneficio de aquella vieja y venerable instituci�n,
dijeron, en descargo de sus conciencias meticulosas, que yo era "un estudiante
literato", "un escritor", como si dij�ramos "una peque�a furia del Averno" o un
candidato al ostracismo de la ciencia: "Non erat dignus entrare in illa docto
corpore", como dec�a graciosamente ese inolvidable medicastro que ha inmortalizado
el genio de Moli�re. Aquellos antiguos caudillos del a�o 20, que vest�an chirip� y
sombrero alto, adornado con el el�stico de grandes plumas, en burlescas
solemnidades, llamaban desde�osamente "doctores" a los hombres de letras que
cre�an tener m�s derechos que ellos para manejar el pa�s. Los m�dicos que creen
que el saber expresar con buenas formas las ideas establece incompatibilidades con
la cl�nica, pueden asimil�rseles, porque es un signo de barbarie, un s�ntoma de
inferioridad mental, creer que el rol del m�dico en la sociedad moderna es el
mismo que en los tiempos de Moli�re" [8.] . Y, ampliando el comentario, sosten�a
que los m�s grandes maestros de la medicina hab�an sido siempre eximios
escritores, que aunaban su mucha ciencia al arte de saberla expresar en p�ginas
cordiales y eficaces.
Esta pr�dica la acompa�� con el ejemplo.
La labor de Ramos Mej�a como escritor m�dico es abundante; la mayor parte de sus
estudios m�dico-legales ha quedado dispersa en revistas t�cnicas, o in�dita. Un
buen lote, de gran m�rito, est� reunido en el volumen "Estudios cl�nicos sobre las
enfermedades nerviosas y mentales" [9.] .
El discurso pronunciado en la inauguraci�n de la C�tedra de Enfermedades Nerviosas
es una pieza acad�mica: en esa �poca nadie habr�a podido marcar rumbos a esta
ense�anza con m�s precisi�n y doctrina; igualmente docta es la oraci�n inaugural
del curso de 1891, siendo ambos trabajos de verdadero vuelo filos�fico dentro de
las ciencias m�dicas.
Sus "lecciones" y sus "estudios m�dico-forenses" versan sobre la degeneraci�n, las
neurosis y las enfermedades mentales. Basta leerlos para advertir la versaci�n del
autor en tales materias; hace un cuarto de siglo, y en nuestro pa�s, sorprend�an
por su aguda perspicacia y por su erudici�n constantemente al d�a. Bien merece,
por ello, el t�tulo de iniciador de la psiquiatr�a argentina, ya que ning�n otro
de sus predecesores o contempor�neos ha enriquecido con estudios de tanto m�rito
la bibliograf�a nacional.
Su influjo de maestro fue m�s visible entre los hombres j�venes, que supo atraer
con el doble prestigio de su virtud personal sin aspavientos y de su vasta
ilustraci�n sin solemnidad. As� fuimos disc�pulos suyos una docena de profesores,
alienistas y escritores: Jos� R. Sempr�n, Francisco de Veyga, Luis Agote, Ferm�n
Rodr�guez, Horacio Madero, Fernando Alvarez, Lucio V. L�pez, Augusto Osorio, Justo
P. Garat, Ra�l Novaro, Ra�l Goyena, yo, y otros estudiosos que no han tenido
tiempo de adquirir personalidad intelectual. A la c�tedra, al libro, hemos
llevado, todos, alg�n rastro de sus ense�anzas o de sus consejos: quien tal cosa
consigue se eleva mucho sobre el rango com�n del profesor -que los hay por
centenas en la Universidad- y merece el t�tulo m�s honroso y significativo de
Maestro.
IV. La locura en la historia
Su actuaci�n descollante y la notoriedad que hab�a adquirido como escritor,
hicieron m�s f�cil su carrera m�dica, prepar�ndole el acceso a los altos cargos
administrativos. A poco de terminar sus estudios tuvo ocasi�n de prestar a nuestra
medicina p�blica un servicio extraordinario: siendo Vicepresidente de la Comisi�n
Municipal de Buenos Aires (1882) promovi� la creaci�n de la Asistencia P�blica y
fue su primer director (1883), bajo la intendencia inolvidable de Torcuato Alvear.
En las memorias oficiales de la instituci�n est�n consignadas sus m�ltiples
iniciativas cient�ficas y humanitarias, que, solas, bastar�an para perpetuar su
nombre en la historia m�dica argentina. En justo homenaje a tan altos servicios la
Municipalidad de Buenos Aires ha llamado "Hospital Ramos Mej�a" al antiguo
Hospital San Roque, en cuyo local funcion� originariamente la Asistencia P�blica,
fundada por �l [10.] .
Esa labor administrativa rob� parte de su tiempo a los trabajos propiamente
intelectuales. Afortunadamente el par�ntesis fue breve. Una obra de �ndole m�dico-
sociol�gica, semejante a "Las Neurosis", enriqueci� la bibliograf�a de Ramos
Mej�a: "La Locura en la Historia -contribuci�n al estudio psicopatol�gico del
fanatismo religioso y sus persecuciones" [11.] . Me ha referido Ramos Mej�a que
tuvo la idea de escribir esta obra leyendo el admirable cap�tulo de Paul de Saint
Victor "La Cour d'Espagne sous Charles II", en el leid�simo libro "Hombres y
Dioses": dir�, de paso, que Saint Victor fue uno de los escritores literarios m�s
admirados por mi maestro y es visible que en �l aprendi� el dif�cil arte de dar
cierta suntuosidad al estilo, sin caer en la grandilocuencia ret�rica.
Tuvo Ramos el buen gusto de insistir ante Paul Groussac para que le prologase el
libro, no obstante haberle manifestado el docto cr�tico que disent�a radicalmente
de la escuela m�dico-hist�rica cuyos principios se postulaban en la obra. A este
bello gesto, revelador por s� mismo de una gran cultura intelectual, debemos el
merit�simo estudio de Groussac, m�s encaminado a impugnar la doctrina general que
a desmerecer el valimiento de su aplicaci�n concreta.
Groussac ha resumido con precisi�n la tesis sustentada en "La Locura en la
Historia". "La locura -dice- bajo sus formas insidiosas y parciales, ha
desempe�ado un papel capital en la historia de la humanidad, singularmente en los
pa�ses de gobierno absoluto, donde, por naturaleza de �ste y definici�n, la suerte
de los pueblos depend�a en un todo de la voluntad, de la inteligencia, y del
car�cter de los monarcas. A esta consideraci�n individual, el autor a�ade el
estudio de las creencias y pasiones colectivas que, salvando las vallas de la
raz�n, han obrado a manera de delirio comunicado o epid�mico, e influido
desastradamente en la evoluci�n hist�rica de un pueblo: as�, por ejemplo, la
Inquisici�n espa�ola".
Es indudable que la cr�tica de Groussac no produjo una impresi�n propicia al
libro: "no puede ser buena -se pens�- una obra cuyos fundamentos son inexactos".
�Lo son? En parte, s�, evidentemente; las m�s de las objeciones puestas por
Groussac a la teor�a de la herencia, en general, y particularmente a la
degeneraci�n hereditaria, ten�an serio fundamento. He le�do m�s de una vez ese
pr�logo sesudo y mi impresi�n es siempre la misma: son objeciones exactas (con
alguna que otra excepci�n rara) en el detalle, pero no invalidan lo esencial de la
doctrina. Tan es as� que, a�n aceptando la doctrina, podr�an ser suscriptas casi
todas; y esto no escap� a la aguda perspicacia del mismo Groussac. Tengo por
cierto, en cambio, que el prologuista no dej� demostrado que "la degeneraci�n
hereditaria (...) no es sino una hip�tesis sin fundamento", aunque pueda ser
inexacta "con su especial evoluci�n", frase que interpola donde hemos puesto los
puntos suspensivos. A pesar de esto, dir�, por mi parte, que si adoptara el
criterio disolvente que Groussac aplica en su prefacio, llegar�a yo mismo a
suscribir las m�s de sus conclusiones, m�xime en cuanto ellas se refieren a las
falacias del m�todo m�dico-hist�rico.
Todo ello no resta m�ritos, en mi entender, a la obra de Ramos Mej�a; y para no
repetir sin comillas las opiniones de Groussac, prefiero mencionar las frases
ecu�nimes con que �l las expresa.
"Bajo el supuesto -que es necesariamente el m�o- de haber demostrado lo
inconsistente de la tesis psiqui�trica, �habr�a de deducirse la inutilidad o el
escaso valor de libros como 'Locura en la Historia?'. De ninguna manera; y es
prueba de ello el mero hecho de estar yo escribiendo esta introducci�n. He
combatido con franqueza, y probablemente con m�s coraje que eficacia, una doctrina
que no reputo cient�fica; pero la obra misma de Ramos Mej�a queda interesante por
muchos de sus aspectos eruditos y literarios.
"Las observaciones de detalle y muchas inducciones psicopatol�gicas subsisten, si
bien algunas veces extraviadas por un err�neo concepto hist�rico o la aceptaci�n
de autoridades sospechosas. En los cap�tulos consagrados a las persecuciones
religiosas en los primeros siglos, en la monograf�a del inquisidor espa�ol, las
vistas finas o profundas se suceden en cada p�gina. El cap�tulo de entrada, que
tiene m�s de cien p�ginas, es como un libro en el libro, y presenta un cuadro
abreviado de la frenopat�a de la historia, exuberante de informaci�n y colorido.
Sobre todo, �qui�n podr�a olvidar la belleza literaria de tantos fragmentos como
se destacan del fondo discutible de la doctrina: la pintura de la Grecia
adolescente y gr�cil, la leyenda sombr�a del Jud�o errante, el cuadro de las
cruzadas y ese retrato aterrador de Torquemada, que trae a la mente al 'Monje
arrodillado' de Zurbar�n, espectro del implacable fanatismo que ofrece a Dios, a
guisa de flores e incienso, la calavera de alguna v�ctima?
"'La teor�a es gris, pero verde es el �rbol de la vida'. As� se expresa la
sabidur�a por boca de Mefist�feles. La vida, en la obra de Ramos Mej�a, est� en
los detalles y en el estilo, en las cien p�ginas vibrantes que forman el follaje
del libro y revelan el talento personal del autor emergiendo inerte del fondo de
las doctrinas sepultas...
"�Acaso la ambiciosa 'Filosof�a de la Historia' no es toda ella una hip�tesis
arbitraria y prematura, cuyas conclusiones no resisten a la prueba disolvente de
la cr�tica? Nadie, empero, quisiera borrar de la lista de las grandes producciones
humanas las vastas s�ntesis de Herder y Hegel, los atrevidos bosquejos de Buckle y
Quinet.
"Lo propio habremos de decir de la Patolog�a hist�rica. Aunque resultaron fallidas
todas las generalizaciones que se han inducido sin base suficiente, libros como la
'Locura en la Historia' son testimonios elocuentes de valor intelectual y
estudiosa energ�a que honran a su autor y a la naciente literatura cient�fica de
la Am�rica del Sud."
Como disc�pulo y amigo de Ramos Mej�a he querido, ex profeso, detenerme en la
cr�tica de Groussac, para desvanecer la leyenda absurda de que el prologuista
escribi� contra el libro que prologaba: leyenda explicable en un medio intelectual
acostumbrado a llamar "cr�ticas" a inocentes loas de camarader�a. Hizo de la obra
los elogios que merec�a, sin regatearlos; pero ello no impidi� opinar contra
teor�as generales que consider� inexactas, con lo que no amengu� el valor de 'La
Locura en la Historia' y s� aument�, ciertamente, el inter�s agridulce de la
edici�n. Si L�pez y Sarmiento dieron el lustre de su gloria madura a las
"Neurosis", agreg� Groussac el de su docta autoridad a la segunda obra fundamental
del eminente alienista.
En la primera parte de la obra analiza Ramos Mej�a la evoluci�n de la locura en la
historia, como determinante de la conducta individual de los grandes directores de
pueblos y sectas; desde los tiempos griegos y romanos hasta los medioevales y
modernos, recorre con mucha doctrina y erudici�n los casos m�s c�lebres de
"locuras hist�ricas". Estudia a continuaci�n las persecuciones religiosas y los
efectos del fanatismo, mostrando el sedimento patol�gico de las muchedumbres
enardecidas por una u otra fe contra esta o aquella herej�a.
Ramos Mej�a atribuye a las perturbaciones del sentimiento religioso "los delirios
del misticismo, las locuras epid�micas, los estragos de la Inquisici�n, las
guerras interminables de religi�n que han hecho m�s mal al mundo que la guerra
pol�tica"; en todo ello ve un fondo patol�gico y considera que ciertos momentos de
la historia humana ser�an incomprensibles sin el auxilio de la psiquiatr�a. El
an�lisis previo del delirio religioso en el individuo le sirve "para comprender
mejor su desenvolvimiento en la multitud, que tiene otra manera de delirar y otro
procedimiento, si bien el tinte general de las ideas y por consecuencia el fondo
del delirio es el mismo. Aqu� parece mucho m�s difusible aunque menos profundo y,
sin duda, no tan grave en cuanto a sus efectos demenciales; es mucho m�s
bullicioso e impulsivo, pues aunque el car�cter de su tono general suele ser
profundamente melanc�lico, su evoluci�n por accesos y las tendencias locomotrices
con cierta agitaci�n febriciente, le dan m�s bien un tipo man�aco. Esa locura es,
por excelencia, deambulatoria y movediza como todas las psicopat�as populares y el
decaimiento que sucede a menudo a un per�odo de agitaci�n desordenada, equivale
m�s bien a la tranquilidad de la reacci�n de un per�odo de convalecencia, que al
estupor profundo o a la demencia terminal de ciertas formas deprimentes. Las ideas
de persecuci�n predominan de una manera casi patognom�nica; las turbas son siempre
"perseguidas", y por eso tambi�n son, en una escala tan grande, doblemente
"perseguidoras". Todos los degenerados, neur�patas y, en general, los
predispuestos a la locura, se contagian de los fanatismos dominantes en cada
�poca, engrosando las filas de las sectas y determinando la aparici�n de esas
locuras epid�micas de car�cter religioso que imprimen a ciertas �pocas de la
historia un sello de terror fren�tico y siniestro.
El estudio atento de esos hechos impone a Ramos Mej�a esta conclusi�n: "La aptitud
para el fanatismo religioso es, seg�n lo tiene demostrado la patolog�a mental, un
signo de inferioridad, tal vez un estigma degenerativo, lejos de ser de
perfeccionamiento como quieren algunos. Recorred con esp�ritu cient�fico esa
oscura y triste regimentaci�n de la cl�nica psiqui�trica, y vais a encontrar
siempre tal exaltaci�n caracterizando con cierta persistencia ilustrativa las
formas m�s demenciales y degenerativas de la locura y de la agenesia
intelectuales: la histeria, la epilepsia, la imbecilidad, los delirios parciales
de los degenerados hereditarios, las debilidades mentales, etc., presentan
frecuentes delirios religiosos, y en algunas de esas enfermedades s�lo se
manifiestan delirios religiosos".
Considera Ramos Mej�a que las manifestaciones "espirituales" -por as� decir- de la
religi�n dan mayor pasto a la locura que la "materializaci�n" externa del culto. Y
llega a esta interesante inducci�n: "Pienso que la religi�n cat�lica paga menos
tributo a la locura desde que se ha hecho m�s sensorial e idol�trica, desde que ha
abandonado el cerebro para llamar a los sentidos, desde que ha dejado de ser tan
divinamente espiritual como era en sus comienzos, para hacerse un tanto material y
hasta grosera, con las exageraciones crecientes del culto externo.
"Ese tributo que las religiones pagan a la locura, �no estar� probablemente en
relaci�n con el trabajo que reclaman del esp�ritu? �con el grado de concentraci�n
que exigen a la inteligencia?
"Las religiones de culto externo, lujoso y variado, tienen un mecanismo mucho
menos complicado para comprenderlas y practicarlas; demandan menos esfuerzo de
atenci�n, sus dogmas son m�s claros y comprensibles, y el cl�rigo ahorra al
pensamiento del creyente el trabajo forzado de la especulaci�n, porque piensa por
�l; le da al esp�ritu mediocre y meticuloso el alimento digerido, 'peptonizado';
disciplina y regimenta las inteligencias, y con el gran instrumento de la 'fe'
salva todas las dificultades y despeja todas las dudas. Para llegar a una
concepci�n de Dios y de sus leyes, el cerebro jud�o y el de muchas sectas
protestantes, tienen que consumir una cantidad de fuerza cerebral inmensamente
mayor que el que necesita un cerebro cat�lico, que concibe a Dios bajo formas
accesibles a cualquier inteligencia: de un hombre de barba larga, de mansa
apariencia por su infinita bondad y rodeado de �ngeles y querubines. Los esp�ritus
d�biles, los ni�os, las mujeres, las personas nerviosas, los caracteres m�sticos y
contemplativos, encuentran en sus pr�cticas f�ciles consuelos que no ofrecen las
otras que son �ridas y poco consoladoras."
P�ginas de interesante psicolog�a del sentimiento religioso, como la precedente,
abundan en la primera parte de la obra; con ellas queda el lector preparado para
leer la segunda, en que se estudian la psicolog�a del inquisidor espa�ol, la
personalidad moral de Torquemada bajo el punto de vista de la psiquiatr�a, las
denuncias y delaciones de los alineados y de las hist�ricas en los procesos de
herej�a, y otros problemas conexos.
El prologuista de la obra ha se�alado, con caluroso elogio, la admirable
elocuencia de algunas p�ginas; nos detendremos solamente en el �ltimo cap�tulo de
esta segunda parte, por desenvolverse en ella una idea de mucha originalidad
m�dico-sociol�gica.
El t�tulo -"La selecci�n de la especie humana por medio del Santo Oficio"- enuncia
netamente el problema estudiado. Ramos Mej�a expone, de conformidad con Darwin, el
concepto de selecci�n natural y artificial, para establecer la necesidad de la
selecci�n en la especie humana. Considera que s�lo el Santo Oficio ha practicado
-involuntariamente, se comprende- esa selecci�n en vasta escala, suprimiendo
millares y millares de alienados y desequilibrados que, en plena epidemia de
locura religiosa, cayeron realmente, o se acusaron de caer, en herej�as. Del
estudio m�dico retrospectivo, bien documentado, infiere Ramos Mej�a que las
poblaciones de Europa atravesaban por una �poca de profunda insalubridad, de
pestes, fiebres, epidemias, etc.; la miseria fisiol�gica tra�a aparejada la
degeneraci�n mental. En esas condiciones propicias entra a actuar la Inquisici�n,
como un factor de selecci�n artificial de las poblaciones degeneradas.
"El Santo Oficio, con su serenidad de fatalidad antigua, acechaba tranquilamente
el momento en que el letargo de esa doble miseria se la abandonaba inerme para
colmar su obra. La temible instituci�n se hab�a venido desenvolviendo con cierta
lentitud de gestaci�n met�dica: primero suavemente, como tanteando la tolerancia
del 'medio'; luego r�pida y violentamente a favor de este secular decaimiento que
aplastaba el car�cter y degeneraba la fibra del universo todo. Tom� su vuelo
cuando el hombre estaba f�sica y moralmente postrado: lo sorprendi� cuando su
timidez extraordinaria le permit�a derramar impunemente en el cerebro ese c�mulo
de terrores y de esperanzas falaces que constitu�an el secreto de su arte
consumado. Entonces, todos los hondos terrores de sus procedimientos, los
infinitos dolores de sus tormentos cayendo sobre la tierra preparada, sobre la
imaginaci�n irritada por la larga usura nerviosa, desarrollaron primero y dieron
p�bulo m�s tarde a la locura universal que se cristaliza en forma de epidemias
psicop�ticas mort�feras. En su patogenia se siente todo el artificio maligno de
aquella mano serena, que desde lo alto del quemadero desarticul� intencionalmente
el cerebro de multitud de generaciones... Primero, la vaga emoci�n de las
delaciones secretas; luego el terror constante de incurrir en algunas de esas
faltas que el Santo Oficio castigaba con tanta severidad; la agitaci�n y el
insomnio despu�s, la perpetua zozobra, las ideas de persecuci�n con esta tendencia
incierta a la sistematizaci�n clavadas en el alma, y por fin la locura franca,
terrible, con toda su deplorable morfolog�a evolucionando con el car�cter ruidoso
que le imprim�a el genio epid�mico de la �poca".
El famoso tribunal vino a ser chispa que incendi� de locura a todos los que la
incubaban a fuego lento; y fue, a la vez, el inconsciente depurativo que
esteriliz� en sus quemaderos la parte m�s insana de la poblaci�n.
Desgraciadamente los perseguidores no eran m�s sanos que los perseguidos, ni los
creyentes eran m�s cuerdos que los herejes; en unos y otros la misma locura
epid�mica se expresaba con actitudes diversas frente al dogma. Por eso los
fan�ticos perseguidores cumplieron al mismo tiempo otra "selecci�n artificial",
funesta para la civilizaci�n y m�s grave que los suplicios del circo romano: "La
otra selecci�n terrible, la selecci�n intelectual, que ha muerto o cuando menos
adormecido el pensamiento en Espa�a, es otra faz de la 'selecci�n artificial por
el Santo Oficio'; la selecci�n de la leyenda liberal, que estigmatiza con raz�n el
mundo entero, porque es la selecci�n sacr�lega que enmudeci� al cerebro espa�ol,
abandon�ndolo so�oliento a la inercia de su colapso secular. Hubo, pues, en ella
una verdadera bifurcaci�n dicot�mica, caracterizada la una por su �ndole, diremos
as�, medular o puramente ganglionar, vale decir inconsciente y ciega, que ech�
afuera del mundo a los inv�lidos del cerebro, a los alienados, epil�pticos,
frailes, vagabundos, hist�ricos, etc.; y la otra completamente cerebral, es decir,
intencionada, casi inteligente. La primera tiene la utilidad, o mejor dicho el
saludable y secreto prop�sito de la 'puesta en acci�n' de una ley natural, la
ciega fatalidad del destino; la otra, la in�til barbarie de una violaci�n
sacr�lega.
"Las consecuencias de ambas selecciones se han hecho sentir en Espa�a de una
manera sensible.
"Ning�n cerebro ha sido moralmente m�s confundido por la Inquisici�n que el
cerebro espa�ol. La emoci�n violenta del terror ha hecho estragos en �l, y t�ngase
presente que la emoci�n, es decir, la usura de la sensibilidad moral produce
efectos destructores m�s terribles que cualquier otro trabajo mental. Ha sido tal
vez m�s por la emoci�n que por la opresi�n del pensamiento que el Santo Oficio ha
operado su trabajo de demolici�n: quiero decir que ha agotado las fuerzas vitales
de ese �rgano a fuerza de actuar sobre la sensibilidad moral, manteniendo durante
siglos un estado de emotividad patol�gica cuyo resultado lo hallamos en el
decaimiento de todo el sistema nervioso superior.
"El descenso de la inteligencia espa�ola en sus manifestaciones m�s elevadas, no
depende tanto de la persecuci�n al libre pensamiento, a las ciencias que son su
expresi�n m�s genuina, como de esa 'intoxicaci�n' por el veneno delet�reo del
terror operado por un procedimiento violento y continuado".
En suma, el pensamiento cardinal de Ramos Mej�a viene a ser el siguiente: el Santo
Oficio efectu� dos selecciones artificiales. Por la una, extingui� legiones de
alienados y desequilibrados; por la otra, suprimi� todos los g�rmenes de la
iniciativa personal, del libre examen, de la intelectualidad, de la ciencia. Su
obra no fue de mejoramiento, sino de aniquilaci�n: "Este agotamiento, aun cuando
tiene su expresi�n m�s sensible en el silencio y la indigencia de la inteligencia
espa�ola, se traduce, por otra parte, en una saludable (?) falta de aptitud para
la enajenaci�n mental que es bien visible en la Pen�nsula. Triste compensaci�n,
sin duda, a la deplorable esterilidad intelectual que hace de ese gran pueblo casi
un analfabeto, en medio de la cultura y del progreso sorprendente de la Europa
entera. Falt�le a Espa�a, como un resultado de esa selecci�n devastadora, la
exaltaci�n cerebral en que se excedi� Israel, y que se traduce en la estad�stica
por un aumento progresivo de la locura y de las enfermedades nerviosas, y en el
pensamiento por un desarrollo creciente de las letras, de las artes y de las
ciencias, que duermen un sue�o demasiado largo en Espa�a. Falt�le la suprema
tensi�n de las fuerzas morales que puede alternativamente producir en Augusto
Comte el genio de la 'Filosof�a positiva' y la locura que rompe la armon�a de sus
bellas facultades; que en otro cerebro sugiere el descubrimiento de las leyes de
la gravitaci�n universal y engendra probablemente los profundos accesos de
melancol�a que alteraban el esp�ritu de Newton; que da vida y calor al cerebro de
Descartes y Beethoven, al mismo tiempo que aguijonean la inteligencia y exaltan la
mente hasta la alucinaci�n.
"El cerebro espa�ol no trabaja o trabaja poco; por eso no est� expuesto a los
graves peligros del 'surmenage' y a la violencia funcional que trae el aumento de
todos esos males al esp�ritu. Las necesidades de la vida, las aspiraciones
exigentes que surgen naturalmente de la ilustraci�n y ennoblecimiento del esp�ritu
por el estudio, las agitaciones de todo g�nero que produce la vida intelectual en
esos grandes centros, no perturba la tranquilidad so�olienta de aquel cerebro que
fue en un tiempo el dominador del mundo y al que diera vida y calor con su savia
exuberante".
Con ese ejemplo cl�sico del fanatismo religioso ilustra Ramos Mej�a la influencia
de la locura en la historia.
La tercera parte de la obra, consagrada a estudiar la degeneraci�n y la locura en
la casa de Austria, constituye un libro especial dentro de la obra. Compulsando
numerosas fuentes hist�ricas -aunque sin detenerse a criticar el valor muy
desigual de ellas- Ramos Mej�a procur� examinar sus aspectos m�dicos y
psiqui�tricos, deteni�ndose particularmente en las personalidades de Carlos V y de
Felipe II. Ellos legaron a sus descendientes una herencia patol�gica que influy�
marcadamente en la ulterior decadencia espa�ola, acentuada de generaci�n en
generaci�n durante la siniestra era de los Habsburgos.
Esta obra acrecent� grandemente la reputaci�n de Ramos Mej�a, confirm�ndole en el
rango de psic�logo, alienista e historiador, que hab�a ya conquistado con sus
obras precedentes.
V. Las multitudes argentinas
En 1893 Ramos Mej�a fue solicitado para ocupar la presidencia del Departamento
Nacional de Higiene, donde su paso dej� huellas firmes de renovaci�n cient�fica,
consignadas en "Memorias" administrativas que contar�n mucho al medirse la
evoluci�n de nuestra medicina p�blica [12.] .
Ramos Mej�a -dicho sea en su honor- no tuvo nunca temperamento de funcionario; era
un hombre de estudio, m�s ideativo que actor. El Departamento Nacional de Higiene
no era el escenario m�s propio para la culminaci�n intelectual de este pensador,
que prefer�a leer un cl�sico a revisar un expediente, escribir un cap�tulo
cient�fico a redactar un informe sanitario. De all� cierta apariencia de pereza
que mostr� en su visible vida oficinesca, vivamente contrastada por la invisible
laboriosidad con que le�a o escrib�a sin descanso. Ten�a conciencia plena de que
el funcionario hurtaba muchas horas �tiles al estudioso; as� se explica que
abreviase en lo posible los vulgares menesteres administrativos -que requieren
mucha actividad y poco talento- para alargar las horas de estudio, adentr�ndolas
en la noche. Basta pensar que, a sus ocho macizos vol�menes publicados, deben
agregarse otros tantos in�ditos, inconclusos los m�s.
Ten�a horror del engranaje administrativo, y compadec�a sin reticencias a los
hombres sin iniciativa que entregan su personalidad al parasitario rodaje. Nunca
tuvo, por otra parte, el menor reparo en afirmarlo. "Cabr�a igualmente en el
g�nero, pero s�lo por su esp�ritu gregario e inapto para la lucha, aunque tal vez
bondadoso, aquel 'empleado antiguo' que es todo un tipo psicol�gico social y que
durante cuarenta y cinco a�os no ha hecho otra cosa que seguir la rutina honorable
de su empleo, en un ininterrumpido sonambulismo que lo sustrae a todas las
espontaneidades del esp�ritu y de la voluntad.
"Todo lo que es desviaci�n del carril, los postra en la fatiga y suscita sus
alarmas; para ellos el esfuerzo ser�a el estallido o la muerte. Al verlos
funcionar, se le antoja a uno que han de ser honorables, porque no tienen aparatos
mentales para otra cosa; la malicia y el prurito de la tentaci�n no encontrar�n
�rgano en su simplicidad de esp�ritu rayana en la imbecilidad. La costumbre de una
misma funci�n, exclusiva y absorbente durante cincuenta a�os, no ha permitido que
se forme en el cerebro el centro ps�quico-motor o de ideaci�n que sugiera y ordene
el mecanismo de un acto punible. Todos estos ab�licos por temperamento o por la
fuerza de la costumbre, fuera o dentro de la administraci�n p�blica, son los m�s
s�lidos basamentos de los despotismos porque, como carecen de personalidad, son
n�meros y no personas, como los enfermos de los hospitales; su servilismo honesto
y paciente no incomoda y se dejan conformar dentro del molde en que los vac�a la
mano que toma su masa d�cil" [13.] .
En circunstancias que nunca olvidar� conoc� al que fue m�s tarde mi maestro y
mentor; la literatura, la sociolog�a y la medicina entraron por partes iguales en
la iniciaci�n de nuestra amistad. Le encontr� en un buen momento de mi formaci�n
intelectual: ten�a yo veinte a�os y �l cincuenta. Estaba en su plenitud meridiana;
yo en la edad propicia para aprender.
En 1898 cursaba quinto a�o de medicina y hab�a escrito algunas ni�er�as sobre
temas sociol�gicos y antropol�gicos. Alumno del curso de Ramos Mej�a -cuyas
primeras obras me eran bien conocidas- tuve la inh�bil ocurrencia de "lucirme"
ante �l. Era su jefe de cl�nica el Dr. Ferm�n Rodr�guez, autor de bellos estudios
sobre "El suicidio en Buenos Aires", que hac�an esperar mucho de su talento,
aunque m�s tarde abandon� la huella del maestro. Obtuve "un caso" para exponerlo
ante el profesor, y "un d�a" que Ramos concurri� a clase, lleg� mi hora de prueba.
Alcanc� a decir:
-"Despu�s de leer a Charcot, a Maudsley y a Morselli, considero..."
-"No siga", me dijo el profesor; "usted no puede saber 'su caso' leyendo libros,
sino examinando al enfermo. Est�dielo para otro d�a".
Convers� con otros alumnos el resto de la hora. Al terminar la clase sal� tras �l,
por las galer�as del Hospital San Roque; entablamos conversaci�n y seguimos a pie
algunas cuadras; Ramos Mej�a me expuso sus ideas en favor de la ense�anza cl�nica
y contra la ense�anza libresca de los viejos profesores de medicina, que sol�a
llamar "ciencia de papel". No nos vimos hasta el d�a del examen. En un corredor de
la Facultad se me acerc�:
-�Cu�ndo llega su turno?
-Ma�ana.
-�Sabe algo?
-Es de suponer que s�, pues me presento a rendir examen.
-Vea, che, yo creo que no sabe nada. Est�diese para ma�ana la epilepsia.
-Pero, doctor...
-No se haga el zonzo...
Al d�a siguiente, al sentarme ante la mesa examinadora, Ramos dijo, dirigi�ndose a
los doctores Penna y Sempr�n que la formaban:
-No saque bolilla; vamos a ver si este se�or sabe decirnos algo de la epilepsia...

Yo me sonroj�. Los tres jueces sonrieron. En un instante repet� lo que hab�a


repasado en las �ltimas veinticuatro horas.
Supe, m�s tarde, el motivo de esa preferencia que, sin causa, podr�a parecer una
improbidad del catedr�tico.
Siendo estudiante universitario, me vincul� a un grupo de obreros so�adores que
predicaban el socialismo y con ello me aficion� a leer libros de sociolog�a. Al
propio tiempo, gustando de las letras, frecuentaba el "Ateneo", donde Rub�n Dar�o
concentraba el inter�s de los j�venes. En 1898 el poeta Eugenio D�az Romero edit�
la revista "El Mercurio de Am�rica", que fue auspiciada por Dar�o y en la que
colaboramos casi todos los atene�stas del �ltimo tiempo.
Ramos Mej�a, aunque Presidente del Departamento Nacional de Higiene (1893-1899),
conservaba inalterada su afici�n a las letras. La producci�n literaria le
interesaba tanto como la cient�fica y ten�a por los j�venes poetas esa cari�osa
debilidad que lo distingui� hasta la hora de su muerte. D�az Romero, director de
"El Mercurio", era al mismo tiempo bibliotecario elegante del Departamento
Nacional de Higiene, puesto que le permit�a despreciar la bibliograf�a sanitaria y
pasar la tarde leyendo a los poetas modernistas. Sol�an conversar de literatura el
presidente y el bibliotecario; muchas veces un m�dico del puerto hac�a muchas
horas de antesala para ver a Ramos Mej�a, que estaba ocupad�simo... en escuchar
las entusiastas lecturas de Paul Verlaine o Gabriel D'Anunnzio con que lo
deleitaba su poeta bibliotecario.
Aquella hora de nuestra historia intelectual espera su cronista; fue, ciertamente,
significativa en la evoluci�n de nuestra cultura literaria. El Ateneo, fundado
diez a�os antes por un grupo de poetas, prosistas, pintores, escultores y m�sicos,
hab�a emigrado de la Avenida de Mayo esquina Piedras a un amplio sal�n del Bon
March� contiguo al Museo Nacional de Bellas Artes. El cansancio de los socios
viejos y el desenfado de los nuevos comenzaban a comprometer su existencia. Junto
a los hombres reposados, no muy sensibles a la predicaci�n de Rub�n Dar�o
-Obligado, S�vori, Vega Belgrano, Quesada, Oyuela, Martinto, Julio Jaimes,
Lamberti, Pi�ero, Osvaldo Saavedra, Holmberg, Rivarola, Dellepiane, Matienzo,
Argerich- estaban los que ya ten�an un nombre hecho, casi todos favorables a las
tendencias modernistas -Escalada, Jaimes Freire, Leopoldo D�az, Estrada, los
Berisso, Soussens, Payr�, Piquet, C�rcova, Aguirre, Baires, Carlos Ortiz,
Ghiraldo, Stock, Arreguine, Ugarte- y nos agrup�bamos decididamente en torno de
Dar�o los �ltimos llegados -Lugones, que alcanz� celebridad en pocas semanas, D�az
Romero, Goycochea Men�ndez, C. A. Bec�, Jos� Ojeda, Pagano, Am�rico Llanos, Garc�a
Velloso, Nirenstein, Oliver, Monteavaro, Ghigliani, Jos� Pardo, Luis Doello. El
"Mercurio de Am�rica" fue, en cierto modo, el portavoz de estos grupos y
especialmente de los dos �ltimos. Dar�o dio en llamar "La Syringa" al cen�culo
juvenil que frecuentaba "El Mercurio", nombre que se difundi� m�s tarde, cuando,
muertos ya el Ateneo y "El Mercurio", se rehizo el n�cleo con la anexi�n de otros
j�venes, que hicieron despu�s su aparici�n en la revista "Ideas": Ricardo Rojas,
Becher, Chiappori, G�lvez, Olivera, Gerchunoff, Ortiz Grognet y otros.
Esta oportunidad no es propicia para hacer esa cr�nica. Dir� solamente que Ramos
Mej�a se interesaba de verdad por el movimiento modernista, sirvi�ndole D�az
Romero de intermediario espiritual con los admiradores de Rub�n Dar�o. Alguna vez
yo, aunque socialista, no desde�aba concurrir a la biblioteca del Departamento
Nacional de Higiene, atra�do por el t� y los bizcochuelos del estado, con que D�az
Romero obsequiaba generosamente a sus colaboradores m�s �ntimos. Supo Ramos Mej�a
que yo era alumno suyo; ley� algunos de mis balbuceos sobre sociolog�a y
psicolog�a, interes�ndose m�s por un escritillo sobre "Psicolog�a colectiva", que
revelaba alguna lectura y era el �nico publicado en el pa�s sobre ese tema en que
�l trabajaba, pues a poco vieron la luz "Las Multitudes Argentinas". Ramos Mej�a
hab�a descubierto mis inclinaciones de principiante y, seg�n me cont� a�os m�s
tarde, entrevi� que mi sitio estaba a su lado.
�Es de sorprender que el profesor procediera como maestro, facilitando el examen
de un alumno que pod�a convertirse en su disc�pulo?
El nuevo libro de Ramos Mej�a apareci� cuando era m�s intenso el movimiento
literario que, en Am�rica, auspici� Rub�n Dar�o, y, con ser tan personal su
estilo, es evidente que Ramos no escap� a la influencia renovadora; cierta
preciosidad en las im�genes y un marcado afrancesamiento en el giro de las
locuciones, parecen revelarlo.
"Las Multitudes Argentinas", estudio de psicolog�a colectiva para servir de
introducci�n al libro "Rosas y su tiempo", acent�a en la obra de Ramos Mej�a el
car�cter hist�rico-sociol�gico, pasando a ocupar un rango secundario el m�dico-
hist�rico [14.] . Antes de que la amistad me vinculara al que pronto ser�a mi
maestro -siendo yo todav�a estudiante de medicina-, escrib� un juicio cr�tico que
tuvo cierta resonancia [15.] . Aparte de alguna versaci�n sociol�gica adquirida en
mi juvenil actuaci�n de doctrinario socialista, la bibliograf�a completa de la
psicolog�a colectiva me era familiar, por una favorable conjunci�n de
circunstancias; y, sin desconocer los m�ritos intr�nsecos de la obra, ni su
significado en la evoluci�n de la cultura argentina, tuve el deseo de poner alg�n
orden en el desorden inicial con que aparec�a en Europa esta rama de las
disciplinas sociol�gicas.
Esta obra de Ramos, inspirada principalmente por los estudios de Le Bon, consta
esencialmente de dos partes. El primer cap�tulo expone la "biolog�a de la
multitud", trasuntando las doctrinas sociol�gicas emitidas al respecto. Los siete
siguientes constituyen una aplicaci�n original de las mismas al estudio hist�rico
de las multitudes argentinas: durante el virreinato, en la �poca de la
emancipaci�n, bajo la tiran�a y en los tiempos modernos. Algunos per�odos
culminantes de la historia argentina son estudiados como productos de vastas
composiciones y descomposiciones de "multitudes", convertidas en propulsoras
psicol�gicas de la evoluci�n nacional; los grandes hombres, si los hubo, fueron su
simple instrumento, cuando no c�mplices ciegos de las masas populares que los
envolv�an y arrastraban.
He vuelto a leer el libro, ha pocos d�as. �Cu�nto ingenio y cu�nta belleza
derramados en sus p�ginas! Acaso tuve raz�n al negarle, quince a�os ha, severidad
en su m�todo cient�fico; pero hoy, con mejor criterio, preferir�a insistir sobre
sus m�ritos y atractivos, que a su tiempo no dej� de se�alar.
"La aplicaci�n del criterio cient�fico a la interpretaci�n de la historia
argentina -escrib� entonces- debe ser saludado como un s�ntoma de progreso en la
cultura del pa�s; al mismo tiempo que se�ala el comienzo de una etapa en nuestra
producci�n intelectual, es �ndice seguro de que las j�venes sociedades americanas
se preparan a contar como iguales entre las naciones civilizadas, no solamente por
su producci�n agropecuaria, sino tambi�n por las inclinaciones de su mentalidad
primeriza.
"Adem�s de ese valor representativo, 'Las Multitudes Argentinas', de Ramos Mej�a,
evidencia un serio esfuerzo para aplicar un criterio cient�fico al estudio de la
evoluci�n argentina; m�s o menos fecundo -como veremos- ese esfuerzo es poco
frecuente en nuestro pa�s. Si a ello se agrega que la obra pretende al mismo
tiempo estar bien escrita -pretensi�n literaria que se justifica en muchas bellas
p�ginas-, se explicar� el inter�s que su aparici�n despierta en nuestros c�rculos
intelectuales.
"Por eso, y por el respeto que impone la vasta aunque desordenada erudici�n que
revela, se han batido palmas, merecidamente, a este nuevo trabajo del distinguido
profesor, envidiablemente reputado por su labor asidua y eficaz. Sobre 'Las
Multitudes Argentinas' han florecido amistosas cr�ticas, hist�ricas las menos y
literarias algunas; casi todas han se�alado los m�ritos que, sin duda, la adornan,
aunque sin se�alar las deficiencias de la obra, que las tiene y grandes. Ellas
aparecen si se la estudia con criterio cient�fico, lo que es leg�timo dada su
pretensi�n de tal. Es un deber para los que piensan y estudian, aplaudir el
talento y la cultura; tambi�n lo es se�alar las lagunas de toda obra digna de
consideraci�n. Tales son los objetivos de la cr�tica cient�fica, inconfundible con
las banales laudatorias de los ignorantes que esperan se estar� con ellos alg�n
d�a a la rec�proca".
Ramos Mej�a considera que "se necesitan especiales aptitudes morales e
intelectuales, una peculiar estructura, para formar parte, para identificarse con
la multitud, sobre todo", y considera que en eso estriba su divergencia con Le Bon
(p�g. 10). En general, no todos los hombres -dice- pueden llegar a formar parte de
una multitud: entre nosotros la compondr�a solamente "el individuo humilde, de
conciencia equ�voca, de inteligencia vaga y poco aguda, de sistema nervioso
relativamente rudimentario e inadecuado, en suma, el hombre cuya mentalidad
superior evoluciona lentamente, quedando reducida su vida cerebral a las fuerzas
instintivas".
Para compartir las pasiones colectivas los individuos necesitan ponerse en �ntimo
contacto con la multitud de que forman parte, mediante profundas compenetraciones
y afinidades. Fuera injusticia -escrib� entonces- no felicitar al autor por la
bella e ingeniosa concepci�n del "hombre-carbono"; es, sin duda, una expresi�n
metaf�rica apropiada para evidenciar las condiciones de afinidad que considera
indispensables para que un hombre sea apto para formar parte de una multitud.
Ninguno de los otros soci�logos y psic�logos que han estudiado estos problemas han
encontrado una analog�a tan sugerente y tan hermosa.
La revoluci�n argentina ser�a obra exclusiva de la multitud, pues han faltado los
jefes y "aqu� la multitud, que es funci�n y expresi�n de las fuerzas y aptitudes
colectivas, se organiza con facilidad ante cualquier emergencia: hay, como dije
antes, constante 'inminencia de multitud'".
Se manifiesta en hora temprana. La masa popular an�nima tuvo un papel de primer
orden en las invasiones inglesas: este es uno de los puntos verdaderamente
demostrativos de la obra de Ramos.
Dos hombres del pueblo se pusieron al habla para organizar la reconquista (p�g.
81); son "meneurs" bien caracter�sticos: salidos de la multitud, interpretan sus
sentimientos y viven de su vida, desapareciendo con ella. Esta p�gina abunda en
sugestivas bellezas.
La figura hist�rica de Liniers est� muy bien presentada y tratada; quiz� pudiera
haber sido un poco m�s verdadera. Y -aunque fuera del prop�sito de este art�culo-
no es posible dejar de aplaudir con efusi�n las condiciones literarias de la
preciosa reconstrucci�n de las invasiones inglesas.
Las multitudes de la emancipaci�n tienen tambi�n un papel importante, pero
obedeciendo siempre su acci�n a los poderosos factores se�alados. La revoluci�n
era fatal, es verdad; pero no porque persistiera la multitud a pesar de la ca�da
de los hombres "meneurs", sino porque persist�an las causas econ�mico-sociales que
eran el substratum de la idea de la emancipaci�n pol�tica y "econ�mica".
La participaci�n de las masas populares en la acci�n de los primeros ej�rcitos es
inmensa; eso, sin embargo, es psicolog�a social en un sentido amplio, psicolog�a
nacional m�s bien que psicolog�a de la multitud. La "rabia" de esos ej�rcitos
amorfos es, en muchos casos, apetito; �y no es ese el refugio de todos los
aberrantes de la sociedad, de todos los inadaptables, en las horas de
sacudimientos populares? El que vive en mala situaci�n material -porque no le est�
permitido o no es capaz de vivir en una mejor- es el elemento principal de todas
las revueltas y revoluciones. �No presenta la historia un desfile interminable de
ejemplos que comprueban esta verdad?
Ramos Mej�a establece "diferencias biol�gicas" entre las multitudes de la ciudad y
de la campa�a; mejor pudo haberlas llamado "diferencias psicol�gicas" entre la
poblaci�n mediterr�nea y la poblaci�n interior. Pero, sin duda, m�s �til hubiera
sido estudiar las bases de esas diferencias que residen, sobre todo, en las
diferencias de evoluci�n sociol�gica, determinadas por la distinta acci�n de los
factores c�smicos y sociales. En esa lucha memorable de la civilizaci�n y la
barbarie, se ve la resistencia de un r�gimen contra otro r�gimen en formaci�n; las
diferencias psicol�gicas pertenecen a la superestructura del organismo social y
dependen de las instituciones de orden material que le sirven de base, de la misma
manera que las funciones psicol�gicas del individuo dependen de las condiciones
materiales de su organismo.
La filogenia del "caudillo" es una p�gina admirable por su verdad psicol�gica;
dif�cilmente pudiera hab�rsela sintetizado mejor. El episodio de los unitarios que
"han manchado la historia"; est� muy en su sitio; es de un intenso poder sugestivo
para evocar el estado del �nimo popular en aquella �poca.
"Por otra parte -escrib� entonces-, la controvertida �poca de la tiran�a no ha
sido a�n sometida a serio e imparcial an�lisis; a�n est� esperando su historiador.
Acaso Ramos Mej�a lo sea en la obra que promete; por lo menos es de esperarlo,
dado su indiscutible talento e ilustraci�n, si no se encarrila por sendas
resbaladizas, como la que lo ha atra�do a estudiar las multitudes con resultados
inferiores a los que de su talento pod�an esperarse".
No har� ahora la cr�tica de mi cr�tica. Lo que entonces escrib� como soci�logo
incipiente, sigue pareci�ndome exacto; pero, en justicia, debo reconocer, que
apliqu� un criterio tan "disolvente" como el antes usado por Groussac, sacudiendo
los muros del templo con la intenci�n de turbar la fe del sacerdote.
Por razones de cronolog�a conviene recordar, como lo se�al� entonces, que "Las
Multitudes Argentinas" fue la primera obra propiamente sociol�gica publicada en la
Argentina, aunque ya Echeverr�a, Alberdi y Sarmiento hubiesen sido los precursores
de esa disciplina, planteando o tratando problemas hist�ricos que, por su
generalidad, ten�an un sentido propiamente cient�fico o filos�fico.
Un a�o m�s tarde, en ocasi�n de terminar yo mis estudios, correspondi� a mi
cr�tica con un gesto de gran se�or. Por intermedio de Francisco de Veyga, con
quien me vincul� fraternalmente siendo su disc�pulo de Medicina Legal, Ramos Mej�a
h�zome ofrecer el puesto de Jefe de Cl�nica de su C�tedra de Enfermedades
Nerviosas, puesto honor�fico y de confianza, que acept� como una "bonne fortune"
intelectual.
Lo fue, en efecto, y lo desempe�� con amor durante muchos a�os. Ramos Mej�a tuvo
el acierto de adivinar mi vocaci�n, paralela a la suya: dentro de la medicina, que
era ya mi carrera, nada pod�a interesarme como la patolog�a mental y nerviosa, tan
ajustable a mis primeras aficiones sociol�gicas, como propicia a mis ulteriores
estudios de psicolog�a y filosof�a cient�fica. Cuando repito que Ramos Mej�a fue
mi maestro, quiero expresar que �l, en hora oportuna, me asent� en el camino en
que hasta ahora he continuado.
Ramos Mej�a no era entonces funcionario y no volvi� a serlo hasta que fue llamado
a ocupar el m�s alto cargo directivo de la educaci�n nacional. Para m�, que nunca
esper� ni recib� de �l peque�as protecciones de otro orden, tuvo Ramos la m�s
grande generosidad que un joven pod�a anhelar: su intimidad intelectual, el
consejo de su vasto saber, el ejemplo de sus virtudes austeras, el contagio de su
intelectualismo antiburgu�s, el tesoro de su experiencia mundana, el ejemplo de su
sencillez bondadosa y optimista.
No ocupando cargos administrativos, Ramos ten�a m�s tiempo libre para sus lecturas
favoritas, que eran las m�as. Y as�, encontr�ndonos una ma�ana en la cl�nica del
Hospital San Roque y almorzando otro d�a en el Instituto Frenop�tico, de que era
director, convers�bamos sin sosiego de libros, de doctrinas, de sucesos, de
observaciones, pasando de la psiquiatr�a a la sociolog�a, de la historia a las
ciencias f�sico-naturales, de la literatura a la filosof�a.
El Instituto era, por entonces, menos suntuoso que en la actualidad. Almorz�bamos
en alguna de las peque�as mesitas que amueblaban las habitaciones destinadas a los
enfermos. Muy ajustados cab�amos los tres, pues siempre nos acompa�aba el Dr.
Augusto Osorio, que era m�dico interno y su disc�pulo en la pr�ctica psiqui�trica.
Alguna vez un loco tranquilo com�a con nosotros y Ramos lo incitaba a intervenir
en nuestras conversaciones; en m�s de una ocasi�n tuvimos dos en la mesa y nos
encant�bamos como ni�os grandes, oy�ndolos disputar arrevesadamente sobre
problemas oscuros.
All�, en las antiguos almuerzos del Instituto, aprend� a amar la bondad y la
sencillez del gran pensador, junto con Francisco de Veyga y Lucio V. L�pez, que
fueron acostumbr�ndose a concurrir los viernes, convertidos a�os m�s tarde en d�as
cl�sicos.
Me he referido a los "antiguos" almuerzos. Poco a poco, andando el tiempo, la
intimidad disminuy� y se convirtieron en �gapes de intelectuales y mundanos. Desde
el viejo poeta Lamberti hasta los m�s j�venes, much�simos desfilaron por la mesa
del Instituto: Lugones, D�az Romero, Ghiraldo, Fern�ndez Espiro, Soussens, etc.
All� se sentaron Juan A. Garc�a, Ayarragaray, Payr�, Mariano y Joaqu�n de Vedia,
Jorge Duclout, Osvaldo Saavedra, Horacio P. Areco, Amador Lucero, Enrique Prins,
Alberto Juli�n Mart�nez, Angel Estrada, Carlos 0. Bunge, Florencio S�nchez, V�ctor
Mercante, los Madero, Juan Pablo Echag�e, Mariano Bosch, Tom�s Ju�rez Celman,
Julio Rosa, Mariano Pinedo, Garc�a Velloso, Manuel Podest�, Rodolfo Senet, Pedro
Caride, Mario Carranza y otros hombres de letras y de sociedad, alternando con el
grupo de m�dicos que fuimos sus disc�pulos inmediatos. En los �ltimos a�os el
almuerzo del Instituto -matizado por concurrentes m�s mundanos- se convirti� en
n�mero obligado para los intelectuales y conferencistas europeos que vinieron al
pa�s; dir� de paso que Ramos Mej�a los miraba entre desconfiado y burl�n. Y nunca
dejaba de decirme, en picaresco aparte, al escuchar alguna vanidosa referencia
autobiogr�fica: �no ser� un "farabuto"? Palabra que en sus labios significaba lo
que llamamos habitualmente "macaneador". Ramos, que muri� sin haber ido nunca a
Europa, ten�a bien adentro al "criollo" porte�o, y no acababa nunca de tomar en
serio a ciertos conferencistas ambulantes que ven�an a deslumbrarnos con
tonter�as; segu�an siendo, para �l, unos "gringos" sospechosos, aunque fuesen
ilustres.
Esos a�os, vividos a su lado, fueron los m�s encantadores y provechosos de mi
vida. El ambiente intelectual de que Ramos Mej�a gustaba rodearse, constitu�a un
oasis en el pa�s afiebrado por los negocios s�rdidos y la pol�tica menuda. El amor
por las cosas nacionales adquir�a all� bien distinto valor que en las frases
hechas de los politiqueros; el nacionalismo de Ramos Mej�a era todo simpat�a por
la obra de los que hab�an enriquecido la cultura nacional, amor por los pensadores
Alberdi y Sarmiento, respeto por los estadistas Moreno y Rivadavia, solidaridad
cari�osa con todo el que escrib�a una p�gina de prosa o compon�a un soneto.
Ramos Mej�a -que era un productor- simpatizaba con todos los productores, era
amigo de aplaudir y estimular, repitiendo que era mejor ocuparse en hacer obras
propias que en deshacer las ajenas. Teniendo un agud�simo esp�ritu cr�tico, nunca
escribi� un art�culo criticando un libro ajeno. Se limitaba a no admirar a los
malos escritores, reservando su desd�n para quienes censuraban a los virtuosos que
gustaban de escribir, como pod�an. Sus diatribas contra el "burgu�s aureus" dan,
por ant�tesis, la medida de su simpat�a para todos los que intentaban un esfuerzo
en pro de las letras nacionales.
VI. Los simuladores del talento
Un hermoso par�ntesis a sus estudios sobre la �poca de Rosas fue el libro "Los
simuladores del talento en las luchas por la personalidad y la vida" [16.] que
obtuvo un sorprendente �xito de librer�a. Lo componen cuatro cap�tulos de sabrosa
psicolog�a pol�tica y social, que cuentan entre sus m�s bellas p�ginas literarias.

Este aspecto del escritor merece comentario especial. Ramos era, a pesar de los
g�neros cient�ficos que cultiv�, un escritor nato. Ten�a un estilo suyo,
inconfundible, en el cual las im�genes frondosas se entrelazaban con tecnicismos
tomados de la patolog�a; sin ver la firma, los que le han le�do con asiduidad,
pueden decir sin equivocarse: esto es de Ramos. En una palabra: ten�a
personalidad, ten�a estilo. Verdad es que el m�s banal de los profesores de
gram�tica castellana podr�a se�alar en sus p�ginas frecuentes incorrecciones y
deducir de ello que su estilo era imperfecto. Esta vulgar censura, que m�s de uno
formul�, juega sobre un equ�voco fundado en dos maneras de concebir el estilo. En
los grandes escritores se mide por la intensidad de expresi�n con que logran
enunciar sus ideas, lo que es independiente de su correcci�n gramatical, aunque
�sta lo mejora; tal fue el caso de Sarmiento entre nosotros. En los escritores
adocenados s�lo puede hablarse de estilo en el sentido de esa simple correcci�n
gramatical, que con alguna paciencia puede alcanzar cualquier cronista sin
talento; mientras el escritor original pone una idea o engarza una imagen, el
adocenado corrige un acento o borra un neologismo. En esto, como en tantas otras
cosas, los profesionales mediocres alteran el cartab�n de los valores efectivos:
confunden la t�cnica de la forma, que es un arte complementario, con la fecunda
elaboraci�n de la belleza misma, que est� en el valimiento intr�nseco de las ideas
o emociones que el estilo expresa.
Ramos ten�a lo esencial del estilo: era suyo. Se lo hab�a formado como todos los
buenos escritores: leyendo y releyendo ciertos autores favoritos -Renan, Taine y
Sainte-Beuve, al mismo tiempo que Saint Victor y Gauthier, aparte de Quevedo y V.
F. L�pez entre los de habla castellana -para citar los que gustaba de elogiar con
m�s frecuencia. Esas fuentes confluyeron en su temperamento para producir una
manera inconfundible de expresar sus ideas, llena de color y de relieve, evocadora
cuando describ�a, precisa cuando explicaba, sugerente cuando ascend�a de los
hechos a la doctrina general.
Muestras selectas de esas cualidades literarias encontramos en "Los simuladores
del talento", libro compuesto de ensayos cuya homogeneidad est� en la intenci�n
espiritual y en la forma, antes que en sus argumentos.
La tesis del libro es la siguiente: muchos sujetos desprovistos de aptitudes
efectivas para luchar por la vida, consiguen simularla y triunfar en su medio,
empleando recursos similares a los que llaman los naturalistas "mimetismo". Muchos
hombres que culminan en la pol�tica y en la administraci�n carecen de talento y
ascienden por la complicidad de sus iguales: son simuladores del talento.
"La inteligencia, dir� m�s bien, el pensamiento, porque esa palabra me da una
sensaci�n mayor de lo que es elevado y perfecto en el cerebro, est� all� ausente o
mudo, aun cuando la perfecci�n relativa de esos mecanismos y el cumplido fin de
sus funciones, d� al esp�ritu cierta impresi�n de inteligencia directriz de
conscientes aplicaciones. Tan bien se desempe�an, que cuando se los ve funcionar
si�ntese uno movido a imaginarse, que si no es el talento mismo, algo debe haber
detr�s que en tan curioso psiquismo protector se le parezca, cuando menos un alma
peculiar; aquellos esp�ritus 'vitales' del viejo Asclep�ades tal vez.
"Que una cosa vulnerante o destructora se haga sentir y ver�is con que rapidez y
perfecci�n entra el primero en movimiento y opera su providencial defensa; que un
agente de otro orden en la lucha social por la vida amenace la posesi�n de un bien
cualquiera y ver�is como el segundo opera la suya, como concurren todas las
aptitudes a darles movimiento, desplegando los recursos que el ejercicio del
aprendizaje combina inconscientemente. Nunca es m�s animal el hombre que cuando se
defiende as�, buscando en la simulaci�n la fuerza de su impotencia. En un momento,
y con cierto particular sentido de la oportunidad, entran en funci�n sus aparatos,
como en los animales inferiores los mil recursos prodigiosos que les sugiere su
debilidad.
"Estos hombres mediocres o in�tiles, que son la expresi�n humana de aquella
animalidad defensiva, tienen en su esp�ritu, como los paral�ticos y los mudos en
su cerebro, 'suplencias' de extraordinaria aplicaci�n: el don de espera del
batracio oportunista, las trasmutaciones de la forma, el uso del color, las
actitudes, las complicadas comedias de todo lo que hiere el sentido alerta de sus
enemigos. Todo ello no les sirve para agredir, sin embargo, porque la iniciativa
es propiedad del talento como la fecundidad de la vida, pero se defiende con armas
cuyo uso y mecanismo ignora aqu�l, porque es inocente y sin malicia
frecuentemente".
La psicolog�a del �xito, conseguido siempre por tortuosos caminos, est�
admirablemente esculpida en el cap�tulo que estudia "La Expansi�n Individual"; esa
cr�tica del ambiente social contempor�neo, de la mediocracia -que los puristas
llamar�an "mesocracia", quitando al vocablo toda su expresiva riqueza-, alcanza en
ciertos pasajes una eficacia decisiva y culmina por su belleza literaria. Ramos
Mej�a es, en esta obra, un "gran escritor"; el principiante de las "Neurosis",
asentado ya su estilo en "La Locura en la Historia" y en "Las Multitudes
Argentinas", es un maestro en "Los simuladores del talento". Los cap�tulos en que
estudia los simuladores del talento y de la energ�a, los auxiliares de la
simulaci�n, la fauna de la miseria y los otros modos de expansi�n de la
personalidad, son todos de igual m�rito: el alienista mu�strase psic�logo y el
escritor es siempre un elocuente artista.
Es imposible exponer sint�ticamente el contenido de este libro lleno de fina, de
agud�sima observaci�n psicol�gica. El simulador silencioso y el simulador
multiparlante son dos aguas fuertes imperecederas: habr�a que transcribirlas
�ntegras para apreciar la riqueza del ingenio que las grab�. Esos "defensivos"
duplican sus fuerzas mediante la asociaci�n. Buscan el �xito mediante apariencias
de relumbr�n, que son la caricatura del talento verdadero. "En tales
circunstancias, la soluci�n no est� en tener talento o cualidades de otro g�nero,
sino al contrario, en no tenerlas para poder subir: aptitudes defensivas y aquel
poder de mimetismo concurrente que hace de la vida un carnaval solemne, en el cual
los in�tiles se aprovechan de su accidental cotizaci�n, para aplastar con su
vientre la excelsitud del cerebro alado; tanto m�s f�cilmente, cuanto que la miope
simplicidad popular confunde a menudo las anfractuosidades del abdomen con las
circunvoluciones cerebrales. Por otra parte, la sustituci�n del cerebro colectivo
por el de unos pocos elegidos, que es la f�rmula de la tiran�a, es otra de las
causas de la resistencia que levanta el talento, y del triunfo accidental de la
inocuidad defensiva como expresi�n de la voluntad general y como exponente de la
media mental reinante".
La intenci�n espiritual -prescindiendo de la alusi�n pol�tica que nadie
desapercibi�- tradujo el m�s hondo sentimiento que conoc� en Ramos Mej�a: el
desprecio incondicional por todo lo que implicara ignorancia y presunci�n. La
autoridad y la fortuna, en manos de esp�ritus s�rdidos o incultos, excitaban su
abominaci�n; Ramos, como Lucio L�pez y Miguel Can�, sus coet�neos, no conceb�a
otro privilegio leg�timo que el de la ilustraci�n y el talento, tal como lo hab�a
plasmado Renan en sus ensue�os de aristocracia intelectual.
Ten�a este sentimiento origen aut�ctono en su inspirador y maestro D. Vicente
Fidel L�pez, tan propenso a fulminar a los advenedizos ignorantes que suelen
mancomunarse para captar el gobierno de las naciones. En Ramos alcanz� intensidad
de pasi�n, exponi�ndole, por consiguiente, a excederse en algunos juicios sobre
los hombres de bander�as adversas a la de Carlos Pellegrini, que tuvo siempre sus
simpat�as pol�ticas.
Meditando sobre este sentimiento de repulsi�n hacia los ignorantes ensoberbecidos
por el dinero o la pol�tica, he podido advertir que si a Ramos Mej�a se lo
contagi� L�pez, a m� me lo contagi� Ramos Mej�a, encontrando preparado el terreno
por los gustos de bohemio y de socialista contra�dos en mi primera juventud. En el
fondo, la psicolog�a del "enriquecido", que L�pez traz� en p�rrafos magn�ficos, es
la misma del "burgu�s aureus" que inspira a Ramos Mej�a p�ginas elocuentes, para
reaparecer en mi catecismo de moral, titulado "El hombre mediocre". Un sentimiento
�nico corre por tres cauces: en L�pez nace como protesta contra las absurdas
preeminencias sociales y pol�ticas, en los libros de Ramos se desenvuelve como
reclamaci�n de los derechos del talento, y en mi ensayo se convierte en
predicaci�n de una moral neoestoica para separar radicalmente las cosas viles de
la pol�tica o del �xito, de las cosas nobles de la cultura y del ideal. En esto,
m�s que en otra cosa alguna, la influencia de L�pez, a trav�s de Ramos Mej�a, dej�
rastros imborrables en mis sentimientos.
Este inquieto af�n intelectualista constituye la espina dorsal de "Los simuladores
del talento". En ning�n otro de sus libros maneja Ramos con mayor gracia ese arte
dif�cil de la psicolog�a descriptiva, en que fueron maestros La Bruy�re y Mariano
de Larra. Pintar caracteres y desnudar costumbres suele ser m�s dif�cil que
estudiar psicolog�a experimental concreta o divagar abstractamente sobre los
atributos de la mente humana; en ese sentido puede afirmarse que la psicolog�a m�s
humana es la que observa tipos reales, analiz�ndolos y describi�ndolos como
fragmentos de la vida misma. Desfilan por docenas en "Los simuladores del
talento", algunos concretamente caracterizados, otros representativos de toda una
categor�a social, mostrando los procedimientos innumerables de que se valen las
median�as para usurpar el rango del m�rito.
Su desprecio por el hombre sin cultura resaltar�a mejor si el tiempo no me fuese
corto para contar algunas an�cdotas expresivas de su ingenio. En cierta ocasi�n,
le�a los diarios en su bufete; un ordenanza vino a ped�rselos en nombre de un
empleado, que no se distingu�a por su afici�n a la lectura.
-Dice el Sr. X si quiere tener la bondad de enviarle los diarios.
Y sin que mediara un segundo en la respuesta:
-Preg�ntele lo que va a envolver.
Otra vez, siendo Presidente del Consejo Nacional de Educaci�n, los parientes de
alguien tan dado a la bebida como a las letras, le hicieron pedir que diera su
nombre a una escuela pr�xima a inaugurarse:
-�Si se han cre�do que voy a inaugurar un despacho de bebidas! -exclam� Ramos.
Cuando en el diario "Sarmiento" publicaba ciertas magistrales siluetas pol�ticas
"a punta de buril", un amigo oficioso le insinu� que hiciera la de tal personaje.
-�Cu�ndo escribir� la silueta de X?
-Cuando �l pueda leerla.
Y como estos rasgos, mil. Cada d�a, cada hora. El desd�n por las median�as fue
siempre su m�s acentuado sentimiento, equilibrado en �l por una simpat�a ilimitada
hacia los j�venes poetas. No hay uno, entre �stos, a quien no haya concedido un
favor o una protecci�n.
VII. Rosas y su tiempo
En un per�odo de afortunado ostracismo administrativo madur� su gran proyecto de
ampliar la primera parte de las "Neurosis", que se refer�a a "Rosas y su tiempo";
"Las multitudes" (1899) hab�a sido un anticipo de su obra magna, que vio la luz
ocho a�os m�s tarde [17.] .
Su tarea fue dif�cil. El personaje era magn�fico por sus destellos de luz y por
sus honduras de sombra. Encarnaci�n de la vieja alma gaucha, en que promiscuaban
el espa�ol y el ind�gena, toc�le representar la restauraci�n de lo colonial contra
lo europeo, del mestizo contra el blanco, de la clase feudal conservadora contra
el liberalismo naciente, de lo viejo espa�ol contra lo nuevo argentino. El
modernismo pol�tico y cultural de Moreno y Rivadavia le son� a herej�a, como a
todos los se�ores feudales del interior. Esa es la ant�tesis que Sarmiento expres�
en los t�rminos "Civilizaci�n y Barbarie" de su "Facundo" admirable.
Unitario de raza, Ramos Mej�a aprendi� en el hogar el odio al tirano, que su
padre, D. Mat�as, hab�a combatido: "Uno de los iniciadores de la Revoluci�n del
Sud de la provincia de Buenos Aires, el a�o 1839. Ayudante de campo del general D.
Juan Lavalle durante la campa�a contra los ej�rcitos de Rosas en las provincias de
La Rioja, Tucum�n y C�rdoba, en 1840 y 1841". Transcribo esta dedicatoria del
libro para apresurarme a decir que Ramos Mej�a llev� su af�n de imparcialidad
hasta escribir, sin desearlo, la m�s s�lida justificaci�n de Rosas que haya
escrito jam�s argentino alguno.
Esta apreciaci�n, que convers� con Ramos Mej�a en su oportunidad, creyendo
complacer al hombre de ciencia, lo contrari� vivamente. Hab�a yo escrito algunos
borradores acerca del libro y los romp�; en mi concepto, su obra demostraba lo
contrario de lo que �l se hab�a propuesto. Cosa f�cil de evidenciar, como veremos
en seguida.
Conviene antes consignar, para nuestra historia literaria y cient�fica, algunos
datos informativos que explican este hecho curioso: pocos libros han sido m�s
le�dos que "Rosas y su tiempo", cuya edici�n primera -de gran tiraje y precio
elevado- se agot� en pocas semanas; en cambio, ning�n libro del mismo autor fue
tan fr�amente recibido por los aficionados que ejercen la cr�tica en nuestro pa�s.

�Por qu�?
Prescindo de la envidia, que siempre tiene alguna parte en casos an�logos. Hay
otras razones.
En primer lugar, era una audacia escribir sobre "Rosas y su tiempo" sin que cierta
preparaci�n hist�rica y sociol�gica diera autoridad para hacerlo, m�xime
trat�ndose de una obra asaz documentada.
Los que la pose�an en nuestro pa�s -podr�a clasificarlos uno por uno- ten�an ya
partido tomado contra Rosas o en su favor: eran, retrospectivamente, federales o
unitarios.
La mejor prueba de la excelencia y justeza de la obra fue, a mi juicio, la
siguiente: los federales la sospecharon de unitaria, por ser de tal tradici�n su
autor, y los unitarios quedaron descontentos de que la obra no fuera bastante
antifederal.
"Trasunta un odio de familia" dijeron aqu�llos; y �stos agregaron: "por amor
propio de autor ha agigantado a Rosas".
Yo que no acostumbro ser ecl�ctico -pues as� llamo a los que no tienen el valor de
profesar una opini�n- me inclino a serlo al juzgar la obra de Ramos. Nunca, ning�n
autor, ha luchado m�s que �l contra sus propios sentimientos para ser imparcial;
y, por haberlo conseguido, hizo de Rosas un personaje verdaderamente
representativo de su �poca y de su tiempo. Porque Rosas lo fue, como lo reconoci�
Sarmiento en repetidos escritos que amenguan el juicio apocal�ptico de "Facundo".
"Rosas y su tiempo" es la obra de un escritor llegado al dominio pleno de "su"
estilo. Juzgada en conjunto, es una de las cinco o diez obras argentinas que
seguir�n ley�ndose dentro de medio siglo con el mismo inter�s con que se leyeron
al publicarse: tiene unidad de plan, continuidad de desarrollo, seria visi�n
sociol�gica, riqueza de informaci�n, colorido exuberante, originalidad de
exposici�n. Nadie, entre nosotros, se ocupar� de Rosas sin leer esta obra; ninguno
la cerrar� sin haber encontrado en ella provecho y deleite. �Cu�ntos escritores
argentinos se atrever�an a decir lo mismo, del que creen mejor entre sus libros?
Ramos Mej�a reuni� para su obra un material documentario muy considerable, cuya
sustancia aprovech� con talento sin perderse en la b�squeda nimia de los detalles.
El asunto del drama y la personalidad moral del protagonista, le interesaban mucho
m�s que los peque�os accidentes biogr�ficos o cronol�gicos; es conocido su
desprecio por los "papelistas", que padecen la inocente man�a de carcomer papeles
viejos, hasta convertirse en polillas, y que nunca logra confundirse con la
ilustraci�n del hombre docto. Esp�ritu generalizador y sint�tico -como son todos
los verdaderos pensadores-, no conceb�a el an�lisis por el gusto de analizar, sino
como un instrumento para inducir conclusiones generales. "Los hechos son el
fundamento de las ideas, que son absurdas si no se fundan en ellos; pero detenerse
a rumiar las insignificantes minuciosidades de los hechos, sin ascender a la
regi�n de las ideas, es la caracter�stica m�s segura de la incapacidad mental en
un historiador". Ramos Mej�a tuvo siempre en vista que, para el sabio y el
fil�sofo, la erudici�n es un medio, no un fin. Y cuando un respetado historiador,
a quien �l llamara "papelista", le apunt� algunos menudos errores de
circunstancias en verdad insignificantes, Ramos Mej�a le envi� un libro de Taine
en que se�al� aquellas palabras decisivas sobre el erudito de profesi�n: "Un
�rudit est un ma�on, un philosophe est un architecte; et quand l'architecte, sans
n�cessit� absolue, au lieu d'inventer des m�thodes de construction, s'amuse a
tailler, non pas une pierre, mais cinquante, c'est que, sous l'habit d'un
architecte, il a les go�ts d'un ma�on".
Ramos Mej�a se propuso un objetivo distinto del que alcanz�. Es evidente su
prop�sito de legar a la posteridad un Rosas "loco moral"; acumul� para ello todos
los elementos de diagn�stico, sin desde�ar los m�s equ�vocos o insignificantes.
Pero, de buena fe, anhelaba ser imparcial: consigui� otros elementos de juicio que
convergen a acrecentar grandemente la figura de su personaje, que crece de
cap�tulo en cap�tulo, de p�gina en p�gina, advirti�ndose cierta fruici�n del
art�fice al embellecer, con su verba decorativa, este o aquel detalle de su
modelo. A este respecto, de cuanto se ha dicho sobre "Rosas y su tiempo" nada
parece m�s justo que una frase de Francisco de Veyga: "Rosas lo conquist� a
Ramos". Esa es, posiblemente, la verdad: el ajusticiado se convirti� en seductor
de su verdugo. Huelga decir que Ramos Mej�a no se apercibi� de ello: sigui�
creyendo que Rosas quedaba moralmente decapitado bajo el filo de su diagn�stico.
Otro es el juicio que su obra sugiere a los argentinos de cepa europea, que no
tenemos motivo alguno para afiebrarnos al juzgar las contiendas ind�genas de la
edad media argentina.
La arquitectura de "Rosas y su tiempo" es excelente: en el volumen primero examina
los or�genes del sujeto, c�mo se forma su personalidad de caudillo, el ambiente
pol�tico que precedi� a su advenimiento, sus instrumentos de dominaci�n, c�mo se
organiza la plebe rosista, los puntales de la tiran�a y sus resortes coercitivos.
En el segundo: sus medios de propaganda y de sugesti�n popular, sus costumbres
administrativas y sus recursos financieros, la acci�n militar de la tiran�a,
terminando la obra con una magn�fica aguafuerte psicol�gica sobre la personalidad
moral del tirano.
El punto de vista m�dico-psicol�gico, que predominaba en las "Neurosis", est� aqu�
subordinado al psico-sociol�gico. El estudio del gobernante "en funci�n de su
medio" es acabado. Hay p�ginas de paisaje que son ejemplares: el mar y la monta�a.
No lo son menos algunos cuadros de costumbres tan llenos de colorido que evocan la
vida misma. La �poca de Rosas revive a cada instante, con eficacia que raya en
maestr�a: esa eficacia de Ramos constituye la justificaci�n social de Rosas ante
el lector.
Es innegable que fue pol�ticamente un dictador y no lo es menos que sus
procedimientos fueron siempre excesivos, y en cierta �poca, b�rbaros. En todo ello
Ramos es, seguramente, ver�dico. Pero el ambiente y los sucesos por �l descriptos
dan la impresi�n de que la dictadura era una consecuencia de la desbocada anarqu�a
caudillista, que Rosas consigui� en parte sofrenar, dando alguna cohesi�n a la
nacionalidad: la muy poca que no hab�an conseguido mantener Rivadavia y el grupo
unitario de Buenos Aires.
He escrito recientemente que la Revoluci�n de Mayo fue ejecutada por un peque�o
n�cleo de porte�os europeizantes, que captaron el asentimiento de una inmensa
mayor�a del pa�s que a�n conservaba las ideas y los sentimientos hispano-
coloniales. La corriente "argentina" que nace en Moreno y culmina en Rivadavia,
fue resistida por la corriente "colonial" que asoma en Saavedra y triunfa en
Rosas. Su gobierno representa el predominio de los sentimientos conservadores del
pa�s feudal contra los de la minor�a revolucionaria que hab�a efectuado una
subversi�n innovadora. Rosas fue el m�s fuerte se�or feudal y acomun� a los
se�orzuelos de provincias en su lucha contra la burgues�a porte�a; su gobierno fue
representativo de los m�s cuantiosos intereses materiales que exist�an en el pa�s.

Es notorio que mis simpat�as y mis ideas est�n en la corriente de los adversarios
de Rosas, que representaron, en su tiempo, el porvenir argentino contra el pasado
gaucho; pero ello no me impide reconocer que Rosas fue el gobernante reclamado por
el ambiente feudal y conservador. Sald�as, en su "Historia de la Confederaci�n",
menos le�da de lo que merece, y Quesada, en su sint�tico "Rosas y su Epoca", lo
han demostrado variamente. Ramos Mej�a lo confirma en "Rosas y su tiempo", pero
con m�s eficacia, dado su evidente desinter�s de justificar al tirano.
La prueba parece sencilla.
Es indudable que Rosas ten�a el apoyo de las clases feudales del interior. Veamos
lo que ocurr�a en Buenos Aires. En el cap�tulo VI explica Ramos Mej�a que el
advenimiento de Rosas fue recibido por el vecindario conservador como una f�rmula
de estabilidad; tuvo la adhesi�n de la gente de pro, como es notorio.
Examina, en seguida, sus "t�tulos para provocar el delirio de la plebe y de la
clase decente": los gremios industriales estaban encantados con el dictador y la
masa popular lo veneraba. Demostrando todo eso, el autor sugiere esta pregunta:
�Qui�n, sino Rosas, pod�a gobernar "en su tiempo", ya que realizaba el milagro de
contentar a las clases feudales, a la gente de pro, a la burgues�a industrial y a
las masas populares? �Cu�ntos gobernantes podr�an nombrarse que hayan satisfecho
los intereses de todas las clases sociales de una naci�n?
Advi�rtase que estoy lejos de negar los procedimientos salvajes usados por Rosas
contra sus adversarios, aun sabiendo que �stos no desde�aron recurrir a
procedimientos an�logos. Y reitero mi comunidad de ideas y de ideales con la
selecta minor�a "argentina" que Rosas proscribi� del pa�s "colonial". Pero aquel
vasto pa�s, modelado a imagen y semejanza de la metr�poli y, compuesto entonces,
en su casi totalidad, por mestizos hispano-afro-ind�genas, no pod�a avenirse al
nuevo r�gimen concebido en Buenos Aires seg�n las doctrinas de Europa. Al
renunciar Rivadavia, el esp�ritu p�blico tom� contacto con la realidad: las ideas
coloniales y los intereses conservadores ten�an demasiado arraigo en todo el pa�s,
exceptuando la minor�a innovadora y liberal que comprend�a la "argentinidad", tal
como la hab�an pensado los morenistas de 1810. Rivadavia era el ensue�o; Rosas fue
la realidad nacional.
M�s tarde, en la proscripci�n primero y en el gobierno despu�s, el ensue�o pas� a
ser realidad. La naci�n cambi� de s�mbolo y, en vez de Rosas, fue Sarmiento el
hombre representativo de la Argentina nueva.
VIII. La educaci�n nacionalista
En 1908 Ramos Mej�a fue llamado a ocupar la presidencia del Consejo Nacional de
Educaci�n. Dos ideas fundamentales constituyeron su programa: multiplicar las
escuelas y acentuar el car�cter nacional de la ense�anza [18.] . Hizo ambas cosas
con entusiasmo y eficacia, no sin levantar obst�culos que amargaron su �ltima
actuaci�n en la vida p�blica. La misma reacci�n sectaria que treinta a�os antes
hab�a enfestado contra Sarmiento, conspir� contra Ramos Mej�a, hasta privarlo de
un apoyo necesario que �l cre�a cimentado en medio siglo de amistad. El apoyo le
falt� en la hora m�s cr�tica: era ilusi�n suya confiar en la firmeza de un
gobernante envejecido, a quien una progresiva enfermedad cerebral hab�a
transformado en caso de estudio para el m�todo m�dico-hist�rico, que Ramos Mej�a
hab�a desenvuelto desde las "Neurosis" hasta "Rosas y su tiempo".
Como t�rmino de su carrera, tuvo Ramos Mej�a la honra de encrespar las mismas olas
que hab�an volteado a Sarmiento; con nuevos actores, los sucesos fueron
semejantes, aunque la lucha desembozada fue sustituida por procedimientos
subrepticios que acaso anuncien horas de reacci�n m�s intolerante. En la �poca de
Sarmiento -dice Paul Groussac- la cuesti�n religiosa "comenz� siendo una cuesti�n
escolar. En el ensayo sobre Goyena he referido las peripecias de aquel alzamiento
sectario -tal vez en v�speras de renacer por la imprevisi�n o indolencia de los
que dejan que la pululaci�n parasitaria invada el organismo argentino" [19.] .
Esta brev�sima advertencia del ilustre cr�tico, que fue actor y testigo de ambas
campa�as contra la educaci�n argentina, merece meditarse gravemente en la hora
actual.
Son demasiado recientes los sucesos y nadie podr�a adivinar el juicio que de ellos
se tendr� dentro de pocos a�os. Ramos Mej�a, de cuyas virtudes e ideales nadie
podr�a dudar sin mentir, era de esos hombres que para alcanzar fines grandes no se
detienen a discutir accidentes peque�os. Su mente de pensador no se ajusta nunca a
rutinas de funcionario.
Crey� �til fundar escuelas y las fund� a millares; anhel� transfundir el
sentimiento de la argentinidad en la ense�anza y ejecut� su programa de educaci�n
nacionalista. La posteridad juzgar� si esos dos ideales fueron oportunamente
concebidos y eficazmente realizados.
IX. Ideales de cultura
Analizando sumariamente la vida y la obra intelectual del ilustre escritor, en
este Ateneo de Estudiantes Universitarios, he querido rendir homenaje a la memoria
del pensador que tanto honr� a la moderna Universidad argentina, y que en toda
hora supo amar y alentar a los hombres j�venes que tuvieron la suerte de
acerc�rsele.
Su laboriosa vida intelectual es un ejemplo digno de se�alarse; la edici�n de sus
obras p�stumas -que se har� alg�n d�a- contribuir� grandemente a acrecentar sus
m�ritos y magnificar� su figura ante la posteridad [20.] .
Su evoluci�n intelectual revela influencias homog�neas. En las "Neurosis" sus
fuentes psiqui�tricas son francesas y el mayor influjo corresponde a Moreau de
Tours; sus fuentes filos�ficas remontan a Comte, Darwin y Spencer; sus fuentes
hist�ricas argentinas son V. F. L�pez y Sarmiento. En su "Patolog�a nerviosa y
mental" se percibe el rastro m�dico de Charcot y Claudio Bernard, correspondiendo
a Renan la orientaci�n cultural. En la "Locura en la Historia" se advierten
lecturas nuevas de los historiadores ingleses que ilustraron la degeneraci�n de
los Habsburgos espa�oles. En las "Multitudes" se mezclan las corrientes
sociol�gicas contempor�neas, de cepa spenceriana, girando en torno de las
sugestiones directas de Le Bon. En los "Simuladores", con ser de �ndole tan
personal y localista, n�tase la asimilaci�n de la corriente psicol�gica de Ribot.
El modelo ideal de "Rosas y su �poca" fue Taine.
Ramos Mej�a -como los otros pensadores argentinos- fue un autodidacta. Aprendi� en
las mismas fuentes europeas que llegaron a conocer Alberdi y Sarmiento, y en las
que se inspir� toda la "generaci�n del ochenta". El �nico hombre que podr�amos
llamar su maestro -por la influencia personal mas bien que por la direcci�n de sus
estudios- fue D. Vicente Fidel L�pez.
Ten�a por Moreno, Rivadavia y Echeverr�a, verdadero culto. Admiraba a Sarmiento
[21.] con cari�o y respetaba a Alberdi sin tenerle simpat�a. Entre los hombres de
ciencia de su tiempo, nombraba con particular respeto a Ameghino, Arata, Penna, J.
M�ndez, F. P. Moreno, Holmberg. El amigo de su coraz�n fue Carlos Pellegrini.
Aunque fue Diputado Nacional (1888-1892), nunca actu� como "hombre de partido";
estaba m�s alto que la pol�tica criolla y s�lo sigui� el sendero de su amistad
apasionada. Siendo miembro de varias Academias, tuvo en muy poco aprecio la
pomposa vanidad del t�tulo, que nunca luci� al frente de sus escritos; la
solemnidad le fastidiaba y siempre la tuvo por sin�nimo de mediocridad.
Juzgaba a los hombres por el m�rito de sus obras y en un libro entero se burl� de
las apariencias vanas. Escribi� obras para que ellas fueran la medida objetiva de
su talento y para que por ellas se le estimara.
En una de sus �ltimas p�ginas ha grabado palabras que son un trasunto firme de su
personalidad moral:
"Es un raro privilegio -dice- conservar inalterada, m�s all� de los fr�os ego�smos
que el tiempo acumula con desagradable apresuramiento, esa vaga impresi�n de
poes�a que en la �poca de la juventud, tan deliciosamente despreocupada, dejamos
florecer en nuestro esp�ritu. Y aplicarla a las cosas del mundo y de la ciencia es
tambi�n otro privilegio que la naturaleza s�lo discierne a pocos esp�ritus,
ing�nitamente consagrados, por la fatalidad de un destino org�nico, a practicar el
bien y a buscar la verdad sin sosiego.
"No es frecuente conservar siempre esa viril ecuanimidad de la juventud, ese amor
a la verdad, ese celo del esp�ritu, el ingenuo desinter�s y la sonriente
filosof�a, llev�ndolas en el estudio solitario o en la acci�n que imponen las
funciones p�blicas, despreocup�ndose de los intereses subalternos y materiales que
endurecen el intelecto para las beatas emociones de la luz.
"Pocos hombres consiguen practicar, sin un momento de claudicaci�n, el amor a la
ciencia regeneradora, que, como ha dicho el maestro incomparable, nos hace vivir
mil vidas en una sola, y sobre la superficie de un �nfimo planeta pesa y mide los
mundos, sondando los dos infinitos, de la grandeza y de la infinitesimal peque�ez,
a pesar de nuestros sentidos mediocres.
"Los hombres que sobreponen el amor a la cultura al af�n del enriquecimiento
tumultuoso, son ex�ticos en nuestro "medio" actual, pero deben servir como
ejemplos y como s�mbolos. Ellos representan el esfuerzo desinteresado y
perseverante de la inteligencia aplicada a las cosas que no dan dinero ni
proporcionan los placeres sensuales ambicionados por los que toman la vida
intelectual como un negocio exclusivamente y no como una misi�n, como una fuente
de riqueza m�s que como un sacerdocio destinado al sacrificio y a menudo a la
pobreza augusta de la antigua sabidur�a.
"Necesitamos hacer de este pa�s un semillero de experimentos civilizadores,
tanteando los caminos innumerables del pensamiento en todas sus complejas
manifestaciones, de la ciencia primero, porque ense�a al hombre a no andar a
ciegas en la tiniebla sedimentada por la ignorancia y por la imprevisi�n del
burgu�s que a todo se atreve porque cree saberlo todo; del arte, despu�s, porque
tiene para las naciones nuevas el mismo encanto revelador que los primeros sue�os
de hadas en las imaginaciones tiernas del ni�o.
"... necesitamos formarnos un s�lido armaz�n para acometer con toda confianza
nuestro porvenir como nacionalidad, templada al un�sono y con ideales dignos de
nuestra �poca.
"... s�lo del maestro puede esperarse que difunda en los cimientos del pa�s la
ilustraci�n general, que es la base para que en las clases dirigentes se
desarrolle la preocupaci�n por las cosas altas del esp�ritu, form�ndose esa
verdadera aristocracia intelectual en cuyas manos quer�a poner Renan la direcci�n
moral de las naciones.
"La alta cultura del esp�ritu es, sin excepci�n alguna y en todas partes del
mundo, el elemento fundamental para la formaci�n del alma nacional...
"Bueno es, en suma, que aprendamos a poner bien alto los ideales futuros de
nuestra nacionalidad. Sin descuidar el crecimiento de su riqueza material -que es
a la manera de la savia rica en gl�bulos rojos que irriga todas sus arterias
tensas por la juventud, o como el humus generoso en que ponen sus ra�ces robustas
los �rboles de m�s anchas copas-, pensemos que las m�s grandes fuerzas son las
morales, nacidas de la cultura y de la ciencia, las que equivalen a la invisible
vibraci�n del cerebro, que dirige la actividad de todo el organismo, y que en las
civilizaciones hist�ricas culminantes vienen a ser como las flores que coronan las
copas de los �rboles, salpic�ndolas con sus notas de color que representan el
ensue�o y la poes�a de la vida."
El pensador que esto escrib�a vivi� sirviendo los ideales que predicaba y se
mantuvo fiel a ellos hasta la hora de su muerte.
..................................................................................
........................
Fue mi pena m�s honda la de encontrarme ausente del pa�s durante su �ltima
enfermedad; en Suiza, con su otro disc�pulo, Francisco de Veyga, no pasamos un d�a
sin comentar con inquietud las noticias que de �l nos llegaban. Cuando se produjo
una acefal�a del gobierno, que yo esperaba para volver al pa�s, me decid� de
prisa, con la esperanza de dar el �ltimo abrazo a mi maestro. En Montevideo el
profesor Rodolfo Rivarola me dio la noticia de su fallecimiento, ocurrido pocas
semanas antes, el 19 de Junio de 1914. Un nudo me apret� la garganta y no pude
contener algunas l�grimas. Son las m�s angustiosas que he llorado en mi vida.

Jos� Ingenieros

Notas de Jos� Ingenieros


1. V�ase: INGENIEROS, "El contenido Filos�fico de la cultura argentina", en
Revista de Filosof�a , Buenos Aires, Enero 1915.
2. V�ase: INGENIEROS, "La generaci�n del 80", en "Hermes", Buenos Aires, Mayo de
1915.
3. 1 v. de XXIII y 198 p�ginas, precedido de una introducci�n de D. Vicente Fidel
L�pez. (Primera parte: Rosas y su �poca). Editor Mart�n Biedma, Buenos Aires,
1878. Doble dedicatoria: "A la memoria de mi abuelo -Francisco Ramos Mej�a" y "Al
C�rculo M�dico Argentino -Testimonio de profundo respeto".
4. Un vol. de 283 p�ginas, editor Mart�n Biedma, Buenos Aires 1882.
5. Es indudable que Ramos Mej�a tuvo, hasta 1895, la intenci�n de rehacer "Las
Neurosis", dividi�ndola en dos obras distintas. En "La Locura en la Historia", de
esa fecha, anuncia, en efecto, "en preparaci�n": "Rosas y su tiempo" y "Psicolog�a
de los grandes hombres de la historia de Am�rica (2a. edici�n de Neurosis de los
hombres c�lebres, etc." Nunca puso manos a esta �ltima; en 1899 hab�a desistido de
hacerlo, pues ella deja de figurar entre las obras en preparaci�n anunciadas en
"Las Multitudes Argentinas". Despu�s de 1900 conversamos del punto, en el sentido
que dejo consignado.
En la reedici�n, he cre�do oportuno conservar los cap�tulos relativos a "Rosas y
su �poca", por el inter�s que ello tiene para estudiar la evoluci�n mental del
escritor, coincidiendo mi prop�sito con el deseo expl�cito de sus deudos.
6. La historia oficial de la Universidad llega a las mismas conclusiones, aunque
describe los sucesos de distinta manera, como es natural.
"Un incidente ordinario en la marcha de cualquier casa de estudios determin� una
serie de sucesos lamentables y llev� la Universidad a una situaci�n anormal,
insegura y llena de inquietudes. La reprobaci�n de un estudiante de
jurisprudencia, en Diciembre de 1871, ocasion� su suicidio. Este hecho doloroso
repercuti� hondamente entre los alumnos, a quienes alarm� y condujo a la
indisciplina y a la rebeli�n contra algunos de sus profesores. Los profesores
hostilizados renunciaron, en el inter�s de volver la tranquilidad al
establecimiento y de calmar la agitaci�n estudiantil. Las renuncias no se
aceptaron en el momento; pero, medidas de oportunidad adoptadas con firmeza,
restablecieron el orden y acallaron las quejas, tan apasionadamente manifestadas.
"Esta perturbaci�n, cuyo desarrollo se atribu�a en parte a los vac�os del
Reglamento, persuadi� al Rector de 'la necesidad urgente de preparar una ley
org�nica de instrucci�n p�blica' que abrazara todos los ramos y adaptara nuestras
pr�cticas a este respecto a lo que nos muestre como m�s adelantado la experiencia
de las naciones cultas, y en especial las que se rigen por instituciones libres.
El Ejecutivo, por su parte, pensaba que los hechos producidos demostraban que la
disciplina interior no estaba perfectamente cimentada, careciendo de los resortes
necesarios para mantenerse debidamente, y que el r�gimen de la ense�anza y el
adoptado para la rendici�n de las pruebas anuales, ten�a defectos que era
necesario corregir. Consideraba, pues, reclamada con urgencia la revisi�n y
reforma del Reglamento; y encomendaba al Rector la reuni�n del Consejo
universitario, a fin de que propusiera inmediatamente tal reforma. Adem�s,
aceptaba la indicaci�n de proyectar una ley org�nica de la instrucci�n p�blica y
confer�a al mismo Rector el encargo Especial de prepararla". N. PI�ERO y E. BIDAU,
"Anales de la Universidad de Buenos Aires", vol. III.
7. Discurso, en "Est. Cl�nicos sobre las enfermedades nerviosas y mentales", p�g.
37 y siguientes.
8. Loc. cit.
9. 1 volumen de 300 p�ginas, editor F�lix Lajouane, Buenos Aires, 1893.
10. "Guiado por el impulso de su entusiasmo creador, traz� un vasto programa, tan
vasto que su desarrollo s�lo pod�a tener lugar con los a�os en un pa�s donde todo
ten�a que hacerse, y donde escaseaban los recursos para llevarlo a cabo. Sin
embargo, a pesar de las muchas dificultades que tuvo que vencer, consigui�
organizar los servicios m�s urgentes y dejar bien sentada las bases de la mayor
parte de lo que hoy, en plena ejecuci�n, ha levantado a esa instituci�n a una
altura que todos miramos con orgullo y que del extranjero vienen a estudiar para
poder imitar.
"Bajo su direcci�n se cre� el servicio m�dico seccional, destinado a la asistencia
de los enfermos, el laboratorio bacteriol�gico, el instituto antirr�bico, las
salas de urgencia, los consultorios de la Casa Central y el servicio de
ambulancia, que, paulatinamente mejorado, tanto admiramos por los inestimables
servicios que presta todos los d�as.
"Tuvo ocasi�n de ahogar en un principio, gracias a sus en�rgicas y prudentes
medidas, dos invasiones de enfermedades ex�ticas, una de fiebre amarilla importada
por viajeros procedentes del Brasil, que produjo pocas v�ctimas, y otra de c�lera
asi�tico que empezaba a desarrollarse con caracteres alarmantes, y que,
desgraciadamente, saliendo de la Capital, se difundi� por varios puntos del
interior de la Rep�blica".
11. 1 volumen de 690 p�ginas, editor F�lix Lajouane, Buenos Aires, 1895.
12. "El mismo a�o de su nombramiento reglament� las funciones del Departamento,
deslindando las atribuciones con la Asistencia P�blica Municipal, que hab�a sido
causa continua de conflictos cuando se presentaban casos de enfermedades
infecciosas ex�ticas. Quit� al Consejo sus funciones ejecutivas, dej�ndole las
deliberativas y de consulta, es decir, centraliz� el poder en manos del
Presidente, �nica forma de hacer eficaz su acci�n, quedando dividido en dos ramas:
una cient�fica, el Consejo, y otra ejecutiva, la Presidencia.
"Esta divisi�n fundamental se mantiene hasta hoy. El Dr. Ramos Mej�a perfeccion� y
reglament� los servicios. La orientaci�n de su pol�tica sanitaria fue, dentro de
la mayor liberalidad, la defensa del pa�s, no basada, como hasta entonces,
puramente en las medidas cuarentenarias, sino en la preparaci�n sanitaria en todos
los puntos de la Rep�blica, de manera que, en cualquier momento y en cualquier
punto que apareciese un enfermo sospechoso, se contara con los elementos
necesarios para combatir el foco, sosteniendo que la defensa de un pa�s, no est�
en las medidas de urgencia, en presencia de un peligro, sino en la previsi�n y
ajuste de todos sus servicios para prevenirlo.
"Estas ideas, que son hoy las m�s adelantadas, fueron las que �l aconsejaba en
todos sus informes.
"Ocasiones tuvo de ponerlas en pr�ctica, en su lucha contra la fiebre amarilla,
entonces end�mica en el Brasil, combatiendo con todo �xito ese peligro constante
para nosotros.
"Todos los a�os se presentaban en nuestro puerto numerosos barcos con enfermos de
fiebre amarilla, habi�ndose producido en cinco a�os en la rada doscientos seis
casos confirmados. Gracias a sus sabias y en�rgicas medidas, all� se detuvo el
flagelo, y nunca apareci� foco alguno en el pa�s.
"Dot� a la sanidad de un hospital flotante y del Lazareto de Mart�n Garc�a, cre�
la Inspecci�n Sanitaria del Puerto, organiz� los servicios de limpieza de las
aguas, el Instituto de Bacteriolog�a, hizo una seria campa�a contra la viruela y
tom� medidas eficaces contra la lepra.
"Bajo su direcci�n se reglament� el ejercicio de la medicina y el de la farmacia,
redact�ndose el Codex Medicamentario que a�n hoy rige.
"Cre� la biblioteca, fund� los Anales del Departamento y emprendi� el estudio y
recopilaci�n de datos para la Geograf�a M�dica del pa�s, que a�n se prosigue".
13. "Los simuladores del Talento". cap. II.
14. 1 volumen de 343 p�ginas, editor F�lix Lajouane, Buenos Aires, 1899.
15. Al reunir algunos escritos sociol�gicos en mi libro "Sociolog�a Argentina", en
1910, omit�, de intento, el que se refer�a al libro de mi maestro, escrito antes
de que lo fuera. Ramos Mej�a me lo reproch� cari�osamente, arguyendo que las
razones de afecto personal deb�an excluirse de la cr�tica cient�fica; me record�
el prefacio de Groussac a la "Locura en la Historia" y me comprometi� a incluir el
art�culo cuando mi libro llegara a reeditarse. As� vino a figurar en la 2a.
edici�n (Biblioteca Cient�fico-Filos�fica, editor Jorro, Madrid, 1913).
16. Un vol. de 250 p�ginas, editor P. Lajouane, Buenos Aires, 1904.
17. "Rosas y su tiempo", 2 vol. de 400 y 500 p�ginas, editor F�lix Lajouane,
Buenos Aires, 1907.
18. "Estaba en las mejores condiciones para dirigir la ense�anza y el Superior
Gobierno, conociendo sus aptitudes, le coloc� al frente de las escuelas
nombr�ndolo presidente del Consejo Nacional de Educaci�n.
"Su acci�n escolar ha dejado profundas huellas. Esp�ritu innovador por excelencia,
su primera idea de reforma en el plan de estudios de las escuelas primarias
envuelve un alt�simo pensamiento de estadista y de patriota y revela su amplia
visi�n de argentino con certera penetraci�n sociol�gica.
"Estudioso de nuestros or�genes patrios, conocedor como pocos del proceso
evolutivo de nuestra raza, le bast� un solo golpe de vista para percibir el gran
problema: la orientaci�n nacionalista en la instrucci�n popular. A este prop�sito
se dio con los m�s puros entusiasmos; �l mismo presidi� la comisi�n revisora de
los planes, infundiendo a la obra los mejores empujes de su talento.
"Hizo revivir en todas las formas y en todos los momentos el sentimiento
genuinamente argentino; bautiz� con nombres ilustres todos los edificios escolares
de la Capital; instituy� fiestas c�vicas y conmemoraciones peri�dicas de nuestro
grandes ciudadanos; promovi� concursos de canciones escolares con versos de
nuestros poetas y cadencias de la tierra.
"Pedagogo sin pedagog�a, a la manera de los grandes hombres, puso tal pujante af�n
en la obra, que los mismos que tacharon de excesiva su reacci�n acabaron por
reconocer la trascendente importancia de aquel recio movimiento argentinista en la
educaci�n. Y dada la estrecha vinculaci�n de la escuela con el hogar, la
propaganda repercuti� intensamente en todas las generaciones, preparando de este
modo aquel soberbio estallido patri�tico del Centenario.
"Dot� a Buenos Aires de un Museo Escolar, de que hasta entonces carec�a, centro de
ense�anza t�cnico para los maestros y notable exponente de cultura para la
Rep�blica. En la secci�n hist�rica, a la que dio capital importancia,
exterioriz�base de una manera elocuente el magn�fico y eficaz resultado de sus
preocupaciones de educador.
"Extendi� la utilidad y ampli� el n�mero de las llamadas escuelas nocturnas para
adultos y de las escuelas militares, donde el conscripto analfabeto, evadido en
los primeros a�os de la escuela, se redime de su ignorancia bajo la acci�n del
estado docente.
"Una de sus mejores iniciativas fue, sin duda, la reglamentaci�n severa de la
ense�anza particular, librada en su industria a una libertad que no consiente la
misma salud moral, f�sica e intelectual de la ni�ez.
"En los cuatro a�os de su gesti�n, el Dr. Ramos Mej�a desparram� escuelas a los
cuatro vientos del pa�s, en las provincias, secundando con creciente eficacia la
acci�n constitucional de cada estado por medio de ese maravilloso instrumento de
difusi�n cultural llamado ley L�inez, que permite a la Naci�n acudir all� donde la
exigencia es perentoria, y nula o escasa la influencia provincial, y en los
Territorios Nacionales donde por raz�n de su despoblaci�n es m�s dif�cil el
problema escolar.
"So�aba con 1.500 escuelas nacionales en las provincias y con 500 en las
Gobernaciones Federales; con el doble de las existentes, aqu�, en la Capital de la
Rep�blica. En su constante acci�n, no cej� jam�s en su anhelo, logrando, dentro de
la relatividad de los recursos que acordaban los presupuestos, disminuir en
sensible curva el �ndice que la ignorancia acusaba en la iniciaci�n de su per�odo.

"La casa-escuela fue otra de sus preocupaciones. Como m�dico o higienista, la


quer�a amplia, ventilada y risue�a. Fund� escuelas al aire libre y para ni�os
d�biles. Organiz� instituciones de seguro y cooperaci�n entre los maestros. Ampli�
las funciones del cuerpo m�dico y cuid� de la higiene escolar. Desenvolvi� la
biblioteca y dio vida fecunda a la revista editada por el Consejo Nacional de
Educaci�n."
19. PAUL GROUSSAC: "Carlos Pellegrini", en "La Naci�n", Diciembre, 1913.
20. Entre sus obras p�stumas se cuentan "La f�sica del genio" (casi completa).
"Historia contempor�nea de la Rep�blica Argentina" (de 1852 a 1906, incompleta).
"La familia delirante" (estudio de patolog�a mental, casi completo). "Ensayo sobra
las revoluciones sudamericanas" (fragmentos), etc.
21. Alguna vez anunci� un "Estudio sobre Sarmiento -en preparaci�n", que no
alcanz� a escribir.

Prefacio
Las p�ginas que van a leerse forman la primera parte de un trabajo m�s completo
destinado a estudiar las enfermedades de algunos hombres descollantes en nuestra
vida pol�tica. He dado preferencia a las neurosis, es decir, a las afecciones
nerviosas de car�cter funcional y particularmente a aquellas que han tenido mayor
influencia sobre su cerebro, no s�lo por creerlas comunes entre ellos, sino
tambi�n porque creo que all� deben estudiarse todas esas modificaciones profundas
y a�n incomprensibles a veces, que observamos en algunos caracteres hist�ricos.
Creo que este estudio es la primera vez que se emprende entre nosotros, pues no
conozco trabajo alguno que considere bajo esta faz m�dica a nuestros grandes
hombres; que busque en todas esas idiosincrasias morales curiosas la explicaci�n
natural y cient�fica de ciertos actos que s�lo la fisiolog�a y la medicina pueden
explicar.
El Dr. D. Vicente F. L�pez, autor de la "Historia de la Revoluci�n Argentina", ha
sido, en mi concepto, el primero en ponerse en este camino, recurriendo en cierta
manera a la fisiolog�a como complemento indispensable de sus trabajos hist�ricos;
no porque haya estudiado sus caracteres a la luz de la medicina puramente, sino
porque, siguiendo los preceptos de la escuela de Macaulay, ha descendido hasta la
vida �ntima analizando todas esas nimiedades, todas esas puerilidades a veces tan
rid�culas y horribles que tanta importancia tienen para el conocimiento anat�mico
del hombre intelectual y moral. Todos esos movimientos fibrilares de la
personalidad humana tienen, en este g�nero de estudios, la importancia fundamental
que damos al s�ntoma en el diagn�stico de las enfermedades; es, puede decirse, la
aplicaci�n del an�lisis histol�gico a los estudios morales, de ese an�lisis
paciente y minucioso que por el conocimiento de lo infinitamente peque�o llega a
explicarse la organizaci�n completa de lo grande, y que da cuenta de muchos
procesos patol�gicos que sin su ayuda hubieran quedado envueltos en el m�s
profundo misterio.
Mi objeto ha sido confeccionar un libro pura y exclusivamente m�dico, dejando a
otro m�s competente que yo el trabajo de sacar las consecuencias que de �l se
desprenden. Para realizarlo he necesitado leer mucho, preguntando e inquiriendo
m�s, porque los elementos que en este sentido pod�a ofrecerme la medicina de
nuestro pa�s eran completamente nulos. Nuestros m�dicos de anta�o escrib�an poco y
a no ser lo publicado en la "Gaceta de Buenos Aires", y una que otra escas�sima y
mal confeccionada monograf�a, no s� que haya nada que valga la pena consultarse.
El archivo m�s rico para la adquisici�n de estos datos es indudablemente la
tradici�n, que es la que he consultado con m�s fruto a la par de todas esas obras
hist�ricas que van en el �ndice bibliogr�fico, y de las cuales he sacado algunos
datos cl�nicos de mucha importancia.
La "Descripci�n de la Confederaci�n Argentina" por Mart�n de Moussy, la "Historia
de la Revoluci�n Argentina" por el Dr. D. Vicente F. L�pez y la "Biograf�a del
fraile Aldao" por el Se�or General Sarmiento, son las obras que m�s he revisado,
las unas para la confecci�n de la primera parte, y las otras para la segunda, que
vendr� despu�s. En esta primera parte, y especialmente en el Capitulo II, me he
servido mucho de la "Historia de la conquista del Per�", por Prescott, que es en
su g�nero el libro m�s hermoso que posee la lengua castellana, y de la "Historia
de Belgrano" por el Sr. General Mitre, cuyos estudios hist�ricos sobre la �poca de
la Revoluci�n e Independencia son de una valor inapreciable.
De ambos he tomado p�rrafos enteros, indicando al pie el cap�tulo y la p�gina en
que se hallan. Este sistema lo he seguido con todas las obras, tanto hist�ricas
como cient�ficas, que cito en el curso de mi libro.
Esta primera parte consta de cinco cap�tulos. El primero es una rese�a de los
adelantos que ha realizado la Medicina en el estudio de la fisiolog�a y de la
patolog�a del sistema nervioso, particularmente en lo que se refiere a las
enfermedades mentales. En el segundo, estudio el rol de la neurosis en la historia
y especialmente en la nuestra: los tres �ltimos est�n destinados, como lo indica
el t�tulo del libro, a "Rosas y su �poca".
La segunda parte, que aparecer� m�s tarde, contiene estudios sobre el "Dictador
Francia" - "El Fraile Aldao" - "Brown" - "Echeverria" - "Monteagudo", etc�tera.

Introducci�n
por Vicente Fidel L�pez

En sus fines, en su estilo, en su plan y en sus doctrinas, este libro es un libro


de ciencia pura. Lo que basta para decir que es un libro escrito con aquella
independencia viril, y franqueza de convicciones, que tiene el pensador que se ha
propuesto estudiar los fen�menos de la vida social e hist�rica, sin otro m�todo
que la observaci�n inmediata de los hechos naturales, y sin otra l�gica que la que
resulta del encadenamiento mismo de esos hechos con las causas f�sicas (dir�amos
m�s bien fisiol�gicas) que los producen en cada organismo.
Si no nos enga�amos, esta es la primera manifestaci�n cient�fica que se hace entre
nosotros de las aspiraciones de la Fisiolog�a moderna a estudiarse en el terreno
nebuloso, que estaba reservado hasta ahora a la Teolog�a y a la Psicolog�a. Y es
muy natural que este eco vivaz y sonoro de los grandes adelantos y de las grandes
aspiraciones que las Ciencias Naturales tienen en nuestro siglo, salga de uno de
los alumnos de nuestra brillante Escuela de Medicina, que, por sus estudios y por
sus aptitudes literarias, viene mejor preparado para ser un escritor serio.
En todo el �mbito del universo, desde el insecto al hombre, desde el hombre a los
astros, no hay m�s leyes ni m�s causas eficientes, a los ojos de las Ciencias
Naturales, que las que rigen la "Materia". Ellas son las que ponen de acuerdo las
diversas combinaciones de los �tomos que forman la pasmosa "variedad" de los
organismos, en los g�neros, en las especies, en las familias, en los individuos,
con la grande "unidad" de la vida universal, reatando la libertad con el orden, la
originalidad con la regla, la individualidad con el tipo y el tipo con lo
absoluto.
As�, a medida que las que antes se llamaban "ciencias morales", y cuyos hechos no
pod�an ser observados directamente, se van quedando reducidas a defenderse, la
Fisiolog�a -ayudada por las dem�s "ciencias naturales" que observan directamente,
como ella, la materia y sus funciones, y de la "ciencia del lenguaje", que es el
v�nculo inmediato de la materia organizada con la "palabra"-, invade audazmente
todo el terreno en que antes dominaban la Teolog�a y la Psicolog�a; y va haciendo
que la Naturaleza "natural" (si me es permitido decirlo con contraposici�n de la
naturaleza "teol�gica") sea la �nica Revelaci�n aceptada y constante con que se
puedan adquirir verdades comprobadas.
La doctrina, pues, de la evoluci�n general y continua de los organismos, y la de
cada organismo en particular, tiende necesariamente a hacer desaparecer de las
creencias humanas la idea de las intervenciones anormales, caprichosas y
voluntarias del poder divino, porque ella no reconoce m�s causa actuante que la
Ley Natural, eterna e inconmovible, permanente y absoluta como su autor, a quien
Plat�n y Plutarco llamaban el Grande Arquitecto del Universo.
Nada puede, pues, sobrevenir por actos propiciatorios, o por actos administrativos
del momento que bajo todos los aspectos ser�an contradictorios de la omnisciencia
y de la omnipotencia natural o divina, y por consiguiente, delante de la
prepotente quietud de la vida absoluta, de la silenciosa rigidez con que todo se
realiza bajo la acci�n de las leyes naturales que constituyen el �tomo, y que lo
combinan en los organismos y en sus evoluciones, los cultos propiciatorios,
aquellos que tienen por objeto hacer creer que Dios tiene sacerdotes en la tierra
para acordar favores y beneficios con un �nimo parcial y humano, quedan relegados
entre las invenciones puras de la imaginaci�n y de la ignorancia humana; y sirven
s�lo para hacer las historias de los progresos sociales, que no son en s� mismos
sino evoluciones tambi�n de la vida, como la de los organismos, para subir la
cadena de las conquistas de la Raz�n, y para pasar de lo imperfecto a lo m�s
perfecto.
El culto deja entonces de ser adoraci�n para convertirse en idea, en convicci�n,
en ciencia y en simple admiraci�n del orden universal.
Los que en nombre de la teolog�a declaman contra la doctrina de las evoluciones,
como si al acusarla de "materialismo" hubiesen concretado sobre ella todas las
circunstancias de lo criminal y de lo abyecto, no se han fijado siquiera en que la
palabra "materia" significa "maternidad", porque viene de "mater"; y que todos sus
ataques recaen sobre este sublime sentido con que la Naturaleza se ha revelado a
los hombres, en esa palabra, desde los primeros or�genes del lenguaje humano. Las
doctrinas "materiales" no son pues otra cosa que doctrinas "maternales"; y dif�cil
ser�a que bajo este punto de vista, que es el �nico posible en que se puede tomar
la controversia, pueda nadie justificar sus ataques contra la doctrina de las
evoluciones en el seno de la "madre" universal: "la materia". Podr� disputarse, si
la maternidad de la naturaleza envuelve o no la "maternidad del esp�ritu": si las
manifestaciones, del ser organizado, en la palabra y en el pensamiento, son o no
simples funciones del organismo, o son manifestaciones de un otro ser diverso
in�tilmente incorporado a la materia. Pero de ninguna manera podr� desconocerse
que la materia maternal constituye, por s� sola, el "conjunto" de los �rganos que
funcionan, el conjunto de las fuerzas que operan, y el de los agentes que le dan
movimiento y vida de acuerdo con la especialidad de cada grupo, con la
idiosincrasia de cada individuo, y con las leyes generales de su tipo. No hay,
pues, c�mo desconocer que, para la Ciencia, no existe entre Dios y el hombre, m�s
intermediario que la materia misma: que, fuera de ella, nada puede ser observado,
comprobado o justificado por los hechos y por la observaci�n: "in e� vivimus et
movemur". Y como es el �nico intermediario absoluto e inconmovible de lo
particular con lo general, ella tiene leyes inmanentes, que nadie, en el cielo o
en la tierra, puede alterar o eliminar; as� es que la Ciencia no puede tampoco
admitir, como comprobada y racional, m�s acci�n directa sobre lo creado que la de
esas leyes fijas que constituyen la existencia y las funciones de la materia
organizada, en virtud de las cuales ella evoluciona eternamente, combin�ndose en
distintas formas, pero sin alterarse en su esencia fundamental.
Perm�tasenos ahora decir que sobre esa base, aceptada y elaborada por el autor, es
sobre la que las Ciencias Naturales van construyendo sus trabajos y sus estudios,
cada d�a con mayor solidez y con mayor �xito. La Geolog�a nos hace ya la historia
de la Creaci�n de la Tierra registrando sus capas m�s profundas y sometiendo al
an�lisis qu�mico los elementos y las aptitudes con que ella ha engendrado y
sustentado la vida de las especies vegetales y animales que la han poblado en sus
edades sucesivas. Los Astros son hoy analizados en el laboratorio como los seres
m�s humildes que se arrastran por nuestro suelo. La Antropolog�a nos revela la
serie de las evoluciones org�nicas del hombre. Y si ese mismo m�todo se aplica a
la vida de relaci�n, a lo que llamamos la vida social, nuevos y vastos horizontes
se abren al estudio de la historia pol�tica, haciendo entrar en �l el an�lisis y
la observaci�n de los g�rmenes f�sicos, de que depende el car�cter de los pueblos
y el de los actores; de modo que tomando con las pinzas delicadas del naturalista
aquellos elementos depositados en el seno oscuro de la organizaci�n f�sica, se
puede determinar el motivo y la raz�n de los actos de cada hombre influyente, y el
de su raza, dado el "medio ambiente" de su tiempo y de su pa�s.
Si no nos enga�amos, el libro de D. Jos� Mar�a Ramos Mej�a, a cuyo frente van
estas breves consideraciones, es un ensayo que "aspira" a hacer entrar nuestros
estudios sociales en esta v�a esencialmente cient�fica y nueva entre nosotros: y
decimos que "aspira", porque no podemos decir que haya tratado tan grave asunto en
toda su latitud, ni con aquellos detalles que habr�a requerido tener para que
hubiera quedado hist�ricamente completo. En primer lugar, el estudio de nuestros
hombres de Estado de la �poca revolucionaria, hecho en ese sentido, requer�a datos
numerosos y bien registrados de que carecemos. Nuestros m�dicos no hab�an adoptado
todav�a el h�bito de llevar registros de las enfermedades que trataban,
estableciendo los antecedentes que las engendraron, y las causas que concurrieron
a su desarrollo, tomadas en la vida, en las emociones, en las pasiones y en el
temperamento de los enfermos, bajo el influjo de los sucesos con que se rozaron.
De modo que el autor se ha encontrado en una dificultad insuperable para tratar su
asunto con toda su latitud y con el esmero que sus estudios cient�ficos y
literarios lo habilitaban para darle.
En cambio, tenemos la base de un libro precioso y de ciencia verdadera; y como su
autor, adem�s de ser joven, est� pose�do del fuego sagrado con que los esp�ritus
elevados saben sacrificar la vida y el tiempo a la satisfacci�n de servir a los
procesos y a la civilizaci�n de su patria, es de esperar que andando el tiempo, y
adelantando sus investigaciones, los hechos se vayan acumulando en la mano del
escritor, y llegue al fin a dar una forma completa y concluyente a sus estudios.
Nada puede emprenderse de m�s �til ni de mas serio. Una vida entera contra�da a
esa labor, no ser�a un sacrificio demasiado pesado, con relaci�n a la gloria y a
los aplausos que ella merecer�a.
Bahegot, que es sin disputa uno de los pensadores m�s sagaces y m�s profundos de
nuestro siglo, dice con mucha oportunidad, en su libro sobre la constituci�n
inglesa, que dentro de la historia de la civilizaci�n no hay ninguna "�poca pura";
ning�n siglo en que el reba�o humano pueda ser tomado como un conjunto homog�neo
de seres: porque el residuo enorme, que, al andar de los tiempos, va quedando en
las nuevas combinaciones de la materia social, sigue perdurando en las diversas
capas que forman el conjunto, m�s o menos inerte, m�s o menos petrificado, m�s o
menos representado por la parte f�sil y por el individuo que perdura todav�a al ir
desapareciendo la especie, como sucede en las capas zool�gicas de la tierra; de
manera que en esta evoluci�n lent�sima de la materia humana organizada e
hist�rica, cada siglo contiene incrustado en su enorme cuerpo un inmenso residuo
que reproduce, en su capa respectiva, la vida, las creencias, los errores y las
preocupaciones de esos siglos anteriores que el vulgo tiene por olvidados y por
ahogados en los senos inconmensurables de la Eternidad. Sin tomar, agrega, para
hacer la experiencia concluyente de esta verdad, otro ejemplo que la casa misma
del Lord m�s progresista y m�s liberal de la Inglaterra, y con s�lo estudiar su
composici�n desde la cabeza, y sus eminentes relaciones hasta los oficios
intermediarios de su domesticidad, y desde �stos hasta los m�s bajos de los que
contribuyen a su lujo y a su comodidad, se encuentran, en el peque�o recinto de la
familia, los hombres de muchos siglos diversos en los h�bitos, en las aptitudes y
en las creencias; y f�cil le ser�a a cualquiera encontrar el individuo que
moralmente est� en el siglo V de nuestra �poca, el que est� en los siglos del
paganismo romano (de los que en Irlanda, en Espa�a y en las naciones del Norte hay
por millones), y el que, ascendiendo la serie de los progresos, vive en todas las
luces del presente. Si, pues, en una sola casa se encuentra esta serie encadenada
de entidades morales, f�cil es presumir y comprender el mismo fen�meno en el
cuerpo total de una naci�n moderna, y mucho m�s en el conjunto de los pueblos
civilizados.
Esta observaci�n, de suyo tan sagaz como exacta, debe bastar para darnos una idea
de lo que son las evoluciones del esp�ritu para poder colocar el libro del se�or
Ramos Mej�a en la esfera y en el punto de vista que le corresponde. El pertenece
en verdad a los trabajos de iniciaci�n y de bravura con que se acometen las
empresas aventuradas. Afili�ndose a las l�neas m�s avanzadas del progreso
cient�fico, toma el puesto que conviene a su esp�ritu despreocupado y vigoroso,
para tomar su parte en las luchas que van haciendo evolucionar las sociedades
civilizadas, y desprendi�ndolas, cada d�a m�s, de sus or�genes en las
civilizaciones antiguas. Pero, para comprender la obra de los tiempos en que estos
actos valerosos se operan, recordemos tambi�n, que si bien la Fisiolog�a y la
Antropolog�a, la Geolog�a y la Astronom�a van desentra�ando las verdades que
estaban ocultas en el vasto seno de la naturaleza, tenemos a nuestra vista obrando
todav�a con un vigor incuestionable, las creencias que ya eran viejas en el tiempo
de Sol�n y de Pit�goras, y la inmaculada Concepci�n, parada sobre la Luna Nueva,
es todav�a un culto propiciatorio, como el de "Diana Artemisa", y un objeto de
fanatismo para las ocho d�cimas partes de los pueblos que se llaman civilizados.
Nuestro �nimo, al entrar en estas consideraciones, necesariamente superficiales
por su misma brevedad, no es otro que el de concretar las ideas y los principios
del autor, seg�n los hemos comprendido, para ponerlos delante de todos aquellos
sobre quienes los adelantos de la ciencia y las tendencias de la civilizaci�n
moderna ejerzan su natural influjo. Ni predicamos, ni juzgamos: nos basta
compendiar: y a los que se encuentren inclinados a entrar en esa v�a, les dir�amos
con San Pablo: "abjiciamus opera tenebrarum, et induamur arma lucis", porque ese
es un campo de lucha y de combate para muchos siglos todav�a. A los otros, a los
que no tengan aquellas curiosidades, a los que se figuren que en las esferas del
pensamiento y de la conciencia hay algo superior a la Ciencia pura: a los que
crean que la ciencia puede o debe acatar otras autoridades que la Raz�n misma, no
tenemos que decirles sino estas pocas palabras: no abr�is estas p�ginas, que son
impropias para el letargo en que pas�is tranquilos vuestra vida. La tolerancia no
nos permite inquietar vuestra conciencia; pero no juzgu�is tampoco lo que no es de
la vuestra sino de la ajena.
Teniendo el lector en su mano el libro de que hablamos, nos parece in�til entrar
en una exposici�n m�s o menos prolija de su contenido. La obra es esencialmente
"m�dico-social", si es que se puede decirlo as�, y marca un grado m�s alto de la
Ciencia, que, en mi concepto, comienza a fluir en la Medicina Legal, y que tiende
evidentemente a elevar y generalizar los trabajos parciales de esta �ltima rama de
la Fisiolog�a M�dica.
Nos ha llamado la atenci�n, y la recomendamos a los lectores reflexivos de este
libro, la teor�a de las "localizaciones cerebrales". La exquisita claridad y la
mano firme con que el autor la condensa, justific�ndola con una vasta y escogida
erudici�n, demuestra a todas luces la competencia de sus estudios y la convicci�n
con que ha incorporado a su mente el resultado de los m�s nuevos descubrimientos
hechos en tan ardua materia. Dice el autor que seg�n ellos el enc�falo no es un
"�rgano homog�neo, sino una confederaci�n constituida por �rganos diversos".
Haciendo una salvedad por nuestra incompetencia en la materia, nos permitir�amos,
sin embargo, disentir, o m�s bien, corregir el concepto en lo que nos parece tener
de incorrecto. Creemos que el enc�falo es una "masa homog�nea de �rganos
correlativos", o m�s bien dicho, un "sistema de �rganos homog�neos" por su materia
y por el car�cter de sus funciones, que operan sobre el mismo orden de hechos con
"diversa localizaci�n" y con "diversa aptitud". Nos parece que la homogeneidad de
la materia y de las funciones del enc�falo no se puede negar.
Con esto s�lo basta para que comprendamos que estamos delante de un libro franca y
valientemente escrito en el sentido de la "Ciencia y de la Moral Positiva"; y
decimos de la "Moral", con intenci�n; porque todos sabemos que el joven autor es
un modelo de honorabilidad y de virtudes: lo que prueba que la ciencia pura no
s�lo no altera en nada las leyes del proceder, sino que las afirma en el car�cter
y en la reflexi�n.
Entrar en otros detalles sobre la parte hist�rica con que el autor justifica las
bases de sus diagn�sticos cerebrales, ser�a exponer lo que est� expuesto en el
libro mismo, o entrar en un juicio cr�tico que estar�a mal en este lugar. Nos
permitiremos, sin embargo, indicar el deseo que nos ha venido, al hacer esta
lectura, de que su autor d� en adelante mayor extensi�n a la parte en que se trata
de las influencias morales sobre los organismos. A nuestro modo de ver hay
reversi�n, "cambio de valores", diremos as�, entre ambas entidades. La
constituci�n �sea del cr�neo humano y del de los animales y por consiguiente el
volumen y las formas del enc�falo, evolucionan bajo el influjo de cada
civilizaci�n, y progresan "materialmente" tomando formas "sucesivas adecuadas a
las funciones diversas de la civilizaci�n en que viven" y en que se desarrollan.
Por m�s sabio que sea un Brahma, no se har� jam�s de �l un profesor o un
catedr�tico europeo a la manera de M�ller o de Cousin. "Faltan" o "sobran" en el
uno y en el otro las aptitudes respectivas; y por consiguiente, faltan o sobran
los �rganos de la funci�n social requerida. Este es un hecho que se puede
generalizar en todos sentidos.
Diremos ahora algo sobre nosotros mismos, para que nadie extra�e nuestra aparici�n
al frente de este libro.
Si no hubi�semos tenido que acceder a un deseo amistos�simo del joven autor, nos
habr�amos guardado de opinar, ante la publicidad, sobre una materia a la que somos
ajenos, y en la cual no tenemos m�s caudal que algunas lecturas hechas con
atenci�n, pero sin sistema, sin prop�sitos determinados, y s�lo por simple
curiosidad o por el deseo de conocer los rumbos de la ciencia moderna. As� es que
tenemos que repetir, al terminar lo que ya hemos dicho antes: ni predicamos ni nos
declaramos solidarios de las ideas del autor: hemos expuesto el valor de las
doctrinas que profesa d�ndoles un m�rito que les da su escuela, con la simpat�a
que nos inspira su amistad y su �xito. Si de otro modo hubiese sido, y si
hall�ndonos con fuerzas propias hubi�semos resuelto presentar al p�blico la
cr�tica del libro de que se trata, no hubi�semos sido tan parcos, como creemos
haberlo sido, en los elogios que merece la competencia y el talento de un joven
que, desde tan temprano, hace tales adelantos a la gloria literaria de su patria y
a la consolidaci�n definitiva del esp�ritu cient�fico en nuestra Escuela de
Medicina.

V. F. L�pez
Buenos Aires, Octubre 24 de 1878.
A la memoria de mi abuelo
FRANCISCO RAMOS MEJ�A

Al C�rculo M�dico Argentino


Testimonio de profundo respeto

PRIMERA PARTE

Rosas y su �poca

I. Los progresos de la psiquiatr�a moderna


La profec�a maravillosa de Voltaire se ha cumplido. No era posible resolver el
problema del alma hasta que la anatom�a no hubiera penetrado en la constituci�n
�ntima de esa pulpa divina que palpita bajo la c�pula del cr�neo.
Lo que �l llamaba la Anatom�a es hoy la Biolog�a, ciencia de horizontes vast�simos
que, principiando esa larga y gigantesca labor, "ha hecho menos oscuro aquel
intrincado problema, tendiendo a resolver lo que posee de m�s esencial".
Esos monumentales trabajos que tienen por objetivo exclusivo la interpretaci�n
clara del mecanismo encef�lico, se comprenden hoy en una escala extens�sima, con
una paciencia que asombra, con un resultado que avasalla y deslumbra a los
esp�ritus m�s teol�gicos. Numerosos puntos oscuros del funcionamiento cerebral,
que hace pocos a�os eran un misterio inabordable, son ya hoy nociones claras y
casi axiom�ticas de la fisiolog�a que presta a la medicina pr�ctica un contingente
inapreciable revelando la filiaci�n complicada de muchas enfermedades.
Las �pocas "teol�gica" y "metaf�sica", diremos, adoptando la terminolog�a de
Augusto Comte, han pasado felizmente; los trabajos de Charcot, Claudio Bernard,
Benedikt, Volkman y otros, inician con sus revelaciones la "edad positiva" de la
ciencia m�dica, singularmente en esta rama importante que abraza el estudio de los
centros de inervaci�n.
La idea de las localizaciones funcionales en el cerebro hab�a sido abandonada.
Flourens, resumiendo los principios de la fisiolog�a de su �poca, hab�a dicho que
la sustancia cerebral era inexcitable y homog�nea en su funcionamiento, puesto que
una parte relativamente m�nima parec�a suficiente para reemplazar las funciones
del todo. A pesar de los trabajos de Broca, Bouillaud, Longet, Jackson, la
patolog�a no parec�a seguir adelante, cuando en 1870 los estudios de Fritsch e
Hitzig hicieron cambiar la faz de la cuesti�n, demostrando que ciertas regiones de
la superficie cerebral respond�an a las excitaciones el�ctricas y que esta
excitaci�n se traduc�a por movimientos parciales y diferentes seg�n se excitara
tal o cual regi�n.
Las ideas de Flourens y de los fisi�logos de su tiempo estaban destruidas, y la
fisiolog�a del enc�falo tomaba otro nuevo aspecto. Despu�s vinieron en
comprobaci�n de esta tesis nuevos trabajos de Hitzig, y bien pronto Ferrier,
Carville, Duret, Lepine y Charcot, dieron un impulso poderoso contribuyendo a
descifrar esta misteriosa inc�gnita.
Las localizaciones cerebrales -dice el profesor Charcot- est�n fundadas sobre la
idea de que el enc�falo no es un �rgano homog�neo sino una asociaci�n, o mejor
dicho, una confederaci�n, constituida por un cierto n�mero de �rganos diversos. A
cada uno le est�n encomendadas fisiol�gicamente propiedades, funciones, facultades
distintas; en el orden patol�gico -agrega el profesor de la Salp�tri�re- la lesi�n
de cualquiera de ellos se revela por s�ntomas particulares, resultantes de una
perturbaci�n sobrevenida en el ejercicio de estas propiedades, de estas funciones
especiales. Es esto lo que hace posible el diagn�stico regional de las afecciones
encef�licas, ideal hacia el cual tienden todos los esfuerzos de la cl�nica moderna
[1.] .
Los experimentadores, como Ferrier y otros, hab�an buscado la luz en la
experimentaci�n verificada en animales, olvidando, seg�n Charcot, que es en el
hombre en quien es preciso ir a buscarla, pues el hombre, seg�n �l, se aleja bajo
muchos puntos de vista, con respecto a las funciones de los centros nerviosos, de
los animales m�s elevados de la escala zool�gica. Por lo que a �stos respecta, los
resultados de la experimentaci�n m�s ingeniosa y mejor dirigida no pod�an
suministrar sino presunciones m�s o menos fundadas y no una demostraci�n absoluta.
Por esto es que �l ha fundado su escuela sobre la observaci�n cl�nica, paciente y
constante, medio que, aunque tard�o, promete resultados m�s seguros.
Alej�ndose de los experimentadores que pretenden establecer la escuela de las
localizaciones motrices sobre la base casi exclusiva de la experimentaci�n,
Charcot ha buscado fundarla sobre la observaci�n del enfermo, comprobando despu�s
de la muerte las alteraciones del movimiento observadas durante la vida. Un n�mero
de hecho cl�nicos bastante numerosos le permite hacer frente a sus adversarios que
le atacan con violencia y en cuyas filas se descubre la figura siempre respetable
de Brown-S�quard. Luys combate tambi�n la doctrina de las localizaciones, haciendo
notar que no hay ejemplo aut�ntico de lesi�n cerebral que haya producido una
par�lisis directa. Al contrario, presenta algunas planchas fotogr�ficas de atrofia
de los l�bulos cerebrales, de los cuerpos estriados, de las capas �pticas,
observadas en un amputado a los quince o veinte a�os de verificada la operaci�n.
Despu�s, el descubrimiento de la sensibilidad de la "dura madre", hecho por
Rochefontaine, parece traer otro argumento poderoso en contra de la doctrina de
las localizaciones. Ha comprobado este observador que rascando ligeramente la
superficie de esta membrana al nivel de la parte media de uno de los hemisferios,
los p�rpados de este costado se cierran y el movimiento se propaga a los miembros
del mismo lado; y haciendo m�s viva la irritaci�n, llegan hasta producirse
verdaderas convulsiones generales m�s intensas. Resulta de esto que la irritaci�n
mec�nica de la "dura madre" se trasmite por continuidad a m�s o menos distancia,
seg�n su intensidad, sin el intermedio de la sustancia gris o blanca subyacente
que hab�a sido quitada de antemano.
Sea de esto lo que fuere, lo cierto es que la escuela de Charcot se sostiene con
vigor y que unos y otros van iluminando con sus descubrimientos, diarios puede
decirse, las funciones del enc�falo. Brown-S�quard, Luys, Rochefontaine, Carville,
Ferrier, etc., han hecho ya menos confuso aquel d�dalo profundo, a punto de que
parte de su mecanismo �ntimo nos es casi del todo conocido.
Se busca con ah�nco sus secretos, empleando todos los medios admirables de
investigaci�n con que cuenta la Biolog�a moderna para hacer hablar aquella esfinge
que ha guardado por tanto tiempo un silencio desesperante. S�lo la localizaci�n
del lenguaje ha merecido en esta �ltima d�cada estudios curios�simos, suscitado
controversias ardientes, hasta que por fin los trabajos de muchos observadores,
particularmente de Paul Broca, el venerable fundador de la Antropolog�a moderna,
han dejado casi resuelta la cuesti�n. Bouillaud, levant�ndose hasta las nubes con
sus concepciones atrevidas, con sus intuiciones prof�ticas, lanzaba, quiz� el
primero, una interpretaci�n juiciosa y madurada al calor de su larga y envidiable
experiencia: en 1825 declaraba, fund�ndose en la anatom�a patol�gica, que la
p�rdida de la facultad del lenguaje encontr�base siempre religada a lesiones
materiales del l�bulo anterior de uno o ambos hemisferios cerebrales; que en
ciertos casos las lesiones de la palabra depend�an de la imposibilidad en la
ejecuci�n de los movimientos coordinados o coasociados necesarios a la
articulaci�n del lenguaje; que en otros, las perturbaciones depend�an de una
lesi�n del �rgano de las palabras y no del acto de su pronunciaci�n, de donde
resultaba que exist�a en los l�bulos cerebrales otro centro sin la cooperaci�n del
cual no pod�a ejecutarse el lenguaje. M�s tarde Dax sosten�a que el �rgano de la
palabra era �nicamente el hemisferio izquierdo, hasta que de una manera
definitiva, y apoy�ndose en numerosas observaciones, lo fijaba Broca en la tercera
circunvoluci�n izquierda, admitiendo la ley de los �rganos supletorios, en virtud
de la cual, cuando el hemisferio izquierdo est� lesionado el derecho le reemplaza
en sus funciones.
Los estudios de Kussmaul, seg�n el cual la integridad de las s�labas parec�a
depender de la regularidad funcional de los n�cleos motores de la m�dula
oblongada; los de Jaccoud que buscaba en otro tiempo el centro de la articulaci�n
de las palabras en las "olivas", localizando la coordinaci�n de los movimientos de
las mismas en el sistema conmisural cerebelo-bulbar; los de Voisin, de Meynert y
de Carville, han llevado adelante este g�nero fecundo de observaciones.
En este sentido se han realizado los m�s grandes adelantos de la fisiolog�a normal
y patol�gica del sistema nervioso, constituyendo para muchos de esos grandes
sabios el objetivo predilecto de todos sus estudios, de todos sus desvelos.
Es que en todos los tiempos -como lo observa Luys- estos estudios han llamado
vivamente la atenci�n de los hombres de ciencia. Es que no s�lo se ven impulsados
por el deseo instintivo de penetrar los secretos �ntimos de la organizaci�n de los
elementos anat�micos, sino que se encuentran dominados por esa atracci�n
inconsciente que arrastra al hombre hacia las regiones inexploradas de lo
desconocido, hacia esos lugares misteriosos en que se elaboran en silencio las
fuerzas vivas de todas nuestras actividades mentales y en donde se oculta
tenazmente la soluci�n de esos eternos problemas de las relaciones de la
organizaci�n f�sica del ser viviente con los actos de su vida ps�quica e
intelectual [2.] .
Larga es la historia de estos combates silenciosos, dados dentro de las cuatro
paredes de un laboratorio humilde, como el que oy� las primeras palabras que
balbuceara la anatom�a por boca de Vesalio, de Vieussens y de Fabricio.
Generaciones enteras de sabios han pasado a�o tras a�o, consumi�ndose en medio de
una noche que parec�a eterna, y s�lo de poco tiempo a esta parte la organizaci�n
de los centros de inervaci�n ha principiado a revelar sus secretos inescrutables,
interrogados por la curiosidad agresiva de este ni�o hecho gigante que se llama la
fisiolog�a moderna. Ya siglos atr�s se cre�a, es verdad, que el cerebro era el
�rgano de la inteligencia y de la voluntad; pero esta noci�n, como observa muy
bien el sabio catedr�tico de la Escuela de Alfort, era m�s bien hija del instinto
que de una demostraci�n dada por la experiencia y la observaci�n de los hechos. La
experimentaci�n bien dirigida ha probado despu�s, perentoriamente, que ese sue�o
de la fisiolog�a embrionaria es hoy una hermosa realidad. El cerebro es el sitio
de las facultades instintivas e intelectuales, y el m�stico espiritualismo de los
psic�logos del Instituto tiene forzosamente que inclinarse ante estas llamaradas
de luz que le env�a la ciencia moderna engrandecida con el trabajo de pocos a�os.
La sangre es el elemento material y tangible que hace vivir, anima y sensibiliza
ese obrero incansable que se llama la c�lula y que participa de todos los
fen�menos generales de la vida de las dem�s c�lulas; los animales decapitados
quedan privados del funcionamiento cerebral, pero as� que restituimos
artificialmente el elemento nutritivo indispensable, por medio de inyecciones de
sangre desfibrinada, a la manera que lo practicaba Brown-S�quard, la c�lula revive
bajo la acci�n de su est�mulo habitual, los signos de la vida reaparecen como por
encanto y la cabeza del animal en experiencia, vivificado moment�neamente,
manifiesta los signos inequ�vocos de una percepci�n consciente de las cosas
exteriores [3.] .
La continuidad de la irrigaci�n sangu�nea es la condici�n "sine qua non" del
trabajo regular de las c�lulas cerebrales y es a expensas de los jugos filtrados
por las paredes de los capilares, que se alimentan y reparan continuamente las
p�rdidas sobrevenidas en su constituci�n integral. Gracias a este ambiente
exuberante que la rodea, la c�lula renueva de una manera continua los elementos de
vida, pudiendo hacer frente a las p�rdidas enormes que tiene, particularmente en
aquellos cerebros dotados de una actividad exagerada.
El trabajo del �rgano de la inteligencia se revela en la composici�n de la orina,
por el f�sforo que en diversos estados manifiesta el an�lisis qu�mico. Byansson ha
demostrado que toda c�lula cerebral que funciona gasta sus materiales fosforados y
que estos productos de la actividad mental, como las excreciones fisiol�gicas
naturales, se arrojaban fuera del organismo, pasando a la orina al estado de
residuos y bajo la forma de sulfatos y de fosfatos; de manera que por este
procedimiento sencillo se puede qu�micamente dosar el trabajo cerebral verificado
en un tiempo dado [4.] .
Pero esto no debe sorprendernos, porque hay algo m�s admirable todav�a. La ciencia
no se ha contentado con averiguar �nicamente la relaci�n que existe entre la
actividad de los fen�menos cerebrales y las p�rdidas de su propia sustancia; ha
querido ir m�s lejos, interrogando a la F�sica sobre los fen�menos que en este
orden pasan en las profundidades de aquel �rgano. Estudiando las modificaciones
f�sicas apreciables que presenta la sustancia encef�lica en actividad, ha notado
que ese trabajo �ntimo se revela por signos sensibles bajo la forma de un
desprendimiento m�s acusado de calor: el cerebro, como el m�sculo en acci�n,
manifiesta su potencia din�mica por un calentamiento local apreciable con la ayuda
de ciertos instrumentos. Un autor norteamericano, el Dr. Lombard, de Boston, ha
sido el primero que ha hecho estos experimentos por medio de aparatos termo-
el�ctricos muy precisos, publicando sus resultados en los "Archivos de Fisiolog�a
Normal y Patol�gica". M�s tarde Schiff los ha complementado, obteniendo mayor
exactitud por medio de aparatos termosc�picos de una sensibilidad extrema,
interrogando directamente la sustancia cerebral en el momento en que entra en
conflicto con las incitaciones exteriores y determinando, por este curios�simo
medio de an�lisis, cu�les eran los grados de elevaci�n de temperatura que el
cerebro era capaz de desarrollar en sus operaciones [5.] .
Mach, siguiendo esta corriente de ideas, ha determinado comparativamente el tiempo
preciso para que una impresi�n sensorial cualquiera, se convierta en el enc�falo
en una determinaci�n motriz. Donders, con la ayuda de aparatos registradores
sumamente ingeniosos, ha llegado hasta introducir una anotaci�n precisa de ciertos
fen�menos de la actividad cerebral.
Despu�s de la publicaci�n de su obra monumental sobre "El sistema cerebro-
espinal", coronada por la Academia de Ciencias, Luys ha publicado otro precioso
libro titulado "El Cerebro y sus funciones", en el que resume sucintamente su
sistema anatomo-fisiol�gico, sobre este �rgano. En �l, el m�dico de la Salp�tri�re
da una idea exacta del estado de nuestros conocimientos sobre estas fundamentales
cuestiones, mostrando que todos esos actos, al parecer inmateriales, como la
atenci�n, el juicio, las ideas, etc., est�n �ntimamente sujetos a la actividad de
las c�lulas y fibras nerviosas del cerebro. Esto es lo que en la actualidad parece
acercarse m�s a la verdad. La fisiolog�a moderna abunda en pruebas y cada d�a se
hacen m�s claras estas nociones que, en otro tiempo, debido a la falta lamentable
de elementos de investigaci�n, no pasaban de simples concepciones te�ricas, de
hip�tesis a estudiar. Los alienistas son tal vez los que mejor han aprovechado
estas adquisiciones, no vi�ndose ya obligados a recurrir a fuerzas ocultas, a
entidades imaginarias y casi inconcebibles, para la explicaci�n de ciertos
fen�menos que tienen lugar en la esfera del dinamismo encef�lico.
La fisiolog�a patol�gica del delirio -por ejemplo- se comprende f�cilmente con el
conocimiento exacto de las propiedades que poseen los elementos anat�micos de la
sustancia cortical. En las c�lulas de la capa m�s superficial afectas a la
inteligencia -dice Poincar�- se ha reconocido un automatismo fisiol�gico, en
virtud del cual les es dado entrar en acci�n de un modo espont�neo y sin el
est�mulo funcional inmediato de las sensaciones, evocando impresiones,
percepciones y juicios formados en otro tiempo y conservados virtualmente al
estado de recuerdos. Este automatismo espont�neo de la inteligencia se manifiesta
en un grado relativamente remiso en el estado normal; m�s cuando por cualquier
influencia morbosa, determinadas c�lulas cerebrales entran en eretismo patol�gico,
su actividad funcional se multiplica extraordinariamente y el orgasmo de que se
hallan pose�das se comunica a las inmediatas, hasta un radio m�s o menos grande.
Entonces cesa la armon�a en las operaciones intelectuales y este desorden
constituye el car�cter m�s culminante del delirio [6.] .
Este es el proceso del delirio general o difuso. El delirio circunscrito o
sistematizado se explica porque el eretismo iniciado en algunas c�lulas
cerebrales, se propaga a corta distancia y por consiguiente s�lo un corto n�mero,
las que est�n m�s pr�ximamente relacionadas con aquellas en donde se origin� la
alteraci�n primitiva participan de la irritaci�n morbosa.
La "par�lisis general" ha sido en estos �ltimos tiempos objeto de estudios
completos debidos a Voisin, el autor de las "Lecciones Cl�nicas sobre las
enfermedades mentales"; a Magnan, que ha reunido en un precioso volumen todas las
memorias publicadas principalmente en los "Archivos de Fisiolog�a", y que ha sido
uno de los primeros en demostrar que la lesi�n habitual en la par�lisis general
consiste en una encefalitis intersticial difusa y generalizada.
Clouston ha hecho un trabajo completo sobre las perturbaciones de la palabra en
los locos, estudi�ndolas no s�lo en la par�lisis general sino tambi�n en la
epilepsia, en la demencia senil, etc., atribuyendo el mutismo que se observa en
los melanc�licos a una inhibici�n o entorpecimiento de los centros motores del
lenguaje.
Kelp, abandonando los adultos y concentrando su atenci�n en las otras edades de la
vida, ha estudiado la locura en los ni�os y publicado varios casos curiosos de
psicosis infantil, deduciendo que la enajenaci�n mental es en ellos menos rara de
lo que generalmente se piensa. Kelp cree poder afirmar que muchos casos escapan a
la observaci�n m�dica, sea porque las perturbaciones ps�quicas pasan
desapercibidas o son consideradas como una simple debilidad intelectual, sea
porque concluyen habitualmente en el idiotismo, t�rmino a que por desgracia llegan
m�s r�pidamente los ni�os que los adultos.
Las diversas formas de enajenaci�n mental, y particularmente la melancol�a, han
sido objeto de trabajos completos como los de Voisin, Christian, Bigot, Foville,
que las han analizado bajo todas sus faces, sacando conclusiones pr�cticas de suma
importancia.
Las alteraciones del sistema cut�neo, las perturbaciones ps�quicas de la
epilepsia, el diagn�stico, el tratamiento y particularmente la patogenia de las
frenopat�as, han recibido un impulso considerable en estos �ltimos a�os.
Nada puede resistir a este esp�ritu de progreso que nos empuja. Es una corriente
impetuosa que va por d�as engrosando su cauce, ensanchando sus horizontes,
ampliando sus planes, hasta hace muy poco reducidos y estrechos por exigencias
ineludibles.
Hasta el tecnicismo cl�sico ha cambiado alter�ndose, mortific�ndose bajo la acci�n
de este impulso ben�fico. Ha sufrido ampliaciones y restricciones saludables,
impuestas por el conocimiento exacto y claro de las cosas. La palabra "neurosis",
que antes ten�a una acepci�n tan vaga y general, est� hoy m�s circunscrita y el
n�mero de enfermedades que abraza es mucho m�s restringido por consecuencia. No
hace mucho, casi todas las afecciones nerviosas era comprendidas en esta
clasificaci�n arbitraria, pero despu�s que la fisiolog�a patol�gica y
particularmente la histolog�a, han mostrado en las intimidades del tejido lesiones
materiales ocultas a la simple vista, muchas de las llamadas neurosis han dejado
de serlo, entrando en el n�mero de las que reconocen como causa eficiente una
lesi�n nutritiva. La "par�lisis esencial de la infancia", que Rilliet y Barthez
incluyeron en este grupo, porque en algunos casos y despu�s de un examen minucioso
no hab�an podido comprobar lesi�n alguna en el cerebro y en la m�dula, est� ya
eliminada gracias a los trabajos de Cornil, de Laborde, de Charcot y de
Damaschino. La "par�lisis agitante", es otra de las afecciones que tiende, debido
a nuevos estudios histol�gicos, a separarse tambi�n, a pesar de que, como dec�a
Charcot en 1868, sus lesiones materiales no han sido todav�a precisadas. Tal ha
sucedido con otros procesos an�logos cuya filiaci�n nos ha revelado el
microscopio, arranc�ndolos al grupo de esos estados tan vagos e indeterminados que
llamamos neurosis.
Sin embargo, la clasificaci�n subsiste todav�a y lo comprendemos, porque a�n hay
ciertas enfermedades nerviosas que al parecer dependen, no de una lesi�n material,
sino de perturbaciones puramente din�micas. Las enfermedades que Cullen defin�a
como "afecciones contra natura del movimiento y del sentimiento, sin fiebre y sin
lesi�n local", forman, como dice Marc�, un grupo provisorio �nicamente, mal
definido, destinado a sufrir importantes modificaciones y tal vez a desaparecer a
medida que la anatom�a patol�gica haga nuevos progresos.
Las "neurosis", que en el estado actual de la ciencia pueden definirse como
afecciones que tienen por car�cter distintivo una perturbaci�n funcional sin
lesi�n perceptible en la estructura material del centro encef�lico y sus
dependencias, se dividen, seg�n Hardy y Behier, en convulsiones, neuralgias,
par�lisis y vesanias, presentando algunos rasgos comunes que hasta cierto punto
las hacen inseparables las unas de las otras. Las vesanias afectan la
inteligencia, las neuralgias m�s particularmente la sensibilidad, mientras que, al
contrario, las par�lisis musculares, las afecciones convulsivas, como la
epilepsia, la histeria, la corea, afectan m�s especialmente a la motilidad [7.] .
Los signos que las distinguen de los dem�s grupos de enfermedades, son: la falta
de fiebre, aun cuando como lo observa el autor citado, en el principio de la
"man�a" y de la "melancol�a" se perciba una ligera elevaci�n de temperatura; la
movilidad de los s�ntomas; la periodicidad que a veces suele ser una circunstancia
agravante para el pron�stico; la integridad m�s o menos completa de las funciones
de la vida animal; la herencia, que en la etiolog�a de las "neurosis" desempe�a un
papel tan importante que, puede decirse, forma uno de sus caracteres especiales; y
ese estado nervioso, esa neuropat�a proteiforme, como la llama Cerise, y que
constituye el fondo de todas ellas (Marc�).
Las vesanias, que forman la parte fundamental de este grupo nosol�gico, son las
que por su importancia y por el objeto de nuestro trabajo, debemos abordar m�s
particularmente.
Desde la simple pobreza de esp�ritu o la extravagancia poco acentuada de un
car�cter, com�nmente inapreciable para un ojo profano, hasta las m�s profundas y
terribles perturbaciones de la inteligencia humana, todo entra fatalmente incluido
en este grupo sin t�rmino de las "neurosis", fuente inagotable de estudios, cuyo
alcance no se aprecia suficientemente todav�a.
Nada m�s curioso que esos estados intermedios, esa zona indefinida, como llama
Mausdley a estas penumbras en que el esp�ritu humano se columpia entre la
tranquilidad fisiol�gica de la salud y la exaltaci�n an�mala de la locura
declarada, en que se vive pr�ximo a las sombras y misterios de la enajenaci�n, sin
perder de vista, sin abandonar completamente los dominios serenos de la raz�n. Las
organizaciones que se hallan bajo este cielo en eterno crep�sculo, viven
solicitadas por dos fuerzas contrarias, e igualmente poderosas, aunque por lo
com�n se hace m�s sensible el poder implacable de la atracci�n patol�gica a la que
van acerc�ndose sin sentirlo, hasta abandonarse completamente a ella. Participan
m�s de su influencia, porque muy a menudo el terreno viene prepar�ndose desde la
cuna o de m�s lejos todav�a, desde el claustro materno, en donde reciben el germen
que da a su idiosincrasia cerebral el sello incomprensible de la predisposici�n.
Este equilibrio inestable a que est�n sujetos y, en virtud del cual, ora se ven en
el goce pleno de sus facultades, ora en el dominio de la enajenaci�n, constituye
ese misterio a que los autores, a falta de una denominaci�n m�s precisa, han dado
el nombre de "estados intermedios". Es en ellos que se observan esas grandes
revelaciones de locura pasiva, mansa, circunscrita, al mismo tiempo que las m�s
elocuentes manifestaciones de una salud cerebral perfecta e intachable. Son, puede
decirse, una confusi�n de luz y de sombras, una mezcla incomprensible de la salud
y de la enfermedad, una combinaci�n extra�a de la raz�n y de la locura.
Nadie puede decir que un hombre encerrado en uno de estos c�rculos de hierro est�
en el goce pleno de sus facultades, ni tampoco nadie podr�a, sin temeridad,
encerrarle en las celdas de un manicomio clasific�ndolo de enajenado. Son seres
h�bridos que participan de los rasgos fision�micos de dos razas diametralmente
opuestas, organismos contradictorios, concepciones imaginarias para el criterio
profano, fantas�as cient�ficas para aqu�l que no teniendo la cabeza
suficientemente fuerte teme asomarse a ese abismo que se llama el cerebro humano.
Lo que parece indudable es que la enfermedad, con m�s derechos, los reclama.
Combaten sin �xito, resistiendo por un tiempo m�s o menos largo a sus atracciones
horribles, pero al fin caen en la lucha, y el delirio, bajo cualquiera de sus
m�ltiples formas, toma posesi�n de su cabeza. Constituyen matices de colores m�s
fuertes, gradaciones inferiores de estados m�s graves y complejos, pudiendo
establecerse entre ellos y los locos la misma comparaci�n que entre un individuo
que sufre una bronquitis ligera y uno que cae postrado por una neumon�a aguda,
franca, grave; entre un atacado por la congesti�n cerebral de forma leve y otro
que sufre una hemorragia violenta. Ambos son estados patol�gicos, el uno leve,
pasajero generalmente y m�s o menos inc�modo; el otro grave, mortal muchas veces.
Estas zonas intermedias son, pues, evidentemente, estados enfermizos del esp�ritu.
Remontaos si no a sus padres, a sus abuelos, a sus m�s lejanos ascendientes, y
raro ser� que no encontr�is en ellos la explicaci�n de estas anomal�as que en la
mayor�a de los casos son fatalmente hereditarias.
Esta curiosa manera de ser del esp�ritu tiene sus modos especiales y caprichosos
de manifestarse. Sin concepciones delirantes, sin alucinaciones que la
justifiquen, cometen casi autom�ticamente actos rid�culos, irracionales,
extravagantes y hasta agresivos, con una tranquilidad, con una impudencia que s�lo
explica un estado de desequilibrio mental. La variedad y multiplicidad
interminables de sus manifestaciones es tal -dice Legrand du Saulle- que no se
presta a una descripci�n general. Todos sus actos est�n siempre en oposici�n
abierta con las costumbres establecidas: en sus vestidos, en sus muebles, en la
educaci�n de sus hijos, en sus lecturas y en los incidentes m�s insignificantes de
la vida, muestran algo de extraordinario y de anormal. Morel ha conocido un
magistrado cuyas "requisitorias" eran un modelo de l�gica y de lucidez; descend�a
de padres neur�patas y fue toda su vida un hombre exc�ntrico y extravagante.
Pasaba su vida separado completamente de su familia, aislado en un cuarto del
hotel en el cual no permit�a a nadie la entrada. Cuando caminaba en la calle pon�a
gran cuidado en no pisar en las l�neas de junci�n de las piedras, temiendo formar
una cruz que era para �l de un augurio terrible. Un banquero distinguido, citado
por Legrand du Saulle, se cre�a obligado a cometer, de cuando en cuando y con
cierta periodicidad, una extravagancia, para preservarse, seg�n dec�a, de la
locura.
Hay entre estos "neur�patas" individuos que reh�san absolutamente tocar ciertos
objetos, las monedas de oro o de plata por ejemplo, temiendo contraer enfermedades
desconocidas. Morel ten�a relaci�n con un abogado exc�ntrico y "hereditario" que
no tocaba jam�s una puerta sin tener el cuidado de limpiarse las manos en sus
ropas. A estos casos Falret ha dado el nombre de "enajenaci�n parcial con
predominio del temor al contacto de los objetos exteriores", denominaci�n
inadmisible, pues si se hace de estos un grupo especial, no hay raz�n para no
formar otros tantos cuantas son las variedades de actos exc�ntricos que pueden
cometer los hereditarios [8.] .
Estas excentricidades se reproducen algunas veces con una tenacidad extraordinaria
durante largos a�os, acentu�ndose de m�s en m�s su car�cter positivamente
patol�gico. Hay all� fijeza de los actos delirantes, an�loga a la que observamos
en las ideas del mismo car�cter. Una mujer extravagante cuya observaci�n refiere
Tr�lat, razonaba con una rectitud y lucidez intachables; hac�a una vida arreglada
y tranquila, y la �nica cosa que parec�a extraordinario en ella era el
detenimiento que manifestaba en su aseo personal, para permanecer encerrada en su
cuarto muchas horas del d�a y de la noche. Durante largos a�os su familia ignoraba
completamente el empleo que daba a su tiempo, hasta que por fin, habiendo ca�do
gravemente enferma, pudo penetrar el misterio. Todo su armario estaba lleno de
peque�os paquetitos, cuidadosamente hechos y rotulados. Esta se�ora empleaba las
horas en coleccionar sus detritus corporales y cada grupo de paquetes conten�a un
producto especial. Unos encerraban el cerumen, otros la suciedad de las u�as,
algunos las mucosidades nasales desecadas, y muchos la caspa que sacaba de su
cabello; cada paquete ten�a una etiqueta especificando la naturaleza del producto
y la fecha en que hab�a sido extra�do [9.] .
Y sin embargo, como sucede en todos ellos, nada indicaba en esta pobre v�ctima una
perturbaci�n mental general; todos sus actos y palabras marchaban en armon�a con
el resto de sus facultades. Domin�ndola, la impulsi�n enfermiza la arrastraba a
este g�nero de extravagancias, que ten�a que satisfacer so pena de graves
complicaciones ulteriores.
Satisfecha la impulsi�n sobreviene una tregua acompa�ada de cierta satisfacci�n
intima e indescriptible. Una vez perpetrado el acto, el enfermo experimentaba un
bienestar infinito, un alivio extraordinario, porque el cumplimiento de este deseo
imperioso parece que fuera una v�lvula que calma y consuela ese cerebro enfermo,
dando escape a esta fuerza indomable que se concentra con energ�a en su masa,
perturbando su dinamismo.
El autor de la "Psicolog�a M�rbida" refiere la historia de uno de estos enfermos,
que despu�s de entrar en un acceso espont�neo e inmotivado de c�lera habitualmente
injustificable, experimentaba un sentimiento indefinible de bienestar. Tal sucede,
tambi�n, con los monoman�acos incendiarios que sienten un placer incomparable al
ver el fuego, al o�r las campanas y el tumulto que pone en alarma a toda una
poblaci�n, mezcl�ndose entre la multitud que corre a apagar el incendio producido
por sus propias manos [10.] .
Todo esto depende del estado particular en que se encuentra el sistema nervioso
general. El dinamismo mental, colocado en condiciones excepcionales, engendra
todos estos modos curiosos de la inteligencia, con una abundancia sorprendente de
matices que var�an hasta el infinito. La transmisi�n hereditaria, que es la v�a
por donde generalmente se reciben estos estados, imprimiendo con energ�a su sello,
permanece por completo velada y tiene su origen fuera del individuo; esto explica
tal vez porqu� hasta el presente [11.] ha estado completamente desconocida y ni
siquiera se le ha sospechado, aun siendo en ciertos casos tan manifiesta.
Estas formas particulares, esas cualidades excepcionales que distinguen a ciertos
caracteres como los que hemos mencionado, est�n ligadas por lo general a
condiciones org�nicas de un orden patol�gico. Son, a veces, es verdad, productos
de la transmisi�n hereditaria, pero tambi�n no es raro que se muestren solas,
aisladas, producidas por causas que en muchos casos escapan al an�lisis m�s sutil
y paciente [12.] .
Existe, dice Gaussail [13.] , una disposici�n particular del organismo,
caracterizada por la imposibilidad en que se encuentra el aparato inervador de
recibir sin perturbaciones la acci�n de las causas excitantes exteriores o
interiores. Esta disposici�n, que conviene designar bajo el nombre de
"sobrexcitabilidad nerviosa", es original o adquirida, y en uno como en otro caso
est� ligada a una falta de armon�a en las relaciones preestablecidas que deben
existir entre el elemento nervioso y el elemento arterial, para formar la
condici�n invariable y constante de la excitabilidad fisiol�gica. Este defecto de
armon�a, no pudiendo depender sino de una actividad defectuosa o predominante del
uno o del otro de los elementos constitutivos de la excitabilidad normal, la
sobreexcitaci�n nerviosa no puede, por esto, presentarse sino bajo cuatro formas
principales; es decir, siguiendo la modificaci�n org�nica de que depende, ser�
"hipon�urica" o "hipern�urica", "hipoh�mica" o "hiper�mica". Puesta en juego por
influencias f�sicas o morales, la sobreexcitaci�n nerviosa tiene por resultado
constante e inmediato la sobreexcitaci�n. Esta se manifiesta ya por una simple
exaltaci�n de la sensibilidad normal, ya por fen�menos m�rbidos variables en su
forma e intensidad [14.] .
El estado nervioso, que cuando toma una acentuaci�n patol�gica designamos con el
nombre gen�rico de "neurosis", se revela a menudo por fen�menos a los cuales no se
les da m�s importancia bajo el punto de vista fisiol�gico, que la que tienen esa
simples desigualdades de car�cter bajo el punto de vista moral.
Los fen�menos propios de estos modos de ser del organismo, pueden dividirse -dice
Moreau- en dos categor�as: la primera comprende aquellas neurosis que tenemos
costumbre de designar bajo el nombre de tics, muecas, etc., y que son producidas
por ligeras convulsiones de los diferentes m�sculos de los p�rpados, de los
labios, etc.; en la segunda est�n colocadas las que habitualmente designamos con
el nombre de "man�as" y que a menudo atribuimos a distracciones, preocupaciones de
esp�ritu, etc. Entre estas dos categor�as hay una solidaridad m�rbida indudable y
probada. En virtud de lo que los antiguos autores llamaban una met�stasis, un
cambio de lugar del principio m�rbido, las "neurosis" de la primera categor�a
pueden por v�a de herencia transformarse en accidentes puramente morales, como muy
frecuentemente sucede [15.] .
Todas estas manifestaciones deben considerarse, sin duda alguna, como hechos
patol�gicos por los cuales se traduce un estado especial del sistema nervioso,
producto de modificaciones m�s o menos profundas de las facultades intelectuales,
que revelan una organizaci�n moral particular. Todas ellas a cualquier orden que
pertenezcan, bajo cualquiera forma sintom�tica que se nos presenten, desde la m�s
simple hasta la m�s compleja, entra�an para el funcionamiento cerebral las mismas
consecuencias que la predisposici�n hereditaria, es decir, el desorden de las
facultades (locura propiamente dicha), extravagancia, excentricidad, rareza del
car�cter, defecto que suele verse ligado a un notable desarrollo de las facultades
intelectuales y morales (Moreau de Tours, p�g.198).
El n�mero de los que atraviesan esta oscura penumbra del esp�ritu es muy grande y
muy a menudo pasan desapercibidos, cuando sus perturbaciones embrionarias
permanecen estacionadas o cuando no hay un ojo de cierta exquisita agudeza visual
que observe y escudri�e, apreciando el medio sombr�o en que se agitan. Los hay de
muchas, de infinitas y variadas especies, observ�ndose en unos en su principio y
apenas perceptibles; en estado de desarrollo medio en otros, y en algunos en su
completa y acabada evoluci�n. En todos, lo repetimos, se percibe un fondo
enfermizo que altera en diversos grados la salud de la inteligencia, y aunque al
parecer viven a igual distancia de la raz�n como de la locura, parece indudable,
como ya lo hemos dicho, que la enfermedad con su acci�n potente tiene sobre sus
cabezas mucha mayor influencia.
Como ejemplo palpitante de esta verdad, estudiad entre otros ese grupo de
neur�patas curios�simo, mezcla de lo rid�culo y de lo terrible, que Las�gue ha
bautizado con el nombre pintoresco de "exhibicionistas". Esta extra�a "neurosis",
que parece constituir para �l un g�nero nuevo, abunda en todas las sociedades, de
una manera sorprendente. Un joven empleado -refiere ese autor- pasa sus horas,
despu�s de salir de la oficina, bajo las ventanas de una joven. Piensa que est�
enamorada de �l y que la resistencia de sus padres es el �nico obst�culo a su
uni�n. Este dato delirante que nada justifica, le ofusca y despu�s de muchos d�as
de dudas y de fluctuaciones, se resuelve a emprender la lucha. Jam�s ha intentado
hablarle, hacerle llegar una carta, demostrarle de alguna manera su amor; pero
todas las tardes primero, y despu�s todos los d�as, abandonando las ocupaciones en
que gana su pan, se coloca infaliblemente delante de la puerta de su supuesta
prometida. Sigue a la familia por todas partes, a la iglesia, al paseo, al teatro,
esperando en la puerta de las amigas a quienes va a visitar, pero sin enviar una
mirada, un gesto expresivo, una palabra, una sonrisa siquiera. Su rol se limita
durante un a�o a hacer el papel de sombra, hasta que la familia, alarmada, trata a
todo trance de deshacerse de �l.
Si este hecho fuese una excepci�n individual, no merecer�a mencionarse; pero se ha
reproducido muchas veces ante mis ojos -dice Las�gue- con variantes que en nada
cambian el fondo y que adquieren un valor patol�gico. Este hombre entra en la
clase de los "exhibicionistas"; no hac�a otra cosa que exhibir su persona, sin ir
m�s lejos. Cuando se interroga a estos enfermos con el tino que exigen semejantes
aberraciones, se supone, m�s bien que se descubre, el trabajo �ntimo que se opera
en su esp�ritu (Las�gue).
El sentido genital es ciertamente el que mejor se presta a estas perversiones
compatibles con un ejercicio hasta cierto punto regular de la inteligencia. Un
individuo (generalmente es un hombre) es arrestado por ultraje p�blico al pudor.
Se le ha encontrado mostrando sus �rganos a los transe�ntes sin distinci�n de
sexo: con esta circunstancia, que siempre es en el mismo sitio y a la misma hora.
Este esc�ndalo se ha repetido muchas veces antes de ser vigilado y arrestado. Lo
primero que nos imaginamos es que se trata de un hombre depravado, vicioso y que
echa mano de este �ltimo recurso para excitar sus �rganos y curar su impotencia.
Pero las averiguaciones prueban sobreabundantemente todo lo contrario; es un
individuo de antecedentes honorabil�simos, cuya virilidad est� lejos de agotarse y
cuya situaci�n pecuniaria e independiente le hace f�cilmente accesible toda clase
de "satisfacciones autorizadas".
El primer caso que observ� Las�gue, cuyo art�culo estamos copiando, fue todav�a
m�s curioso y le impresion� profundamente. Se trataba de un joven de 30 a�os, m�s
o menos, ligado a una de las familias m�s honorables de Francia y que gozaba de
una posici�n envidiable como Secretario de un c�lebre personaje pol�tico de la
�poca. Era un hombre inteligente, bello, y que por su educaci�n ten�a abiertas las
puertas del gran mundo. Ahora bien: la autoridad hab�a recibido frecuentes quejas
de un esc�ndalo, que se reproduc�a en una iglesia peri�dicamente y a la ca�da de
la noche. Un hombre joven, cuyas se�as no se especificaban, present�base
s�bitamente delante de una de las tantas mujeres que iban a orar; sacaba sus
�rganos sin pronunciar una palabra y despu�s de haberlos exhibido desaparec�a en
las sombras. La vigilancia era dif�cil a causa del n�mero de lugares en donde
hac�a esta curiosa exhibici�n. Una tarde, sin embargo, este extra�o personaje fue
arrestado en Saint-Roch en momentos en que se entregaba a sus pr�cticas
peri�dicas, delante de una pobre vieja, que al observarlo, dio un grito llamando
la atenci�n del agente de polic�a. El delito era tan singular que la autoridad
pidi� un informe m�dico, encargado al profesor Las�gue. Yo he tenido -dice �ste-
largas conversaciones con �l, de las cuales no he podido deducir los menores
indicios. La impulsi�n era invencible y se reproduc�a peri�dicamente a las mismas
horas, pero jam�s por la ma�ana; era precedida de una ansiedad que el enfermo
atribu�a a una resistencia interior. Las investigaciones continuaron con una
curiosidad y paciencia f�cilmente concebibles, pero s�lo dieron datos negativos;
en �l todo era irreprochable, salvo el acto que hab�a motivado el arresto.
Alg�n tiempo despu�s -contin�a el distinguido m�dico- o�a hablar de una queja que
hab�a sido puesta contra un empleado superior, de 60 a�os de edad, viudo y cargado
de hijos. Se le acusaba de colocarse en su ventana, mostrando sus �rganos a una
joven de 15 a�os que viv�a enfrente. La exhibici�n ten�a lugar todos los d�as por
la ma�ana, entre las 10 y las 11; la escena repiti�se durante 15 d�as, y ces�
otros tantos para repetirse en seguida en condiciones id�nticas. Yo conoc�a
personalmente al culpable -refiere el profesor citado- lo fui a ver y le exig�
confidencialmente datos que �l no rehusaba; conven�a perfectamente en la enormidad
y en lo absurdo de su falta, pero no pod�a dominar la impulsi�n. La incitaci�n
instintiva era intermitente, pero desde el momento que se produc�a se manifestaba
invencible y poderosa. Advertido a tiempo, resolvi� partir para B�lgica, en donde
un a�o despu�s muri� a causa de graves accidentes cerebrales. Otro individuo,
joven de 25 a�os, fue arrestado en las circunstancias siguientes: todas las
tardes, as� que daban las cinco, se colocaba en el rinc�n de la puerta de un
colegio de ni�as. En el momento en que sal�an las externas, sacaba sus �rganos y
dejaba desfilar por delante a las pobres j�venes escandalizadas. Este manejo fue
siempre igual en cuanto al modo, a la hora y al lugar y se repiti� durante 12 o 15
d�as. Intervino la polic�a y fue condenado a algunas semanas de prisi�n. Dos meses
despu�s cay� enfermo, el m�dico se apercibi� que su escritura era irregular y que
ten�a una debilidad intelectual incompatible con su empleo. Despu�s de un a�o le
sobrevinieron accidentes cerebrales, p�sose hipocondr�aco, hasta que por fin la
locura se le declar� completamente.
Las�gue cita otros ejemplos que le permiten establecer los caracteres cient�ficos
de la especie: exhibici�n a distancia sin manejos l�bricos, sin tentativas para
entrar en relaciones m�s �ntimas, vuelta de la impulsi�n en el mismo lugar y
habitualmente a las mismas horas, ning�n otro acto reprensible bajo el punto de
vista genital, fuera de esta manifestaci�n mon�tona. Los hechos mencionados
-concluye el apreciable director de los "Archivos de Medicina"- llevan el sello de
los estados patol�gicos; su instantaneidad, su periodicidad, la enormidad del acto
reconocida por el enfermo mismo, la ausencia de antecedentes poco honorables, la
indiferencia por las consecuencias que de �l resultan, la limitaci�n del apetito a
una exhibici�n que nunca es el punto de partida de aventuras l�bricas-, todos
estos datos "imponen" la idea de una enfermedad [16.] .
Y no puede ser de otra manera. Se trata evidentemente de estos estados mixtos, de
que venimos hablando, tan comunes en la vida diaria y a menudo desconocidos por la
generalidad. Todos, o los m�s de ellos, marchan con m�s o menos rapidez hacia la
p�rdida perpetua de la raz�n, a la locura declarada. Pueden, no hay duda,
permanecer por largo tiempo estacionados en esta zona fluctuante, acentu�ndose m�s
sus perturbaciones sin llegar al l�mite fatal, pero su estado, aunque lejano, est�
indudablemente -volvemos a insistir- m�s pr�ximo a la enfermedad que a la salud
completa. Esta fusi�n imperfecta de ambos estados, esta mezcla extra�a de
situaciones tan opuestas, la singular coexistencia de la raz�n y de la locura,
coloca a semejantes organizaciones en una posici�n extraordinaria. Es -dice un
venerable alienista- el crecimiento de las razas transportado al orden moral: se
trata de una clase de seres aparte, verdaderos "mestizos" intelectuales que tienen
mucho del loco pero que tambi�n poseen algo del hombre razonable, o bien del uno y
del otro en grados diversos.
�Pensar que el mundo los cuenta por cientos y por miles y que s�lo en Francia hay
cuarenta mil epil�pticos "conocidos", es algo que contrasta y deprime al esp�ritu
m�s animoso!
Los "intermediarios" est�n repartidos en todas las clases sociales; ninguna escapa
a este proteo que se insin�a en todos los gremios, en todos los pueblos y que vive
con igual exuberancia bajo todos los climas, aunque bien es verdad que en algunos
se muestra con mayor abundancia. Todos los hombres son susceptibles de sufrir esas
alteraciones, aunque, como lo demuestra el autor de la "Psicolog�a M�rbida",
parecen estar m�s expuestos los que han sido dotados por la naturaleza con una
inteligencia superior.
Esto �ltimo, que tiene el aspecto seductor de una paradoja brillante, est� en
parte comprobado por documentos irrecusables. Registrad la historia, que ella va a
suministraros un caudal abundante de datos. Encontrar�is un n�mero considerable de
hombres superiores, de reyes, de dinast�as enteras, sufriendo estos trastornos
curiosos y trasmitiendo de padres a hijos el germen de sus terribles vesanias.
Quiero hacer en la historia de otros pueblos una revista general, para probar este
aserto, y mostrar que lo que observamos en la nuestra no es sino la producci�n de
un fen�meno curios�simo si se quiere, pero bien conocido aunque poco estudiado
todav�a. La enunciaci�n de estos hechos probados, mejor que toda discusi�n te�rica
llevar�, no lo dudo, al esp�ritu menos cr�dulo el m�s amplio y completo
convencimiento.
�C�mo se producen, cu�l es su mecanismo �ntimo? �Por qu� en aquellos individuos
dotados de una inteligencia privilegiada, estos trastornos suelen mostrarse m�s
acentuados, por qu� se encuentran en �ntima alianza, en fusi�n inseparable con el
perfeccionamiento excepcional de sus m�s altas facultades? Tal es el problema que
la patolog�a mental de nuestros d�as trata de resolver estudiando el cerebro
humano bajos todas sus faces. Moreau de Tours, que ha acariciado por tanto tiempo
esta idea aparentemente ilusoria, ha escrito un hermoso libro cuya primera p�gina
encierra todo el argumento en estas pocas ideas: "Las disposiciones del esp�ritu
que hacen que un hombre se distinga de los dem�s por la originalidad de sus
pensamientos y de sus concepciones por la excentricidad o energ�a de sus
facultades afectivas, por la trascendencia de sus facultades intelectuales,
provienen de una misma fuente, en las mismas condiciones org�nicas que las
diversas perturbaciones morales, de las cuales la "locura" y el "idiotismo" son la
expresi�n m�s completa".
En el curso de ese precioso libro, la tesis se desarrolla y se sostiene de una
manera brillante. La herencia, sobre la cual insistimos en diversas partes de este
trabajo, se presenta siempre o por lo menos en la mayor�a de los casos, explicando
estos modos tan singulares del esp�ritu. Moreau de Tours le da la importancia
capital que tiene, y cita en su apoyo infinidad de ejemplos tomados de la historia
de los diversos pueblos. Nosotros sacaremos de su cap�tulo final algunos de los
m�s notables, agregando otros que encontramos en libros m�s o menos conocidos.
Carlos V -por ejemplo- en quien la transmisi�n hereditaria aparece m�s visible,
recibi� su neuropat�a de Felipe el Hermoso su padre, que muri� joven a
consecuencia de la vida depravada que llev� y de ataques repetidos de una
enfermedad nerviosa que se asemejaba mucho a la "man�a aguda"; su mujer, "Juana la
Loca", durante el curso de una vida miserable, prob� por la extravagancia de su
conducta, que merec�a este nombre. Carlos V ven�a al mundo habiendo recibido el
germen de las perturbaciones morales de sus padres y de su abuelo materno,
Fernando de Arag�n, muerto a la edad de 62 a�os en un estado de melancol�a
profunda. En su juventud fue epil�ptico y estuvo sujeto desde su m�s tierna edad a
los accesos de lipeman�a, que lo obligaron m�s tarde a abdicar y a buscar el
reposo en el silencio de un claustro [17.] . Felipe II, su hijo, aquella alma de
hierro, que ha dejado en el mundo tan siniestros recuerdos, era v�ctima de los m�s
negros ataques de melancol�a, y basta -como dice Guardia- recorrer su
correspondencia para encontrar el indicio cierto de un mal profundo que se traduce
por alteraciones del car�cter.
Esta herencia maldita no se detiene ni se extingue en tan pocas generaciones;
contin�a insinu�ndose en las que vienen despu�s, cambiando caprichosamente sus
formas, sin perder su naturaleza casi siempre inalterable. Por esto es que se ven
familias, generaciones, pueblos enteros, arrasados por la transmisi�n casi
infalible de la herencia patol�gica. Felipe II no es el �ltimo de los neur�patas
regios de su dinast�a. Viene su hijo Carlos, heredero de la corona, epil�ptico y
sujeto a extravagancias y accesos de furor asimilables a una man�a hereditaria.
Despu�s sigue esa serie de Felipes imb�ciles y locos todos ellos: Felipe III era
casi un cretino, Felipe IV, su sucesor, se parec�a mucho al Emperador Claudio, y
ten�a el aire, las facciones y la conducta de un idiota. La debilidad intelectual
de los �ltimos representantes de la dinast�a austr�aca, se revela sin atenuaci�n
alguna en la persona de Carlos II, este pobre pr�ncipe miserable y enfermizo,
impotente y man�aco, que se cre�a endemoniado. Felipe V, el nieto de Luis XIV,
abdic� la primera vez en un acceso de man�a. Vuelto al trono, su conducta en el
palacio era la de un verdadero loco; pasaba meses enteros en cama, sin querer
cambiar las s�banas y en medio de la m�s repugnante inmundicia, maltratando a su
mujer y entreg�ndose a toda clase de extravagancias [18.] .
Genio elevado a su m�s alta potencia, imbecilidad cong�nita, virtudes y vicios
igualmente poderosos, ferocidad tremenda, transportes man�acos irresistibles,
inmediatamente seguidos de arrepentimiento, h�bitos crapulosos, muerte prematura
de los hijos, ataques epileptiformes, todo -dice Moreau de Tours- se encontraba
reunido en el zar Pedro el Grande o en su familia.
Federico Guillermo, el padre del gran Federico de Prusia, era v�ctima de sus
accesos de locura moral. No se puede explicar de otra manera, sino por una
perversi�n real de las facultades efectivas, las brutales excentricidades que
se�alaron los �ltimos d�as de su vida. Borracho hasta el exceso, hab�a concluido
por caer en una profunda hipocondr�a; varias veces intent� estrangularse, y a no
ser por la intervenci�n de la reina hubiera puesto fin a sus d�as [19.] .
Hermandad curiosa que nos obliga a inclinarnos y aceptar, aunque con las reservas
consiguientes, el origen com�n del genio y de la locura. �La m�s grande y m�s
sublime de las perfecciones humanas confundida en la cuna y emanando de un mismo
tronco con la m�s deplorable de las enfermedades! Que la observaci�n confirma esta
aserci�n atrevida, esta rid�cula paradoja de no hace muchos a�os, es una verdad
innegable sin duda, porque entre otras razones est� la de encontrarse entre los
ascendientes de aquellos individuos dotados de una inteligencia superior o
solamente colocados arriba del nivel com�n -dice Morel- alienados o personas
sujetas a afecciones del sistema nervioso, alcoh�latras, idiotas o suicidas, y
entre los hijos o nietos de estos infelices, personas dotadas de cualidades
morales e intelectuales de un orden superior.
La verdad es que estos estados enfermizos llevan al organismo, y particularmente
al cerebro, elementos de vida poderosos, determinando una excitaci�n considerable
y una concentraci�n muy grande de la vitalidad en el �rgano de las ideas. El loco,
en sus momentos l�cidos, raciocina generalmente (y salvo ciertas excepciones m�s o
menos comunes) con mayor claridad y con m�s rectitud de juicio que en las �pocas
anteriores a su enfermedad. Este es un hecho de observaci�n y depende
evidentemente de ese est�mulo poderoso que obra sobre el �rgano de la inteligencia
y cuya exageraci�n produce el delirio. Estos signos de perfecci�n intelectual, que
tienen sus momentos fugaces o duraderos de lucidez extrema, constituyen, podemos
decir as�, sus extravagancias, porque son actos y pensamientos en oposici�n con su
vida y modo de raciocinar habitual; as� como las conocidas "man�as" de los hombres
superiores son sus instantes de locura, y constituyen rasgos de lo que pod�a
llamarse "atavismo mental", porque se desv�an de la corriente natural y l�gica en
que marchan sus ideas para retroceder hasta el punto de su nacimiento com�n con la
locura. En aqu�l, en esos momentos de bonanza, la excitaci�n es relativamente
demasiado d�bil para producir el delirio y entonces s�lo se manifiesta una
actividad de las facultades intelectuales; en �stos, el elemento patol�gico
originario despierta por la sobrexcitabilidad en que suele encontrarse su esp�ritu
superior y que se traduce por actos que revelan su cuna. Ambos terminan
generalmente en el mismo estado, el primero en el estupor, en la demencia, en el
idiotismo; el segundo en una enfermedad cerebral que var�a en cuanto a sus formas,
pero que frecuentemente se acerca por sus s�ntomas a alguna de aqu�llas. Esto,
nadie negar�, es un lazo com�n entre esos dos estados y, si bien no lo prueba
definitivamente, por lo menos hace sospechar muy grandes afinidades de origen.
Los ejemplos de paral�ticos, af�sicos o imb�ciles, entre ese grupo de
predestinados, no faltan por cierto.
O'Connell, el c�lebre orador irland�s, muri� de una par�lisis general, lo mismo
que Donizetti, el inmortal autor de "Luc�a" y de "Lucrecia Borgia"; esta
enfermedad (periencefalitis difusa) es tan com�n en los locos, que por mucho
tiempo se ha cre�do que s�lo ellos la sufr�an: de aqu� su nombre de "locura
paral�tica" y de aqu� tambi�n la idea de considerarla como una vesania. En los
�ltimos a�os de su vida, Newton, cay� en un estupor profundo y, seg�n Zimmerman,
su cabeza se hab�a debilitado tanto que le privaba de la facultad de pensar; eran
los s�ntomas primeros de una demencia cr�nica indudable [20.] .
Beethoven, naturaleza extraordinaria y dotada de una susceptibilidad casi
patol�gica, extravagante y mani�tico, exaltado y violento como pocos hombres,
termin� en ese estado de terrible melancol�a, de estupor extremo que puso t�rmino
a su existencia.
Boerhaave ca�a, despu�s de trabajos mentales prolongados, en un estado de estupor
completo y muri� de una enfermedad a la cabeza; probablemente de hemorragia
cerebral.
Linneo termin� sus d�as en un estado de "demencia senil" horrible, despu�s de
haber sufrido en el curso de su vida frecuentes ataques nerviosos cuya naturaleza
no podemos especificar.
Wellington, el gran Beccar�a, Luis XIV, Corvisart, Cabanis, Spallanzani murieron,
como otros muchos hombres de su talla, de congesti�n cerebral, lo mismo que
Catalina la gran Emperatriz de Rusia, que Dupuytren, que Euler y que Malpighi.
Adem�s no es raro, o mejor dicho es com�n, encontrar en la descendencia de muchos
de ellos miembros afectados de enfermedades nerviosas de cualquier g�nero.
Ejemplo, los hijos del Gran Cond�, la familia de Alejandro el Grande, sus padres,
sus hijos, y �l mismo que muri� de una forma de locura alcoh�lica, los
descendientes de Lord Chatam y de Bernardino de Saint-Pierre, el autor de "Pablo y
Virginia".
Todo esto revela puntos de afinidad indudable entre los hombres superiores y los
"intermediarios" por lo menos, no s�lo por estos rasgos comunes sino tambi�n por
sus extravagancias y a veces por los s�ntomas de verdadera locura, exaltaci�n
man�aca, delirio de las persecuciones, lipeman�a, etc. En los alienados v�se
tambi�n en muchas ocasiones una actividad, una perfecci�n y desarrollo inusitado
de ciertas facultades, y aunque esto no es tan frecuente como pod�a imaginarse, se
observa, sin embargo, no s�lo en sus momentos de calma, sino tambi�n despu�s de su
curaci�n. No son excepcionales, en prueba de este �ltimo aserto, los ejemplos que
encontramos en los tratados especiales, de individuos que dotados pobremente por
la naturaleza, adquieren despu�s de una enfermedad mental un desarrollo m�s grande
de algunas funciones intelectuales, una viveza especial de su imaginaci�n que
despliega br�os ins�litos y se mueve con una facilidad relativamente grande.
Si estos ejemplos no son comunes, tampoco pueden entrar en los l�mites de las
curiosidades patol�gicas. No por esto quiero, ni aun remotamente, afirmar este
disparate: que todos los locos son hombres de genio. Hago esta advertencia para
las inteligencias inaccesibles a ciertas verdades poco conocidas y para los que
est�n siempre dispuestos a interpretar las cosas torcidamente y con la ligereza de
juicio propia del vulgo. Pero, lo que evidencia la observaci�n, es que las
naturalezas m�s prosaicas, los temperamentos menos excitables, pueden elevarse a
grandes alturas en el per�odo de exaltaci�n de la man�a, franca, libre y
extremadamente estimulada su fantas�a por las incitaciones poderosas de su mismo
estado an�malo. En la "monoman�a razonadora", o como quiere Bigot, en el per�odo
razonador de la enajenaci�n mental, es muchas veces dif�cil, para el alienista,
descifrar el delirio de un loco, por la manera sabia y el exquisito talento con
que algunos manejan la paradoja y la simulaci�n [21.] .
Hay ciertos man�acos y lipeman�acos que en sus buenos momentos razonan de una
manera tan clara y tan perfecta que a veces hacen imposible la interdicci�n. Bigot
cita el caso de un loco que ocultaba con tan extremada sagacidad su estado,
vali�ndose del convencimiento, que a no ser por la ayuda del guardi�n, testigo
diurno y nocturno de sus acciones, le habr�a tomado por un hombre en su m�s
perfecto estado de salud.
La creencia de que los hombres privilegiados tienen sus extravagancias y
excentricidades, que por su fuerte acentuaci�n toman muy a menudo un car�cter
patol�gico; la existencia de sus delirios, alucinaciones y a veces accesos de
verdadera enajenaci�n mental, es una verdad que viene dibuj�ndose y haci�ndose
camino hace mucho tiempo en la mente de los observadores. Esto no es nuevo, porque
en el mundo de las ideas no hay nada nuevo; la tesis, aunque ligeramente
desarrollada por algunos autores modernos, est� sintetizada en esta estrofa
prof�tica de Voltaire:
De notre �tre imparfait voil� les �l�ments:
Le ciel en nous formant m�langea notre vie.
De raison, de folie.
Ils composent tout I'homme, ils forment son essence.
He aqu� por qu� -dice Moreau de Tours, que ha escrito sobre esto un libro de
quinientas p�ginas, algunas de cuyas ideas dejamos expuestas- he ah� por qu� el
genio est� a veces condenado a delirar, por qu� la aplicaci�n muy sostenida de la
atenci�n, la exaltaci�n de la imaginaci�n (facultades que seg�n Newton son el
genio mismo) conducen a menudo a las perturbaciones del esp�ritu; por qu�, en fin,
el hombre, como ha dicho Rousseau, retorna tan f�cilmente a su primitiva
estupidez. Augusto Comte, el m�s ferviente propagador y reconstructor del
Positivismo, es uno de esos hombres en quien tal vez es m�s visible esta
pretendida hermandad, y en quien, seg�n la expresi�n po�tica de Lamartine, las
vibraciones de la fibra humana fueron tan fuertes, que su coraz�n no pudo
soportarlas sin romperse. En el primer trimestre de 1826 -dice Emilio Littr�-
cuando estaba ocupado en la primera exposici�n del sistema de filosof�a positiva
que entonces propagaba entre sus contempor�neos, fue atacado de enajenaci�n mental
[22.] . Y bien, dos a�os despu�s de este ataque terrible, que Comte llamaba su
crisis cerebral, public� su curso completo de Filosof�a Positiva, uno de los
productos m�s perfectos del esp�ritu humano seg�n el autor de la "Historia de la
lengua francesa".
Pero Comte no es el �nico. Lo mismo que �l, y a igual altura, se encuentran otros
como Kepler, cuyas extravagancias lo acercan mucho a los grandes alucinados, a la
cabeza de los cuales se encuentran Swedenbourg y Hennequin.
Swift muri� loco y su esp�ritu enfermo se revela elocuentemente en ese folleto que
public� en 1729 y que Taine ha reproducido en la "Revue des Deux Mondes". Llevaba
por titulo: "Proposici�n modesta para impedir que los ni�os pobres en Irlanda no
sean una carga a sus padres y a su pa�s". En este panfleto Swift propon�a que a
los ni�os de buena constituci�n y de cierta edad se les beneficiara para vender su
carne, colocando "puestos" en distintos puntos de la ciudad de Dubl�n adonde
pudieran c�modamente concurrir los carniceros (citado tambi�n por Moreau). Swift
hab�a presentido su enfermedad y entre sus ascendientes se encontraban algunos
neur�patas.
Watt muri� hipocondr�aco. Savonarola sufr�a frecuentes alucinaciones y ca�a a
menudo en �xtasis, durante los cuales, seg�n �l, se comunicaba con el Esp�ritu
Santo.
Haller sufri� en los �ltimos per�odos de su vida una verdadera lipeman�a
religiosa. Harrintong era un alucinado, lo mismo que Cardano y Lavater. Zimmerman,
el autor de la "Experiencia en Medicina", fue v�ctima durante su vida de crueles
ilusiones y termin� en una hipocondr�a. Goethe, lo mismo que Pascal, sufr�a
alucinaciones.
Y para no concluir sin citar al hombre cuya neurosis ha tenido m�s influencia
sobre su �poca, hablaremos de Juan Jacobo Rousseau, el tipo m�s acabado del
temperamento nervioso y una de las misantrop�as m�s acentuadas que se encuentran
en la historia de los que llama Emerson grandes representantes de la humanidad.
Rousseau ten�a accesos de verdadera locura afectiva y, las revelaciones curiosas
que uno de sus m�s �ntimos amigos ha dejado sobre el estado mental de este hombre
extraordinario, sirven admirablemente para la confecci�n de un diagn�stico
retrospectivo. Ten�a algunas veces accesos que se manifestaban por un delirio de
las persecuciones en que, a prop�sito de cualquier circunstancia pueril, hablaba
de las p�rfidas y ocultas maquinaciones de sus enemigos; entraba en convulsiones
fuert�simas que imprim�an a su fisonom�a, seg�n dice Corancez, un aspecto
horroroso, entreg�ndose a extravagancias propias �nicamente de un loco. Rousseau,
como sucede casi siempre, hab�a recibido por herencia su estado mental.
La mayor�a de estos datos biogr�ficos son tomados del libro de Moreau de Tours,
cuyo cap�tulo �ltimo est� consagrado a hacer una rese�a muy ligera del estado
mental de estos hombres. En casi todos se concreta �nicamente a consignar la
enfermedad que sufr�an, puesto que su objeto principal no es estudiarlos
individualmente, como es nuestro prop�sito hacerlo con algunos de nuestros m�s
c�lebres personajes.
No podemos, porque no es ese nuestro objeto, entrar a apreciar la parte que en los
acontecimientos hist�ricos hayan tenido los estados mentales de que acabamos de
hablar, particularmente de aquellos que, como Cromwell, v�ctima de frecuentes
trastornos y agitado por los accesos terribles de una hipocondr�a; de Richelieu,
sujeto tambi�n a accesos de locura; de Carlos el Temerario, que seg�n Michelet se
volvi� loco de pesar; de Pedro el Grande, de Carlos V, de Fernando VII, y de
tantos otros que han tenido en sus manos la suerte del mundo entero o que han
dispuesto de la vida de sus pueblos haci�ndolos v�ctima de sus caprichos, como
Fernando y Felipe II.
�Cu�ntas hogueras se han levantado, cu�ntas cabezas han ca�do sin causa, s�lo por
las exigencias de un cerebro agitado por el aura terrible de incurable neurosis!
�Cu�ntas guerras sangrientas, cu�ntos pueblos en ruina, cu�ntos hogares disueltos
por un esp�ritu en convulsiones, por una inteligencia "eminente" por su
desequilibrio!
La explicaci�n de ciertos acontecimientos hist�ricos debe buscarse, en muchas
ocasiones, dentro del cr�neo de alg�n rey hipocondr�aco, o de alg�n mandatario
enardecido por las vibraciones enfermizas de su enc�falo.
El desarrollo de este punto ser�a objeto de un libro que nadie ha escrito todav�a,
y nuestro objetivo, aunque siguiendo la misma corriente de ideas, es m�s
circunscrito, porque s�lo tomamos la historia patria como tema de estos apuntes.

II. Las neurosis en la historia


�De qu� naturaleza era esa fuerza irresistible que arrastraba al suicidio al
Almirante Brown, el viejo palad�n de nuestras leyendas mar�timas, que poblaba su
mente de perseguidores tenaces que envenenaban el aire de sus pulmones y amargaban
los d�as de su vida?
�C�mo se produc�an en el Dr. Francia los fuertes accesos de aquella negra
hipocondr�a, que rodeaba de sombras su esp�ritu selecto, acentuando tanto los
rasgos de su fisonom�a de C�sar degenerado?
�Cu�l era la fibra oculta que animaba la mano de la "Mazorca" en sus depredaciones
interminables, que pon�a en movimiento al cuchillo del fraile Aldao, la lanza de
Facundo, la pluma de Juan Manuel Rosas en sus veladas homicidas tan largas?
Todo esp�ritu desprevenido admitir� en presencia de ciertos hechos -dec�a Tissot-
la necesidad de hacer intervenir la psicolog�a m�rbida en la apreciaci�n de todo
aquello que se refiere a la actividad moral e intelectual del hombre en general y
en particular de aquellos individuos a quienes la Providencia ha colmado con sus
dones. Origen, predisposiciones hereditarias, pr�ximas o lejanas, agrega el sabio
autor, reveladas por los parientes, descendientes, ascendientes o colaterales,
disposiciones idiosincr�sicas innatas o adquiridas, aferentes al estado
fisiol�gico y patol�gico del sistema nervioso, al estado patol�gico sobre todo,
todas estas causas reclaman su parte de influencia tanto m�s manifiesta cuanto m�s
vigorosamente dotada sea la constituci�n.
"Conjeturo que estos hombres de un temperamento sombr�o y melanc�lico no deb�an
esa penetraci�n extraordinaria y casi divina que les notamos por intervalos y que
los conduc�a a engendrar ideas, unas veces disparatadas y extravagantes y otras
sublimes, sino a una perturbaci�n peri�dica de la m�quina cerebral" [23.] . No
queremos volver a insistir sobre este punto que dejamos ligeramente ampliado en el
cap�tulo anterior; pero todo esto nos induce m�s a creer que efectivamente el
genio y la locura tienen algunos puntos de afinidad. El que quiera cerciorarse de
la mayor o menor exactitud que encierra esta proposici�n, todav�a muy discutible,
puede leer a Wagner, a Dragon, a Bigot, a Lucas, a Moreau de Tours, para
convencerse de que esos dos productos tan opuestos dimanan, tal vez, de un tronco
com�n y tienen algunas de sus faces id�nticas.
Estudiando con atenci�n la Historia Argentina, nuestro esp�ritu se ha
familiarizado m�s con esta idea que tiene algo de paradoja y mucho de verdad,
porque all� hemos encontrado tambi�n organizaciones privilegiadas sufriendo esas
perturbaciones inconcebibles del esp�ritu. Semejantes dislocamientos, profundos,
incurables, aparecen en algunos con todo su horrible aspecto y vienen como
amarrados a la cuna, absorbidos en la leche materna; parece que al nacer trajeran
un pedazo del alma del padre o de la madre, como fundido en su cabeza con todas
sus sombras y su colorido enfermizo; es que no han podido eludir el peso abrumador
de este misterio inescrutable que llamamos herencia patol�gica. Otros s�lo
presentan matices m�s o menos fuertes y oscuros, y s�lo expiando los momentos en
que se producen sus exaltaciones supremas, buscando atentamente en todos los actos
de su vida p�blica y privada, interrogando al organismo f�sico en sus
interminables manifestaciones, pueden descubrirse estas modalidades patol�gicas
tan dignas de estudio.
Para los que viven alejados de ese g�nero de investigaciones y que s�lo consideran
una faz en estos hombres superiores, la idea de un estado moral distinto al de los
dem�s es indudablemente rid�cula y hasta imposible. Suponer estados excepcionales,
perturbaciones del cerebro, leves o profundas, en individuos que han mostrado en
todos los actos de su existencia precisamente lo contrario; que muchos de ellos
han descollado por su cordura y por el brillo de sus facultades y no por sus
extravagancias (de las cuales nuestra historia no se ha dignado ocuparse) es
cometer una locura o tratar de probar un absurdo. Pero basta hojear siquiera
ligeramente uno de estos libros especiales, un tratado cualquiera de patolog�a
mental, que tanto abundan en la literatura m�dica de nuestros d�as y que tratan
fisiol�gicamente la cuesti�n, para convencerse de dos cosas: la primera, que esta
idea, es decir, la de que casi todos los hombres superiores est�n llenos de man�as
o son notoriamente neur�patas, no es nueva, y la segunda que lejos de ser una
quimera, es una aserci�n muy discutida y que tiende a tomar un lugar definitivo en
la ciencia.
La aplicaci�n de estos principios a nuestra historia parecer� impropia porque
hemos conocido la vida de casi todos nuestros hombres c�lebres trasmitida por la
tradici�n fabulosa y desfigurada, o por la biograf�a meliflua de sus bi�grafos
amigos, y porque muchos historiadores "han creado" al personaje a su capricho y
nos lo han impuesto difundiendo errores que hoy es dif�cil combatir. Nos los han
hecho conocer incompletamente, inspir�ndose en la doctrina poco provechosa de
Salustio: "Animi corporis servitio magis utimur", escribiendo sus Vidas
impersonalmente y sin querer revelarnos los detalles m�s preciosos, su modo de ser
habitual, su fisonom�a, sus caprichos, su parte moral y su parte f�sica, sus
estados fisiol�gicos y patol�gicos. Conocemos al poeta en la estrofa mentirosa, en
el poema, sin reflexionar que el poeta y muy especialmente el nuestro (salvo
excepciones) es todo lo contrario de lo que aparece en sus versos; son lo que
"resuelven" ser, o lo que ha sido el modelo que se han propuesto imitar. Esto es
evidente. Para muchos de ellos hay una filosof�a oficial, la de los versos de
Byron, Leopardi, Foscolo, etc., de la cual no pueden separarse. Los poetas, ante
todo, son hombres, y con raros ejemplos no hay hombre que est� hastiado de la vida
y que aspire constantemente a abandonarla por otra de muy problem�tica existencia.
Esto s�lo puede suceder bajo la presi�n de un estado patol�gico perfectamente
caracterizado; y sin embargo, �cu�l es aqu�l de todos nuestros grandes y peque�os
versificadores que no manifieste ese mentido cansancio de la existencia terrena,
ese constante aspirar a otra vida m�s perfecta y, por la cual, evidentemente, no
abandonar�a la que tiene? No conozco entre ellos ning�n suicida, y s� muchos
apasionados de los m�s pueriles goces de la vida, y sin duda que, a ser cierta
esta atrofia deplorable del instinto de la propia conservaci�n, todos ellos lo
ser�an.
Lo que sucede con los poetas, sucede, aunque menos frecuentemente con los
militares, con los abogados, estadistas y escritores de aquella �poca. Por esto,
para conocerles es menester no detenerse en la puerta del hogar, menospreciando
ciertas nimiedades de car�cter puramente privado, ciertas debilidades m�s o menos
groseras, como indignas de la pompa y majestad de la historia, porque ser�a
cometer un absurdo y falsear la verdad, despreciar un criterio de inapreciable
valor para la averiguaci�n de los hechos.
La anatom�a de la vida �ntima es muchas veces una piedra de toque bastante
sensible para el estudio y conocimiento de estos grandes caracteres, porque los
revela en toda su desnudez, porque los da a conocer de una manera acabada, con una
minuciosidad anat�mica, mostrando sus sombras y sus secretos m�s rec�nditos, y
contribuyendo a darles ese relieve hist�rico que anima y vivifica las grandes
figuras resucitadas por el pincel admirable de Lord Macaulay. Esto es lo que puede
llamarse la "histolog�a de la historia". Ella sirve para el estudio de los m�viles
ocultos que encierran ciertas acciones, al parecer incomprensibles, descubre el
misterioso motor de muchas determinaciones caprichosas, la �ndole de sus
tendencias, la naturaleza �ntima de su car�cter, escudri�ando la vida hasta en sus
m�s pueriles manifestaciones; de la misma manera que la histolog�a propiamente
dicha, con su esp�ritu esencialmente anal�tico, estudia y describe el �ltimo de
los elementos anat�micos, d�ndose cuenta por su evoluci�n y transformaciones de
todos los procesos org�nicos ulteriores. No escapa nada a este m�todo agresivo de
an�lisis, a esta luz penetrante y sutil que se insin�a por los m�s oscuros
repliegues del alma humana, que interroga al cuerpo para explicarse las
evoluciones del esp�ritu y que desciende hasta el hombre privado, buscando en sus
idiosincrasias morales el complemento necesario del hombre p�blico. Dentro de esa
pl�yade de personas ilustres que nos da a conocer la historia patria, existen
muchas que, gracias a este sistema de investigaci�n, nos han revelado en sus
manifestaciones morales e intelectuales un fondo nervioso, enfermizo, herencia en
parte de la �poca y del medio en que vivieron, en parte de la organizaci�n
excepcional de su propia naturaleza.
Bajo el punto de vista f�sico y moral, la generaci�n a quien cupo la ardua tarea
de la Revoluci�n e Independencia del pa�s, estaba formada por individuos
maravillosamente preparados. La naturaleza nos hab�a hecho el presente de este
conjunto de hombres providenciales, vigorosos, audaces, favorecidos por la
supremac�a de un temperamento nervioso y de una constituci�n fuerte, atl�tica e
intachable. Sea que el sibaritismo de los monarcas espa�oles no hab�a llegado
hasta ellos para aniquilar la sencillez patriarcal de sus costumbres, la rectitud
admirable de sus h�bitos dom�sticos, para destruir la frugalidad legendaria de su
tiempo y la actividad f�sica, ya que no la intelectual, adormecida por una
inacci�n alarmante, lo cierto es que aquella tribu venerable no fue azotada por
las enfermedades a que estuvo sujeta la que le sucedi� y que se han hecho
patrimonio ineludible de la actual. Las fuertes emociones de la libertad, que s�lo
despu�s conocieron, la usura org�nica que producen en la econom�a los trabajos
propios de otras �pocas m�s felices, y sobre todo, ese enervamiento y molicie
inherentes al refinamiento de costumbres que trae consigo la civilizaci�n y que
ellos no conoc�an, contribuy� sin duda a la conservaci�n de ese vigor f�sico
envidiable y necesario, que desarrollaron en todos los instantes de aquella odisea
sin ejemplo.
Todas esas enfermedades, con sus determinaciones m�ltiples y difusas, de que s�lo
nosotros y por experiencia dolorosa tenemos una noci�n precisa; aquellos
des�rdenes cr�nicos y eternos con sus consecuencias inevitables, la escr�fula con
sus s�ntomas diversos, con su marcha regular desde las partes superficiales hasta
lo m�s �ntimo del organismo; la clorosis con las alteraciones oscuras de la
hematopoyesis y sus trastornos curiosos, el tub�rculo, la s�filis, el c�ncer, la
gota, el raquitismo con sus deformaciones enormes y horriblemente rid�culas a
veces, no eran conocidas o por lo menos lo eran poco, en aquellos d�as de
tranquilidad evang�lica. La Colonia no ha conocido hospitales, no por lo que no
conoci� "la academia" y "el gimnasio" o por lo que la Escuela de N�utica cerr� sus
puertas, sino porque evidentemente no los necesit�. Buenos Aires no luchaba
entonces, como lucha ahora, por el aire que falta a sus pulmones; cada habitante
ten�a los pies c�bicos necesarios; hoy tiene un d�ficit enorme comparado con la
cantidad que con arreglo a los sanos preceptos de la higiene le corresponden. Les
falta el doble de lo que necesitan y Buenos Aires se asfixia en la estrecha
superficie aereatoria que posee, cosa que es claro no le suced�a a La Colonia por
razones que cualquiera se explica.
Desarroll�se el cuerpo con exuberante lozan�a, mientras el esp�ritu,
manifest�ndose s�lo por la viveza de aquellas imaginaciones meridionales, velaba
inactivo esperando la oportunidad propicia para estallar y emplear saludablemente
esos �rganos, cuya regularidad casi inalterable engendr� aquellos atletas. El
alimento era abundante y sano, y en consecuencia las enfermedades del tubo
digestivo, la dispepsia, la enteritis y toda esa serie de perturbaciones cr�ticas
que de una manera tan r�pida destruyen el organismo, no reinaron tampoco de un
modo alarmante. Ellas son a menudo sintom�ticas de fiebres eruptivas, de la
tuberculosis que se ha desarrollado despu�s en nuestra generaci�n de una manera
r�pida y temible, de la fiebre tifoidea, de la enfermedad de Bright, de la gota y
afecciones del h�gado, todas poco o nada observadas. En nuestros d�as, la
enteritis de los ni�os de pecho, afecci�n que tan fuertemente repercute sobre el
estado general, en consorcio maligno con la escr�fula, nos est�n formando esa
generaci�n empobrecida con la tez p�lida y el "rostro volteriano", con sus carnes
blandas y fl�cidas, y esa mirada trist�sima tan caracter�stica. Examinad su
etiolog�a f�cil y ver�is que ella no ha podido presentarse entonces por la bondad
de la alimentaci�n, y eliminad otras causas que hoy act�an poderosamente para
producirlas.
La generaci�n de la Independencia fue en este concepto la generaci�n de la salud y
del vigor; form�la el r�gimen colonial mismo, a la sombra de esas costumbres
primitivas y en medio de aquella inocente molicie que adormec�a la inteligencia en
beneficio del cuerpo.
Lo que evidentemente contribuy� a prepararla, fue, entre otras causas, el
cumplimiento de esa ley ineludible que establece entre los seres animados de la
creaci�n la lucha por la existencia, ese combate eterno y terrible que da el
triunfo al m�s fuerte y que aniquila para siempre al d�bil, que da la preeminencia
a las razas vigorosas asegurando la vida de sus descendientes por el temple que
manifiestan, por la fuerza, la grandeza y la naturaleza de los medios de ataque y
defensa, por la belleza y las aptitudes para soportar las privaciones y procurarse
el alimento. Nadie puede escapar a su influencia universal. Las especies m�s
humildes, como las m�s elevadas en la escala zool�gica, viven y se extinguen o se
perpet�an debido a su cumplimiento. La acci�n del clima, los accidentes del fr�o y
de la sequedad, vienen a agregarse a la influencia de la alimentaci�n, y por esto
es que en los rigurosos inviernos de 1854 y 1855, la quinta parte de los p�jaros
de caza perecieron en Inglaterra por los hielos, conserv�ndose s�lo los m�s
fuertes y mejor emplumados, los m�s robustos, aclimatados y astutos para
alimentarse. Cuando en una bella tarde de primavera -dice Darwin- los p�jaros
tranquilos hacen o�r alrededor nuestro el sonido de sus cantos alegres, cuando la
naturaleza entera no parece sino que respira paz y serenidad, no pensamos
seguramente que todo este espect�culo tan lleno de alegr�a y de bonanza, reposa
sobre un vasto y perpetuo aniquilamiento de la vida, puesto que los p�jaros se
nutren de insectos y del grano de la planta indefensa; olvidamos que esos cantores
de la selva cuyos acentos recogemos complacidos, no son sino los raros
sobrevivientes entre sus hermanos, que han sido sacrificados por la voracidad de
las aves de rapi�a, de los enemigos de todo g�nero que devastan el nido o que han
sucumbido a los rigores de la miseria y del fr�o [24.] .
Nunca se vio con m�s vigor y mayor encarnizamiento esta lucha colosal que en la
�poca de la conquista de Am�rica, lucha horrible entre las razas abor�genes y los
reci�n venidos, lucha de �stos con sus propios hermanos y con los rigores de un
clima variable en cada palmo de tierra. Por esto es que muchas tribus han
desaparecido totalmente, dejando el campo a los m�s fuertes y que mejor se
"adaptaban" por su resistencia y medio de ataque y de defensa. El trabajo matador
de los yerbales y el alimento "tenue y de poca sustancia", como dice el
historiador Lozano, mataron un sinn�mero de indios que despu�s formaron en los
bosques inmensos osarios, dando fin a sus desdichas. Adem�s, era tan larga la
�poca que permanec�an lejos de sus toldos, que no les quedaba el tiempo material
para atender a sus familias, cuidar de sus hijos, hacer sus sementeras y
reproducirse. Por esto las desamparaban y hu�an a provincias extra�as y distantes,
y los pueblos que formaron, desaparecieron por completo [25.] .
Es necesario leer la historia de los conquistadores del Nuevo Mundo, para darse
cuenta exacta de la magnitud hom�rica de aquella empresa. Es menester seguir a
esos pu�ados de aventureros, atravesando la selva virgen, cruzando la monta�a,
vadeando el r�o en busca de oro y de gloria, y dejando sus huesos en el camino,
para explicarse c�mo la "selecci�n natural" ha venido a formar, despu�s esa raza
f�sica y moralmente privilegiada, con una preparaci�n maravillosa para acometer la
empresa de nuestra independencia. El hambre y las enfermedades hac�an sucumbir al
que, poco vigoroso, no resist�a a la influencia de aquellas calenturas y
afecciones de los ojos, que reinaban en Marzo y Abril en el Paraguay y de las que
habla Ruiz D�az en su historia del descubrimiento. S�lo la contextura herc�lea y
el temple animoso de su alma, hicieron que Pedro Mendoza pudiera resistir aquel
c�mulo de desgracias que tra�an afligido su �nimo y el de los otros caballeros,
seg�n asegura el padre Lozano al hablar de la primera fundaci�n de Buenos Aires.
Hubo momentos supremos en que sus soldados s�lo com�an una raci�n exigua de harina
podrida; m�s tarde apur� el hambre: los d�biles murieron y los fuertes luchaban,
comiendo primero los caballos, luego los ratones, los sapos, las culebras y por
fin se cocieron en mala agua el cuero y la suela de los zapatos, y hasta a la
carne humana y excrementos vi�ronse obligados a recurrir [26.] .
Apurado Mendoza por las exigencias del hambre y de las enfermedades que se
desarrollaban, parti� al Brasil con la mitad de la gente que trajo. Los indios
hu�an en presencia de los conquistadores, incendiaban sus pueblos, talaban las
mieses y los mataban por hambre, como le sucedi� a Juan de Ayolas, cuya miseria
fue horrible por muchos d�as. Aquellos trescientos aventureros que acompa�aron a
Gonzalo Pizarro en su empresa temeraria al trav�s de las monta�as y en busca de
esa tierra fabulosa que por tanto tiempo hab�a cautivado la imaginaci�n de los
conquistadores, es sin disputa el hecho m�s culminante como rasgo de valor, en
toda la historia de Am�rica, y al mismo tiempo una prueba palpitante de la
resistencia de aquella raza excepcional. As�, con empresas de esa magnitud, era
como se mejoraba la raza, "eligiendo" entre los m�s fuertes y de mejor temple los
que m�s derecho ten�an a la vida. Estos rasgos �tnicos se ven despu�s palpitar en
el car�cter de Camargos, de Mu�ecas, de los gauchos de G�emes, de los habitantes
de Cochabamba, y un destello de esas almas primitivas alumbra y vigoriza el
esp�ritu de la generaci�n de la independencia.
S�lo una raza selecta por su vigor extra�o y dotada de una resistencia primorosa
para sobrevivir a las influencias hostiles de la naturaleza, pudo sobrellevar las
penurias inherentes a esas expediciones cicl�peas. "Al bajar las vertientes
orientales cambi� s�bitamente el clima y al paso que descend�an a niveles m�s
inferiores, reemplazaba al fr�o un calor sofocante; fuertes aguaceros, acompa�ados
de truenos y rel�mpagos, inundaban las gargantas de la sierra de donde se
desprend�an en torrentes sobre las cabezas de los expedicionarios, casi sin cesar
ni de d�a ni de noche". "Por m�s de seis semanas -contin�a diciendo el historiador
americano- sigui� el diluvio sin parar y los aventureros sin tener donde
abrigarse, mojados y abrumados de fatiga, apenas pod�an arrastrar los pies por
aquel suelo quebrado y saturado de humedad: las provisiones deterioradas por el
agua, se hab�an acabado hac�a tiempo. Hab�an sacado de Quito unos mil perros,
muchos de ellos de presa, acostumbrados a acometer a los desgraciados indios,
mat�ronlos sin escr�pulos, pero sus miserables cuerpos no proporcionaban sino un
escaso alimento a su hambre fam�lica y cuando se acabaron hubieron de atenerse a
las yerbas y peligrosas ra�ces que pod�an recoger en los bosques. Agotadas las
fuerzas y el sufrimiento, resolvi� Gonzalo construir un barco bastante grande para
llevar los bagajes y a los m�s d�biles de sus compa�eros. Los �rboles les
proporcionaron maderas, las herraduras de los caballos fueron convertidas en
clavos, la goma que destilaban los troncos hizo el oficio de brea y los andrajosos
vestidos de los soldados sirvieron como estopa. Gonzalo dio el mando del bergant�n
a Francisco de Orellana y, embarcando a los rezagados y enfermos, continuaron as�,
trabajosamente, por espacio de muchas semanas atravesando las espantosas soledades
del Napo. Ya no quedaban hac�a mucho tiempo ni vestigios de provisiones; hab�an
devorado el �ltimo caballo y para mitigar los rigores del hambre se ve�an
obligados a comer las correas y los cueros de las sillas. Los bosques apenas les
ofrec�an algunas ra�ces y frutas de que alimentarse, y ten�an a dicha cuando
encontraban casualmente sapos, culebras y otros reptiles con que aplacar sus
necesidades. Gonzalo resolvi� enviar a Orellana en busca de provisiones. En
consecuencia, llevando �ste consigo cincuenta soldados, se apart� hasta el medio
del r�o y el barco impelido por la r�pida corriente parti� como una flecha
perdi�ndose de vista. M�s tarde, no recibiendo noticias suyas, resolvi� Pizarro
volver a Quito. Muchos se enfermaron y murieron por el camino; el extremo de la
miseria los hab�a hecho ego�stas y m�s de un pobre soldado se vio abandonado a su
suerte, destinado a morir s�lo en los bosques, o m�s probablemente a ser devorado
vivo por los animales feroces. Volv�an sin caballos, sus armas se hab�an roto u
oxidado; en vez de vestiduras colgaban de sus cuerpos pieles de animales salvajes;
sus largos y enmara�ados cabellos ca�an en desorden sobre los hombros, sus rostros
estaban quemados y ennegrecidos por el sol de los tr�picos; sus cuerpos consumidos
por el hambre y desfigurados por dolorosas cicatrices [27.] ."
Y, sin embargo, hab�an resistido con un raro valor, muriendo s�lo aquellos de
complexi�n poco fuerte para resistir las penurias. De los 300 espa�oles,
�nicamente regresaron 80 y tantos, y de los 4.000 indios que los acompa�aban, m�s
de la mitad dej� sus huesos en los bosques.
De estas expediciones, aunque no en escala tan fabulosa, est� llena la historia de
la conquista del Nuevo Mundo. En el territorio argentino, en el Paraguay, en Chile
y en el Per�, en cada palmo de tierra recorrido, ha dejado aquella raza un rastro,
una prueba de barbarie enfermiza, es verdad, pero tambi�n de su vigor y de su
temple moral tan poco com�n. La naturaleza con sus influencias y caprichos
irresistibles; los rigores del clima, el hambre, la envidia, la ambici�n
desmedida, la muerte misma constantemente ante sus ojos, no fueron nunca un
inconveniente serio para la realizaci�n de sus incre�bles prop�sitos. Hab�a algo
que los enardec�a y que excitaba esos cerebros efervescentes arrastr�ndolos al
abismo; hab�a una imaginaci�n meridional constantemente exaltada, perpetuamente
estimulada por el grito de una ambici�n de oro y de gloria, que no reconoc�a
l�mites ni lazo alguno que la dominara. La idea de un pa�s en que los metales
preciosos corr�an a raudales en el lecho de los r�os, sin due�os y despreciados
por los indios mismos; de que aquellas zonas fabulosas eran habituadas por
gigantes y amazonas, exaltaba su esp�ritu calenturiento y alegraba aquellos
corazones en perpetua lucha con la emoci�n. La presencia edificante de panoramas
como el que presenta el r�o Napo, desencaden�ndose con br�o en su corriente y
yendo a precipitarse en la cascada con un clamoreo espantoso; el ruido de la
catarata del Tequendama, que a seis o siete leguas hab�an principiado a o�rlo,
formando un contraste con el silencio triste de la naturaleza americana; los
�rboles de sus bosques inmensos, extendiendo perezosamente sus ramas descarnadas;
los r�os -dice Prescott, describiendo estos cuadros- corriendo en su lecho de
piedra como hab�an corrido por siglos, la soledad y el silencio de aquellas
escenas, interrumpido solamente por el estruendo de la cascada y por el murmullo
suave y l�nguido de los bosques; todo parec�a mostrarse a los aventureros en el
mismo agreste y primitivo estado en que sali� de mano del Creador, contribuyendo
cada vez m�s a excitar su mente [28.] . Corr�an de territorio en territorio,
presenciando a cada momento espect�culos an�logos, en lucha con la distancia en
esas llanuras exterminadoras en que el ojo se cansa en in�tiles esfuerzos buscando
algo en que fijar la mirada; por el valle sin horizontes, por la monta�a sin fin,
peleando con el hambre y con la sed, con los fr�os aniquiladores o el aire
abrasador de las zonas tropicales, buscaban esas tierras so�adas, los r�os de
plata, las vetas interminables de oro tan tenazmente incrustadas en su cerebro.
Todos estos rasgos �tnicos, a la par de otros o menos sensibles, se han trasmitido
con �nfimas modificaciones a las generaciones que les sucedieron. El vigor f�sico
observado por el ejercicio que lo alimenta y sostiene, la constancia, el valor
personal, la ciega intrepidez, todo ha venido transfundi�ndose hasta llegar a las
generaciones actuales. La "selecci�n", con su principio de mejoramiento, ha ido
agregando esas cualidades morales que complementan la fisonom�a de la generaci�n
de la independencia, todos estos destellos de virtud que muy de cuando en cuando
alumbraban el alma angulosa de aquellos hombres. Facundo Quiroga, Artigas y los
otros caudillos de su talla, s�lo atestiguan que la ley del "atavismo", en virtud
de la cual el individuo tiende por un esfuerzo de su propia naturaleza a parecerse
a un tipo o especie anterior m�s imperfecta, se cumple siempre con igual
regularidad.
No hay duda de que ciertos caracteres psicol�gicos y aun f�sicos, se fijan por
medio de la herencia, no s�lo en una familia, sino tambi�n en un pueblo, puesto
que es un organismo an�logo al organismo humano [29.] . "La suma de los caracteres
ps�quicos que se encuentran en toda la historia de un pueblo, en sus instituciones
y en todas las �pocas, se llama el "car�cter nacional" [30.] . Pero "la evoluci�n"
transforma ese car�cter, y debido a estas transformaciones, es que nosotros nos
encontr�bamos ya un tanto modificados en la �poca de la Revoluci�n, pues
subsistiendo much�simos de los caracteres de la generaci�n de la conquista,
hab�amos adquirido algunos otros, el sentido moral, por ejemplo, que seg�n
Maudsley, no es un agente preexistente sino un efecto concomitante de la
evoluci�n; y hab�amos atrofiado otros, de la misma manera que se atrofian, en
algunos animales, ciertos �rganos que han dejado de ser �tiles. Conserv�bamos,
entre otros, la viveza meridional de la imaginaci�n, trasmitida en ese estado de
emoci�n y est�mulo en que ellos la tuvieron constantemente. Esa imaginaci�n que
constituye un rasgo de raza y que desempe�a un papel tan importante en el sue�o,
en la locura y en las alucinaciones, origen probable, en mi concepto, de muchos de
los hechos sobrenaturales que refiere la historia de la conquista y colonizaci�n
de la Am�rica. Las curaciones r�pidas verificadas por el agua de Santo Tom�, la
aparici�n del mismo santo en el camino de arena de la Bah�a de Todos los Santos, y
muchos de los episodios que la credulidad primitiva de los cronistas nos ha
trasmitido, no tienen evidentemente otro origen.
El pueblo que habita el extenso territorio que se extiende al oriente de la
inmensa cadena de los Andes y al occidente del Atl�ntico, siguiendo el R�o de la
Plata, es por herencia y por el clima un pueblo de imaginaci�n viva y exaltada,
por esto es naturalmente poeta y m�sico, como se ha dicho, apasionado y
entusiasta.
El sentimiento religioso muy desarrollado en su alma, el espect�culo de lo bello,
el poder terrible de la inmensidad, de la extensi�n, de lo vago, de lo
incomprensible -como dice Sarmiento- todo contribuye a exaltar el �nimo que se
siente sobrecogido y vibra con fuerza ante la majestad de ciertos espect�culos. El
simple acto de clavar los ojos en el horizonte -y no ver nada-, porque cuanto m�s
los hunde en aquel espect�culo incierto, vaporoso, indefinido, m�s se le aleja y
le fascina, lo confunde y lo sume en la contemplaci�n y la duda; el hombre que se
mueve en estas escenas se siente asaltado de temores e incertidumbres fant�sticas,
de sue�os que le preocupan despierto [31.] .
A esta natural predisposici�n, agreguemos la influencia evidente que han tenido
los grandes acontecimientos pol�ticos, las conmociones sociales fuert�simas,
desarrolladas durante tantos a�os y tendremos, en parte, la explicaci�n de estas
perturbaciones nerviosas, ya leves, ya profundas, que vamos a estudiar.
Por esto lo que ha predominado en el per�odo posterior a la Revoluci�n y, m�s a�n,
en los d�as f�nebres de la tiran�a, ha sido el elemento nervioso, las alteraciones
generalmente din�micas y a veces pasajeras del centro encef�lico. Este estado de
tensi�n al m�ximum del esp�ritu, explica, por ejemplo, la muerte de aquel
ciudadano, cuyo nombre no recuerdo, y que cay� como fulminado al recibir la
noticia de la derrota de los espa�oles en la jornada de Maipo; episodio que bien
se explica por la exageraci�n s�bita de la acci�n card�aca, provocada por una viva
emoci�n moral [32.] .
La explicaci�n de este predominio evidente que se advierte en la lectura de
ciertas piezas especiales, cient�ficas e hist�ricas de la �poca, puede encontrarse
en la acci�n continuada de causas cuya influencia demasiado conocida no es ya
discutible. Los acontecimientos pol�ticos desempe�aron un rol importante, sino en
la producci�n de la locura, por lo menos en la patogenia de estos estados
individuales enfermizos que se observan en ciertas personas ilustres, y aunque con
menos acentuaci�n en pueblos enteros. El brusco y considerable estimulo que
determin� sobre todos los cerebros el cambio r�pido que produjo la independencia,
haci�ndonos pasar sin preparaci�n alguna de la vida tranquila y puramente
vegetativa de la colonia, a las luchas y emociones de una existencia libre y casi
desenfrenada, a los azares de una democracia demag�gica y tumultuaria, tuvo que
conmover fuertemente todos los corazones haciendo vibrar hasta la �ltima c�lula
del cerebro m�s perezoso y atrofiado de la �poca.
La influencia de los grandes acontecimientos pol�ticos, como la revoluci�n y
guerra de nuestra independencia, tienen una acci�n poderosa en la g�nesis, no s�lo
de ciertos estados nerviosos, sino tambi�n de la enajenaci�n mental misma,
particularmente en los individuos predispuestos. Las conmociones pol�ticas
imprimen indudablemente -dice Esquirol- mayor actividad a todas las facultades
intelectuales, exaltan las pasiones tristes y rencorosas, fomentan la ambici�n y
las venganzas, derriban la fortuna p�blica, alteran profundamente el orden social
y por lo tanto producen las distintas formas de locura. Esto es lo que ha sucedido
en Inglaterra, lo que se ha visto en Am�rica despu�s de la guerra de la
Independencia, y en Francia durante la revoluci�n, con la diferencia entre Francia
e Inglaterra, que en esta �ltima, seg�n Mead, m�s fueron los ricos que perdieron
el juicio, al paso que en Francia casi todos los que escaparon a la hoz
revolucionaria, se vieron atacados de enajenaci�n mental [33.] .
Las conmociones pol�ticas -contin�a el venerable alienista- son, como las ideas
dominantes, causas excitantes de la locura que ponen en juego tal o cual
influencia, imprimiendo un sello particular a sus distintas formas. Cuando la
destrucci�n de la antigua monarqu�a francesa, muchos individuos se volvieron locos
por el espanto; cuando vino el Papa a Francia, las man�as religiosas aumentaron;
cuando Bonaparte hizo reyes, hubo muchos emperadores y reyes en las casas de
locos. En la �poca de las invasiones francesas, el terror produjo muchas man�as,
sobre todo en las aldeas; los alemanes hicieron la misma observaci�n el d�a que
sufrieron las invasiones de los ej�rcitos de Francia. Nuestras sacudidas pol�ticas
-concluye el m�dico de Charenton- han producido muchos casos de locura provocados
y caracterizados por los acontecimientos que han se�alado cada p�gina de
revoluci�n; en 1791 hubo en Versailles un n�mero prodigioso de suicidios, y cuenta
Pinel, que un entusiasta de Danton, habiendo o�do acusarle, se volvi� loco y fue
enviado a Bic�tre [34.] .
El trabajo mental, llevado hasta el cansancio del cerebro, puede favorecer el
desarrollo de estos estados; la experiencia ense�a que en este concepto ejercen
mucho mayor influjo las penas, las pasiones contrariadas, el orgullo, la ambici�n,
la exaltaci�n m�stica, las decepciones, los quebrantos de fortuna y todo g�nero de
emociones de �ndole afectiva [35.] .
Sin embargo, algunos autores niegan que las conmociones pol�ticas tengan
influencia sobre la producci�n de la locura. Pero esto es evidente, en mi
concepto, seg�n parecen revelarlo los �ltimos estudios: es preciso fijarse que al
hablar de "grandes" acontecimientos pol�ticos, los autores que sostienen su
influencia se refieren, no a hechos de poca importancia, como las agitaciones
electorales diarias en las rep�blicas, o a cualquier otro suceso de trascendencia
alguna, sino a los grandes acontecimientos pol�ticos y sociales, de esos que
invierten completamente el orden establecido, conmoviendo por su base a toda una
sociedad, la Revoluci�n Francesa por ejemplo, la Revoluci�n Sud-Americana, y bajo
otra faz y en otra escala, las depredaciones de la Comuna, de la Mazorca, de
Facundo Quiroga, del Fraile Aldao. Lunier, uno de los directores de los "Annales
m�dico-psychologiques", de Par�s, e Inspector General del servicio de alienados,
ha publicado no hace mucho una excelente memoria sobre este punto y de la cual se
deducen las siguientes conclusiones: los acontecimientos de 1870 y 1871 han
determinado, m�s o menos directamente, del 1� de Julio de 1870 al 31 de Diciembre
de 1871, la explosi�n de 1.700 a 1.800 casos de locura; su resultado ha sido,
primero un descenso considerable en la cifra de admisiones en los Asilos, despu�s
un recrudecimiento ulterior (fines de 1871), luego una elevaci�n excepcional
(1872), y finalmente un retroceso a la proporci�n media. Aqu�, como se ve, est�
comprobado que la influencia de la herencia ha sido relativamente d�bil, y
preponderante la de las emociones.
Ahora bien: si, como dice el eminente Griesinger, el aumento de las enfermedades
mentales en nuestra �poca es un hecho real en relaci�n con el estado de las
sociedades actuales, sobre las que obran ciertas causas de una influencia
incontestable; que la actividad impresa hoy d�a a las artes, a la industria y las
ciencias tienen por resultado inmediato un acrecentamiento considerable de
actividad en las facultades intelectuales; que los goces f�sicos y morales van sin
cesar aumentando; que nuevas inclinaciones y pasiones desconocidas principian a
germinar; que la educaci�n liberal hace cada d�a progresos, desarrollando
ambiciones que s�lo un peque�o n�mero puede satisfacer; y, finalmente, que las
crueles decepciones, la agitaci�n industrial y pol�tica son causas bastante
poderosas para desarrollar esos trastornos de la inteligencia, es claro que
iguales razones existen, en mi concepto, para suponer que el estado efervescente y
verdaderamente excepcional por que han atravesado nuestros pueblos en ciertas
�pocas, ha influido poderosa y activamente para desarrollar, sino la locura, por
lo menos un estado de exaltaci�n o de depresi�n intelectual y moral muy an�logo, y
de su misma naturaleza.
Entre las causas que m�s vivamente han influido, seg�n Lunier, para determinar el
aumento de locos durante la guerra Franco-Prusiana, se encuentran: la inquietud
causada por la aproximaci�n del enemigo, el temor al reclutamiento, la partida de
una persona querida para el ej�rcito, las fatigas f�sicas y morales de la guerra,
particularmente del sitio de Par�s, la ansiedad y angustias experimentadas durante
una batalla o un bombardeo, los cambios de posici�n o de fortuna, resultado
inmediato de los acontecimientos, el terror causado por la noticia de una nueva
derrota y por fin la excitaci�n pol�tica y social, y la ocupaci�n del pa�s por el
enemigo [36.] . Todas ellas, y con exuberancia, las vemos actuar sobre la masa de
nuestro pueblo durante un lapso de tiempo de veinte a�os, agregadas a otras tal
vez m�s poderosas, y que el estado deplorable de nuestra comunidad misma hac�a
germinar. Si all� en donde la civilizaci�n impera eran aquellas suficientemente
eficaces para engendrar tales trastornos, �qu� no suceder�a entre nosotros, en
donde una barbarie ingobernable e indigna hab�a, desgraciadamente, asfixiado
nuestra sociabilidad embrionaria, atrofiado el sentido moral y dominado prepotente
por tantos a�os?
Si en Francia produc�a trastornos mentales la aproximaci�n de un ej�rcito de
hombres civilizados, �qu� no producir�a la presencia de las bandas de Quiroga que
iban arrasando pueblos y fusilando sin valla, que volteaban a rebencazos a las
mujeres y que ataban desnudos a las cure�as de los ca�ones a los hombres m�s
honorables de las ciudades?
Para comprender la patogenia de estos trastornos curiosos, para apreciar el grado
de exaltaci�n a que lleg�bamos, basta entresacar a la ventura ciertos cuadros
hist�ricos, recordar algunos episodios lamentables de la vida desordenada y
bulliciosa de aquella democracia pampeana. Lleg� un d�a en que las facciones se
hicieron m�s turbulentas y agrestes, los males se agravaban sin la esperanza
siquiera lejana de un remedio eficaz y en�rgico. La divisi�n de las ideas -dice el
distinguido historiador de Belgrano- era completa al comenzar el a�o 16; los
ej�rcitos derrotados o en embri�n apenas cubr�an las fronteras, el elemento semi-
b�rbaro se hab�a sobrepuesto en el interior a la influencia de los hombres de
principios... aquello era un caos de des�rdenes, de odios, de derrotas y luchas
intestinas, de teor�as mal comprendidas, de principios mal aplicados, de hechos no
bien apreciados y de ambiciones leg�timas o bastardas que se personificaban en
pueblos o en individuos [37.] .
Hab�a llegado un momento terrible para las revoluciones que se desenvuelven
desordenadamente y por instinto, ese momento en que el mal y el bien se confunden,
en que las cabezas m�s firmes trepidan, en que las malas pasiones neutralizan la
influencia saludable de los principios y en que cada bando se apodera de una parte
de la raz�n y de la conveniencia social, como de los jirones de una bandera
despedazada en la lucha [38.] .
En medio de aquella "bancarrota moral", las emociones s�bitas y variad�simas, la
ambici�n, la vanidad herida, la alegr�a misma, el terror, la c�lera determinando
cambios bruscos e intensos en todas las funciones cerebrales, el dolor moral, el
trabajo f�sico, la envidia y el rencor, agreg�ndose a todas ellas las influencias
climat�ricas y hereditarias, provocaban esta irritaci�n intensa del enc�falo
determinando esas exaltaciones patol�gicas que se traducen por actos
extravagantes, ins�litos y muchas veces sangrientos.
Hay en aquellos dramas de la Revoluci�n escenas interesantes bajo este punto de
vista, episodios que el observador menos avisado no trepidar�a en clasificar de
delirantes, en el verdadero sentido de la palabra. Muchos de aquellos cerebros
dominados por una estimulaci�n continua y pertinaz, sacudidos por el c�mulo de
causas excitantes que gravitaban sobre ellos, congestionados o anemiados
alternativamente por las perturbaciones que esa vida sin sue�o y sin tregua
llevaba a los �rganos de la respiraci�n, de la digesti�n y de la hematosis,
principiaron a perder el equilibrio fisiol�gico, dando lugar a todas esas
manifestaciones de un car�cter ali�nico tan marcado. Las revoluciones se suced�an
unas tras otras con una rapidez pasmosa; los gobiernos s�lo ten�an una existencia
ef�mera y hasta rid�cula. As� que ca�a uno, el que lo hab�a volteado se entregaba
muy a menudo a actos de supina crueldad y algunas veces de verdadera demencia.
Como la revoluci�n de 5 y 6 de Abril de 1816, dice el autor citado, y como casi
todas las conmociones internas que se hab�an sucedido, la que derrib� a Alvear se
cambi� a su vez en perseguidora, llev� su encarnizamiento hasta el grado de
cebarse en enemigos impotentes y muy dignos de toda consideraci�n, y su impudencia
o su "delirio" lleg� hasta el extremo de calificar de criminales las acciones m�s
inocentes. Para colmo de verg�enza vendi�, por dinero, a los mismos compatriotas
perseguidos la dispensaci�n de las penas arbitrarias a que eran sentenciados por
las comisiones instituidas en tribunal [39.] .
Hay m�s a�n. Hab�a all� dos tribunales denominados el uno "Comisi�n Civil de
Justicia" y el otro "Comisi�n Militar Ejecutiva", cuyos actos indudablemente son
los s�ntomas de una verdadera exaltaci�n enfermiza, de esa enajenaci�n que han
estudiado Despine, Laborde y Dubois Reymond en la Comuna de Par�s. Era una
creaci�n monstruosa inspirada por el odio y cuyo �nico objeto parec�a, no la
persecuci�n del enemigo, sino la persecuci�n de las opiniones disidentes de los
patriotas ca�dos. El voluminoso proceso que con tal motivo se form� -contin�a el
autor mencionado- es la m�s completa justificaci�n de la inculpabilidad de los
acusados, a pesar de que se invent� con este motivo el "crimen de facci�n" (la
Comuna invent� clasificaciones vaciadas en el mismo molde), que indicaba
simplemente la disidencia de opiniones. La sentencia que dict� la Comisi�n Civil
es un monumento de c�nica injusticia o de obcecaci�n", de que la historia
argentina presenta pocos ejemplos. Por esta sentencia, D. Hip�lito Vieytes, que
muri� de pesadumbre (una lipeman�a terminada en la demencia), D. Bernardo
Monteagudo, D. Gervasio Posadas y D. Valentin G�mez, fueron condenados "por
equidad" a destierro indefinido, a pesar de no resultar contra ellos en el
proceso, sino el "hallarse comprometidos con principalidad en la facci�n de
Alvear, seg�n voz p�blica y voto general de las Provincias", teniendo, sin
embargo, la generosidad de devolverles sus bienes despu�s de entregar el valor de
las costas en que quedaban a descubierto. A. D. Nicol�s Rodr�guez Pe�a se le
condenaba, por "el crimen de su influjo en la opini�n", a salir desterrado hasta
la reuni�n del Congreso; a D. Antonio Alvarez Fontes se le desterraba sin acusarlo
de ning�n delito "para que no pudiera entrar en lo futuro en alguna revoluci�n";
al Dr. D. Pedro J. Agrelo, se le confinaba al Per� "por la exaltaci�n de ideas con
que hab�a explicado sus sentimientos patri�ticos" [40.] . El Fiscal D. Juan J.
Passo clasificaba de execrables "estos cr�menes" y llamaba "dulce" al temperamento
adoptado por el tribunal.
Si se tiene presente la honorabilidad y mansedumbre de algunos de los que formaban
estos tribunales, se ver� que s�lo bajo la acci�n delet�rea de un estado cerebral
an�malo, de verdaderos arranques de monoman�a exaltada, han podido cometer
tranquilamente estas aberraciones inadmisibles en un esp�ritu completamente sano.
Hechos an�logos s�lo se observaron en la Comuna y, respecto al estados de sus
cerebros, los alienistas citados m�s arriba, nos han dado ya su opini�n
autorizada.
No era posible tampoco que sucediera de otra manera, dadas nuestras condiciones
sociales y pol�ticas. Un pueblo que, como el nuestro, vivi� desde su nacimiento
desquiciado por tan distintos elementos, desorganizado y sin br�jula, ten�a que
sentirse arrebatado por movimientos pasionales de esta naturaleza, produci�ndose
las neuropat�as epid�micas que se revelan en la historia por actos de naturaleza
tan extra�a. �C�mo no sentirse fuertemente contristado, deprimido, en presencia de
aquellas invasiones que L�pez, el agreste caudillo de Santa Fe, verific� en 1819 a
C�rdoba, residencia de Bustos, su rival infortunado? Su presencia imponente
hubiera bastado por s� sola para producir una inquietud mental colectiva. La
columna que le segu�a -dice el autor de "Belgrano y G�emes"- presentaba un aspecto
original y verdaderamente salvaje; su escolta, compuesta de dragones armados de
fusil y sable, llevaba por casco la parte superior de la cabeza de un burro, con
las orejas paradas por crest�n. Los escuadrones de gauchos que le acompa�aban,
vestidos de chirip� colorado y botas de potro, iban armados de lanza, carabinas,
fusil o sable indistintamente, con boleadoras a la cintura, y enarbolaban en el
sombrero de panza de burro que usaban una pluma de avestruz, distintivo que desde
entonces empez� a ser propio de los montoneros. Los indios, con cuernos y bocinas
por trompetas, iban armados de chuzas emplumadas, cubiertos en gran parte con
pieles de tigre del Chaco y seguidos por la chusma de su tribu, cuya funci�n
militar era el merodeo [41.] .
Estas invasiones de los montoneros, de una provincia a otra, eran casi constantes
y a su paso iban dejando un rastro de sangre, degollando y saqueando poblaciones
enteras, como lo efectu� la divisi�n de L�pez en su retirada, producida por la
aproximaci�n del General Arenales que, al frente de 300 hombres disciplinados,
corri� a batirlo. Retir�ronse asolando al pa�s por ambas m�rgenes del Tercero,
desde la Herradura hasta la Esquina, saqueando ciudades, robando mujeres y
esparciendo el terror por todas partes. Eran verdaderas irrupciones de b�rbaros
desbordados sobre las ciudades indefensas, las que hac�an estos hombres
ensoberbecidos con la prepotencia que la desorganizaci�n pol�tica del pa�s les
hab�a dado. Durante el "a�o veinte", L�pez y Ram�rez entran a Buenos Aires con sus
escoltas de salvajes cuyo aspecto agreste impon�a a las poblaciones, y atan sus
caballos en las rejas de la pir�mide de Mayo. Ese "a�o veinte" puede considerarse,
en nuestra historia, como un verdadero acceso de exaltaci�n man�aca general,
rabiosa y desordenada, como el momento supremo en que una crisis agud�sima y
brutal rompe en todos los cerebros ese equilibrio ben�fico que constituye la
raz�n. Este oscuro proceso, manifestaci�n bulliciosa de ese "morbus democraticus",
como llamaba Bri�rre de Boismont, a una epidemia an�loga desarrollada en el
Faubourg Saint Antoine, en Par�s, lleg� a su colmo cuando en aquel d�a famoso en
los fastos de la anarqu�a, Buenos Aires tuvo tres gobernadores en pocas horas,
elevados y arrojados del mando por otras tantas revoluciones.
Se comprende que este estado deplorable del esp�ritu, agrav�ndose cada vez m�s,
diera m�s tarde nacimiento a otros fen�menos de origen nervioso, pero de un fondo
patol�gico m�s acentuado. A esta categor�a pertenece el desarrollo relativamente
considerable del histerismo en sus diversas formas, en algunas de las provincias
argentinas y cuyo aumento se hizo m�s sensible bajo el reinado del terror. Un
m�dico respetable de la provincia de Tucum�n, y que ejerc�a entonces su profesi�n,
nos dec�a que en esa �poca, casi todas las mujeres, la que no era hist�rica
declarada, ten�a en su modo de ser, en su car�cter, algo que revelaba la
influencia perturbadora de esta afecci�n. En estas organizaciones d�biles por
naturaleza, y dotadas de una sensibilidad emotiva exquisita y propia del
temperamento, agitadas por esa imaginaci�n fosforescente, tan propia no s�lo del
sexo sino de la �poca y del clima, bien se explica que aquellos d�as de tanta
amargura, que todas esas transiciones bruscas de la tristeza profunda a la m�s
amplia y expansiva alegr�a, haciendo vibrar con fuerza sus d�biles nervios,
produjera sino la histero-epilepsia o la histeria tipo, cualquiera de sus
manifestaciones solapadas, tan comunes y numerosas en estas afecciones.
Frecuentes, sin duda alguna, tienen que haber sido; lo que hay es que pasar�an
desapercibidas para la generalidad ignorante, porque al manifestarse lo har�an
bajo un aspecto aparentemente sin importancia, mostr�ndose el cuadro sintom�tico
en detalle, como sucede a menudo. El "clavo hist�rico", por ejemplo, o alg�n otro
signo casi inequ�voco, por parte de la sensibilidad; sensaciones de un fr�o
glacial o de un calor intenso, excitaciones sensoriales, determinando
alucinaciones fugaces, trastornos del tacto o cualquiera de esas infinitas
sensaciones alucinatorias, a veces tan accidentales o transitorias en la histeria.
Las perturbaciones del car�cter bien pod�an atribuirse a causa de otro orden, a
los disgustos dom�sticos, al tedio, a la tristeza, etc., y entonces la raz�n de
este desconocimiento es perfectamente atendible. La etiolog�a es f�cil, en mi
concepto. Quiroga, Artigas, Manuel Oribe y Aldao, con las exaltaciones del
alcoholismo cr�nico de este �ltimo, est�n ah� para explicarlas. El terror es la
palanca m�s poderosa para despertar todos estos trastornos, que pueden ser no s�lo
din�micos, sino tambi�n org�nicos, nutritivos del cerebro y de los dem�s �rganos
del cuerpo humano. �Reconoce este mismo origen la propagaci�n r�pida de las
afecciones card�acas durante la tiran�a de Rosas? El Dr. Colombres, distinguido
m�dico de la provincia de Salta, aseguraba que eran entonces tan frecuentes en
Buenos Aires, que �l las tom� como punto para su tesis inaugural, proponi�ndose
averiguar la influencia innegable que en su patogenia hab�a tenido el r�gimen de
Rosas. El joven Dr. D. Eulogio Fern�ndez, present� el a�o pasado al "C�rculo
M�dico Argentino" un trabajo haciendo observar esto mismo, estudiando su origen, y
aunque adolec�a de ciertos defectos capitales respecto a la estad�stica y
etiolog�a, consignaba sin embargo algunos datos de mucha importancia.
Por lo que dejamos apuntado m�s arriba, f�cilmente puede explicarse esta
influencia y el origen primitivamente nervioso de semejantes perturbaciones, que
por otra parte pueden curarse una vez que la causa ha cesado de obrar, o hacerse
org�nicas si persiste por mucho tiempo. Entonces se establece un c�rculo m�rbido:
el cerebro ha influenciado primitivamente al m�sculo card�aco y �ste, una vez
enfermo, influencia a su turno al enc�falo, determinando perturbaciones que var�an
en intensidad, seg�n la predisposici�n del individuo y la amplitud de causas de
otro orden que, agregadas a aquellas, act�en con mayor fuerza sobre el resto del
organismo.
Durante la permanencia de Facundo Quiroga en Tucum�n, el terror se apodera de la
poblaci�n de una manera pavorosa. Quiroga azota por su propia mano a los miembros
de las principales familias, fusila algunos y saca al pueblo contribuciones
ingentes para cubrir sus deudas de tah�r. Facundo se presenta un d�a en una casa y
pregunta por la se�ora a un grupo de chiquillos que juegan a las nueces; el m�s
vivaracho contest� que no estaba. -D�le que he estado aqu�, responde. -�Y qui�n es
Vd? -Soy Facundo Quiroga... El ni�o cae redondo, y s�lo el a�o "pasado" (es decir,
dos a�os despu�s), ha empezado a dar indicios de recobrar un poco la raz�n; los
otros echan a correr llorando a gritos; uno se sube a un �rbol, otro salta unas
tapias y se da un terrible golpe [42.] . Una familia de las m�s respetables de la
provincia -refiere el mismo Sarmiento- recibe la noticia de la muerte de su padre,
que ha sido fusilado, y momentos despu�s de tan terrible anuncio, dos de sus
hijos, un var�n y una mujer, se vuelven locos. Un joven distinguido de la
provincia de Buenos Aires cae tambi�n fusilado por aquel jaguar; su linda
prometida, al recibir la sortija que el sacerdote ten�a encargo de entregarle,
pierde la raz�n, que no ha recobrado hasta hoy [43.] .
Estas emociones brutales, llevando cada d�a mayor est�mulo a aquellos nervios
crispados por las m�s dolorosas alternativas, conmovieron con violencia sus
cerebros, determinando, como era consiguiente, la explosi�n de afecciones
nerviosas muchas veces graves e incurables. La enteritis estalla en Tucum�n y
cunde por toda la poblaci�n con una rapidez alarmante. He aqu� otra prueba del
influjo de las acciones nerviosas. Los m�dicos aseguran que no hay tratamiento,
que la enteritis viene de afecciones morales, del terror, enfermedad -dice el
autor de "Facundo"- contra la cual no se ha hallado remedio en la Rep�blica
Argentina hasta hoy.
Esta enteritis, cuando se presenta bajo formas y circunstancias an�logas, depende
de trastornos nerviosos bien estudiados ya. Es una fluxi�n catarral por trastornos
de la inervaci�n vaso-motriz y reconoce por causas la impresi�n del fr�o sobre el
vientre y sobre los pies, las emociones morales fuertes, el terror y los disgustos
intensos, particularmente durante el trabajo de la digesti�n. En estos casos -dice
Jaccoud- los fen�menos intestinales pueden presentar la rapidez y duraci�n de las
acciones nerviosas; la predisposici�n individual y la persistencia de las
impresiones patog�nicas son los dos elementos que constituyen la mayor o menor
duraci�n [44.] .
Al influjo de todas estas causas que acabamos de enumerar no pod�a escapar nadie,
como es l�gico suponerlo, y por esto es que vemos a un n�mero considerable de
nuestros hombres c�lebres, sufriendo afecciones del cerebro, ya org�nicas ya
din�micas puramente, y que en muchos de ellos se traducen por los trastornos
morales e intelectuales que vamos a estudiar m�s adelante.
Lo que es indudable es el predominio acentuado de un temperamento eminentemente
nervioso en casi todos y la circunstancia, no casual, sino necesaria, de padecer
de afecciones de este aparato, como vamos a verlo.
"Bernardino Rivadavia" durante su destierro tuvo verdaderos accesos de
hipocondr�a. En los �ltimos per�odos de su enfermedad, sus facultades mentales,
como es consiguiente, hab�an deca�do; era ligeramente af�sico pues encontraba con
mucha dificultad las palabras y hab�a perdido completamente la memoria de algunas.
Muri� de un reblandecimiento cerebral.
El "Dr. D. Manuel J. Garc�a" sufr�a tambi�n accesos de hipocondr�a. Encerr�base en
su cuarto y all� se entregaba a la soledad, embebido en sus largos mon�logos.
Muri� de una afecci�n al cerebro, cuya especificaci�n no me es posible hacer.
Tengo estos datos del distinguido coronel Barros, sobrino carnal del ilustre
ministro de Rivadavia.
El "General Guido" muri� de una hemorragia cerebral. Cuatro a�os antes hab�a ca�do
del caballo a consecuencia de un ataque an�logo.
El "General Brown" estaba afectado de una "melancol�a" en la que el delirio de las
persecuciones se destacaba con bastante claridad. Tuvo un pariente consangu�neo
afectado de enajenaci�n mental y �l, llevado de repulsiones suicidas, arroj�se de
una azotea fractur�ndose una pierna. Creemos, aunque no tenemos seguridad alguna,
que muri� de una hemorragia cerebral.
El "Dr. D. Vicente L�pez" autor inmortal del himno patrio, muri� de una enfermedad
nerviosa. Los s�ntomas que se me han referido dejan entrever una afecci�n a la
m�dula con ramificaciones en el cerebro (esclerosis en placas). Antes de morir, y
durante su �ltimo ataque, le sobrevino un delirio que dur� treinta y tantas horas,
seg�n me lo ha referido su ilustre hijo. Era un delirio tranquilo, suave y sin
determinaciones motrices (delirio verbal). Sentado al lado de su cama, conversaba
consigo mismo de muchos y variados asuntos, y en un tono solemne y grave recitaba
trozos enteros de las poes�as de Horacio, su poeta favorito. La memoria,
fuertemente excitada, le hac�a desfilar por delante acontecimientos que no
recordaba en su estado de salud, personajes que hab�an vivido en los primeros a�os
de su vida y cuyas fisonom�as y detalles refer�a con primorosa claridad.
El "Dr. D. Florencio Varela" sufr�a de accidentes epil�pticos (el gran mal) que
principiaron a manifestarse en la edad adulta.
El "General D. Antonio Gonz�lez Balcarce" muri� repentinamente.
"Don Juan Cruz Varela" estaba afectado, como su hermano, de accidentes
epil�pticos.
El "General D. Marcos G. Balcarce" muri� repentinamente.
El "Dr. D. Gregorio Funes" muri� de apoplej�a cerebral, sentado en una de las
calles del antiguo "Jard�n Argentino".
El "Dr. Tagle", personaje de un car�cter sombr�o y un tanto hipocondr�aco, padec�a
de una dispepsia cr�nica y muri�, como Rivadavia, de un reblandecimiento al
cerebro.
"Beltr�n", que colg� los h�bitos por servir en los ej�rcitos de la Rep�blica, y
despu�s iluminaba con antorchas betuminosas las hondonadas de la cordillera para
facilitar en medio de la noche el pasaje de los torrentes [45.] , fue a�os despu�s
atacado de enajenaci�n mental en el Per� y andaba por las calles de Lima corriendo
desaforadamente y vendiendo figuritas. Los desaires e ingratitudes de Bol�var
hicieron que en esta organizaci�n, predispuesta sin duda, estallara la enfermedad.

El "Coronel Estomba" conocido en los anales de nuestras guerras civiles fue


atacado de enajenaci�n mental encontr�ndose al frente de sus tropas [46.] . Sus
oficiales comprendieron el estado de sus facultades por la extravagancia de sus
marchas, pero cuando se apercibieron era ya tarde, porque los hab�a entregado al
enemigo.
"Don Hip�lito Vieytes", despu�s de la sentencia que contra su persona dict� la
Comisi�n Civil de Justicia, organizada por la revoluci�n de 15 y 16 de Abril de
1815, cay� en un estado completo de lipeman�a, a consecuencia de la cual muri�...
Todo esto se explica, no s�lo por las causas accidentales de que nos hemos
ocupado, sino tambi�n por la natural predisposici�n que engendra el clima con sus
diversas y m�ltiples influencias. Hay en este pa�s un marcado predominio de las
enfermedades del sistema nervioso. Las muertes s�bitas resultantes de apoplej�as
sangu�neas o serosas -dice Mart�n de Moussy en su libro sobre la Rep�blica
Argentina- son comunes, y lo mismo sucede con las par�lisis producidas por
congestiones y apoplej�as parciales que se observan con alguna frecuencia. Una
alteraci�n cerebral bastante generalizada es el reblandecimiento, que se
manifiesta a�n en los extranjeros que han pasado cuarenta a�os en el pa�s (Mart�n
de Moussy). Y n�tese bien que la generaci�n en que Moussy toma estos datos es
precisamente la que hab�a vivido durante la �poca de agitaciones y de fuertes
sacudimientos morales del per�odo de la Revoluci�n y de la Independencia. El mismo
hace notar que m�s se observa en aquellas personas que han viajado mucho y que han
pasado alternativamente de una gran actividad f�sica y moral a un reposo pasajero
y m�s o menos completo. La irritabilidad extrema que se nota en el sistema
nervioso, sobre todo en el litoral, hace necesariamente m�s frecuentes estas
enfermedades y m�s rebeldes que en cualquiera otra parte; el gran n�mero de
tormentas, los cambios bruscos de temperatura que traen los vientos algunas veces
muy frescos, contribuyen indudablemente a producirlas. (Mart�n de Moussy).
A este dato sobre la influencia de nuestras condiciones meteorol�gicas que
consigna el autor citado, agregaremos nosotros una, cuyos efectos, aunque no muy
intensos, son sin embargo indudables. Es esta la influencia evidente que tienen
sobre el cerebro los vientos del Norte que reinan en el pa�s con mucha frecuencia.
El influjo poderoso de este agente, consignado de muchos a�os atr�s en la
tradici�n popular, lo han observado despu�s los hombres de la ciencia y entre
ellos el inolvidable Mossotti, cuyas excelentes lecciones se conservan todav�a en
la memoria de sus disc�pulos. Este apreciable maestro lo atribu�a a los cambios de
presi�n en los l�quidos del organismo, producido por las modificaciones que en la
densidad del aire determinan estos vientos. Es observaci�n diaria en los
manicomios del pa�s que los alienados se encuentran m�s exaltados cuando aqu�llos
soplan. Y este dato, que nos ha sido suministrado por el Director de uno de ellos,
nos recuerda un caso curioso recogido por un respetable m�dico, el doctor Valdez,
y comentado en una memoria que escribi� con ese motivo. Un joven de buena familia
sent�ase peri�dicamente arrastrado por impulsiones homicidas y sal�a a la calle
sin otro objeto que el de repartir pu�aladas a todo el que encontraba a su paso:
tomado por la autoridad, confes� ingenuamente todos sus delitos, pero declar� que
�l no ten�a la culpa, porque esos deseos enfermizos lo asaltaban irresistiblemente
cuando reinaban los vientos del Norte. La observaci�n del alienado (pues no era
otra cosa) hab�a sido confirmada por el autor de la memoria, quien le hab�a
prestado sus auxilios profesionales en otras ocasiones an�logas.
Bajo la influencia de este viento, agrega de Moussy, se producen cefalalgias
intensas, particularmente migra�as, tics dolorosos de la cara, tort�colis, etc.,
etc. Algunas de estas neuralgias se hacen realmente intermitentes y son precedidas
de escalofr�os, a punto de producir una fiebre larvada que cede siempre a los
antiperi�dicos.
M�s adelante, en el cap�tulo destinado a la "marcha de las enfermedades" y a las
"constituciones m�dicas del Plata", el Sr. Moussy vuelve a insistir sobre esta
frecuencia, sobre la insidiosidad con que suelen aparecer, y apunta tambi�n la
frecuencia entre nacionales y extranjeros de las afecciones del coraz�n y de los
grandes vasos.
Esta predisposici�n a las enfermedades de los centros nerviosos, revelada por las
observaciones pacientes de Mart�n de Moussy y de otros m�dicos experimentados,
constituye un elemento fundamental en la etiolog�a de las neurosis que vamos a
estudiar. Ella hab�a preparado el terreno, colocando al organismo en condiciones
propicias para su desarrollo, aumentando la receptividad m�rbida, y creando
oportunidades que el clima, los acontecimientos pol�ticos y sociales, y ciertos
caracteres �tnicos que ya hemos marcado, hac�an cada vez m�s frecuentes.
Las enfermedades de los centros de inervaci�n son el patrimonio de las sociedades
llenas de vigor y dotadas de esa savia maravillosa que palpita en cada c�lula
cerebral. Las fuertes emociones que experimentan en esa vida de v�rtigo eterno, en
que el elemento sensitivo hace el gasto principal, traen como consecuencia
obligada todos esos trastornos cuya patogenia no siempre es conocida. Lo que
sucede en el organismo humano se observa igualmente en el organismo social y
pol�tico. Los hombres que abusan de la vida intelectual, se crean una
predisposici�n marcada a esas enfermedades y a menudo perecen bajo su influencia
formidable. En los pueblos en quienes una civilizaci�n avanzada mantiene al
cerebro en perpetuo est�mulo, creando esa susceptibilidad enfermiza que propaga el
suicidio y la locura, es donde las neurosis hacen mayor n�mero de v�ctimas
III. La neurosis de Rosas
La naturaleza moral tiene sus monstruosidades como la naturaleza f�sica. Un
individuo es incompleto bajo el punto de vista de su organizaci�n moral, como otro
lo es bajo el punto de vista de su organizaci�n f�sica.
La mente tiene sus imperfecciones, sus anomal�as en el desarrollo de sus
facultades, como las tiene el cuerpo en el de sus �rganos.
Estos principios que Moreau de Tours consigna en su cap�tulo: "De las influencias
de los estados patol�gicos sobre el funcionamiento intelectual", son verdades
inconcusas probadas por la observaci�n diaria.
As� como se nace con la predisposici�n org�nica para ciertas enfermedades
som�ticas, se nace igualmente con predisposici�n para las de la mente. Hay
"di�tesis f�sicas" y "di�tesis morales", porque el esp�ritu no puede sustraerse a
ciertas leyes que determinan en �l padecimientos de marcha y aspectos iguales a
los del cuerpo. La herencia patol�gica, que trasmite de generaci�n en generaci�n
la inminencia m�rbida para los sufrimientos del cuerpo, sigue fatalmente la misma
marcha y recorre las mismas faces que la que trasmite la herencia psicol�gica para
los padecimientos del cerebro. La herencia de ciertas enfermedades, la
tuberculosis por ejemplo, es frecuente, y el ni�o nacido de padres tuberculosos no
trae el tub�rculo en su cuerpo, sino que viene con la maldici�n ineludible de la
predisposici�n; los descendientes de padres que no son tuberculosos, pero que han
sufrido la escr�fula, la di�tesis caqu�ctica, o el alcoholismo, pueden nacer con
la di�tesis tuberculosa, porque la enfermedad sufre, al trasmitirse, una verdadera
transformaci�n.
En cierta manera sucede lo propio con estos padecimientos proteiformes y a veces
incomprensibles que la llamamos neurosis. El monoman�aco puede legar a sus hijos o
la monoman�a misma o la aptitud para contraer cualquier g�nero de vesania; y como
esto es lo que m�s frecuentemente se observa, resulta que los hijos, los nietos o
los sobrinos (herencia colateral) de un loco, cualquiera que sea su locura, pueden
ser o man�acos o alcoh�latras, hist�ricos, epil�pticos, perseguidos, criminales o
extravagantes, y los hijos de estos �ltimos, man�acos, lipeman�acos, etc.
La tendencia a reincidir que se observa en ciertos g�neros de criminales, es una
simple cuesti�n de fisiolog�a o de psicolog�a m�rbida. Algunos de esos
desgraciados, a quienes la ley condena a la �ltima pena como asesinos vulgares, no
son sino enfermos. Aqu� es donde se observa la acci�n de la herencia, la
influencia m�rbida delet�rea de la organizaci�n de los padres sobre la de sus
hijos y las transformaciones de las neuropat�as de los unos, en monstruosidades
morales en los otros (Moreau de Tours). Los m�s experimentados directores de
prisiones han llegado a convencerse que para ciertos criminales no alumbra
esperanza alguna de reforma, puesto que el crimen es el fruto de la locura en
muchos de ellos.
En la generalidad de los casos, la educaci�n no cura radicalmente estas
gibosidades del esp�ritu, como no cura la cirug�a las gibosidades del cuerpo o sus
interminables vicios de conformaci�n. Como tampoco cura la medicina las di�tesis
tuberculosa o cancerosa. La educaci�n adormece su potencia, atempera sus
manifestaciones, estableciendo un equilibrio saludable, como calma la terap�utica
las exacerbaciones de la escr�fula por medio del t�nico que ayuda a la naturaleza
en esa lucha eterna en que viven los diat�sicos. La enfermedad subsiste, aunque
debilitada, pero de repente, y bajo la acci�n de cualquier causa insignificante,
recobra su vigor primitivo y su mano de plomo aplasta estas organizaciones
empobrecidas.
Esto sucede a menudo con las perversiones enfermizas de que habla el autor antes
citado, con las degeneraciones que debilitan el ser moral, aniquilando el
equilibrio de sus facultades y paralizando toda reacci�n de la voluntad contra los
arranques de las pasiones, contra la fuerza de esa di�tesis moral, temible, que
casi fatalmente conduce al crimen y para la cual no hay remedio en todas las
terap�uticas del mundo. Estas organizaciones caprichosas encuentran en el crimen
verdaderos goces, una satisfacci�n particular en el sacrificio in�til de un
semejante, un placer inefable en el tormento lento, pausado, en que se bebe la
muerte a intervalos crueles, a la manera que lo hac�a Rosas.
Gall consigna casos curios�simos de este g�nero de trastornos ps�quicos. Entre
otros, refiere el de un dependiente de botica que sintiendo fuertes inclinaciones
al asesinato, concluy� por hacerse verdugo; y el de un rico propietario irland�s,
que pagaba a los carniceros para que le permitieran el placer de matarles los
bueyes. El caballero Lelwin -dice Legendre- asist�a a todas las ejecuciones de
criminales y hac�a toda clase de esfuerzos para colocarse cerca de la guillotina.
La-Condamine buscaba con ardor el placer de presenciar la agon�a de los
ajusticiados, y los libros de Pinel y de Esquirol refieren casos an�logos al de
aquella mujer que viv�a en las inmediaciones de Par�s, y atra�a con cari�o a los
ni�os para degollarlos, salarlos y luego com�rselos con una sangre fr�a tremenda.
Cuenta el venerable Esquirol que un d�a fue consultado por un hombre como de 50
a�os, de enormes m�sculos, de buena constituci�n, y que despu�s de haber llevado
una vida activa, trabajando y recorriendo casi todos los pa�ses de Europa, se
hab�a retirado a vivir tranquilo. Estaba pose�do de una impulsi�n al asesinato y
durante todos los instantes de su vida viv�a en una angustia perpetua; esta
impulsi�n variaba de intensidad, pero jam�s desaparec�a enteramente: a veces era
s�lo una idea que ocupaba con tenacidad su esp�ritu, pero sin inclinaciones
motrices a ponerla en ejecuci�n, una idea homicida m�s bien que una impulsi�n.
Algunas veces tomaba una intensidad grande y entonces sent�a que toda su sangre se
le agolpaba a la cabeza, entraba en un verdadero paroxismo, experimentaba una
sensaci�n horrible de plenitud, un sentimiento angustioso de malestar y de
desesperaci�n, su cuerpo entraba en convulsiones y se cubr�a de un sudor profuso;
tir�base de la cama, pues casi siempre los accesos eran de noche, y despu�s de un
rato de horrible incertidumbre, terminaba el acceso derramando abundantes
l�grimas.
Maudsley refiere la historia de una se�ora de 72 a�os de edad, en cuya familia
hab�a muchos locos, que estaba sujeta a paroxismos frecuentes de una c�lera
convulsiva y que en medio del acceso hac�a esfuerzos desesperados por estrangular
a su hija, a quien idolatraba. Habitualmente estaba sentada, lament�ndose del
estado de abatimiento y decrepitud a que la hab�a reducido la edad; pero de
repente se levantaba con una energ�a extraordinaria y echando a correr saltaba
sobre la ni�a gritando: "�es necesario que yo la mate! �es necesario que yo la
mate!" [48.] .
Un qu�mico distinguido y amable poeta, dotado de un car�cter dulc�simo y muy
sociable, se constituy� en prisi�n en uno de los asilos del barrio de San Antonio.
Atormentado del deseo de matar, se prosterna al pie de los altares e implora a la
Divinidad para que lo libre de una inclinaci�n tan atroz y de cuyo origen jam�s ha
podido darse cuenta. Cuando el enfermo sent�a que su voluntad flaqueaba bajo el
imperio de esta impulsi�n, corr�a hacia el jefe del establecimiento y se hac�a
atar las manos con un cordel. Sin embargo, concluy� por ejercer una tentativa de
asesinato sobre uno de los guardianes, y falleci� m�s tarde en medio de un acceso
violento de man�a furiosa [49.] .
Este aniquilamiento intermitente del sentido moral, producto indudable, aunque
desconocido en su esencia, de un estado patol�gico de la masa cerebral, constituye
esta forma curiosa de locura que todos los autores modernos, respetando la
clasificaci�n de Pinel, llaman la "monoman�a homicida". Es una forma de man�a
an�loga a las otras y en la cual el paciente, dominado por la necesidad de matar,
arma su mano, y sin vestigio alguno de delirio, mata y destruye hasta satisfacer
su sed horrible. Es una hermana de la monoman�a suicida, de la tendencia
irresistible al robo y al incendio; es una de las tantas variedades, interminables
y oscuras en su patogenia, de ese cuadro infinito de la locura. Esta impulsi�n
que, como se ha visto, es en ciertos individuos causa de abatimientos y de amargos
disgustos, constituye una fuerza desconocida, indomable, brutal, que echa
moment�neamente un velo espeso sobre la raz�n humana, que asfixia el alma ahogando
el sentimiento hasta el extremo incomprensible de arrastrar a una madre contra sus
hijos. No puede darse perturbaci�n m�s curiosa y m�s temible. Es un g�nero de
atavismo psicol�gico, un retorno a las especies animales m�s inferiores, que nos
acerca al hombre m�s primitivo.
La monoman�a homicida da origen a los pobres "pose�dos" de que habla Esquirol, y
que viven en constante alarma, agitados por estas convulsiones malignas que, como
observa Mausdley, llevan a muchos al suicidio por evitar el asesinato.
El pr�dromo convulsivo es a menudo una sensaci�n extra�a, inc�moda, desesperante,
que principia en una parte cualquiera del cuerpo, en el est�mago, la vejiga, en el
coraz�n, en las manos, en los pies mismos, y que luego sube al cerebro
determinando el estallido de aquellas fuerzas comprimidas, que obligan al paciente
a caminar, a correr precipitadamente, robar, incendiar, a clavar un pu�al en el
pecho del primero que se presenta delante. Es algo como el "aura epil�ptica" que
anuncia con tiempo el momento supremo y que le permite gritar a la v�ctima que
huya de su presencia porque va a matarle. Skae, el c�lebre alienista ingl�s, habla
de un hombre en quien esta "aura homicida" principiaba en los dedos de los pies,
luego ganaba el pecho produciendo un sentimiento de debilidad y constricci�n, en
seguida sub�a a la cabeza y determinaba una p�rdida completa de la conciencia
[50.] . A esto se agregaba un sacudimiento violento e involuntario, de las piernas
primero, despu�s de los brazos, y cuando aquel estaba en su mayor fuerza, era que
el enfermo se sent�a impulsado a cometer todo g�nero de violencia. En otro -dice
Mausldey- es una sensaci�n de malestar, una especie de v�rtigo o de temblor
invencible, como un vago presentimiento de algo pavoroso que va a producirse; el
que ha sufrido un primer ataque sabe lo que este preludio significa, y si puede,
se precave. En estas anomal�as el enfermo, despu�s que ha pasado el acceso,
comprende la enormidad de su delito. El remordimiento subsiste, y una vez que el
sentimiento recupera sus dominios, se lamenta y se arrepiente sinceramente. Por
esto es que muchos recurren al suicidio como a un supremo recurso.
Pero hay otra variedad de la misma especie, indudablemente mucho m�s horrible. Si
en la man�a homicida el paciente sufre un eclipse pasajero del sentido moral, en
aqu�lla es permanente, porque procede de una atrofia incurable y cong�nita de
todos los sentimientos que guarda el alma humana en su regazo. Tal es lo que llama
Prichart la "locura moral". Esta es la locura de Rosas y tal vez de Oribe: es esa
forma de enajenaci�n mental que se entrelaza con el vicio y con el crimen, y que,
despu�s de haber sido por mucho tiempo objeto de largas controversias, ha quedado
incluida en el cuadro nosol�gico de la enajenaci�n. Esta degeneraci�n de la
naturaleza moral del hombre forma el tercer grupo de las tres grandes clases en
que divide Krafft-Ebing las enfermedades mentales. La locura moral la constituyen
esas perturbaciones del esp�ritu, sin delirio, sin ilusiones, sin alucinaciones, y
cuyos s�ntomas -que, seg�n Mausdley, consisten principalmente en una perversi�n
completa de las facultades efectivas, de las inclinaciones, sentimientos,
costumbres, y de la conducta misma- se han observado de una manera tan clara y tan
sensible en Juan M. Rosas, cuya vida afectiva se manifiesta profundamente alterada
desde sus primeros a�os. Todos los que la sufren viven en una incapacidad completa
para sentir; sus tendencias, los deseos que los dominan, llevan un sello de
repugnante ego�smo. Tienen una sensibilidad moral aterradora, y su inteligencia, a
menudo vivaz, si bien no se manifiesta sensiblemente perturbada, est� casi siempre
viciada por los sentimientos m�rbidos bajo la influencia de los cuales piensan y
obran. Rosas mostraba hasta esa sutileza extraordinaria tan propia de los hombres
que se encuentran en este caso y que se manifiesta en las excusas y
justificaciones que dan a su conducta atrabiliaria, exagerando ciertas cosas,
aparentando ignorar otras y dando al conjunto de sus acciones un colorido enga�oso
que los hace aparecer como v�ctimas de falsos informes o de juicios err�neos. Son
-dice Maudsley- incapaces de dar a su vida una direcci�n regular, de reconocer las
reglas m�s vulgares de la prudencia y del inter�s social, y por m�s que se insista
no es posible hacerles comprender sus faltas y sus cr�menes que excusan y
justifican de alguna manera. Todo les arrastra a la satisfacci�n de sus deseos
funestos; han perdido el instinto m�s profundo del ser organizado, aquel por el
cual el organismo asimila todo aquello que puede contribuir a su desenvolvimiento
o su bienestar moral, desarrollando en su lugar inclinaciones y sentimientos
perversos que siempre los conducen a la destrucci�n [51.] .
Estos degenerados est�n desde su nacimiento predispuestos a las diversas
perturbaciones del esp�ritu y atraviesan su existencia en un estado permanente de
"locura razonante" en diversos grados [52.] . Si nos remontamos en la historia de
sus ascendientes, se descubren casi siempre numerosos ejemplos de enajenaci�n
mental o de enfermedades nerviosas diversas, y ya veremos, en el curso de este
cap�tulo, c�mo escudri�ando la genealog�a del Tirano, encontramos ejemplos sino de
afecciones mentales, por lo menos de enfermedades nerviosas.
Estos locos, que resumen en s� todos los caracteres enfermizos de su raza y que
desde su m�s temprana edad son una plaga social por sus instintos perversos, sus
sentimientos depravados, sus deseos violentos e incoercibles, forman
desgraciadamente un grupo m�s grande de lo que puede creerse, y a sus anomal�as
morales suelen agregar defectos f�sicos m�s o menos repugnantes. Rosas no ten�a
defecto f�sico alguno; antes al contrario, la contextura material y la belleza
varonil de sus formas hac�an de �l un hombre de singular hermosura. En cambio,
toda esa fuerza m�rbida que, diremos as�, se distrae en estos defectos del cuerpo,
estaba tenazmente concentrada en su esp�ritu, determinando esas profundas y
grav�simas perturbaciones afectivas, que hacen de �l el m�s acabado tipo de la
locura moral.
Su cerebro, evidentemente, no participaba de esa salud completa que tiene su
expresi�n genuina en la regularidad de las funciones; que impide el desorden, que
enfrena al instinto siempre brav�o y tumultuoso, por medio del alto equilibrio que
impone la raz�n.
Hay entre su organizaci�n y la de los dem�s hombres un abismo profundo abierto por
esa falta completa de sentimientos, por esa tenaz persistencia en el crimen y por
la ausencia absoluta del remordimiento.
Los grandes neur�patas como Rosas, en cuya contextura espiritual existe una
atrofia tan extraordinaria del sentido moral, constituyen todas esas anomal�as que
son en el orden ps�quico lo que las monstruosidades de la organizaci�n del cuerpo
en el orden f�sico. Vienen al mundo con el germen de su locura, de esta locura
temible que busca el placer en las emociones intens�simas del crimen, que arranca
al coraz�n fibra por fibra y que en cada gota de sangre que vierten, encuentran
una fuente inagotable de gratas emociones.
Agotada en sus �ltimos limites la sensibilidad moral, por los arranques de una
perversidad violenta y activa, se manifiesta una sed insaciable que engendra esos
deseos de muerte, y buscan con avidez las ocasiones propicias de satisfacerla. Son
naturalezas nacidas para el crimen, organizadas para vivir y desarrollarse en ese
medio homicida en el cual perecen asfixiados los esp�ritus en quienes la presencia
constante y saludable de la raz�n moral, impide la formaci�n de los impulsos que
encuadran al alma formidable de los grandes criminales. Rosas ced�a sin
repugnancia a sus m�s perversas inspiraciones, y arrebatado por esa fibra
enfermiza que lo animaba desde su infancia, mataba con desesperante tranquilidad y
como si verificara el acto m�s natural de la vida ordinaria. Esta frialdad
aterradora que acompa�a siempre a todos sus actos forma el rasgo m�s prominente de
la "locura moral", causa �nica en �l de esa c�nica insensibilidad que lo llevaba
hasta burlarse de sus v�ctimas una vez cometido el delito.
No existiendo en su conciencia ni el vestigio de un cruel remordimiento, sus
deseos homicidas estaban siempre en libre y perpetua efervescencia, porque en su
cerebro hab�a muerto todo lo que pod�a resistir con �xito a la fuerza temible de
sus inclinaciones. La lucidez indiscutible de su inteligencia, inculta aunque
vivaz, empleada en la satisfacci�n exclusiva de sus designios, era tanto m�s
peligrosa cuanto mayor fuera su desarrollo, porque todos ellos, en halago de sus
instintos, la utilizan en el �nico prop�sito de formular proyectos criminales y en
idear los medios de darles cima.
La lesi�n de una facultad cualquiera del orden instintivo no entra�a fatalmente,
seg�n parece probarlo la observaci�n, una lesi�n correlativa del orden intelectual
o si la trae es tan poco sensible algunas veces, que pasa desapercibida y como
disimulada por el lujo de manifestaciones con que se presenta la perturbaci�n
moral. Para el criterio vulgar no hay enajenaci�n donde no existe el delirio, y la
"locura moral" circunscrita a las facultades "puramente afectivas", se confunde
sin raz�n con el vicio y con el crimen. Esta especie de monoman�a que no invade
sino la parte sensitiva de la naturaleza humana, como lo afirman Pritchard,
Esquirol, Maudsley y otros, presenta una sintomatolog�a exacta y algunos datos
etiol�gicos precisos. Para que en un individuo pueda manifestarse, es menester que
haya en sus conmemorativos individuales y en su genealog�a el antecedente de
enfermedades o estados nerviosos de cualquier g�nero y que la enfermedad moral se
manifieste despu�s de un trastorno mental agudo cualquiera "o desde los primeros
a�os de su vida". Es precisamente en esta �poca, antes que el individuo tenga
conciencia de s� mismo y posea una noci�n verdadera de lo justo y de lo injusto,
que la perversi�n moral, las extravagancias de car�cter, las inclinaciones
viciosas y criminales se han observado [53.] . Y si sigue aqu�lla una evoluci�n
gradual -afirma el c�lebre m�dico de Bic�tre- su violencia oscurece y falsea la
conciencia, y la raz�n en vez de dominar, como sucede en los individuos
suficientemente bien organizados, se hace c�mplice y les presta el concurso de su
fuerza.
Rosas, en su ni�ez, mostraba ya en gestaci�n activa todo este c�mulo de
extravagancias morales, que despu�s han acentuado tanto su fisonom�a. Se refiere
que inventaba tormentos para martirizar a los animales y que sus juegos en esta
edad de la vida en que ni el m�s leve sentimiento inhumano agita el alma
adolescente, consist�an en quitarle la piel a un perro vivo y hacerle morir
lentamente, sumergir en un barril de alquitr�n a un gato y prenderle fuego, o
arrancar los ojos a las aves y re�r de satisfacci�n al verlas estrellarse contra
los muros de su casa. Ese cuerpo, tan art�sticamente formado y macizo, se
desarrollaba exuberante en la vida saludable de la campa�a, y, con �l, esos
instintos de ferocidad que forman la masa de su alma y que en veinte a�os de
cr�menes diarios eran todav�a insaciables.
En esos enfermizos estremecimientos juveniles se present�a ya al asesino aleve de
Maza y de Camila.
En la mirada inquieta de aquel ni�o temible pod�a descubrirse un cerebro precoz,
batido por mil pensamientos siniestros, y al trav�s de su pecho hubi�rase
percibido el ruido tumultuoso y convulso de un coraz�n agitado por la impaciencia
de horrores y de sangre.
Mal puede atribu�rsele una organizaci�n moral �ntegra, cuando desde tan temprano
principiaba su "di�tesis" a manifestarse.
Ten�a ya todos los atributos de esta enfermedad mort�fera y hac�ase notable por
sus malos instintos, sus insubordinaciones y sus actos de violencia. Conociendo
los padres sus instintos perversos, su car�cter rebelde y atrevido, coloc�ronlo de
mozo de tienda bajo la direcci�n inflexible de un se�or D. Ildefonso Passo, quien
le dio algunas lecciones de escritura, conserv�ndolo a su lado hasta el d�a en que
huy�. All� comet�a toda clase de extravagancias y "diabluras": se cuenta que
peleaba con los que iban a la tienda, destru�a todos los g�neros cort�ndolos al
sesgo y agujereaba con su cuchillo los sombreros, buscando hasta en esas
puerilidades una satisfacci�n de sus deseos destructores. Despu�s fue enviado a un
establecimiento de campo, bajo las �rdenes de un esclavo, capataz de la estancia,
que sol�a castigarlo severamente imponi�ndole duras penas corporales. Cuentan que,
un d�a, habiendo malgastado un dinero, su padre lo llam� para reprenderlo. Rosas
lo escuchaba silencioso, con la fisonom�a contra�da por la rabia. Permanec�a
inm�vil y de pie, mientras el anciano le hac�a severos reproches por su vida
licenciosa y desordenada. Cuando hubo concluido, sac�se precipitadamente su poncho
y la casaca que llevaba debajo, y arroj�ndolos al rostro de su padre, se retir�
haciendo ademanes indecentes. M�s tarde pas� a la Rep�blica Oriental, siguiendo, a
pesar de su cortos a�os, su vida vagabunda, hasta que al regresar a la campa�a de
Buenos Aires encontr� a D. Luis Dorrego, bajo cuya protecci�n trabaj� por alg�n
tiempo.
Su adolescencia ha sido un continuo desorden y la conducta posterior no ha hecho
sino acentuar m�s los contornos de su car�cter, completando con nuevos rasgos la
fisonom�a especial de su alma, la m�s curiosa de la teratolog�a moral. Lastimar a
sus peones d�ndoles argollazos en la cabeza o haci�ndolos golpear con animales
brav�os, echar excrementos en la comida de la pobre gente que sentaba a su mesa,
incendiar las parvas de trigo para gozar con los estragos del fuego; tales eran
los entretenimientos de su ni�ez, la ni�ez t�pica y brutal de los que llevan
eternamente en su cerebro enfermo los s�ntomas inequ�vocos de la "locura moral."
Por eso, repetimos con Maudsley, estos seres son incompletos bajo el punto de
vista mental y algunas veces f�sico. Obs�rvanse -dice- ciertos ni�os
pertenecientes a familias distinguidas por su honorabilidad, su educaci�n y
origen, afectados de esta imbecilidad moral; a nadie quieren y una inclinaci�n
fatal y tenaz los lleva habitualmente al crimen sin que nada pueda detener esas
repulsiones org�nicas: es que la locura sensitiva principia a manifestarse, y
todos esos actos, puede decirse que son los primeros vagidos de ese embri�n
peligroso que est� verificando su gestaci�n bulliciosa, libre de las trabas
saludables del sentido moral. Es que en muchos de estos casos la locura radica
(como en Rosas) en una imperfecci�n o en una imbecilidad moral que, en
proporciones m�s o menos grandes, constituye un hecho del nacimiento. Cuando se
ven ni�os -agrega Maudsley- entregarse a los m�s exagerados vicios, cometer los
m�s repugnantes cr�menes con una ferocidad instintiva y como por una propensi�n al
mal inherente a su naturaleza; cuando se encuentra, aunque sea remotamente, a la
herencia desempe�ando un rol activo, cuando (como en Rosas) la experiencia prueba
"que el castigo no tiene ninguna acci�n reformadora", estamos autorizados para
creer que se trata de una imbecilidad, de una "locura moral". Esta perversidad
-dice Legran du Saulle- se manifiesta "desde los m�s tiernos a�os" por una
crueldad horrible y son verdaderos monstruos morales que viven pose�dos por el
genio de la destrucci�n y que concentran toda su actividad intelectual en un
objetivo �nico: practicar el mal.
Todos estos individuos constituyen una variedad degenerada y m�rbida de la especie
humana, encontr�ndose algunos que est�n como estigmatizados por caracteres
particulares de inferioridad f�sica y mental. Es tan f�cil -dice Maudsley-,
reconocerlos entre los dem�s hombres, como lo es distinguir en una majada de
carneros blancos uno de cabeza negra. En aquellos cuyos caracteres f�sicos est�n
en armon�a con sus caracteres morales, un aspecto especial, "un aire com�n de
familia los denuncia desde lejos". Bruce Thompson asegura que casi todos son
escrofulosos, raqu�ticos, de cabeza angulosa y mal conformados, muchos de ellos
est�n desprovistos de energ�a vital "y a menudo son epil�pticos". Si estos
caracteres materiales no se observan en Rosas, es porque, como hemos dicho antes,
toda la fuerza patol�gica que en aqu�llos se encuentra diseminada en la parte
f�sica y moral, en �l parec�a fuertemente concentrada en su cerebro �nicamente.
Para Rosas el crimen era una especie de emuntorio, algo como una v�lvula que daba
escape a las fuerzas patol�gicas que lo dominaban; hubi�rase manifestado el
delirio, la epilepsia, la c�rea o cualquiera otra afecci�n nerviosa, si no hubiese
cometido el crimen que aliviaba su cerebro de un peso enorme, como sucede en
muchos de ellos, que por la circunstancia de ser criminales es que no se vuelven
locos, seg�n lo observa el autor ya citado.
Todos los s�ntomas, que revela en el curso de su vida, concuerdan perfectamente
con el cuadro que los autores describen de la locura moral.
En ciertos momentos, los extra�os deseos que tanto lo conmov�an presentaban una
forma extravagante pero t�pica y feroz. Hab�a, a veces, algo como un delirio moral
inclasificable, diab�lico, como cuando mandaba degollar a los prisioneros
indefensos al comp�s de una "media ca�a" o de un "cielito federal"; cuando paseaba
por las calles de la ciudad las cabezas humanas en carros, cuyos conductores
anunciaban con gritos destemplados la venta de duraznos, y finalmente cuando hac�a
colocar a uno de sus bufones debajo del lecho donde estaba el cad�ver de su mujer,
con orden de imprimirle movimientos que persuadieran al sacerdote que todav�a le
animaba un soplo de vida, para administrarle los �ltimos auxilios. El �xito de
estas bromas brutales, que despu�s han sido clasificadas de "diabluras", lo hac�an
perecer de risa.
Los deseos homicidas, dominando desp�ticamente su cabeza, lo impulsaban al crimen
bajo formas diversas y asesinaba sin distinci�n de sexos ni de edades, porque
sent�a indudablemente una satisfacci�n intensa. Todos estos pensamientos de muerte
se hab�an fijado en su esp�ritu de una manera indeleble: casi, puede decirse, se
hab�an formado con su cerebro y lo absorb�an por completo. Por eso vivi�
constantemente tramando el asesinato y buscando en las sombras de su alma
tiberiana las inspiraciones del crimen para inventar el tormento del "serrucho",
el deg�ello a "cuchillo mellado", la muerte angustiosa a son de m�sicas diab�licas
o de tambores destemplados. Vivi� bajo la impresi�n maligna de estas tentaciones
homicidas, arrastrado por las actividades an�malas de su cerebro, dominado por ese
estado enfermizo, extraordinario, en que se mantuvo tantos a�os volteando cabezas
y haciendo abofetear mujeres. Cuando �stos que podemos llamar los paroxismos de su
l�gubre insan�a ten�an lugar, cuarenta, cincuenta, cien o m�s individuos eran
apu�alados en barrios centrales de la ciudad, se azotaban las damas en sus propios
hogares, se profanaban los templos y se afrentaban las j�venes con aquellos mo�os
colorados de tan horrible recuerdo. La exaltaci�n extrema en que viv�a
perpetuamente el cerebro se manifiesta en estas escenas inolvidables para el que
haya vivido en aquellas �pocas de horrores y bajo la presi�n de su mano crispada.
No hay duda, pues, que estas efervescencias malignas responden a estados
patol�gicos perfectamente caracterizados, y estudiando su temperamento y su
historia cl�nica puede descubrirse al virus ves�nico manifest�ndose en otra �poca
bajo la forma probable de una "epilepsia larvada". Rosas ten�a, sin duda alguna,
un temperamento nervioso y sufr�a fuertes ataques neurop�ticos en los cuales
saltaba a caballo y echaba a correr por el campo, lanzando gritos descompasados y
agitando sus brazos hasta que ca�a extenuado y transpirando a mares [54.] . Otras
veces se entregaba a arranques de furor s�bito, que nada justificaban, y los
peones de su estancia y los objetos que encontraba a su alcance pagaban su tributo
cayendo bajo los golpes de sus pu�os formidables. Todos ellos terminaban, como los
que refiere el Sr. Sarmiento, por "un sudor profuso y abundante, acompasado de una
extenuaci�n m�s o menos prolongada".
Estos accesos tienen un car�cter epil�ptico evidente y son uno de los tantos
matices bajo los cuales se presenta esta enfermedad. Bajo el punto de vista
som�tico la epilepsia reconoce tres �rdenes de fen�menos: el "v�rtigo", el acceso
"incompleto" o peque�o mal y el "ataque convulsivo" o gran mal. El individuo
afectado de v�rtigo goza de todas las apariencias de la salud, se ocupa de su
trabajo o conversa tranquilamente, cuando de repente palidece, se detiene,
interrumpe la frase y con los ojos desmesuradamente abiertos y fijos, permanece
casi inm�vil, durante cuatro, ocho, diez o m�s segundos o minutos; concluido el
acceso lanza un profundo suspiro, y reanuda la conversaci�n interrumpida, sin
sospechar que ha estado enfermo. Esta es una de las maneras de manifestarse que
tiene el v�rtigo. El acceso incompleto o peque�o mal es una manifestaci�n
epil�ptica intermediaria entre el v�rtigo y el ataque convulsivo; est�
caracterizado por movimientos convulsivos parciales o mejor dicho por
contracciones involuntarias de ciertos m�sculos de la cara o de los miembros. El
gran mal es la epilepsia propiamente dicha, caracterizada por la ca�da, el grito
inicial, la p�rdida del conocimiento y las concesiones cr�nicas y t�nicas de los
m�sculos [55.] .
Los "ataques nerviosos" de Rosas, de los cuales hablan algunos historiadores
contempor�neos, corresponden, en mi concepto, a una de las dos primeras
categor�as, y est�n entre el v�rtigo y el acceso incompleto: desecho completamente
la idea del "gran mal", por la falta de los s�ntomas que lo caracterizan. A pesar
de la duraci�n ef�mera y de su casi instantaneidad, el v�rtigo conduce, con igual
rapidez que el acceso incompleto y el ataque convulsivo, a las manifestaciones
ps�quicas anormales, a las impulsiones peligrosas y a la verificaci�n de todos
esos actos ins�litos y reprensibles que comet�a Rosas tan frecuentemente. Despu�s
de un solo accidente o de una serie de ellos, el vertiginoso puede bruscamente
recorrer todos los tonos de la gama delirante, desde la irascibilidad caprichosa o
la excitaci�n turbulenta, hasta la incoherencia y el furor [56.] . Las
extravagancias a que se entregan, y que constituyen los distintos modos de
manifestarse el v�rtigo, son a menudo apreciadas en su justo valor por el criterio
vulgar, que las atribuye a la corrupci�n de costumbres o a las conveniencias de
hacerse pasar por locos.
Una mujer distribuye monedas de oro a los transe�ntes; concluidas �stas, principia
con sus guantes, su pa�uelo, su libro de misa, su sombrilla, y por fin termina
regalando su sombrero. La gente la cree ebria, pero as� que ha pasado el v�rtigo
vu�lvele el conocimiento y tomando un carruaje se retira avergonzada a su casa. Un
sabio naturalista, sentado en su mesa de trabajo, se interrumpe tres o cuatro
veces en un corto espacio de tiempo, para ir a deshacer su cama y luego volverla a
hacer. Un excelente obrero "vertiginoso" entra en un caf� lleno de gente, se pone
a silbar una canci�n y despu�s de haberse desnudado comienza a cepillar su camisa.
Todos estos episodios, y muchos m�s, porque el cat�logo de las extravagancias de
los epil�pticos de esta categor�a es interminable, son casos que consigna Legrand
du Salle, en su excelente monograf�a. Esto, aparte de las impulsiones suicidas y
homicidas que forman muchas veces sus principales tendencias.
Las extravagancias que encontramos en la vida de Rosas, y que han sido
clasificadas de "piller�as", por la psicolog�a poco cient�fica de sus
contempor�neos, revelan la acci�n del virus epil�ptico y nos ayudan a hacer un
diagn�stico retrospectivo. Con el v�rtigo epil�ptico -dice Legrand du Salle- se
puede construir toda la enfermedad y explicar entonces c�mo el mismo hombre puede
ser conducido casi peri�dicamente a las mismas singularidades intelectuales, a las
mismas impulsiones peligrosas, a los mismos actos an�malos. Con este criterio
podemos explicarnos ciertas "singularidades intelectuales" tan propias de Rosas y
tan visibles en muchos de sus actos p�blicos; en su prensa y por la publicaci�n de
ciertos "documentos epil�pticos" y a�n en sus actos privados m�s pueriles.
Singularidades que revest�an, no s�lo la forma extravagante caracter�stica, sino
tambi�n su periodicidad: claro es que no nos referimos a aquellas que en realidad
s�lo revelan su astucia proverbial y que no pasan de nimiedades sin trascendencia
para el diagn�stico.
Examinemos algunas de ellas y veremos la verdad de esta afirmaci�n.
Rosas hizo que todos los individuos del "Batall�n Libre de Buenos Aires",
compuesto de negros y mulatos, y que formaba parte de su ej�rcito en la Campa�a de
C�rdoba en 1830, perdieran sus nombres, sustituidos por otros que su cerebro
inventaba. Al efecto, dio orden de que a cada soldado se le afeitara el parietal
derecho y luego se procediera a la ceremonia de la aspersi�n. Una parte del
batall�n sufri� este vejamen, la otra escap� porque �l mismo lo mand� suspender.
Esto, como se ve, es enfermizo y todas las circunstancias que acompa�aron al acto
revelan elocuentemente su car�cter. Mand� suspender la ceremonia, sin duda cuando
el v�rtigo hab�a pasado.
Un d�a, encontr�base en su residencia de Palermo, cuando una Comisi�n de la
Sociedad de Beneficencia lleg� a felicitarlo, por no recuerdo qu� triunfo obtenido
sobre los "salvajes unitarios". Matronas de lo m�s distinguido, muchas de ellas
ancianas, compon�an aquella memorable embajada. Entran a la sala y all� Rosas las
recibe afectuosamente, haciendo a cada una los cumplimientos de forma y mostrando,
como nunca, la m�s fina y galante solicitud. Se conversa largamente sobre los
trabajos de la Sociedad, encareciendo el Tirano los beneficios que reporta el
pueblo con tan santa instituci�n y concluye asegur�ndoles su firme y decidido
concurso. Agotado el tema, sobrevino un largo intervalo de silencio. Rosas, con la
vista baja, parec�a meditar, pero repentinamente se pone de pie y dirigi�ndose a
las damas les dice con voz imperiosa: -Vamos, se�oras, vamos, que ya est�n prontos
los caballos, e iremos a dar un paseo. Las se�oras, sorprendidas, le siguen
autom�ticamente al trav�s de una serie de cuartos y de patios. Llegan al �ltimo y
all� recoge varias escobas, monta en una de ellas, hace que las se�oras monten en
las otras, y tomando la delantera, parte imitando el galope, caracoleando y
escarceando como si realmente fuera a caballo. Aquellas pobres mujeres le segu�an,
unas con m�s br�os que otras, seg�n los a�os y el grado de sus fuerzas, galopando
detr�s de aquel gran insensato que manejaba la escoba para un lado y otro, y que
le pegaba en la cabeza cual si fuera efectivamente un animal duro de boca.
El d�a que la C�mara de Buenos Aires le nombr� Gobernador de la Provincia, todas
las corporaciones marcharon al palacio de gobierno a ofrecerle sus cumplimientos.
Las guardias de honor se multiplicaron y no hubo individuo -dice un historiador
contempor�neo- que no le ofreciera la suya. A cada una de estas felicitaciones, �l
dirig�a modestamente sus agradecimientos, encareciendo la necesidad de que todos
los ciudadanos patriotas coadyuvaran a sus esfuerzos para la realizaci�n de la
nacionalidad argentina. Habl�bales de sus grandes proyectos pol�ticos, cuya
ejecuci�n, dec�a, deb�an dar por resultado la uni�n de todos los argentinos, bajo
el paternal sistema de la federaci�n de los pueblos. Hasta aqu� todo iba bien,
pero m�s adelante principiaron los discursos contra los salvajes unitarios y
contra la idea de dar una constituci�n a la Provincia, contra los enemigos de la
Santa Federaci�n, contra "los que vest�an frac y ten�an el cuello de la camisa
limpia". Por fin, aquel cuadro grotesco termin� obligando a todos los concurrentes
"que llevaban su cara a la unitaria", es decir, sin bigote, a que se lo pintaran
con un corcho quemado, que �l mismo ofrec�a con este objeto.
He aqu� toda una serie de des�rdenes y de actos an�malos que traicionan la
enfermedad, pero cuya significaci�n real, es, seg�n asegura Legrand du Saulle,
ignorada todav�a de muchos m�dicos. Estos des�rdenes y estos actos pertenecen a
los epil�pticos (Legrand du Saulle); lo que hay, es, que el m�dico a menudo no
comprende su importancia. Todas estas extravagancias y particularidades curiosas
del car�cter de Rosas, corresponden, aceptando el neologismo de Maudsley, a una
mentalidad desordenada y tienen todo el car�cter de la epilepsia. No debemos
olvidar tampoco que, si en el Tirano, la enfermedad ha pasado inapercibida, aun
para su misma familia, es porque, seg�n lo afirman Legrand du Saulle, Jaccoud,
Krafft-Ebing, y Maudsley, su existencia puede escapar aun al ojo del m�dico mismo;
esto es lo que sucede en muchas ocasiones, sobre todo cuando la atenci�n del
observador se concentra en otros rasgos m�s llamativos (Maudsley).
Las ideas que L�par y Cuenca, que fueron los �nicos m�dicos de Rosas, deb�an tener
sobre las neurosis y particularmente sobre estas variedades caprichosas de la
epilepsia que son, puede decirse, una conquista de la cl�nica moderna, debieron
ser muy limitadas, como es consiguiente suponerlo. Ellos han debido conocer
�nicamente el "gran mal" por el ruidoso cuadro de s�ntomas con que se presenta,
por el grito, la ca�da, y esas horribles convulsiones que hasta en el �nimo del
m�dico m�s acostumbrado producen un pavor inexplicable. El peque�o mal o accesos
incompletos, y sobre todo los v�rtigos con sus maneras multiformes de presentarse,
seguramente no los conocieron.
L�par sab�a, no hay duda, que su encumbrado cliente hab�a tenido "ataques
nerviosos" que no asimil� nunca a la epilepsia y que atribu�a a "excesos de vida"
y a las incomodidades que le proporcionaban una enfermedad cr�nica de sus �rganos
urinarios. Estos dos apreciables profesores, tan poco curiosos, no han dejado, que
nosotros sepamos, indicaci�n o papel alguno relativo a las dolencias de Rosas, a
su car�cter, a sus h�bitos, y s� s�lo referencias escasas en las familias que
formaban su clientela aristocr�tica. No han podido estar tan adelantados, y esto
es natural, como para conocer la importancia de estas revelaciones y sobre todo
para saber que los accesos de v�rtigos epil�pticos son algunas veces tan pocos
acentuados que se les toma por un simple desvanecimiento. Es notorio -dice
Mausdley- que las personas afectadas de este mal y que van a consultar a un
m�dico, se quejan �nicamente de una incomodidad que a menudo atribuyen al est�mago
o al h�gado, y s�lo a fuerza de preguntas y a veces por casualidad, se alcanza a
descubrir la verdadera naturaleza de la enfermedad. Otra circunstancia que explica
por qu� puede el v�rtigo pasar desapercibido, es que los accesos se producen a
veces durante la noche, en el sue�o y aun sin que el paciente mismo lo sospeche
[57.] . Delasiauve y otros autores que han escrito sobre esta neurosis, refieren
casos en que s�lo la casualidad ha podido descubrirla.
Ahora bien, �el estado de perturbaci�n sensitiva de Rosas era un producto de la
epilepsia, o esta �ltima fue completamente independiente de su locura moral? Nada
prueba que en su edad viril haya padecido de epilepsia, pues los datos que hemos
podido obtener s�lo se refieren a su adolescencia. Evidentemente, la neurosis se
ha manifestado durante aquella �poca, bajo esta forma vaga e intermediaria entre
el v�rtigo y el "peque�o mal", especie de pr�dromo de esa locura moral que luego
se muestra enardecida y maligna en el resto de su vida.
Entonces sucedi� lo que ya ha observado la ciencia: los fen�menos epileptiformes
fueron substituidos por la locura afectiva. Falret habla de un individuo en quien
la enfermedad parec�a haber terminado hac�a veinte a�os, y que fue repentinamente
atacado de una invencible inclinaci�n al homicidio. Maudsley cita el caso de un
hombre de sesenta y dos a�os que en su juventud hab�a sufrido accesos epil�pticos
y que, despu�s de curar, qued� sujeto a ataques peri�dicos de exaltaciones que se
traduc�an siempre por inclinaciones violentas al homicidio. Delasiauve refiere la
historia de un joven perteneciente a una de las principales familias de Francia,
primorosamente educado y con una inteligencia nada com�n, que fue condenado a
prisi�n por robos repetidos; despu�s de permanecer all� mucho tiempo fue conducido
a Bic�tre, porque se adquiri� la prueba evidente que los s�ntomas de locura moral
manifestados eran el producto de una epilepsia que hab�a cesado y que luego volvi�
a manifestarse. Esquirol, en su "Tratado de Enfermedades Mentales", consigna la
curiosa observaci�n de un paisano nacido en Krumbach, de veintis�is a�os y que a
los ocho hab�a principiado a sufrir ataques epil�pticos; a los diez el car�cter de
�stos cambi� completamente; en vez del acceso convulsivo, este hombre se
encontraba desde entonces atacado de una inclinaci�n irresistible al asesinato.
Legrand du Saulle cuenta de un sujeto de treinta a�os de edad, que fue condenado a
muerte por graves "v�as de hecho" contra su superior, y que estaba pose�do de esta
inextinguible sed de destrucci�n: no hab�a tenido nunca verdaderos ataques.
Estos casos, en que una neurosis convulsiva cesa para ser reemplazada por
trastornos de otro orden en que las manifestaciones f�sicas desaparecen dando
lugar a perturbaciones morales e intelectuales, pueden explicarse por un mecanismo
an�logo al que produce esas emigraciones terribles en las enfermedades de otro
orden, que abandonan un �rgano y huyen a otro produciendo trastornos durables o
fugaces seg�n la importancia del aparato en que van a situarse. Cuando la erupci�n
escarlatinosa o sarampionosa desaparece por cualquier causa del tegumento cut�neo,
va a refugiarse en el cerebro, los pulmones o el ri��n, trastornando completamente
sus funciones. El aparato nervioso no escapa tampoco a esta ley patol�gica. As�,
sucede que cuando una "c�rea", que es una "locura de los m�sculos", o una
epilepsia convulsiva desaparecen, reempl�zalas en muchas ocasiones una
perturbaci�n m�s o menos profunda de los �rganos de la inteligencia y vienen a
manifestarse bajo la forma de convulsiones, no de los m�sculos, sino del esp�ritu,
como lo observa muy bien Maudsley. De aqu� proviene, agrega este autor, que en
ciertos casos la perturbaci�n pasa r�pidamente de los centros de una categor�a a
los de otra, cesando los s�ntomas primitivos para ser reemplazados por s�ntomas de
otro orden. Siguiendo esta ley desaparece una violenta neuralgia para ser
reemplazada por un fuerte ataque de locura de cualquier forma: aqu� se ha
producido una verdadera emigraci�n de las condiciones m�rbidas que pervert�an las
funciones de los centros sensoriales, hacia los centros intelectuales y efectivos.
El transporte -dice Maudsley a quien estamos copiando- se hace de los centros del
movimiento a los centros del esp�ritu o bien, inversamente, la aparici�n de las
convulsiones puede determinar la conclusi�n de un ataque de locura. Esto prueba
que la especie de alteraci�n m�rbida, condici�n f�sica de la alteraci�n funcional
en los centros nerviosos motores y sensoriales, es parecida a la que engendra
estos trastornos.
La idea de una perturbaci�n, determinada por el mismo mecanismo, no puede ser m�s
evidente en Rosas. Al cesar sus ataques nerviosos o sus v�rtigos, la locura moral
enardeci�se, o mejor dicho estall�, por una repercusi�n violenta sobre sus �rganos
sensitivos. Y esto es tanto m�s evidente, por cuanto esas repercusiones son m�s
frecuentes cuando se presentan m�s leves en apariencia los s�ntomas epil�pticos.
La "locura moral", sea por repercusi�n o idiop�tica, est� ah� manifest�ndose en
todos los actos de su tumultuoso existencia.
Desde sus primeros a�os, todo ha sido en �l extra�o y desordenado. Ha vivido en
una eterna penumbra, sembrando el desorden y la anarqu�a all� donde sentaba su
mano. "En lucha abierta con su familia y con la sociedad entera -dice Falret,
describiendo un caso de locura moral- ha levantado por todas partes el odio y la
repulsi�n m�s profunda. Lleno de insubordinaci�n ha huido del lado de su familia o
de sus tutores para llevar una vida vagabunda e irregular, escapando por milagro a
la acci�n de la justicia y haciendo gala de la m�s feroz insensibilidad".
Si se cas�, fue para hacer m�s visible la aridez estupenda de su alma,
convirtiendo en objeto de burlas soeces hasta el cad�ver de su propia mujer.
No hay nada en su larga vida que marque el rastro de un sentimiento elevado, el
destello de una afecci�n siquiera rudimentaria, de esas que han brillado aunque
moment�neamente hasta en el alma brav�a de C�modo y de Facundo.
�En qu� momento de su vida se vislumbra un rayo que ilumine esa tiniebla eterna,
un rel�mpago de sus afecciones paternales, de su amor filial o fraternal?
�Cu�ndo ha cesado su ego�smo epil�ptico de animar la fibra fl�cida e inerte de su
coraz�n?
c

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..................................................
Estudiando sin prevenci�n alguna el organismo cerebral de este hombre, la idea de
una "locura moral" no puede repugnar al esp�ritu.
Bajo el amparo de su mano, dice Rivera Indarte, se ha arrancado la piel de los
cad�veres insepultos y se han hecho maneas y bozales para su uso; se ha "comido la
carne humana" y se ha castigado con la muerte al que se atrev�a a echar un pu�ado
de tierra sobre un cad�ver abandonado [58.] .
En C�rdoba hizo degollar trescientos soldados prisioneros.
En el cuartel de Cuiti�o se fusilaba por pelotones, y arrebatado por sus deseos
hizo traer de Bah�a Blanca cuatrocientos indios que fueron, unos fusilados, otros
degollados a "serrucho". Algunos de ellos, vivos a�n -dice un historiador de la
�poca- se alzaban en los carros que los conduc�an al cementerio y otros al borde
de la zanja que se abri� cerca de la Recoleta, para enterrarlos. All� todav�a los
oficiales y comisarios de Polic�a, los edecanes de Rosas, se disputaban "el
placer" de acabarlos de matar, �festejando con risotadas las convulsiones que
aquellos desgraciados hac�an en su horrible agon�a!
Ten�a d�as terribles, �pocas como el "a�o cuarenta", en que las matanzas eran
diarias y acompa�adas de circunstancias terribles.
Sin causas aparentes, sin cambios pol�ticos, sin batallas perdidas ni
conspiraciones descubiertas, de una manera ins�lita, como era natural que
sucediera, puesto que esas impulsiones nac�an espont�neamente en su cerebro,
estallaban sus brutales accesos y la cuchilla y el serrucho comenzaban a jugar.
Ten�a per�odos de exacerbaci�n y de calma, horas de fiebre maligna en que su
cabeza, agitada por esas fuerzas an�malas de que habla el venerable Falret, se
sent�a fuertemente convulsionada arrastr�ndolo al asesinato aleve, con un
encarnizamiento tranquilo, con esa frialdad desesperante tan caracter�stica.
No era la c�lera la que provocaba estos impulsos lamentables.
�Qu� odio pod�a inspirarle una mujer, un ni�o inocente, un anciano decr�pito?
�Qu� c�lera pod�a engendrar en su alma la presencia de su hija, de su noble madre
o de sus hermanos?
Martirizaba por exigencias org�nicas, solicitado por impulsiones ocultas y
poderosas a que obedec�a sin repugnancia y hasta con placer. Ordinariamente mataba
sin que ning�n s�ntoma objetivo hiciera presentir esos v�rtigos de lascivia
homicida a que iba a entregarse: hay individuos en quienes el paroxismo es
precedido de signos que indican una excitaci�n general cuando el "aura" homicida
comienza su ascensi�n; se quejan de c�licos, de ardores en las v�sceras, de
cefalalgia e insomnio; la cara est� p�lida o roja, el color de la piel es oscuro,
el pulso lleno y duro, y el cuerpo entra en un estado de temblor convulsivo. Pero
Rosas estaba libre de este sentimiento tan angustioso, porque es m�s frecuente
observarlo en las man�as impulsivas que en la "locura moral". Mostr�base sereno,
sin pesares, sin remordimientos, contemplando a sangre fr�a las v�ctimas pr�ximas
a expiar sus delitos imaginarios, y hasta expresando cierta �ntima satisfacci�n.
Aquella respuesta que dio a un alto funcionario suyo, cuando vino a interceder por
un preso, sintetiza toda su insensibilidad: cuando pongo preso a un hombre -dijo-
es para mortificarlo �y no para que viva de regalos! [59.] .
Rosas -dice Rivera Indarte- amarg� los �ltimos d�as de la vida de su padre y puede
decirse que le asesin�, insult�ndole en su lecho de muerte [60.] .
"En mil ochocientos treinta y ocho -agrega el autor citado- expir� su inquieta
mujer. En sus �ltimos momentos se vio rodeada, no de profesores que aliviaran los
dolores de su cuerpo, ni de la amistad, ni de la religi�n, sino de una profunda y
desesperante soledad, interrumpida por las risas y las obscenidades de los bufones
del Tirano. Ellos le aplicaban algunas medicinas y muchas veces desgarraba los
o�dos de la pobre enferma la voz sat�rica de su marido que gritaba a alguno de los
locos: -"�Ea!, acu�state con Encarnaci�n, si ella quiere, y consu�lala un poco".
La infeliz se sinti� morir y pidi� un sacerdote para confesarse. Rosas se lo neg�,
pretextando que su mujer sab�a muchas cosas de la Federaci�n y que pod�a
revel�rselas al fraile. Cuando le avisaron que hab�a expirado, mand� venir un
cl�rigo para que le pusiera la "extrema-unci�n", y para que creyera que el �leo
santo se derramaba sobre un moribundo y no sobre un cad�ver, uno de los locos,
puesto debajo de la cama en que estaba el cad�ver, le hac�a hacer movimientos,
pero con tal torpeza, que el sacerdote, despu�s de haber fingido que nada
comprend�a, sali� espantado de aquella caverna de impiedad y revel� la escena
infernal en que hab�a sido involuntario actor, a un eclesi�stico venerable, de
cuyos labios tenemos esta relaci�n" [61.] . Al d�a siguiente de su muerte se
encerr� en su cuarto con Vigu� y Eusebio, y lloraba a gritos la muerte de su
Encarnaci�n. En algunos momentos daba tregua a su dolor, pegaba una bofetada a uno
de aqu�llos y con voz doliente pregunt�bales: -�D�nde est� la hero�na? -Est�
sentada a la diestra de Dios Padre Todopoderoso -respond�a Vigu�, y volv�an a
llorar.
Esta mezcla horrible de la burla y la ferocidad m�s inaudita, son rasgos
frecuentes de su vida. Todo lo grotesco halagaba aquella naturaleza lapidada con
los estigmas de una inferioridad moral deplorable. Bruce-Thompson, que por su
posici�n de m�dico de las prisiones de Escocia, ha podido estudiar cientos de
criminales famosos, no ha observado que prosperara entre ellos el sentimiento de
lo bello. Ese signo de degeneraci�n que palpita en todas las cosas de Rosas, en
todas sus obras, viene casi siempre acompa�ado de este estado de insensibilidad
moral predominante que acusaba.
Esas figuras siniestramente alegres que cruzan en el escenario de su tiran�a,
tienen tambi�n su parte en este proceso m�dico. Los perfiles grotescos de sus
bufones, los f�rreos contornos de sus fisonom�as deformes, agregados a todos esos
rasgos conocidos ya, dan la evidencia del diagn�stico. Eusebio, Vigu� y toda esa
cohorte de imb�ciles que abofeteaba en sus horas de recreo, y "cuyos intestinos
hac�a insuflar por medio de fuelles" para montarlos con espuelas; esos dementes
incurables como el "Loco de la Federaci�n", a quien hac�a arrancar los pelos del
perin� por medio de pinzas, dejan vislumbrar todas las asperezas que ten�a aquel
esp�ritu en completo desequilibrio. El rol importante que desempe�aron en su vida
todos estos desgraciados es bien conocido. Eusebio asist�a de noche a los
cuarteles, hac�a que le formaran la guardia y, al pasar por debajo del Cabildo, el
centinela gritaba echando el arma al hombro: -Cabo de guardia, el Sr. Gobernador;
y la tropa bat�a marcha y presentaba sus armas.
Lo que com�nmente se llama "las diabluras de Rosas" son todas aquellas
extravagancias feroces que han quedado grabadas con caracteres indelebles en la
imaginaci�n de todo un pueblo. Mandar a Eusebio que se calzara un par de botas
llenas de brasas de fuego, obligar a latigazos al imb�cil Vigu� a comerse media
docena de sand�as, divertirse en darle de pu�etazos en la boca y en el vientre en
el juego brutal de "la inflada", y hacerlo sentar sin calzones sobre un hormiguero
hasta que hubiera devorado dos fuentes de dulce; tal era el repertorio de sus
bromas.
Rosas est� pintado en todas ellas. Gira en una �rbita en donde la naturaleza
humana camina sin el apoyo de la raz�n, que en el orden moral es el equilibrio de
las facultades, seg�n dec�a Augusto Comte. No viv�a en esa zona misteriosa de que
habla Maudsley y en uno de cuyos bordes se ve a la perversidad predominando sobre
la locura, mientras que en el opuesto la perversidad es menor y la locura domina.
Rosas estaba francamente afectado de una "locura moral" en toda su horrible
plenitud. Principi� a manifestarse en su juventud, y despu�s p�blicamente,
haciendo pintar bigotes con corcho quemado a sus generales, proscribiendo el frac
y cortando por sus propias manos los faldones que llevaba el Sr. G�mez de Castro
en un baile p�blico, en la casa de Gobierno, "present�ndose en mangas de camisa y
en calzoncillos en momentos solemnes y notables" [62.] , y organizando bandas de
hombres feroces que ten�an la misi�n de tusar las barbas de los "salvajes
unitarios" y pegar mo�os con brea en las cabezas de sus mujeres. Rosas hac�a
bailar a su hija y a sus generales con negras y mulatas en la Alameda y en las
plazuelas de las iglesias, y representaba con sus bufones "farsas indecentes y
obscenas" parodiando las cosas m�s serias, sin miramiento alguno por las personas
que ten�a cerca [63.] .
Esas tendencias obscenas que manifestaba son propias y casi patognom�nicas de
estados cerebrales especiales, an�logos al suyo. Las�gue ha referido un n�mero
considerable de ejemplos. Individuos, muchos de ellos que, a pesar de su posici�n
y de las consecuencias que necesariamente produc�an semejantes atentados, se
entregaban con verdadero placer a estos manejos, reducidos, bueno es decirlo, a la
exhibici�n pasiva de sus �rganos genitales. Otros que, como Rosas, no hac�an otra
cosa que salirse en camisa y calzoncillos a la sala, al patio o a la plaza misma,
"siempre que hubiera espectadores" [64.] . Legrand du Saulle, en su libro sobre
los epil�pticos, refiere tambi�n casos id�nticos y no menos curiosos. Este
"exhibicionismo" de Rosas es un dato m�s que se agrega al proceso.
Las extravagancias, como aquella de obligar a todo un pueblo a que vistiera
chaleco colorado, a que pintara las puertas y el frente de sus casas del mismo
color, a que llevara bigote como signo de exterminio, quedan todas muy atr�s de
ese c�mulo de escenas sangrientas que constitu�an el alimento diario de sus
sentidos.
Hizo meter vivo en un tonel lleno de alquitr�n, para luego prenderle fuego, al
espa�ol Rodr�guez de Eguilaz.
Era frecuente en aquel tiempo encontrar las cabezas humanas en los puestos de los
mercados, colgadas y adornadas de perejil y de cintas azules.
A los ancianos y venerables sacerdotes Cabrera, Fr�as y Villafa�e los hizo fusilar
en su residencia de Santos Lugares, pero antes quiso apurar "el placer" y les
mand� cortar del cuero cabelludo toda la parte de la corona, luego les hizo sacar
la piel de las manos y en seguida los mand� al banquillo.
Los prisioneros de guerra que no eran fusilados o degollados "a serrucho" o a
"cuchillo mellado", se les hac�a llevar una existencia atroz, viviendo entre los
animales y podredumbre y oblig�ndolos, entre otras cosas, a trabajar arrancando
troncos de duraznos con las u�as [65.] .
Rosas -dice el Sr. Lamas, a quien copiamos textualmente- ten�a sus goces en la
agon�a lenta y prolongada de esos m�seros prisioneros, que en cada ruido que
percib�an cre�an distinguir el paso y la voz del que iba a degollarlos, que beb�an
lentamente la muerte, que presenciaban transidos de horror el deg�ello del amigo o
del hermano y que cre�an sentir a cada momento el fr�o del cuchillo al
introducirse en su carne.
La ejecuci�n a deg�ello, que era una instituci�n suya, produc�a una agon�a
doloros�sima y era ejecutada lentamente y con cuchillo de poco corte, buscando el
martirio prolongado y cruel. Los degollados no recib�an jam�s los consuelos con
que la religi�n prepara a los hombres para el trance supremo, y Rosas, que ha
mostrado una fecundidad diab�lica para inventar el tormento, hac�a acompa�ar las
ejecuciones con una m�sica pavorosa, con canciones de una alegr�a extra�a y
sat�nica, y las v�ctimas lanzaban sus �ltimos suspiros en medio de sus horribles
acordes.
Las orejas del coronel Borda, que cay� prisionero de uno de sus tenientes, las
ten�a "saladas" en una bandeja de plata y colocadas sobre el piano de su sala para
mostrarlas a sus tertulianos [66.] .
Camila O'Gorman, joven de 20 a�os, perteneciente a una de las principales
familias, que hab�a cometido el delito de enamorarse de un cl�rigo, fue tra�da de
un pueblecito de Corrientes, en donde estaba escondida, y fusilada en las
prisiones de Santos Lugares. Camila estaba embarazada y Rosas hizo bautizar al
ni�o, introduciendo el agua bendita por la boca de la madre. �A esta horrible
burla la llam� el bautismo federal!
No hab�a nunca en las modalidades de su esp�ritu atrabiliario esos t�rminos
indecisos, esas zonas intermedias e indefinidas que parecen acusar una lucha de
sentimientos opuestos. Las manifestaciones de su car�cter eran siempre fuertemente
acentuadas y vivaces como los s�ntomas de una enfermedad aguda, franca y r�pida en
su marcha.
Rosas no sinti� nunca el temor, que es el sentimiento m�s cercano al miedo sin ser
el mismo, sino el terror.
En circunstancias dif�ciles no tuvo jam�s un destello de virilidad sino que se
mostr� anonadado, deprimido por el m�s innoble pavor, por la m�s degradante
cobard�a. Tuvo miedo, pero ese miedo depresivo y enfermizo que invade a los
alucinados, cuando por delante de sus ojos absortos cruzan esas sombras
silenciosas y amenazadoras, esos enormes fantasmas que crispan sus nervios, cuando
sienten la frialdad de la cuchilla imaginaria que se introduce en su carne
determinando los accesos.
Bajo la influencia de causas relativamente insignificantes, ca�a en estos
paroxismos de terror, que respond�an evidentemente a estados particulares de su
cerebro. En 1828, despu�s de la jornada de Navarro, en que el gobernador Dorrego
fue vencido, huy� solo, en "alas del miedo", a refugiarse a Santa Fe; lleg� all�
"asustado y tembloroso", y a pesar de los esfuerzos de L�pez, no pudo volver la
tranquilidad a su esp�ritu profundamente conturbado. Era tal su depresi�n moral
que solicit� y rog� al general Lavalle le otorgase garant�as y un pasaporte para
irse a Estados Unidos [67.] . Si entonces Lavalle se presenta a las puertas de
Santa Fe, Rosas hubiera ca�do en un acceso, producido por una fuerte emoci�n
moral.
En 1833 se repiti� la misma escena. Fue invadido s�bitamente por un terror
inexplicable, a pesar de encontrarse al frente de un poderoso ej�rcito. Entonces
escribi� a sus amigos, "aterrorizado, lloroso y suplicante", para que le
permitieran salir del pa�s abandon�ndolo todo. En 1839, cuando estall� la c�lebre
revoluci�n del Sud, repiti�se de nuevo afectando una forma horrible y
desapareciendo despu�s para dar lugar a un verdadero acceso de furor en el que
pretendi� manchar la reputaci�n intachable de su propia madre con una calumnia
atroz [68.] .
En estos hechos, dice Griesinger, hablando de la influencia de las emociones
fuertes, entrevemos ya una predisposici�n moral seria a la enajenaci�n mental, en
esta impresionabilidad, en esta tendencia a las oscilaciones perpetuas del
esp�ritu que hacen que todas las impresiones morales susciten juicios confusos. La
pupila del ojo del esp�ritu, dice este sabio autor, se estrecha entonces y el
�nico objeto por que se deja atravesar, es ese dolor moral que se apodera
fuertemente de la conciencia. En raz�n de esta concentraci�n misma, agrega el
profesor de Zurich, todas las percepciones son tristes y penosas; h�bil para
proporcionarse tormentos y solamente ocupado en su dolor, el enfermo se hace
extra�o a la mayor parte de las cosas que habitualmente le interesan, dando origen
a esa sombr�a desconfianza que engendra el terror de los alucinados.
Estas bruscas transformaciones que se operaban en su esp�ritu a favor de la m�s
leve impresi�n dolorosa, estos cambios violentos e ins�litos, eran todos hijos de
su estado neurop�tico.
Mil otros detalles e incidentes de su vida, que no necesitamos para complementar
este cuadro cl�nico, pintan gr�ficamente esta organizaci�n perturbada desde su
infancia y cuyas peripecias inolvidables formar�an por s� solas un libro sin
t�rmino.
Si Rosas no ha sufrido la neurosis que le atribuimos, particularmente en aquellos
per�odos de su vida, la naturaleza humana es incomprensible.
p

IV. Causas de la neurosis de Rosas


M�ltiples y variadas son las causas de esta enfermedad oscura que consiste en la
abolici�n m�s o menos completa de la personalidad humana, en sus manifestaciones
morales e intelectuales.
Su g�nesis lo han buscado los patologistas de todos los tiempos, en el agregado
f�sico, en la fuerza que preside a sus movimientos y a sus manifestaciones
variadas. El coraz�n, el cerebro, el h�gado, el est�mago y los intestinos, lo
mismo que los �rganos de la respiraci�n, todos los que forman la m�quina animal,
pueden tener su parte en esta desventura que sepulta la raz�n en las regiones
oscuras de un ensue�o eterno. La mayor�a de ciertos estados an�malos del
organismo, que perturban m�s o menos levemente su marcha regular, deprimiendo o
exaltando el funcionamiento de un �rgano importante; la clorosis, que azota al
sexo femenino, trastornando la vida del cuerpo y del esp�ritu con la muerte
misteriosa del gl�bulo sangu�neo; la tisis pulmonar, las fiebres intermitentes, y
hasta la �poca apacible de la lactancia materna, todas son causas o estados
propicios para su invasi�n, sin que la herencia, o cualquiera de esas grandes
fuerzas, tenga necesidad de intervenir.
Obran adem�s en el orden f�sico, y como causas locales, todas las que influyen
directamente sobre el enc�falo, principal motor de la vida, o que lo hagan a
distancia y simp�ticamente; como causas generales, la anemia, el onanismo y las
p�rdidas seminales, la di�tesis neuroartr�tica, la fiebre tifoidea; como causas
fisiol�gicas, la menstruaci�n, el embarazo, el parto; y como causas espec�ficas,
las intoxicaciones por medio del mercurio, del plomo, de la belladona, el opio o
el haschisch. En el orden moral, y como ocasionales, las emociones fuertes, el
desborde de las pasiones, los disgustos, la imitaci�n; como predisponentes
generales la civilizaci�n, las ideas religiosas, los acontecimientos pol�ticos; y
como individuales, la "herencia", el sexo, la edad, lo mismo que el clima, el
estado civil de las personas, la profesi�n y por fin la educaci�n. Que estas
influencias etiol�gicas -dice el autor de quien tomamos estos p�rrafos- obren
aisladamente, es muy raro; lo m�s a menudo se asocian entre s� causas
predisponentes y causas ocasionales, causas morales, y causas f�sicas, y su uni�n
no hace sino aumentar la intensidad de su acci�n [69.] .
Una de las que obran con mayor fuerza en la etiolog�a de la locura, y la que m�s
ha fijado la atenci�n de los sabios, es sin duda la herencia, fen�meno misterioso
que hace la desesperaci�n de los m�dicos y en virtud del cual el ni�o nace con el
car�cter, con las inclinaciones, con las disposiciones patol�gicas, con las
calidades corporales, con las preocupaciones del esp�ritu del padre, del abuelo o
de cualquiera de sus ascendientes directos o colaterales.
Hace a�os un hombre ilustre en los anales de la medicina, el profesor Virchow,
emiti� la opini�n atrevida, aunque poco explicativa, de que el cuerpo del padre y
de la madre comunicaban a la sustancia del germen y, en consecuencia, a los seres
que de ellos proven�an, cierto movimiento material de una naturaleza indeterminada
y que cesaba �nicamente con la muerte. M�s tarde, Haeckel, el apreciable autor de
la "Morfolog�a general de los organismos", se pronunci� tambi�n por esta opini�n,
sosteniendo para explicar los fen�menos infinitamente variados y complejos de la
herencia, que la evoluci�n completa del individuo es un encadenamiento continuo de
movimientos moleculares del plasma activo que, gracias a su tenuidad infinita, se
encuentra en el �vulo y en el espermatozoide, con una estructura molecular y
at�mica especifica.
Pero estas explicaciones, tan complicadas y tan poco satisfactorias, han dejado la
cuesti�n casi en el mismo terreno, envuelta en los mismos misterios y oscuridades
de antes.
Sin embargo, las observaciones reunidas hasta nuestros d�as, parecen autorizarnos,
dice Buchner, para afirmar que las disposiciones del esp�ritu, tendencias, etc.,
etc., adquiridas o nativas, se heredan con mayor facilidad que las disposiciones
corporales. Los caracteres de la voluntad y del sentimiento, la memoria, la
imaginaci�n, la inteligencia, suelen pasar todos, de padres a hijos, de la misma
manera que se trasmiten las facultades sensoriales, las particularidades de la
visi�n, el estrabismo, la miop�a o la presbicia, las perfecciones e imperfecciones
m�s singulares del tacto, las debilidades e hiperestesias del o�do, las anomal�as
todas del olfato y del gusto.
La influencia preponderante de la herencia en la producci�n de las perturbaciones
mentales es un hecho comprobado por los trabajos estad�sticos de los alienistas
modernos. Y es tal su importancia, dice Legrand du Saulle, que cada vez que por la
marcha del estudio hemos llegado a la etiolog�a de una de estas perturbaciones, la
herencia se ha presentado en primera l�nea. Sucede a menudo que las causas
ocasionales de estas afecciones son ligeras; y cuando circunstancias,
insignificantes en apariencia, determinan en ciertos sujetos la explosi�n de
perturbaciones cerebrales graves y a veces incurables, es menester ir a buscar
all� la raz�n de esta desproporci�n aparente "entre la peque�ez de la causa y la
magnitud del efecto" [70.] .
En la mayor�a de los casos -contin�a el autor citado-, la transmisi�n hereditaria
no se hace de una manera similar, sino que es esencialmente polimorfa y la regla
general es que las afecciones de este g�nero se transformen al trasmitirlas. Un
padre o una madre epil�ptico, exc�ntrico o extravagante, puede engendrar hijos
alienados, idiotas, perseguidos o criminales; y un loco, a su vez, puede
engendrarlos epil�pticos, pobres de esp�ritu, alcoholistas, etc. Para comprender
bien estas transmisiones polimorfas es preciso considerar a las afecciones
mentales y a las grandes neurosis como variedades de una misma especie. Las
grandes neurosis y las diversas formas de enajenaci�n son estados m�rbidos entre
los cuales existen lazos �ntimos de parentesco; sus productos patol�gicos tienen
entre s� relaciones directas, es decir, que lo que generalmente se llama
extravagancia, estado nervioso, rareza de car�cter, debilidad de esp�ritu o
locura, tienen relaciones estrechas y no son sino variedades de un mismo tipo
[71.] .
Esto era lo que evidentemente suced�a en Rosas, cuyo estado an�malo parec�a, con
ciertas transformaciones, heredado por l�nea materna, que es lo que m�s
frecuentemente se observa siempre que en los ascendientes se haga notar cualquiera
de esas perturbaciones, ya leves, ya graves; siempre que, seg�n el respetable
autor del "Delirio de las persecuciones", sean aquellos neur�patas, personas
extravagantes, originales, exaltadas, violentas, apasionadas, hist�ricas,
epil�pticas, suicidas, alcoholistas o locos verdaderos. Insisto en esto porque he
vislumbrado en el car�cter de la madre de Rosas manifestaciones claras de un
estado nervioso acentuado, de un histerismo evidente. Esta se�ora, matrona
respetable por muchos conceptos, era persona de un temperamento eminentemente
nervioso y exaltado, hasta donde puede permitirlo la sensibilidad exquisita de su
sexo; una organizaci�n dotada de una actividad excesiva y casi febril, con una
movilidad de esp�ritu francamente neurop�tica. Caminaba precipitadamente, hablaba
con una ligereza nerviosa, accionaba con virilidad y, en los movimientos de sus
miembros, en la vivacidad de su rostro, en su andar firme y resuelto, y hasta en
los destellos de sus ojos brillantes y convulsivos, pod�a descubrirse una
naturaleza llena de vida y azotada por esas efervescencias indomables que agitan
tanto la sensibilidad femenil.
Tras estas confusas manifestaciones se abre paso ese estado vaporoso del
histerismo, en que la retina se siente herida con fuerza por el rayo de luz m�s
p�lido, en que, por la exageraci�n ins�lita de su potencia emocional, siente la
mujer esos espasmos dolorosos y se estremece hasta su �ltima fibra al menor ruido,
con el m�s leve movimiento de un objeto. Modalidad singular de su esp�ritu, que
deja entrever ciertas alteraciones fugaces de la personalidad moral propias de la
histeria, delineada con fuerte colorido en su organizaci�n arrebatada por un
nerviosismo extremo. Por ese influjo particular y en virtud de las exaltaciones de
la afectividad, viv�a aguijoneada por las exigencias de este estimulo sensitivo,
tras el cual el ojo menos experimentado descubrir�a el estado de excitaci�n
enfermiza de que hablan los autores. Encontr�base pose�da de un deseo extra�o de
ocuparse de muchos asuntos a la vez, de emprenderlo todo sin concluir nada, de una
actividad incesante, de una especie de movimiento continuo, an�logo a "ese vaiv�n
agitado que se apodera de la aguja de un p�ndulo cuando ha desaparecido el disco
que regula su marcha".
Una an�cdota que me ha sido referida por una persona ligada a su familia, y de
cuya veracidad no puedo dudar, dar� una idea de su car�cter excitable, violento y
varonil. Un d�a se presenta en su casa un Comisario de Polic�a con el objeto de
expropiar los caballos de su carruaje para no recuerdo qu� fin. La se�ora lo
recibe y, al significarle aqu�l el objeto de su visita, monta en c�lera neg�ndose
redondamente a hacerle la entrega. El Comisario insiste, y como intentara emplear
la fuerza, la se�ora corre a una de las habitaciones inmediatas, toma un par de
pistolas, dir�gese a la caballeriza y las descarga sobre los caballos. Aquel de
los dos que qued� agonizante, fue ultimado por su propia mano.
Otro episodio me es conocido, tomado de las tradiciones orales de la �poca. Una
tarde, compra en una tienda algunos objetos, que dej� apartados para llevarlos
cuando regresara a su casa. Momentos despu�s vuelve por ellos y se impone con
sorpresa que el tendero los ha vendido. -Los he vendido -le dice �ste-, viendo que
Vd. no volv�a. -Soy sorda -le responde la se�ora, colocando en el o�do la mano
derecha a guisa de pabell�n-, tenga Vd. la bondad de acercarse m�s. El tendero
acerca su cabeza, y antes que hubiera articulado la palabra, una feroz bofetada le
hac�a purgar su insolencia.
Las expresiones s�bitas de la c�lera, la sobreexcitaci�n constante en que viv�a,
agregadas a estos rasgos de su car�cter extravagante, nos ha llamado la atenci�n,
llev�ndonos a buscar en la "herencia", transformada indudablemente, una de las
causas que han influido con m�s o menos vigor en la producci�n de este
dislocamiento de las facultades morales que encontramos en Rosas.
�Estas explosiones de la sensibilidad no ser�an ese matiz intermediario entre la
salud y la enfermedad que Lorry llamaba la caquexia nerviosa y Pomme la fiebre
nerviosa? �No ser�a la neuropat�a proteiforme de Cerice, el estado nervioso de
Sandras o la neurospasmia de Brachet?
Indudablemente hab�a mucho de enfermizo en esas actividades extra�as, puesto que,
seg�n Legrand du Saulle, este estado no es otra cosa que la exageraci�n patol�gica
del temperamento nervioso. Algo m�s en mi concepto; estaba all� visible el
histerismo con sus manifestaciones caprichosas, m�ltiples y variadas. Esta se�ora
era indudablemente extravagante y exaltada, y esto se ha reproducido -dice el
eminente autor del "Facundo"- en D. Juan Manuel y dos de sus hermanos. Ten�a un
car�cter duro y t�trico, y se hac�a servir el mate de rodillas con las negritas
esclavas que criaba. Estos datos [72.] me los ha corroborado el Dr. D. Vicente F.
L�pez, cuya madre, aunque en grado lejano, es pariente de aquella se�ora. A la par
de su dureza extraordinaria de car�cter, ten�a, sin embargo, y en un estado de
exaltaci�n propio de su temperamento, sentimientos completamente opuestos, porque
era caritativa, sol�cita con los pobres a los que repart�a dinero y ropas, y para
quienes fue, seg�n se refiere, una verdadera providencia. Frecuentemente (y
consigno este dato como un complemento al diagn�stico), ve�asele atada la cabeza
con un ancho pa�uelo de seda porque padec�a de fuertes y repetidas cefalalgias.
Bien, pues, este car�cter neurop�tico, es el germen de entidades m�rbidas m�s
graves, "que la herencia hace estallar" y evolucionar de cierta manera propicia a
la enfermedad, m�s a�n, "cuando el germen es fecundado en la descendencia por
elementos morbosos nuevos". (Legrand du Saulle).
Siempre que encontr�is en una familia uno de estos miembros gangrenados -dice
Moreau de Tours-, una de estas naturalezas extraordinariamente viciadas, de estos
seres que hacen desde sus primeros a�os la desesperaci�n y muy a menudo la
deshonra de sus desgraciados padres, cuya honorabilidad y costumbres ejemplares
parece que debieran preservarlos de esta calamidad, estad seguros "que
encontrar�is un vicio neurop�tico oculto en alguna parte del �rbol geneal�gico".
Encontrar�is, agrega, una de estas afecciones nerviosas tan comunes como la
locura, la histeria, las enfermedades convulsivas, bajo cualquiera forma, grave o
ligera, las lesiones de los centros nerviosos, de la m�dula espinal, etc.
Hay entre estos productos patol�gicos relaciones directas que la herencia combina
y transforma de manera que pueden pasar por una serie compleja de metamorfosis, y
no es extra�o, como antes he dicho apoy�ndome en la palabra respetable de todos
estos grandes maestros, que de personas extravagantes, exaltadas, etc., etc.,
nazca un criminal, un paral�tico, etc., siendo precisamente m�s frecuente por
l�nea materna esta terrible transmisi�n. La madre trasmite a veces simplemente
esta tendencia enfermiza, este modo de ser del organismo que lo pone en mejores
condiciones para recibir las impresiones m�rbidas y para reaccionar en favor de
ellas, de ese modo particular que llamamos predisposici�n; otras trasmiten
directamente su enfermedad, transform�ndola. (Legrand du Saulle).
El rol importante, que desempe�a la madre en la transmisi�n de los fen�menos
patol�gicos hereditarios, est� hoy completamente averiguado y no necesitamos
insistir sobre �l. Recordemos de una manera general, dice Moreau de Tours, que
como toda causa, todo agente f�sico o moral, tiene el poder de sobrexcitar y de
perturbar sobrexcitando la fuerza vital o din�mica de los centros nerviosos en los
padres, puede desarrollar en los hijos des�rdenes an�logos "m�s o menos intensos".

Ahora bien, estudiando los rasgos que marcan los autores como signos de estas
transmisiones en el orden afectivo y en el orden moral, y compar�ndolos con los
que en este sentido revelaba en su car�cter Don Juan Manuel, no dejar� de
sorprender la curiosa semejanza que muestran entre s�, a tal punto, que al
describirlos, parece que Legrand du Saulle hubiera adivinado los duros contornos
de su l�gubre silueta.
Las profundas perturbaciones morales que agitaban el cerebro de este hombre son
precisamente las que la mayor�a de los hereditarios llevan palpitantes en su
car�cter. Casi todos ellos tienen las facultades efectivas profundamente
alteradas.
Son, como Rosas, malos hijos, malos esposos, padres indiferentes, fr�os,
insensibles a todos los dolores de la tierra, a todo lo que no les toca
directamente; presuntuosos, aunque afectan mucha modestia, rasgo que era
proverbial en el "hombre de Palermo" y que ha dado origen a tradiciones curiosas.
D�spotas violentos, dice Legrand du Saulle, no sufren nunca contradicci�n alguna,
envidian los honores y desean la riqueza de todos.
Son burlones, amigos de chanzas brutales, y les gusta incomodar a sus m�s fieles
amigos y servidores con bromas cruentas: incapaces de sentimientos elevados, no
conocen la caridad, el patriotismo y el honor. Toda la moral se resume para ellos
en el inter�s particular; la hipocres�a y el enga�o les parecen muy naturales,
desde el momento que pueden sacar provecho. C�nicos y disipados (como Rosas),
sistem�ticamente hostiles a toda acci�n moralizadora, insensibles a los goces del
hogar, inaccesibles a las dulzuras de la afecci�n, hacen siempre la desgracia de
su familia y son a menudo su deshonra [73.] .
Hay un gran n�mero de casos, agrega ese autor, en los cuales estas perturbaciones
de las facultades son poco aparentes, sea porque en realidad est�n poco
desarrolladas, sea porque en cierto modo las ocultan s�ntomas m�s graves y de otro
orden. Pero se ven otros, agrega, en quienes las perturbaciones afectivas
predominan de una manera completa, perturbaciones caracterizadas por ciertos
estados de exaltaci�n enfermiza y por la perversi�n de la sensibilidad moral.
Esos actos de verdadera locura moral que conocemos en la vida de Rosas, aquellas
"infladas" al loco Eusebio, aquellos juegos del "pelud�n", todas esas bromas
infernales de que eran teatro Palermo y la Casa de Gobierno, son extravagancias a
que frecuentemente se entregan los hereditarios, quienes, seg�n el autor
mencionado, se manifiestan sin motivo alguno inmorales y peligrosos, como si se
sintieran arrastrados por una necesidad ligada a su organizaci�n an�mala: "ninguna
concepci�n delirante provoca estos actos, ninguna incoherencia en el discurso las
explica" [74.] . Su naturaleza, dice el mismo autor, es extremadamente variable,
unas veces son puerilidades insignificantes, absurdos, extravagancias; otras,
actos peligrosos, obscenos, violentos o criminales.
Hasta en la forma de su cabeza hab�a condiciones org�nicas que favorec�an la
producci�n de su imbecilidad moral. Su cr�neo, aunque no era visiblemente muy
defectuoso y asim�trico, no parec�a tampoco art�sticamente conformado. La
abundancia exuberante de su cabello encubr�a a la mirada poco curiosa de sus
cortesanos las se�ales inequ�vocas del desigual desarrollo de su cerebro.
Gratiolet ha descubierto que, en las razas menos perfectibles, las suturas
anteriores del cr�neo se cierran antes que las posteriores, es decir, que el
crecimiento de los l�bulos anteriores del cerebro se detiene antes que el de los
posteriores. En las razas superiores, por el contrario, la osificaci�n de las
suturas principia por las occipitales y cuando �stas est�n ya definitivamente
cerradas, y terminando el crecimiento de los l�bulos posteriores, las frontales,
todav�a abiertas, permiten al cerebro desarrollar sus l�bulos anteriores que est�n
en relaci�n con las facultades m�s elevadas del entendimiento. Era ya, dice Broca,
una noci�n vulgar en la ciencia que el desarrollo de la frente estaba en relaci�n
con el de las m�s altas facultades del esp�ritu, cuando Camper imagin� determinar
esta relaci�n por la medida del �ngulo facial. Su procedimiento, aunque exento de
un rigor absoluto, ha revelado sin embargo las desigualdades intelectuales de las
distintas razas humanas. Las menos perfectibles son las que tienen un �ngulo
facial m�s agudo y en las que, en consecuencia, se encuentran menos desarrollados
los l�bulos frontales del cerebro. Para determinar el desarrollo relativo de la
parte anterior y posterior del cerebro, Parchappe ha imaginado un procedimiento
que, aunque no es aplicable al estudio comparativo de las razas, puede sin embargo
aplicarse al de los individuos de una misma raza.
De estos estudios resulta que, en los hombres mentalmente superiores, la regi�n
anterior del cerebro est� mucho m�s desarrollada que en los hombres vulgares, y la
parte posterior, por el contrario, es mucho m�s peque�a, no s�lo de una manera
relativa, sino tambi�n absoluta. (Broca).
Y bien, estudiemos el cr�neo de Rosas, la configuraci�n exterior de su cabeza, y
veremos c�mo las pasiones ciegas, los instintos del bruto, el "alma occipital" en
una palabra, est�n desarrolladas de una manera exuberante, con gran detrimento de
los l�bulos anteriores.
He examinado ochenta y tantos retratos suyos, pertenecientes a la hermosa
colecci�n del doctor Lamas; much�simos de perfil, debidos al pincel de Morel, de
Carrandi, y "tomados del natural"; entre ellos, el que paseaban en el carro y
colocaban en los altares, que es de mano maestra indudablemente. El �ngulo facial
es tan agudo que basta un examen superficial para comprenderlo. La frente, poco
espaciosa, es deprimida, estrecha y cerrada, signo incontestable de inferioridad
mental. La frente vertical, elevada, con las bosas frontales prominentes, se ve en
ciertos hombres de genio; los microc�falos y los idiotas poseen una frente
fugitiva, las bosas frontales deprimidas y muy bajas. Frente ancha, llena,
inclinada muy ligeramente hacia atr�s, describiendo una curva amplia a nivel de
las eminencias frontales y dirigi�ndose de all� r�pidamente hac�a atr�s, son, dice
Topinard, los caracteres del tipo europeo bien constituido.
Este aplastamiento de la parte anterior del cr�neo, sujetando en su natural
desarrollo a los l�bulos correspondientes que hace a los hombres m�s due�os de s�
y desarrollan las m�s nobles facultades del esp�ritu, determina, como es
consiguiente, una prominencia notable de la parte posterior. Esta era visible en
la cabeza de Rosas y favorec�a, o mejor dicho, indicaba un desenvolvimiento grande
de todas las facultades m�s inferiores, sobre todo de esa "ferocidad occipital",
como llama Gosse a ese signo tan caracter�stico de los hombres de un nivel moral
muy bajo. Mirada su cabeza de frente, el ojo menos perspicaz descubre al instante
la estrechez y poca extensi�n del frontal: angosto, corto y revelando toda la
inferioridad de su alma. Los arcos superciliares prominentes, espesos y
proyect�ndose atrevidamente hacia afuera, la �rbita, profunda, ancha, elevada a
expensas de las hendiduras frontales y reduciendo los l�bulos anteriores, las
cejas abundantes, el p�rpado de aspecto edematoso, signo para m� de inferioridad,
y la mirada encapotada, siniestra, que brotaba de unos ojos celestes bell�simos:
tal era el conjunto de su fisonom�a.
Adem�s de todos aquellos signos org�nicos de degeneraci�n, es probable que el
traumatismo del cr�neo tuviera tambi�n su parte en la producci�n de su estado
mental. En su juventud, y en uno de los juegos brutales a que se entregaba,
recibi� de un potro una patada en la frente misma y sobre la eminencia derecha del
frontal; el golpe lo dej� por mucho tiempo privado del sentido. En ese punto ten�a
una depresi�n m�s o menos visible que se extend�a desde la eminencia derecha
oblicuamente de afuera adentro y de arriba abajo, y llegaba hasta la glabela en
donde era m�s profunda [75.] .
Los efectos del traumatismo craniano en la etiolog�a de la enajenaci�n, ya como
causa determinante, ya como ocasional, son conocidos por todos los autores
modernos. Las heridas de cabeza, dice Griesinger, tienen una influencia
considerable sobre el desarrollo de la locura, sea que produzcan simplemente una
conmoci�n del cerebro o que se acompa�en de fractura del cr�neo. En algunos casos,
contin�a, se forman peque�os focos purulentos de marcha cr�nica que permanecen
largo tiempo sin producir accidentes, o bien son peque�os quistes apopletiformes,
o una inflamaci�n de la duramadre; otras veces se forman a consecuencia de las
heridas, una ex�stosis, un tumor o una caries de los huesos del cr�neo que trae
una hiperemia m�s o menos extendida, o la exudaci�n de falsas membranas en las
meninges. En otros no se observa nada de esto, la fuerte conmoci�n que ha sufrido
el cerebro basta, sin necesidad de otras lesiones anat�micas, para determinar en
este �rgano una susceptibilidad m�rbida tal que, bajo la influencia de causas
ligeras, y al fin de algunos a�os, vemos aparecer la locura.
Indudablemente esto �ltimo es lo que ha sucedido en Rosas, porque nada nos
autoriza para creer en la existencia de tumores de cualquier g�nero ni menos de
meningitis o encefalitis cr�nica, pues a haber existido estas �ltimas hubi�ranse
manifestado durante la vida s�ntomas graves que no le conocemos. De 500 locos
observados por Schlager, hab�a 49 cuyas perturbaciones mentales, graves en algunos
y leves en otros, eran producidas por la conmoci�n del cerebro; en 21 casos el
traumatismo hab�a sido seguido inmediatamente de p�rdida completa del
conocimiento, en 16 de simple confusi�n de ideas; en 19 la locura desarroll�se en
el primer a�o del accidente, en 4 a los 10 a�os, pero siempre se inicia antes.
Casi todos estos enfermos ten�an despu�s una gran tendencia a las congestiones de
la cabeza, bajo la influencia del menor exceso en la bebida, de una emoci�n moral,
etc., etc. [76.] . A esta tendencia a las congestiones en un temperamento
sangu�neo, como el de D. Juan Manuel, y a la irritabilidad de su cerebro,
despertado por el traumatismo, deben agregarse las causas que ya estudiamos como
factores de mucha importancia en la etiolog�a de su estado moral.
Pero hay todav�a otra causa no menos importante, cual es su enfermedad de los
�rganos urinarios, bien caracterizada en mi concepto, por ciertas particularidades
sintom�ticas que la revelan. No es dudoso que Rosas haya sufrido una enfermedad a
la vejiga y afirmamos esto en virtud de datos suministrados por personas de su
relaci�n y aun por miembros de su familia. Algunas veces quej�base de dolores
vagos en las regiones renal e hipog�strica y echaba frecuentemente arenilla al
orinar. Estas arenillas renales son la forma com�n de la litiasis, dice Jaccoud, y
la mayor parte de los c�lculos vesicales son piedras renales que han descendido a
la vejiga y engrosado en ella por la adici�n de nuevos dep�sitos.
El Sr. Ezcurra me ha referido que Rosas, a consecuencia de un fuerte golpe que
recibi� corriendo una carrera en Londres, cay� enfermo y que inmediatamente
despu�s arroj� una orina fuertemente sanguinolenta y cargada en abundancia de
gruesas arenillas. Despu�s de este accidente no volvi� a sentir la menor
incomodidad, restableci�ndose al parecer completamente. En otras ocasiones este
restablecimiento puede explicarse por la calidad del c�lculo que, siendo �rico,
desciende a la vejiga y escapa por la orina sin la intervenci�n del arte. En estos
casos, dice Thompson, el enfermo debe ponerse sobre aviso, pues un accidente
semejante revela en �l una gran predisposici�n a la formaci�n de una piedra cuya
evoluci�n debe impedirse. La orina de sangre o hematuria se produce en todos
aquellos individuos precisamente despu�s de alg�n movimiento brusco, violento,
como la ca�da que experiment� D. Juan Manuel y la que tal vez produjo el
rompimiento de alg�n c�lculo en formaci�n.
Pero, si ese no fue un c�lculo de buenas dimensiones, vivi� ciertamente aquejado
por lo que los autores franceses llaman la "gravelle". Esta enfermedad consiste en
la formaci�n de peque�os cuerpos granulosos, de di�metro variable aunque
generalmente peque�os. Los s�ntomas son variados y todos se refieren naturalmente
al aparato genitourinario. El que m�s molesta es el dolor renal que puede ser
pasajero y accidental, aunque algunas veces se hace vivo e insoportable, y
constituye en otros s�ntomas no menos molestos ese cuadro terrible que conocemos
con el nombre de c�lico nefr�tico.
Si Rosas ha sido v�ctima de esta di�tesis, nada de extra�o tendr�a que el c�lico
nefr�tico hubiera m�s de una vez amargado los d�as de su vida. Este episodio
patol�gico es, con raz�n, el terror de los enfermos, y las convulsiones profundas
que en esos momentos supremos experimenta el organismo, explican hasta cierto
punto las perturbaciones morales que acarrean sus repeticiones frecuentes. Se
anuncia a veces por pr�dromos que el enfermo habituado aprecia, pose�do de una
agitaci�n dolorosa. Otras sobreviene con una instantaneidad ins�lita y brutal, sin
que nada haga presentir su aparici�n; la v�ctima, dice Jaccoud, siente un dolor
renal que va aumentando hasta que adquiere una intensidad insoportable; sudores
profusos ba�an su rostro y en los rasgos de su fisonom�a descompuesta expresa los
sufrimientos horribles por que atraviesa todo su cuerpo. Los padecimientos
intensos del parto, los dolores gravativos de la peritonitis aguda y de la
estrangulaci�n intestinal, no son para algunos autores, Durand Fardel entre otros,
comparables con los que experimenta el paciente en estos paroxismos terribles. En
lo m�s agudo del acceso, el enfermo se agita y se queja de la angustia que lo
tortura, el semblante palidece, el pulso se hace peque�o y las extremidades se
ponen heladas; la secreci�n urinaria disminuye, y en medio de los esfuerzos
vesicales m�s dolorosos, arroja en corta cantidad, o a gotas, una orina ya clara y
limpia, ya turbia, mucosa y sanguinolenta, seg�n provenga del lado sano o del lado
enfermo. El acceso dura algunas horas y concluye repentinamente arrojando, aunque
no siempre, el cuerpo del delito [77.] . Su modo de aparici�n es irregular. Puede
producirse uno solo y no volver jam�s, otras veces sucede que se renuevan todos
los a�os, otras cada dos a�os; en un a�o suelen verificarse muchos y a�n repetirse
en un solo mes. Que Rosas ha padecido de "gravelle" no cabe duda, puesto que, para
la mayor�a de los autores, basta para hacer el diagn�stico la presencia de esas
arenillas que arrojaba en la orina.
Y v�ase aqu�, como dec�amos antes, otro elemento etiol�gico importante agreg�ndose
a ese c�mulo de causas de tan diverso g�nero, f�sicas y morales, predisponentes y
ocasionales, hereditarias y adquiridas, obrando, ora en conjunto, ora
aisladamente, sobre su esp�ritu predispuesto desde la cuna.
Enardecida su enfermedad moral por los sacudimientos irresistibles que producen en
todo el organismo los c�licos nefr�ticos, tendr�a que sentirse dominado por todas
sus inclinaciones perversas, por ideas negras, por deseos inmorales; la rabia, el
odio, el amor pervertido y extravagante estallando s�rdidamente en sus entra�as,
pondr�an en mayor efervescencia aquel cerebro cong�nitamente enfermo.
La influencia que las enfermedades genitourinarias tienen sobre el car�cter del
individuo es evidente. He querido mostrar por un ejemplo c�lebre -dice Augusto
Merci�-, qu� influencia puede tener sobre la vida de un hombre y aun sobre la
marcha de la humanidad, una alteraci�n de estos �rganos, tan peque�a como "para
pasar desapercibida a los ojos de m�dicos instruidos" y que la han tocado con sus
propios dedos. Juan J. Rousseau fue durante toda su vida atormentado por una
enfermedad de este g�nero cuya causa ha permanecido inexplicable aun despu�s de la
abertura de su cad�ver. M�s adelante, hablando de estas mismas influencias,
agrega: los infelices que est�n afectados de esta enfermedad y que no pueden
curar, sea por su propia incuria, sea por insuficiencia del tratamiento que se les
aplica, viven condenados a una existencia penosa cuando la afecci�n es leve, y a
un fin pr�ximo y doloroso, cuando es grave. Alejados de la sociedad por mil
inconvenientes, por las exigencias secretas de su enfermedad todo les es
indiferente. Dif�cil me ser�a decir, agrega Merci�, cu�ntos c�libes no engendra y
cu�ntas horribles confidencias se me han hecho en mi pr�ctica, cu�ntos infelices
atormentados en la soledad por continuas aprehensiones y disgustados de s� mismos
han concluido por odiar la vida y suicidarse. En general, podemos decir que las
afecciones de las v�as urinarias son causas poco conocidas de frecuentes
suicidios. Y no es esto todo: cu�ntas veces no hemos visto la m�s bella facultad
del hombre, perturbarse por des�rdenes sobrevenidos en aquellos �rganos y
provocados por el dolor, la rabia y la desesperaci�n. Diversas formas de
monoman�a, de hipocondr�a y de man�a han sido la consecuencia de estas afecciones
frecuentes [78.] .
La espermatorrea engendra como secuela obligada la tristeza, la hipocondr�a y
hasta el suicidio.
En los individuos que padecen alguna enfermedad cr�nica de la vejiga, el car�cter
sufre profundas modificaciones.
Podr�amos aducir mayores argumentos en prueba de esta influencia, pero con lo
expuesto queda, en nuestro concepto, suficientemente probada la que pudo tener
sobre el car�cter de Rosas.
Se ve, pues, el n�mero y la magnitud de las causas que han influido para producir
su neurosis. Todas ellas se han combinado, reforz�ndose las unas a las otras y
aumentando considerablemente su potencia m�rbida. Primeramente se descubre la
herencia, causa por s� sola suficiente para engendrar estas perturbaciones
incurables; la herencia materna, sobre todo, que es a�n m�s terrible y frecuente
que la paterna. La madre de Rosas era una mujer hist�rica y con todos los
atributos de un temperamento nervioso marcad�simo. Estas neuropat�as que se
observan en los padres (particularmente en la madre) son en los hijos el germen de
trastornos m�s graves que la herencia transforma y acent�a. En seguida viene el
traumatismo del cr�neo, otro elemento poderoso que, aun cuando obra generalmente
con lentitud, produciendo trastornos en la nutrici�n �ntima del enc�falo, no por
esto es menos temible en sus efectos. Despu�s, la conformaci�n misma de su cr�neo,
revel�ndose en los caracteres anat�micos que dejamos marcados en otro lugar; y
finalmente la enfermedad cr�nica de sus �rganos urinarios, fuente inagotable de
trastornos morales, en todos los temperamentos.
Tenemos, pues, en conclusi�n, que cuatro de las causas m�s formidables para la
producci�n de esas perturbaciones cerebrales, han obrado en Rosas de una manera
completa y duradera.
Lo que vemos no es sino la consecuencia forzosa de su influencia, el cumplimiento
estricto de una ley a la cual no puede sustraerse ning�n organismo humano.
e

V. Estado mental del pueblo de Buenos Aires bajo la tiran�a de Rosas


Parece que los pueblos, como los individuos, pueden, bajo la acci�n de ciertas
causas, sufrir estas perturbaciones del esp�ritu, que aunque temporarias, ofuscan
la raz�n y adormecen el sentimiento hasta la oclusi�n completa.
Los ejemplos de casos an�logos abundan en la historia de la humanidad. La
encarnaci�n del "esp�ritu de las tinieblas" en el organismo humano produc�a, seg�n
el misticismo intolerante de la �poca, aquellas alucinaciones que, bajo el nombre
de "demonofobia" o "demonoman�a", arrasaban en la Edad Media conventos y
poblaciones enteras.
La raz�n humana, adormecida por supersticiones incre�bles, sufr�a a menudo esos
dislocamientos epid�micos que en las m�rgenes del Rhin y en los Pa�ses Bajos,
dieron origen al "Mal de los ardientes" o "Mal de San Juan".
La exaltaci�n perniciosa del fanatismo engendraba en la Moravia y en la Lorena, en
la Hungr�a y en Siberia, la extra�a man�a del Vampirismo, bajo cuya influencia un
sinn�mero de visionarios sent�anse atormentados por los muertos que abandonaban
sus tumbas para beberles la sangre.
Los Convulsionarios de San Medardo, empe�ados en permanecer en cruz por largas
horas, colg�ndose de los pies, arrastr�ndose sobre el pecho y d�ndose fuertes
golpes en el vientre; la Coreoman�a que principi� en Francia y recorri� casi toda
la Europa; el Tarantulismo que arrasaba la Calabria; el baile de San Vito en
Alemania, y en Holanda el baile de San Juan, son ejemplos palpitantes de estas
terribles epidemias de neurosismo bajo cuyo imperio tambi�n vivi� Buenos Aires en
ciertas �pocas de la tiran�a.
No hace mucho viv�an todav�a los famosos estigmatizados del Tirol, el est�tico de
Kelderen, la paciente de Capreana, que poblaciones enteras iban a adorar
personalmente. Monstrelet refiere detalladamente la epidemia demonol�trica que, en
1459, se apoder� de una parte de los habitantes de Arras y que como siempre
termin� por repetidos autos de fe.
La mayor parte de todos estos trastornos fueron verdaderas epidemias hist�ricas
que atacaban a los habitantes en grupos considerables y les hac�an experimentar un
sinn�mero de falsas sensaciones, de alucinaciones del o�do, del tacto y de la
vista, agit�ndolos en transportes nerviosos que eran exagerados por las ceremonias
violentas, las abjuraciones, la afluencia de curiosos y el frenes� de los
exorcistas [79.] .
Estas epidemias se curaban sin tratamiento, que tal es uno de sus caracteres m�s
resaltantes, y ten�an intervalos de calma, de depresi�n consecutiva a la excesiva
tensi�n nerviosa; hoy parecen haber disminuido mucho y solo se han manifestado,
dice Maxime du Camp, de tiempo en tiempo, y con una cierta periodicidad. Sus
formas var�an desde la m�s feroz hasta el simple absurdo, e indican una enfermedad
m�s o menos fugaz del �rgano del entendimiento. Los actos de la Comuna construyen
verdaderos accesos de piroman�a epid�mica y furiosa (Laborde-Despine), as� como
los excesos de la Mazorca y del pueblo que la acompa�aba ten�an todo el tinte
sombr�o de una monoman�a homicida furiosa. Esto se ve�a en una parte de la
poblaci�n, mientras que en la otra persisti� por mucho tiempo un estado de
depresi�n moral, neurop�tico y epid�mico tambi�n.
Debido a causas morales, dice Despine, a sus efectos contagiosos y a causas
f�sicas debilitantes, pueden desarrollarse todas estas epidemias histero-morales,
convulsivas, etc. Lo que las determina es la excitaci�n cerebral producida por
causas m�ltiples, la exaltaci�n moral, la perversi�n de los sentimientos que
concluye por presentar todos los caracteres de la locura. La creencia invencible,
agrega Despine, en la realidad y bondad de sus inspiraciones irracionales, que
resulta del enceguecimiento moral en que se encuentran todos esos apasionados,
prueba que son realmente locos respectos a sus actos [80.] .
Bien se podr�a, hasta 1851, caracterizar dos per�odos perfectamente delimitados en
la historia de nuestro pa�s. El primero, de excitaci�n, que principia con la
Revoluci�n de Mayo y en el cual el pueblo despertaba de ese s�ncope de tres siglos
que le hab�a producido el embrutecimiento colonial, para moverse en todo sentido y
con la actividad febril que determinaba en sus centros ese est�mulo peligroso que
produce una resurrecci�n pol�tica inesperada. No nos es posible, por ahora, llevar
la observaci�n hasta aquella �poca, pero no hay duda de que encontrar�amos m�s de
un cerebro en efervescencia patol�gica entre aquellas turbas indomables porque, es
indudable, como lo afirma Foville (hijo), que los grandes acontecimientos
pol�ticos, como el que sufri� Francia a fines del �ltimo siglo, y como la
revoluci�n de nuestra Independencia, tienen una influencia notable en la
producci�n de las perturbaciones cerebrales [81.] .
Un segundo per�odo, que contrasta vivamente con aqu�l, y que envuelve y concluye
la tiran�a; per�odo de depresi�n mental, en el que se vislumbra un modo de ser
an�logo a la demencia. �A tal punto se encontraban abolidas, o por lo menos
suspendidas, todas las facultades afectivas!
Aquella insensibilidad moral con tintes tan profundos de un ego�smo fr�o y
desesperante, la extra�a indiferencia que se apoderaba de todos, ese desligamiento
de la existencia com�n, en que los hombres viven, como dice Taine, como el buzo en
su campana, atravesando la vida como �ste los niveles del mar; aquella supresi�n
de la actividad del esp�ritu, acompa�ada de la inmovilidad eterna de las esfinges,
imprim�a en su fisonom�a todos los caracteres del estupor profundo de la demencia,
toda la serenidad gran�tica del idiotismo, que anula para siempre la vida del
cerebro. Ten�an la obediencia autom�tica que imprime la fuerza oculta de la
costumbre, mov�an los brazos, articulaban la palabra, sin tener conciencia del
fen�meno.
Al lado de las turbas desenfrenadas, que segu�an a la Mazorca, estaba esa otra
parte de la poblaci�n hundida en este estupor extremo. Subyugada por el r�gimen
enervante de Rosas, y dominada por el miedo y la desconfianza, hab�a perdido sus
h�bitos varoniles y debilitado todas sus fuerzas: una decadencia intelectual
extremada vino a agravar este estado de embotamiento en que se encontr� en
presencia de los homicidas de la Mazorca.
La familia -dice un escritor contempor�neo- ya no prestaba desahogo al pecho
oprimido, a la pena que despedaza el alma; hab�a perdido su v�nculo m�s precioso,
cual era la confianza ilimitada, que le embellece y consolida; la negra
suspicacia, la traidora hipocres�a, la hab�an sustituido, y la mujer, deidad del
hogar destinada a ejercer en �l una util�sima misi�n social, perdi� su libertad,
su inmunidad y su prestigio, en aquellos d�as horribles [82.] .
No pod�a ir mas all� esta exaltaci�n enfermiza por parte de Rosas y de la Mazorca,
y de depresi�n moral por parte de una masa considerable del pueblo.
Se pintaban de colorado todas las puertas de la ciudad, porque era el color
predilecto de Rosas, y el s�mbolo de su sistema; se llevaban chalecos colorados,
divisas coloradas, y las se�oras ostentaban enormes mo�os colorados tambi�n, por
satisfacer las exigencias de los "pose�dos". Si a un pulpero se le ocurr�a colocar
en su azotea una banderilla, su vecino lo imitaba, temiendo que fuera una orden de
Rosas; el de m�s all� hac�a lo mismo, el otro le segu�a y as� se iba de casa en
casa y de barrio en barrio, colocando banderas, hasta que aparec�a la mitad de la
ciudad empavesada.
Estas escenas muestran hasta d�nde puede enfermarse un pueblo bajo la acci�n de
ciertas causas positivas, dando lugar a perturbaciones, asimilables a una
verdadera demonoman�a.
Esta adoraci�n a la persona de Rosas era, en algunos, hija de un estado cerebral
patol�gico producido por el terror, pero en otros parec�a engendrado por la
exaltaci�n, tambi�n patol�gica, de un sentimiento de admiraci�n profundo, mezclado
a ese pavor supremo que inspiraba el diablo y sus atroces castigos a los
demonoman�acos del siglo XV. En ambos, pues, el elemento enfermedad desempe�aba un
rol importante y decisivo.
Los pose�dos de la Edad Media adoraban al Diablo por temor a sus maleficios y
vi�ndose, seg�n ellos, abandonados por Dios; aquellos nuevos demon�latras adoraban
la imagen de Rosas por temor a la "verga", al "serrucho" y a los azotes. Exaltados
por la convicci�n de que pertenec�an al Demonio, los pose�dos de que habla
Despine, se acusaban de haberlo elegido como Divinidad, de negar la existencia de
Dios, de profanar las hostias consagradas y de inmolar un sinn�mero de ni�os con
el objeto de ofrecerlos en sacrificio; algunos, agrega, ten�an tan desarreglada su
imaginaci�n, que dec�an encontrar su mayor placer en cohabitar con el diablo, en
blasfemar, en tener en sus manos sapos, culebras, serpientes venenosas y en
acariciarlas tiernamente. Los pose�dos de la �poca de Rosas, "que le hac�an
novenas" y que le decretaron tan est�pidos honores, viv�an bajo la influencia del
terror que impresionaba sus cerebros con mayor o menor fuerza seg�n el grado de
educaci�n y de resistencia moral. La Inquisici�n, que en la Edad Media estaba en
todo su esplendor, favorec�a la r�pida propagaci�n de aquellas epidemias, del
mismo modo que el terror que logr� infundir el sistema de Rosas determin� la
aparici�n de este estado de perversi�n moral que sufri� Buenos Aires, tan
parecido, en ciertas manifestaciones a la "demonolatr�a".
Hay afinidades notables entre el "pose�do", que encontraba un placer inefable en
el �xtasis de admiraci�n en que ca�a delante del "esp�ritu del mal", y el
mazorquero que exclamaba, ebrio de rabia: "es justo adorar a Dios, pero m�s justo
es adorar al Restaurador de las Leyes"; entre aquellas extravagantes
peregrinaciones de los demon�latras a ciertos lugares donde se verificaba la
adoraci�n y la funci�n "del retrato de Rosas", cuyo carro arrastraban, en lugar de
bestias, hombres vestidos de generales, matronas distinguidas, esposas de los
altos funcionarios de Buenos Aires [83.] .
En estas inolvidables peregrinaciones palpita un estado mental completamente
an�malo y el relato de aquellas fiestas bochornosas llena el alma de un pavor
inexplicable. Era necesario haber perdido completamente el sentido y la raz�n
moral en esa noche de eternos infortunios, para descender tan abajo en el nivel
humano.
La "Gaceta Mercantil", en su n�mero de 19 de Septiembre de 1839, refiere as� una
de esas fiestas: "A las diez de la ma�ana del 29, el Juez de Paz y vecinos se
dirigieron con un elevado carro triunfal a casa del "H�roe" a sacar su retrato y
el de su esclarecida esposa. Al recibir el retrato, el Juez de Paz pronunci� en la
puerta de calle de nuestro Ilustre Restaurador, la alocuci�n que va se�alada con
el n�mero 1. En el centro de las tropas de caballer�a e infanter�a que escoltaban
los retratos, conduc�a Don L. B. un rico estandarte de seda punz� aleg�ricamente
bordado en oro, costeado para este acto por el mismo ciudadano. El retrato fue
recibido en el atrio de la Catedral por el se�or Cura y otros eclesi�sticos y
colocado dentro del templo al lado del Evangelio. El templo estaba espl�ndidamente
adornado; la majestad con que brillaba, persuad�a que era el tabern�culo del
"Santo de los Santos". La misa fue oficiada a grande orquesta y la augusta
solemnidad del acto no dejaba nada que desear. Nuestro Ilustr�simo se�or Obispo
Diocesano, Dr. D. Mariano Medrano, asisti� de medio pontifical y celebr� nuestro
digno Provisor, can�nigo don Miguel Garc�a. El se�or Cura de la Catedral, D.
Felipe Elortondo y Palacios, desempe�� con la maestr�a que lo tiene acreditado, la
dif�cil tarea de hacer la apolog�a del Arc�ngel San Miguel, mezclando
oportunamente elocuentes trozos alusivos a la funci�n c�vica en honor del H�roe y
en apolog�a de la causa Federal. Fue en seguida presentado el nuevo estandarte
ante las aras y recibi� la bendici�n episcopal."
Con motivo de haber retirado Rosas su renuncia del mando de la Provincia, hubo una
manifestaci�n popular con el objeto de felicitarlo. El Jefe de Polic�a, en una
nota publicada en la "Gaceta Mercantil", refiere, de la manera siguiente, esta
otra fiesta: "Ning�n quehacer dieron a la Polic�a los millares de concurrentes a
la quinta de V. E., a excepci�n que cuando V. E. honr� a sus conciudadanos con su
presencia, aquellos inmensos grupos se mov�an gozosos y entusiastas, hacia donde
V. E. se dirig�a, con el objeto de vitorearlo, 'de verlo, y muchos a�n de
tocarlo'; as� es que V. E. sabe cu�ntas felicitaciones recibi�, cu�nta infinidad
de personas 'le tomaron la mano y se la besaron'. Era tal el entusiasmo,
Excelent�simo se�or, que las personas, 'no sent�an los golpes y los encontrones
que se daban', por abrirse paso y poder o�r, ver y aun tocar a V. E. Este
entusiasmo patri�tico, 'esa pasi�n hasta el delirio', que animaba a aquel inmenso
pueblo, as� grandes como peque�os y de todos sexos y edades, por la ilustre
persona de V. E., ocasionaron algunos leves da�os en los jardines, porque, tanto
el que firma como sus dem�s empleados, estaban extasiados a la par de los dem�s".
Todo esto era el producto de un estado excepcional del cerebro convulsionado por
causas de tan distinto g�nero.
El terror en las clases superiores y ese brusco cambio de nivel que experimentaron
las clases bajas, elevadas r�pidamente por el sistema de Rosas a una altura y
prepotencia inusitada, tuvieron tambi�n su parte en la patogenia de tales
trastornos. Un estupor pr�ximo a la demencia cr�nica, una "pantofobia" depresiva y
humillante, fue, durante mucho tiempo, la situaci�n de una parte considerable de
Buenos Aires.
La otra sufri� perturbaciones de un car�cter mucho m�s terrible, porque estaba
pose�da de una exaltaci�n homicida, llevada hasta sus �ltimos l�mites.
Si se tiene presente, dice Griesinger, que las emociones violentas dan por
resultado ordinario un trastorno en la regularidad de la circulaci�n, de la
digesti�n y de la hematosis, se comprender� entonces cu�n f�cilmente puede
perturbarse el cerebro. A menudo la enfermedad cerebral que reconoce este origen,
no se declara sino despu�s de muchas oscilaciones. Vese primero sobrevenir una
demacraci�n y enflaquecimiento considerables, la digesti�n se hace mal, las
funciones del intestino se debilitan y el enfermo pierde el sue�o; las
palpitaciones y la tos aparecen, pres�ntanse sobre diversos puntos del cuerpo
anomal�as de la sensibilidad, congestiones a la cabeza, y entonces las ideas
tristes, la hipocondr�a y la depresi�n moral sobrevienen.
Un fen�meno, que ha de haber sido frecuente durante la �poca del terror (1840 y
42) y que tiene una influencia especial en el desarrollo de las perturbaciones de
esta naturaleza, es el insomnio prolongado, a menudo producido por esas emociones
depresivas que tanto sobrexcitan, trastornando profundamente la nutrici�n del
cerebro. Las perturbaciones provocadas por el terror presentan ordinariamente este
car�cter de melancol�a con estupor, que parece observarse en la poblaci�n pac�fica
y que se comprende perfectamente, dado el est�mulo peligroso que llevar�an al
cerebro aquellos horribles martirios que les impon�a Rosas.
No hay m�s que buscar en las familias, las personas que perdieron el juicio, entre
las cuales hay muchas que a�n no lo han recuperado. Ser�a esto un elemento
precioso para demostrar la tensi�n nerviosa en que se viv�a y el n�mero de
perturbaciones morales e intelectuales que se produjeron. Citar� algunos ejemplos:

En la familia de D. ..., hay tres o cuatro varones que perdieron la raz�n a


consecuencia de los tormentos que sufrieron despu�s de la batalla del Quebracho.
La familia de M. ..., tiene dos de sus miembros, un var�n (que muri� en la fiebre
amarilla) y una mujer, que enloquecieron el d�a que entr� la Mazorca a su casa.
En la familia de O. ..., he visto uno que se volvi� loco el a�o 40, despu�s de un
susto que experiment�.
La se�ora de P. ..., y dos de sus hijas, fueron igualmente afectadas el a�o 42, a
consecuencia de haber sido atentadas por la Mazorca, a la salida de un templo.
El Sr. L. ..., director de Correos durante la administraci�n de Rosas, muri� en
medio de una lipeman�a profunda, ocasionada por los vej�menes que recibi� de Maza.

En el Hospital de Hombres, muchos de los locos que he visto, han perdido el juicio
en aquella �poca. En el hospicio de San Buenaventura, seg�n me lo refiri� el Dr.
Uriarte, hab�a tambi�n algunos, entre otros el Escribano E. ..., cuya locura fue
producida por iguales causas que las anteriores.
Bien se ve por estos pocos datos cu�l ser�a la situaci�n moral de este pueblo, y
c�mo por ellos es posible explicarse las distintas faces patol�gicas por que ha
atravesado en aquella �poca.
La generalizaci�n de todos estos estados frenop�ticos epid�micos, verif�case, o
porque un n�mero dado de causas obra sobre toda la comunidad, o por medio de ese
agente invisible que los alienistas han llamado "contagio nervioso" y que
trasmite, de individuo a individuo, todas esas m�ltiples faces por que atraviesa
el cerebro, todos esos modos de ser de la sensibilidad, tan caprichosos y a veces
tan incomprensibles.
Aqu� obraban ambos agentes a la vez, por lo que respecta al contagio, parece que,
producida en un individuo la manifestaci�n de un sentimiento cualquiera, �l
despierta en las naturalezas an�logas la explosi�n de un sentimiento id�ntico.
La generalizaci�n de la tristeza, de la alegr�a, la risa, el pavor, o cualquier
otro estado, en un n�mero de personas, es indudablemente producto de su
influencia, y muchas veces se propaga con mayor fuerza y espontaneidad que una
enfermedad infecciosa, por medio de ese otro contagio que, por oposici�n, llamamos
"f�sico". El contagio moral es el que produce la fuga vergonzosa en una fila de
valientes, el abatimiento en un coraz�n alegre, por el solo contacto con un alma
deprimida; es ese lazo invisible que une dos caracteres, por la analog�a de sus
naturalezas sensitivas; que trasmite, con una velocidad incre�ble y con el
silencio de las operaciones org�nicas, todas las faces, todos los estados, ya
expansivos, ya depresivos, por que atraviesa el cerebro en las evoluciones
maravillosas de su vida. El contagio nervioso hace que la satisfacci�n o la
tristeza se difunda en todos los enfermos de una sala, de la misma manera que la
erisipela u otra cualquiera enfermedad contagiosa, cuyo desarrollo m�s o menos
r�pido depende puramente de influencias nosocomiales.
El contagio de los buenos y de los malos ejemplos, el contagio de las pasiones, es
un hecho reconocido, tanto m�s f�cilmente propagable cuanta mayor energ�a poseen
los sentimientos manifestados. Para dar una idea clara de este fen�meno, dice
Despine que, as� como la resonancia de una cuerda hace vibrar la misma nota en
todas las tablas de la armon�a, de la misma manera las manifestaciones de un
sentimiento, de una pasi�n, excitan los mismos elementos instintivos en todos los
individuos susceptibles por su constituci�n moral de experimentar esta excitaci�n.
Esto �ltimo, agrega, explica porqu� ciertos hombres no son susceptibles de
experimentar el contagio de tal o cual sentimiento y porqu� otros, por el
contrario, lo sufren de una manera completa.
En la Historia Argentina conocemos m�s de un ejemplo evidente de este g�nero de
contagio, en que uno o m�s hombres comunican a todo un pueblo la exaltaci�n de
sentimientos de que se hallan pose�dos. Citaremos, entre otros, la reacci�n de
Buenos Aires despu�s de ese profundo pavor que produjo la entrada de los Ingleses
en 1806, y debida a la acci�n viril del c�lebre Alzaga, por medio del contagio
s�bito del entusiasmo febril que lo dominaba.
En la etiolog�a de la anarqu�a Argentina, el "contagio mental" tiene una parte
activ�sima, y ser�a curioso investigar c�mo este agente de tan extra�a naturaleza,
aunque de tan positivos efectos, ha producido todas esas revoluciones sin bandera,
todos esos movimientos de prop�sitos pueriles, contribuyendo de un modo
poderos�simo a relajar los v�nculos pol�ticos y sociales durante el paroxismo del
"a�o veinte".
Cuando el ejemplo del mal toma proporciones formidables, reviste, seg�n Despine,
todo el car�cter de una verdadera infecci�n moral. Entonces el contagio va
cundiendo de individuo a individuo, hasta infectar al pueblo entero, que, bajo la
influencia coadyuvante de ciertas causas generales, manifiesta su estado an�malo
por medio de s�ntomas que revelan una verdadera enfermedad cerebral epid�mica,
como la de Buenos Aires. Aqu� la infecci�n se produc�a de un modo tan positivo,
como el c�lera en la persona que ha tocado las ropas de un col�rico o ha estado
sometida a las emanaciones de sus c�maras. Un col�rico, un febriciente o un
varioloso, como la chispa humilde que va a incendiar una ciudad como Chicago,
pueden con su sola presencia infectar una ciudad entera, del mismo modo que, ese
otro agente incomprensible, contribuye a la par de otras causas, para producir
estas epidemias morales tal vez m�s terribles todav�a.
Estos estados extra�os que se manifiestan despu�s tan generalizados son producidos
por este contagio y por la acci�n persistente de causas f�sicas, debilitantes y
delet�reas para el sistema nervioso. El grado de agudeza de semejantes
neuropat�as, dice el autor mencionado, est� siempre en relaci�n con la intensidad
de estas causas, de manera que todas las circunstancias que conmueven vivamente la
parte moral de un cierto n�mero de personas que sobrexcitan sus sentimientos, que
promueven la explosi�n de pasiones, estimulando, sea directamente y por s� mismas,
sea indirectamente y por medio del contagio, sentimientos y pasiones parecidas, y
por consecuencia delirios id�nticos en un gran n�mero de hombres, pueden engendrar
perturbaciones cerebrales en toda una poblaci�n, en "poblaciones enteras" [84.] .
Cuando en las masas ignorantes se excitan vivamente ciertos sentimientos
en�rgicos, como el miedo, la codicia, el terror y el fanatismo, estas epidemias no
tardan en aparecer, m�s a�n cuando se les estimula sistem�ticamente, como suced�a
durante la administraci�n de Rosas.
En aquella �poca obraban sobre Buenos Aires un c�mulo de causas propicias para el
desarrollo de una epidemia moral; causas todas que los autores marcan como de
influencia m�s averiguada y positiva.
Adem�s de la tremenda corrupci�n pol�tica y social que hab�a en todos los ramos de
la administraci�n, actuaba otro orden de causas f�sicas y morales determinando en
unos un embotamiento de las facultades afectivas, a que ya hemos hecho alusi�n, y
en otros una exaltaci�n homicida extraordinaria y sin ejemplo. Una de las m�s
frecuentes y activas era evidentemente el abuso del alcohol, porque la embriaguez,
con todo su acompa�amiento de escenas repugnantes, constitu�a el estado casi
habitual de la clase baja.
En la �poca moderna, la gravedad de las locuras morales guarda casi siempre una
relaci�n estrecha con la cantidad del alcohol consumido. Basta conocer la acci�n
delet�rea que este agente ejerce sobre el cerebro y por consecuencia sobre las
facultades morales e intelectuales, para comprender cu�n perjudicial es su abuso.
La dipsoman�a es la que ha reclutado m�s soldados a la Comuna de Par�s, dice
Despine. Y por lo que a nosotros toca, baste decir que en todos los festines
federales la Mazorca beb�a el vino, no ya en vasos ni en jarrones, sino en
tinetas. Los licores alcoh�licos corr�an con profusi�n y el cuadro final de
aquellas escenas de magna cr�pula era una borrachera general.
El mismo Rosas, que habitualmente era sobrio, no pudo alguna vez resistir a sus
tentaciones diab�licas. Una noche del mes de Junio de 1840, en que celebraban con
gran bullicio la derrota de la Revoluci�n del Sud en la batalla de Chascom�s,
Rosas, su compadre Burgos y todos los federales que lo segu�an, estaban
completamente ebrios. Dos d�as y dos noches dur� el beberaje, y la �ltima la
emple� el "Gran Americano" en cantar y bailar con una negra vestida de bayeta
punz� [85.] .
La muerte del general Lavalle la hizo celebrar ordenando al Cura Gaete la gran
borrachera que tuvo lugar en la Piedad en Octubre de 1841, y mand� a Cuiti�o y a
Salom�n que en la plaza de la Concepci�n hicieran lo mismo. Todos, a cual m�s,
beb�an con delirante entusiasmo, dice un folleto que tengo a la vista,
describiendo estas org�as, cuyas consecuencias hac�an temblar a Buenos Aires.
En todas ellas los que se manifestaban tibios, es decir, los que no beb�an en
abundancia, eran considerados sospechosos y deb�an ser tratados con rigor, seg�n
lo manifestaba Rosas en una circular pasada a los Jueces de Paz.
El Dr. D. Manuel P. de Peralta, Catedr�tico de Cl�nica M�dica de la Facultad de
Buenos Aires, nos hac�a notar en una de sus conferencias sobre las enfermedades
del h�gado, lo general que era en aquel tiempo el abuso de las bebidas
alcoh�licas, y afirmaba que, casi todas esas turbas que lanzaba Rosas a las
calles, eran embravecidas por medio de libaciones abundantes de ca�a y de ginebra.

Indudablemente, una de las causas m�s poderosas en la patogenia de estas


exaltaciones enfermizas de la Mazorca, era este abuso inmoderado de las bebidas
espirituosas.
Adem�s, y como causa y efecto al mismo tiempo, el desenfreno de las m�s brutales
pasiones, los instintos feroces aguzados sistem�ticamente, salvando todas las
vallas y desbord�ndose de la manera repugnante que conocemos, iban propas�ndose
por el contagio y arrastrando en su torbellino la totalidad de las masas.
El terror que infundan las bandas de criminales enardecidos por la rabia y las
excitaciones an�malas de su cerebro, la miseria que envanec�a las cabezas
adolescentes todav�a, la s�rdida desconfianza trabajando todos los corazones, el
pudor ultrajado, la incertidumbre, el dolor extremo minaron seguramente aquellas
cabezas produciendo las perturbaciones morales que se manifiestan por la
exaltaci�n en unos, por la depresi�n m�s profunda en otros.
Rosas, que dominaba por el terror, sistemando la corrupci�n e introduci�ndola
dentro de las paredes dom�sticas, dice el Sr. Lamas, hab�a degradado la familia,
tiraniz�ndola de un modo que no tiene ejemplo. La sirviente que delataba a sus
patrones, obten�a la libertad si era esclava, y recompensas crecidas si era libre;
y no s�lo ellas, sino las mujeres de todas las condiciones, eran llamadas por el
cebo de crecidas ganancias y por extravagantes e inmorales nociones del deber, a
delatar al esposo, al padre, al amante. Publicaba los nombres de las personas que
hab�a envilecido y esta publicaci�n ten�a visiblemente dos objetos: primero,
provocar nuevas delaciones por el ejemplo y el premio; segundo, aterrar con el
hecho de tantos hombres y de tantas mujeres pervertidas, haciendo intensa y
universal la desconfianza, e irrealizable todo concierto para escapar a su
tiran�a. La confianza era imposible y "esto explica mucho de los fen�menos
curiosos que se observan en Buenos Aires" [86.] .
Basta describir esas escenas inolvidables que ten�an lugar en la "Sociedad Popular
Restauradora" para comprender, primero, el estado de aquellos cerebros, v�ctimas
de la m�s deplorable exaltaci�n man�aca, y segundo, la influencia profundamente
depresiva que ejerc�a sobre el resto de la poblaci�n.
Hasta la casa donde celebraba sus sesiones, pintada de colorado, vieja y
carcomida, llenaba el alma de un terror inexplicable. Las ventanas resguardadas
por gruesas rejas de hierro, el aspecto l�brego de sus pasadizos alumbrados por
una luz mortecina, el corte antiguo y extravagante de su arquitectura, sus patios,
sus paredes llenas de letreros obscenos, todo contribu�a a darle un aspecto
t�trico y repugnante. All� se reun�an los asociados, gente la mayor parte
reclutada en las clases m�s inferiores, aunque favorecidos algunas veces con la
presencia de personas cultas y altamente colocadas; y bailando y bebiendo,
formulaban los planes de asalto y de asesinato que deb�an perpetrar en las
principales casas de la ciudad.
Tiburcio Ochoteco, Juli�n Salom�n, Pablo Alegre y Cuiti�o [87.] , que eran los
principales instigadores de la turba, sosten�an siempre vivo el entusiasmo de
aquella c�lebre Sociedad.
Ella manej� alternativamente la daga, el "mo�o embreado" y la "verga" con que
azotaban a ancianos y mujeres en el templo, en la plaza p�blica, al pie del altar
o al borde de la tumba; el sitio, el sexo, la edad, eran para ellos indiferentes,
porque s�lo buscaban la sangre para satisfacer las exigencias de sus imperiosos
deseos.
Cuiti�o y Troncoso costeaban el vino que se beb�a en tinetas y que corr�a con
profusi�n, hasta que la mitad de los asociados, frailes, mujeres, hombres de todas
las clases, rodaban por el suelo, en medio de las carcajadas y de un ruido
infernal, producido por los gritos y las maldiciones de los que quedaban en pie.
Cuando la excitaci�n alcoh�lica hab�a preparado el �nimo y los pr�dromos del
alcoholismo agudo principiaban a acentuarse, provocando esas alucinaciones
penosas, en que el o�do percibe mil injurias y provocaciones imaginarias, en que
se ven fantasmas horribles, animales deformes, pat�bulos, pu�ales ensangrentados,
sus instintos estimulados por la impunidad y solicitados por las fuerzas extra�as
que los pose�an, entraban en efervescencia revistiendo el aspecto horrible de una
monoman�a homicida. Tambaleantes algunos, que despu�s quedaban tirados en las
calles, sal�an todos en confusi�n, armados de l�tigos y afilando con alegr�a sus
enormes cuchillos.
Para inspirar m�s terror, muchos de ellos pint�banse la cara de colorado;
marchaban en pandilla, los unos emponchados y medio oculto el rostro tras el
pa�uelo, casi desnudos y haraposos; sosten�an, otros, sus cabellos que ca�an sobre
la frente, por medio de enormes vinchas rojas con "�mueras!" en letras negras,
formando aureola a la imagen de Rosas.
Algunos, a cara descubierta, iban delante golpeando las puertas con el cabo de sus
pu�ales y rompiendo a ladrillazos los vidrios de las ventanas. Entraban a los
templos y azotaban al sacerdote si era sospechado de enemigo oculto de la
Federaci�n, luego recorr�an los altares y si alguna imagen ten�a cara de "salvaje
unitario", hac�anla descender a lazo, la azotaban, le pon�an la divisa y se
retiraban, festejando con risotadas y muecas sus haza�as tiberianas.
Siempre buscaban al m�s inocente para darle de pu�aladas, al m�s d�bil para
estropearle a latigazos, al m�s anciano para blanco de sus burlas procaces.
Repart�anse en grupos de cincuenta o cien, por distintos puntos de la ciudad, y
all� donde hubiera una familia comprometida, entraban, y registraban hasta la
�ltima pieza, cometiendo toda clase de tropel�as. Si alguna mujer hab�a olvidado
el "mo�o", se lo pegaban en la frente con brea, o era tomada por cuatro manos
crispadas y vigorosas y, arroj�ndola al suelo, la desmayaban a rebencazos.
Desgarraban los papeles que cubr�an las paredes, los muebles, los cortinados que
fueran celestes, destru�an a sablazos los cuadros y las persianas, y llegaban
hasta la cuna donde dorm�a alg�n ni�o, "para cerciorarse si ten�a las condiciones
necesarias para ser un completo federal".
Luego, volv�an a salir para continuar sus depredaciones y se ve�a a la gente
aterrorizada disparando por las calles, y "el ruido de las puertas que se cerraban
iba repiti�ndose de cuadra en cuadra y de manzana en manzana", tal era el horror
que causaban aquellos hombres, impulsados por un soplo irresistible de locura.
Viv�an diseminados en todos los barrios, porque era por cientos que se contaban
los afiliados a la Mazorca, y llenaban las tabernas y los caf�s, se met�an en los
templos, frecuentaban los parajes p�blicos, y asaltaban y mataban en media calle.
Hab�an declarado guerra a muerte a la gente culta e ilustrada, y j�venes, viejos,
comerciantes, eclesi�sticos, abogados, literatos, pertenecientes todos a la
primera clase de la sociedad -dice Rivera Indarte- arrastraban pesados grilletes
en las horribles cloacas a que se les destinaba. Casi diariamente, uno o dos de
ellos, eran llevados a la muerte y no pocas veces fusilados a algunos pasos del
calabozo, sin que se les hubiera permitido arreglar sus negocios, dar sus �ltimas
disposiciones, dejar una palabra a sus familias. Los cad�veres, arrastrados con
escarnio hasta la puerta de la c�rcel, se llevaban en un carro sucio y se
arrojaban en una zanja del Cementerio. Los degollados en la campa�a, se les
desollaba, se les castraba, se hac�an marcas de su piel y se les dejaba
insepultos, pasto de las fieras y juguete de los vientos [88.].
Bajo la presi�n abrumadora de esta situaci�n, determinada por un estado de
embotamiento sensitivo completo, vivi� Buenos Aires durante mucho tiempo con
cortos intervalos de tregua. Tanto �l, como la exaltaci�n homicida, que en ciertas
ocasiones manifest�se con s�ntomas marcados de exacerbaci�n, eran el producto del
contagio moral, determinado en cerebros ya preparados un estado patol�gico que
ven�an elaborando, de tiempo atr�s, causas sumamente delet�reas del sistema
nervioso. Estado m�rbido y epid�mico, pero pasajero y que responde a
perturbaciones cerebrales puramente din�micas y no a lesiones materiales profundas
y m�s o menos apreciables, como erradamente podr�a creerse y como sucede en las
otras formas de enajenaci�n mental individuales y rara vez contagiosas.
Estas epidemias, que tienen en sus manifestaciones diversas todos los caracteres
de la enfermedad, responden �nicamente a trastornos funcionales producidos por una
multitud de causas, cuyos efectos est�n necesariamente en raz�n directa de su
magnitud, del tiempo que han actuado, de la predisposici�n y de la inminencia
m�rbida en que se encuentra cada individuo.
Al finalizar el a�o 41 manifi�stese una calma que indica la marcha regresiva de
esta curiosa afecci�n popular. Los �nimos, por razones que explicaremos, parec�an
tranquilizarse; la exaltaci�n apasionada tend�a a desaparecer, y aunque no de una
manera completa, la calma se anunciaba por la disminuci�n de los paroxismos. El
a�o 40, y principios del 41, marcan la �poca de la algidez convulsiva, per�odo
durante el cual esos episodios terribles se suceden de una manera horrenda e
incre�ble. Principiaban a insinuarse en el a�o 34 y siguen, en una progresi�n
lentamente ascendente el 35, 36, 37 y 40, en que llegan al m�ximum, descendiendo
entonces para volver a ascender en el 42, en el que se fusilan ochenta y tantos
prisioneros de guerra en Santos Lugares y en que la Mazorca recorre en bandas, de
d�a y de noche, las calles de la ciudad, degollando a todo el que encuentra en su
camino. �Cuando ha degollado a cuarenta o cincuenta ciudadanos, arroja un cohete
volador para anunciar a la Polic�a que salga en carros a recoger los cad�veres!
Fue a fines del a�o 39 y principios del 40 que las cabezas humanas se exhib�an en
los mercados adornadas de perejil y de cintas celestes, y en que la Mazorca
sustitu�a a la cuchilla "la sierra desafilada para degollar a las personas
distinguidas".
En todos los actos, colectivos e individuales, se hace visible la exaltaci�n
lamentable que los dominaba. En la prensa diaria, en los parlamentos, en los
anuncios de teatro y hasta en el p�lpito, se sent�a la influencia delet�rea de su
estado neurop�tico.
"Es muy cierto, dec�a un oficio del Juez de Paz de Monserrat, publicado en el
n�mero 2277 de la "Gaceta", es muy cierto que los "salvajes unitarios, bestias de
carga, agobiados con el peso enorme de sus delitos, las asquerosas unitarias y sus
inmundas cr�as, habr�an muerto degolladas, pero el horrendo mont�n que formasen
las ensangrentadas e inmundas osamentas de esta maldita e infernal raza, s�lo
podr�a manifestar al mundo una venganza justa; pero nunca, �el remedio a los males
inauditos que nos ocasionara su perversidad asombrosa!"
"�Insensatos!" vociferaba el Cura Vicario de la Guardia del Salto, en un oficio
publicado en el n�mero 5308 de la "Gaceta", "�los pueblos hidr�picos de c�lera os
buscar�n por las calles, en vuestras casas, en la Iglesia, en los campos, y,
segando vuestros cuellos, formar�n con vuestra inmunda sangre un hondo r�o en
donde se ba�ar�n los patriotas para refrigerar su devorante ira!"
"Est� bien convencido V. E. -escrib�a el Coronel Villamayor, en una nota inserta
en la "Gaceta" del 21 de Julio de 1840-, que el Dios de los ej�rcitos protege la
causa de la justicia, poniendo en descubierto los infames e infernales planes de
los traidores sobornados por un vil inter�s, como sucede con "el traidor, sucio,
inmundo y feroz" Manuel Vicente Maza y su hijo bastardo".
Tras este lenguaje man�aco y procaz, claramente se vislumbran las anomal�as de
aquellos cerebros en perpetua erupci�n.
Y no pod�a ser de otra manera, porque todo ven�a prepar�ndose para producir esta
generalizaci�n epid�mica de la neurosis.
Cada conmoci�n pol�tica o social, cada uno de esos cr�menes ruidosos, hacen pagar
su tributo fatal a la inteligencia humana, rompiendo las cuerdas de la
sensibilidad e imprimiendo a ciertos organismos predispuestos, una sobreexcitaci�n
enfermiza o una depresi�n irremediable [89.] . No hay m�dico, en Par�s por lo
menos, dice Figuier, que no haya comprobado alg�n grave desorden de la
inteligencia o de la sensibilidad, causado por la emoci�n profunda que el crimen
de Pantin suscit� en todas las clases de la sociedad; las neurosis preexistentes
se exacerbaron y las que estaban en germen estallaron. El horror producido por
este crimen, repercuti� de una manera r�pida sobre las inteligencias excitadas,
sobre las imaginaciones vivas, sobre la sensibilidad exaltada; tal cual sucedi�
con todos los cr�menes verificados p�blicamente por la Mazorca y acompa�ados de
las m�s horrorosas circunstancias.
"El infrascripto tiene la grata satisfacci�n -se lee en un documento inserto en el
n�mero 5010 de la "Gaceta" y firmado por un Calisto Vera- de participar a V. E.,
agitado de las m�s grandes sensaciones, que el infame caudillo Mariano Vera, cuyo
nombre pasar� maldecido de generaci�n en generaci�n, qued� muerto en el campo de
batalla, cubierto de lanzadas, igualmente que su escribiente Jos� Pino. Felicito a
V. E. y a toda esa benem�rita provincia, igualmente a toda la Confederaci�n
Argentina, por tan insigne triunfo, en que hemos recogido los laureles de la
victoria, tanto m�s frondosos cuanto que han sido �empapados en la sangre de un
sacr�lego unitario!" Ese Calisto Vera que firma el documento, "era hermano de
padre y de madre" del muerto D. Mariano Vera [90.].
Esto es horrible como un parricidio, y los parricidas son casi siempre locos;
ejemplo: Vivado, Bousequi, Collas y Guignard, que son los m�s c�lebres que
conozco. Una madre no mata a sus hijos sino bajo la presi�n horrible de una fuerte
perturbaci�n sensitiva. Un hombre, en su estado perfecto de salud mental, no hunde
la lanza en el pecho de su propio hermano, experimentando como Vera una "gran
satisfacci�n", sino despu�s que el equilibrio de sus facultades morales se ha roto
bajo la influencia de alguna causa patol�gica que lo abruma.
Atribuir estos actos, simplemente al deseo de complacer a Rosas y no a una
perturbaci�n cerebral, es un error lamentable que la ciencia se apresura a
corregir, es mostrar ignorancia de las leyes que rigen a la naturaleza del hombre;
s�lo estas eflorescencias enfermizas pueden atrofiar en el cerebro humano ciertos
sentimientos que alumbran el alma eternamente y que s�lo se apagan bajo la
influencia maldita de una locura ing�nita o adquirida.
"Entre los prisioneros de la batalla, escrib�a un teniente de Rosas dando cuenta
de la acci�n del Monte Grande, se hall� al traidor salvaje unitario, Coronel
Facundo Borda, que fue al momento ejecutado con otros traidores, cortadas y
saladas sus orejas" [91.] . Las orejas de Borda fueron remitidas a Rosas y
colocadas por �l sobre una bandeja de plata, con el objeto de exhibirlas.
"En fin, mi amigo, escrib�a Mariano Maza al gobernador de Catamarca, la fuerza de
este salvaje unitario tenaz, pasaba de 600 hombres, y todos han concluido, pues
as� les promet� degollarlos".
"Con la m�s grata satisfacci�n -dec�a Prudencio Rosas, en un documento con que
acompa�aba la cabeza del infortunado Castelli-, acompa�o a V. E. la cabeza del
traidor forajido, unitario, salvaje Pedro Castelli, general en jefe titulado, de
los desnaturalizados sin patria, sin honor y sin leyes, para que V. E. la coloque
en medio de la Plaza, a la expectaci�n p�blica".
Ser�a interminable la transcripci�n de estos documentos horribles. El teatro mismo
se hab�a convertido en escuela de deg�ello. El anuncio publicado en la "Gaceta"
del 23 de Diciembre de 1841, dice lo siguiente: "Concluyendo el espect�culo con la
muy admirable y nunca vista prueba: 'El duelo de un Federal con un salvaje
unitario, en el que el primero degollar� al segundo a la vista del p�blico'. Este
espect�culo fue concurrid�simo y su producto puesto a disposici�n de Rosas"
[92.] .
Los hombres que viv�an bajo esta pesada atm�sfera de sangre, hab�an perdido, en
virtud de causas puramente patol�gicas, hasta el �ltimo destello del sentido moral
y, animados por una verdadera "necrofagia", iban hasta rastrear los cad�veres de
sus enemigos, para desenterrarlos, cortarles la cabeza y escarnecerlos. Entonces
se vio por primera vez "a todo un ej�rcito" ocupado en buscar los huesos de un
muerto, el cad�ver del general Lavalle, para arrancarle la cabeza y remit�rsela a
Rosas, sediento de aquella noble sangre. Todas las autoridades -dice el Sr. Lamas-
se ocupaban en abrir sepulcros, todos los Curas p�rrocos se apresuraban a
certificar que no hab�an dado sepultura al ilustre difunto. "He mandado -dec�a
Oribe- hacer activas pesquisas sobre el lugar donde est� enterrado el cad�ver,
para que le corten la cabeza y me la traigan". Puestos los restos en tierra
boliviana, Oribe reclam� la extradici�n, pero el general Urdimenea rechaz�
horrorizado tan atroz exigencia [93.] .
Los enfermos, los heridos, lo mismo que los cirujanos y los cl�rigos que los
ayudaban a bien morir, ten�an todos que caer v�ctimas de aquella temible
exaltaci�n.
El 29 de Diciembre de 1839, en los campos de Cagancha y en lo m�s recio de la
pelea, se destac� una divisi�n de Rosas sobre las carretas en que estaba colocado
el hospital, y all� fueron degollados enfermos, heridos, mujeres, ni�os y
cirujanos; se rompieron los instrumentos quir�rgicos y se inutilizaron los
vendajes y las medicinas [94.].
De todas las causas f�sicas y morales que pueden perturbar la armon�a de las
fuerzas del cerebro, sea por fatigas funcionales exageradas, sea por la usura
org�nica, ninguna ha faltado en este largo per�odo de horrores inauditos, y la
raz�n y el sentido com�n afirman -dice Voisin, hablando de la locura causada por
la Comuna-, que una serie de acontecimientos semejantes puede conducir a un
cerebro predispuesto, a la locura declarada. Y si se tiene en cuenta el n�mero de
individuos predispuestos por herencia, que existen en una poblaci�n, y la
predisposici�n indudable que la influencia de ciertas causas poderos�simas crea en
otros, veremos cu�n sencillo es explicarse todos estos trastornos epid�micos, bajo
cuya influencia han vivido muchos pueblos en ciertos per�odos de su vida. Para
convencernos, no tenemos sino que recurrir al hermoso libro de Calmeil [95.] , en
donde un sinn�mero de ejemplos muestran la extensi�n alarmante que han tomado
algunas veces estos delirios simples o complicados. Ejemplos de ello son la
curiosa "monoman�a homicida y antropof�gica" de los habitantes del pa�s de Vaud,
en que muchos de ellos fueron quemados vivos en Berna; el delirio de los
sortilegios que rein� epid�micamente en Artois; la pretendida "antropofagia" de
los habitantes de la Alta Alemania, en que cien mujeres se acusaban de haber
cometido grandes asesinatos y de cohabitar con los demonios; la histero-
demonopat�a que se hizo epid�mica en el condado de Hoorn, por los a�os 1551, en el
monasterio de Brigitte, en el convento de Kingtorp, que estall� despu�s en Howel y
se propag� entre los jud�os de Roma; y por fin las convulsiones hist�ricas y la
ninfoman�a contagiosa de Colonia.
La generalizaci�n alarmante, que hab�a tomado en Buenos Aires, lleg� a contaminar
a todos los gremios y a todas las clases, sin exceptuar al clero en quien se
manifest� de un modo horrible. De esto �ltimo tenemos ejemplos repugnantes. El
furor homicida se hab�a apoderado de �l tambi�n de una manera tan pavorosa que
hac�a tronar el p�lpito con discursos que destilaban sangre. Un can�nigo sub�a a
la c�tedra y hablaba de las "siete virtudes" que adornaban al Padre de Buenos
Aires, como llamaba a Rosas, y despu�s de perorar una o dos horas, empleando el
lenguaje m�s procaz, conclu�a tomando en sus manos el retrato del Restaurador para
colocarlo en el altar. El joven D. Avelino Viamont fue conducido prisionero a San
Vicente; el cura le ofrece el perd�n si revela un secreto que a Rosas le conven�a
averiguar, pero como �l repusiera que prefer�a morir, el sacerdote llam� a los
soldados y les dijo: "Fusilen a este salvaje, que no quiere morir como cristiano".

Los sermones del padre Juan A. Gonz�lez, cura de San Nicol�s de Bari, muestran el
v�rtigo que se apoderaba de �l en esos momentos de delirio: un d�a subi� al
p�lpito y, arremang�ndose hasta el codo, dijo, mostrando unos brazos secos y
convulsivos: "Estos brazos que veis se han de empapar hasta el codo, en la inmunda
sangre de los asquerosos salvajes unitarios", y golpeaba con fuerza sobre la
baranda, lanzando rugidos y maldiciones.
El cura Gaete, de tan horrible recuerdo y que, en medio de su asquerosa
embriaguez, brindaba por las tres santas, la "santa Federaci�n, la santa verga y
la santa cuchilla", hac�a que las se�oras que se confesaban con �l, se persignaran
diciendo: "Por la se�al de la santa Federaci�n".
El cura Sol�s dec�a en una de aquellas bacanales que celebraba la Mazorca:
"Se�ores, tenemos hoy ricas y abundantes sardinas" (aludiendo a los deg�ellos que
se verificar�an en ese d�a), "seg�n me lo ha dicho el Presidente de serenos; cada
uno afile su cuchillo, porque la jarana va a ser larga y divertida".
En medio de esta vida de enervamiento moral y de decadencia, sensitiva, es claro
que el resto de la poblaci�n se encontraba imposibilitada para reaccionar contra
estas turbas embravecidas. Este descenso brusco de la personalidad humana, esta
oclusi�n horrible de la raz�n y del sentimiento, manifest�ndose bajo dos distintas
faces (depresi�n en unos, exaltaci�n en otros), es lo que constituye el rasgo
principal de la epidemia.
La influencia de una causa patol�gica, es pues, evidente.
Esas fugaces �pocas de calma, que sol�an sobrevenir, se presentan en casi todas
las epidemias de este g�nero y se explican perfectamente. Cuando la tiran�a lleg�
a su l�gubre apogeo, la desconfianza mutua principi� a separarlos y se aislaron;
aisl�ndose, se suspend�a el contagio nervioso que era uno de los agentes m�s
poderosos de su patogenia, y entonces la enfermedad manifestaba tendencias a
desaparecer sin tratamiento alguno, que es lo que m�s habitualmente sucede. La
sucesi�n de esos accesos terribles en que entraba la Mazorca en ciertas �pocas,
tra�a as� que terminaba, una depresi�n completa, una sedaci�n del sistema
nervioso: era la calma que sobreviene a consecuencia de un gasto excesivo de
fluido y una vez satisfechos los impulsos morbosos que dominan al cerebro. Despu�s
de un per�odo de excitaci�n muy grande, sucedi� otro completamente contrario y
caracterizado por una especie de laxitud saludable, de cansancio, de postraci�n
an�loga a la que trae el acceso de histeria una vez que ha terminado. Esto es lo
que sucede en la man�a y en la mayor parte de las formas de locura con exaltaci�n
violenta.
Finalmente, todas aquellas circunstancias que distraen mucho la imaginaci�n de los
habitantes, que solicitan con viveza la atenci�n, adormeciendo moment�neamente las
ideas delirantes, producen, sobre estas epidemias, efectos ben�ficos, calmando la
excitaci�n anterior, cuando no las hace desaparecer completamente. Es una especie
de "derivaci�n" moral de acci�n r�pida y de un efecto maravilloso. Por esto creo,
que los intervalos de calma que observamos en Buenos Aires, eran debidos a esta
fuerte concentraci�n del esp�ritu, producida por la presencia de un ej�rcito
enemigo, o por la derrota de alguno de los ej�rcitos de Rosas: la inminencia del
peligro despertar�a con viveza el instinto de la propia conservaci�n, obrando como
un poderoso sedante. En el �ltimo tercio del a�o 1840 -dice el Sr. Lamas en sus
"Escritos pol�ticos"-, estaba Rosas totalmente perdido. Le hab�an retirado sus
poderes y se hallaban en armas contra �l, la mayor parte de las provincias
Argentinas; el general Lavalle se encontraba a las puertas de Buenos Aires, y el
general Lamadrid ven�a con otro ej�rcito de las provincias, a colocarse en l�nea
de operaciones con el de Lavalle. El general Paz levantaba un nuevo ej�rcito en
Corrientes, y la Francia bloqueaba los puertos argentinos. Entonces Rosas se vio
obligado a tratar, y despu�s de ese tratado, fue que despleg� un rigor formidable.

Todos esos acontecimientos fueron para Buenos Aires, lo que para ciertas
poblaciones neur�patas de la Edad Media la aparici�n de la peste o la producci�n
de cualquier otro incidente que absorbiera violentamente al esp�ritu: un fuerte
"derivativo".
M�s adelante, la mayor�a de las causas que produc�an la epidemia fueron, o
disminuyendo su acci�n por una especie de tolerancia establecida en la poblaci�n
connaturalizada ya con sus efectos, o desapareciendo espont�neamente por una
evoluci�n natural y sin que nada conocido, a no ser los acontecimientos arriba
mencionados, viniera a precipitar la crisis.
Esta �poca de desolaci�n fue, para Buenos Aires, el momento m�s cr�tico de su
vida: fueron las convulsiones propias de una infancia dif�cil y enfermiza.
v

SEGUNDA PARTE
S

La melancol�a del doctor Francia

El alcoholismo del Fraile Aldao

El histerismo de Monteagudo

El delirio de las persecuciones del almirante Brown

Las peque�as neurosis


L

I. La melancol�a del doctor Francia


La generalidad de los autores que han escrito sobre la dictadura de Francia hablan
de las proverbiales singularidades de su car�cter. Desde Rengger y Longchamp, que
hicieron un libro reputad�simo, hasta las �ltimas biograf�as de los diccionarios
europeos, todos est�n de acuerdo sobre este punto, para cuya confirmaci�n basta,
por otra parte, un conocimiento superficial de su vida. El mismo Moreau de Tours,
cuyo chispeante libro hemos citado tantas veces en el curso de este trabajo,
consagra con la autoridad irrefutable de su palabra, esa afirmaci�n de los
alienistas "dilettanti", dig�moslo as�: "Una enfermedad terrible, la locura, dice
el autor citado, ha hecho muchas v�ctimas entre los suyos. A veces, en medio de
accesos repetidos de hipocondr�a, su raz�n parec�a turbarse, y se hab�a notado que
el viento del norte, siempre caliente y h�medo, cuya influencia es una causa
activa del malestar para las personas nerviosas, agriaba su car�cter hasta el m�s
alto grado".
Francia, pues, por consagraci�n universal, pertenec�a, como dice Paul de Saint-
Victor, hablando de Ner�n, al alienismo hist�rico, una ciencia a crearse, y en
cuyos cuadros figurar�a la mayor parte de los malos C�sares [96.] . No s� si me
equivoco, pero creo que ninguno es m�s digno que �l de que esta moderna tendencia
de los estudios morales, que alg�n d�a formar� una rama importante de la
psicolog�a positiva, le consagre su atenci�n, tratando de investigar cu�les fueron
las secretas influencias que produjeron su enorme desequilibrio moral.
Francia (o Fran�a, como �l pretend�a, buscando en la adulteraci�n de su apellido
una prueba de su supuesto origen franc�s), era hijo de un brasilero que hab�a
venido al Paraguay llamado por el gobernador Jaime Sanjust, cuando la corte de
Madrid quiso hacer competencia a Portugal, introduciendo en su colonia la
fabricaci�n del tabaco negro [97.] . Garc�a Fran�a era un mameluco, paulista de
origen oscuro y de conducta equ�voca, mitad aventurero y vagabundo, que sent� sus
reales en la Asunci�n con la esperanza fundad�sima de levantar con el contrabando
del tabaco una fortuna f�cil. All� contrajo matrimonio con una criolla de buena
clase y de nombre muy conocido [98.] ; de la cual, algunos a�os despu�s de nacer
nuestro h�roe (1757), se separ�, regresando de nuevo al Brasil, a continuar su
�gil y holgada vida de aventurero, ya que las ping�es fortunas que hab�a so�ado
s�lo alcanzaron para comprar una casa en la ciudad y una chacra que fue m�s tarde
el refugio melanc�lico y el �nico patrimonio de su primog�nito. Pocos a�os despu�s
regres� de nuevo al Paraguay, en donde muri� a una edad avanzada. Ni hab�a estado
en Francia jam�s, ni su tipo menudo y restringido, ni su color aceitunado y
bilioso, revelaba que por sus venas corriera una sola gota de sangre francesa,
seg�n en sus delirios de grandezas napole�nicas se lo imaginaba su hijo.
Cuando el ni�o se hizo hombre, lo tom� bajo su paternal protecci�n un comerciante
espa�ol llamado Mart�n Aramburu [99.] y, gracias a sus infinitas bondades y a las
repetidas d�divas de que fue objeto por mucho tiempo, pudo ingresar a la
Universidad de C�rdoba, donde, seg�n sus propias palabras, lo empujaban a estudiar
la carrera eclesi�stica.
No conocemos los primeros a�os de su adolescencia, que se pierden en la oscuridad
de su origen mismo, y que probablemente se deslizaron en la inalterable quietud de
su aldea, en la eterna so�adora molicie de esos climas c�lidos, que dan mayor
sensibilidad a los sentidos, despiertan la fantas�a con su exuberante lujuria, y
hacen germinar con precipitaci�n peligrosa la semilla que en las naturalezas
predispuestas produce la enajenaci�n. No es extra�o que este ni�o, vagabundo y
desamparado por su propio padre, en la edad en que el cerebro se deja modelar
d�cilmente por las mil influencias que lo acechan, haya principiado entonces a
sentir los primeros s�ntomas de su enfermedad; todos esos temores inciertos y
oscuros que asaltan la imaginaci�n precipit�ndola en el tedio insoportable, en los
vagos y tristes anhelos con que se inicia la p�lida "madre de las sombras". Lo
�nico que recuerdan los contempor�neos, y que la tradici�n ha trasmitido con
cierta repugnancia supersticiosa, es que aquel bruto, ya medio envenenado por sus
propios vicios morales, tuvo a la edad de veinte a�os un fuerte altercado con su
padre, en el cual revel� toda la fr�a y enorme ferocidad de su car�cter simio y
bestial. Tom�ronse ambos en palabras, y como su padre le increpara acremente
ciertos procederes poco limpios, Francia levant� su mano y lo abofete�
despiadadamente; lo abofete� sin que mediaran �mpetus y exaltaciones
justificables; fr�amente impulsado por esa maligna obsesi�n que mueve la mano de
un parricida.
En este incidente hay todav�a algo m�s cruel para la especie humana. Muchos a�os
despu�s, moribundo el pobre viejo, lo mand� llamar con el deseo vehemente de
reconciliarse. Desea salvar su alma -le dec�an, tentando la �nica grieta por donde
parec�a entrar luz a aquella naturaleza proterva-, ciertos escr�pulos implacables
lo empujan a solicitar esta entrevista suprema. "Y a m� qu� me importa de ese
viejo: �que se lleve el diablo su alma!"- fue toda su contestaci�n. "The old man
died almost raving and calling for his son Jos� Gaspar" dice Robertson refiriendo
este episodio que hace temblar la pluma [100.] .
Cuando fue a C�rdoba tendr�a veinticinco a�os pr�ximamente, y no llevaba otro
caudal de ilustraci�n que el que hab�a podido recoger en aquellos colegios cuyos
maestros, seg�n el juicioso autor del "Ensayo de la historia civil del Paraguay",
difund�an la corrupci�n de ideas que les era familiar. Enredado entre los lazos de
Arist�teles y las trabas pegajosas de la escol�stica colonial, entre las cuales el
alma grande de Maziel sufri� crueles angustias, seg�n se ha dicho, termin� sus
estudios y se gradu� en la Facultad de teolog�a. S�lo conoc�a el derecho por los
preceptos del Dec�logo, la teolog�a de Goti y la filosof�a de Dupasquier; libros
en boga entre las eruditas falanges del Claustro Universitario, y en cuyas
p�ginas, escritas con ese estilo inflexible con que Berigard de Piza escribi� su
"Liber trium verborum", hab�an causas suficientes para enloquecer al cerebro m�s
bien templado.
Si es cierto, como lo es, que la educaci�n intelectual defectuosa, agregada a
causas de otro orden m�s poderoso, encierra g�rmenes infinitos de perturbaciones
mentales, la que recibi� Francia en el Paraguay, y particularmente en C�rdoba,
debi� influir en el desarrollo ulterior de sus extraordinarias anomal�as.
Cuatro a�os de Teolog�a revelada deben ser, para el esp�ritu, algo como la
gravitaci�n de un tumor semejante a una monta�a; y si a esto se agrega la
masticaci�n casi diaria de las "Eneadas" de Plotino y del "Proslogium"
hiperemiante de San Anselmo; si se agrega el extrav�o que causar�a en aquellas
pobres cabezas la idea de que terminado ese suplicio ir�an a "refrescar" la
inteligencia adormecida por el estilo tenebroso de sus textos herm�ticos, en la
degluci�n obligada de alguna rapsodia filos�fica llena de congestiones cerebrales,
se tendr� una idea vaga de lo que era en aquel tiempo y la influencia que podr�a
tener aquella educaci�n l�brega y est�ril como sus claustros. Eran larvas de
locuras incurables, algo como cuerpos extra�os angulosos y �speros que se echaban
dentro del cr�neo indefenso de estos pobres fil�sofos, y que les estaban
pinchando, oprimiendo, irritando el cerebro, si cerebro les quedaba despu�s de
cuatro mortales a�os de abstinencias y flagelaciones intelectuales inicuas. La
"g�tica pagoda" de Monserrat, que agobiaba el esp�ritu con el peso de su beca
encarnada, era la que con �xito no menos maravilloso formaba las m�s firmes
columnas de aquel oscurantismo ex�tico, que el clima y la localidad misma, con el
horizonte sobre los ojos, hac�a m�s pesado. Porque C�rdoba, por su situaci�n
extra�a, recibe "la luz" m�s tarde que las otras ciudades colocadas sobre los
valles y las altiplanicies.
Monserrat era un recurso, porque en sus r�gidos encierros y en su disciplina
presidiaria, en la �spera misantrop�a de los maestros y en aquellas lecturas
m�sticas verificadas por sus disc�pulos escu�lidos y hura�os en medio de un
silencio profundo y desolado, fue donde pretendieron encontrar el "gran
magisterio" que les permitiera hacer las transmutaciones tan deseadas por una
pol�tica que gobernaba con la sombra y el fuego, y educaba con el silencio y la
penitencia. No hab�a otro recurso: o permanecer oscuro en la aldea dejando que la
inteligencia se atrofiara en su inercia so�olienta, o caer en las aguas de aquel
lago turbio en donde circulaban revueltas las a�ejas ideas de Arist�teles con los
b�rbaros comentos de los �rabes [101.].
Para aquellos venerables astr�logos de las letras, la l�gica era el arte del
sofisma, y la f�sica convertida en el "estudio infructuoso de accidentes y
cualidades ocultas, que nada ten�an que ver con el conocimiento de los fen�menos
naturales" m�s bien que una ciencia exacta, era la continuaci�n est�ril de los
ensue�os inocentes de Arnaldo de Vilanova. La teolog�a, envuelta tambi�n en las
redes de la escol�stica "corr�a cenagosa, apartada de sus fuentes puras, por el
campo de las sutilezas y de las disputas fr�volas a que daba lugar el esp�ritu de
facci�n, introducido en las escuelas mon�sticas que declinaban ya" [102.] .
Despu�s de todo esto y de haber torturado su inteligencia con la absorci�n lenta
de la "Pars prima", de la "Prima secondae" y de la "Tertia pars", quedaban como
sumidos en el estado intelectual deplorable en que quedan los fueguinos,
embrutecidos por la repetici�n de sus org�as estomacales, esperando que la ansiada
digesti�n levantara el peso que gravitaba sobre sus cr�neos inermes.
Una vez terminados sus estudios, o se envolv�an en el ancho sayal continuando la
vida �spera del monasterio o sal�an al mundo, como Francia, inv�lidos del cerebro,
cuando no palpitaba en su coraz�n el "empuje innovador" del De�n Funes, el temple
de Baltazar Maciel o la ambici�n saludable, el vigor de esp�ritu de los que
lograron eliminar el veneno que se beb�a all� hasta en el aire de sus claustros
l�bregos y desamparados.
Ten�a, pues, que ser necesariamente nociva esa vida de eterna masturbaci�n
intelectual, aquel constante vagar del entendimiento oprimido por el grillete que
lo amarraba al nebuloso sistema del Peripato o al viejo pergamino apolillado y
venerado en los �xtasis excesivos en que ca�an aquellos "hermigios" coloniales;
aquella densa tiniebla que envolv�a las cabezas, y que nacida de adentro de los
cr�neos angustiados de Salamanca, fue, sin un rel�mpago de luz, difundi�ndose por
toda la Am�rica, donde s�lo era permitido el comercio embrutecedor de los autores
que, seg�n la jerga peculiar de sus pros�litos, "simbolizaban con las verdades
reveladas".
El clero -dec�a el inolvidable Dr. Guti�rrez- manten�a una red tendida por toda la
superficie del mundo cat�lico y sus hilos se estremec�an a la aparici�n de un
talento precoz, apoder�ndose inmediatamente de �l. Pero Francia, aunque ten�a
talento, era demasiado hura�o y mis�ntropo para que pudiera sostener con la
augusta resignaci�n necesaria el peso de una tonsura muda y est�ril como su alma.
As� es que huy� cuando pudo del colegio de Monserrat, a donde hab�a ido
desterrado, para ingresar a la Universidad a terminar sus estudios.
La vida sombr�a y monacal de C�rdoba, su educaci�n primera y una indudable
predisposici�n nativa, hab�an ya desarrollado, aunque en tonos vagos, la
melancol�a que despu�s lo hizo c�lebre. El joven te�logo viv�a extra�o a todo y a
todos, sustra�do por completo al contacto diario de los compa�eros y de los amigos
cuyas francas y cordiales afecciones no necesitaban su coraz�n �spero y ya medio
tibio. Un esca�o casi perdido en la penumbra, y en cuyo duro respaldo grab� su
nombre, le serv�a de asiento, o mejor dicho, de refugio, porque all� se ocultaba a
las miradas curiosas de sus compa�eros que principiaban a preocuparse y a sentirse
impresionados por su car�cter tan torvo y anguloso.
A medida que su concentraci�n melanc�lica aumentaba, iba perdiendo su rostro
aquella vivacidad ingenua que en la plenitud de la vida palpita en los rostros de
los j�venes, y su cuerpo, espigado y flexible como un junco, esas posiciones
francas y amplias, signos habituales de un bienestar inconmovible y de una
confianza sincera y despreocupada. Iba gradualmente dibuj�ndose en toda su persona
la marcha paulatina que segu�a la enfermedad. El h�bito de estar en acecho hab�ale
hecho adquirir a sus ojos la movilidad nerviosa y medio convulsiva, tan peculiar
de los melanc�licos y de los felinos, cuyas oscilaciones furtivas de cabeza,
movi�ndose siempre temerosa y desconfiada, le daban con ellos cierta analog�a.
Adem�s de estos rasgos corporales, que son dir� as�, la firma visible que escribe
en la frente la dolencia �ntima, sus padecimientos hab�an adquirido ya en este
tiempo ciertos signos caracter�sticos. Su estado habitual de sombr�a tristeza, de
fr�a repulsi�n, mezclado a un sentimiento de disgusto por todas las cosas humanas,
se acentuaba profundamente en los prolongados encierros a que se condenaba �l
mismo en las celdas mal aireadas de Monserrat. La opresi�n inc�moda que trae este
malestar, la sensaci�n tan caracter�stica de un peso enorme que gravita sobre el
pecho, s�lo se aliviaba, y aun a veces desaparec�a, en sus largos paseos por la
ciudad. Y esto que tanto llamaba la atenci�n de la persona que con cierto
supersticioso asombro me comunicaba el fen�meno, se explicaba f�cilmente
recordando la curiosa observaci�n de Gratiolet: el tedio y el aburrimiento vienen
con mayor facilidad en los lugares en donde el aire no se renueva, que en las
monta�as o en las orillas del mar, all� donde circula profusamente y en grandes
masas. De aqu� la necesidad imperiosa de tomar aire, que sent�a despu�s de algunos
d�as de reclusi�n mortal y de aburrimiento enfermizo, y que "lo obligaba a estirar
su largo pescuezo de espectro", como dice Poe. El tedio en un cerebro enfermo es,
como alguien lo ha establecido ya, un principio de congesti�n pasiva y de asfixia,
y as� se concibe que todas las causas que puedan directa o simp�ticamente
disminuir los movimientos respiratorios, un canto lento y mon�tono por ejemplo, lo
soliciten irremisiblemente [103.] .
Todas esas peculiaridades extra�as con que se dio a conocer entonces, y que son
expresiones leg�timas de una misantrop�a que puede y debe considerarse s�lo como
el per�odo prodr�mico de su grave enfermedad posterior, le valieron de parte de
sus compa�eros el apodo apropiad�simo de el "gato negro". Y debieron ser agudas
las u�as de aquel te�logo felino, porque en una contienda de colegio hiri�
gravemente a uno de sus condisc�pulos con un cortaplumas cuyo filo hab�a preparado
de antemano, rumiando a cuenta, dig�moslo as�, la �ntima satisfacci�n que
experimentar�a al ver saltar la sangre de su inofensivo compa�ero.
Estos procedimientos ejecutivos eran usuales en aquel ya funest�simo hombre,
educado como el fraile Aldao y otros neur�patas, bajo la f�rula teologal de la
famosa Universidad y destinado como �l, por no s� qu� singular coincidencia, a
vestir h�bitos de mansedumbre.
Con motivo de una penitencia impuesta por uno de sus profesores, y que en su humor
agrio y destemplado consider� sumamente ofensiva, concibi� una venganza, cuya
ejecuci�n, meditada y saboreada con perfidia bizantina, refleja de una manera
perfecta toda la doblez de su car�cter atrabiliario y peligros�simo. Para el mejor
�xito de la empresa empez� por simular un noble olvido, un sincero y cari�oso
apego al profesor cuya confianza gan� de un modo admirablemente ruin y calculado;
y despu�s de examinar, comentar y madurar durante dos largos a�os todos sus
planes, eligi� aquel que le pareci� m�s seguro. El dormitorio del profesor estaba
debajo del suyo, y como hab�a estudiado con la minuciosidad que requer�a el caso
la ubicaci�n de la cama y de todos los muebles de la v�ctima, fij� en el piso de
su cuarto el punto preciso que correspond�a a la cabecera. En los ratos en que el
pobre cl�rigo sal�a a sus ocupaciones habituales, Francia trabajaba pacientemente,
sacando ladrillo por ladrillo hasta que el agujero le permitiera ampliamente la
introducci�n de la mano. Hecho esto, se procur� un fusil, prob� su exactitud
haciendo tiros en una supuesta cacer�a, y una noche que supuso al catedr�tico
sumido en las beatitudes voluptuosas de su profundo sue�o, meti� el arma por el
agujero y la descarg� con rabia sobre su cr�neo. El golpe, sin embargo, a pesar de
tanta precauci�n, se hab�a frustrado. Para felicidad suya la inocente v�ctima no
se encontraba en la cama. Esta circunstancia produjo en Francia el primer acceso
de esa amarga odiosidad que toda su vida profes� a los cl�rigos.
�No se ve en estas minuciosidades pavorosas, toda la aridez melanc�lica y
tranquilamente brav�a de su alma?
Otro episodio del mismo g�nero: Un compa�ero de cuarto vio sobre la cama de
Francia tres o cuatro duraznos y se los comi� dejando los carozos sobre su mesa de
noche. Cuando aqu�l entr�, guard�los sin decir una palabra y todo pas� sin m�s
ruido. Pasaron los d�as, las semanas y pasaron tambi�n los meses, cuando en una
tarde, al cerrar la puerta de la letrina, sinti� el muchacho que de afuera se la
empujaban violentamente y que se presentaba Francia agitado, con una pistola en la
mano: "C�mete estos tres carozos, o te mato aqu� mismo" y le presentaba tres
carozos puntiagudos y llenos de escabrosidades. El pobre colegial trepida. Francia
levanta el arma a la altura de la cara y cierra un ojo apuntando. La v�ctima
estira la mano resignada porque el "gato negro" es insensible a las s�plicas, y
aquellos ojos magn�ticos produc�an v�rtigos, mil terrores supersticiosos, y se
echa el carozo a la boca... lo detiene en el borde de las fauces, lo pasea sobre
la lengua haciendo tiempo y valor, lo pega contra el carrillo, lo vuelve a asomar
a las fauces sin atreverse a tragarlo... - �Tr�galo! le dice Francia, y como
empujado por la palabra misma, el carozo se desliza por la garganta escribiendo en
aquella pobre fisonom�a todos los dolores y las opresiones indescriptibles que
causa su b�rbara peregrinaci�n hasta el est�mago.
-Este otro...
-Pero... a�lla el infeliz echando fuera de sus �rbitas unos ojos extraviados, y se
lo traga tambi�n, no sin que el "gato negro" le revisara la boca para cerciorarse
que realmente se los hab�a comido.
q

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . .

La mayor parte de estos individuos formados en los claustros de la c�lebre


Universidad, se resienten visiblemente de su educaci�n viciosa, y hasta podr�a
decirse delet�rea. Su influjo ha sido un famos�simo incubador de todos los vicios
incurables que constituyen el fondo turbio en estas naturalezas an�malas y mal
dispuestas desde la cuna, como Francia y sus cong�neres. Muchos de ellos llevan en
su car�cter, cuando menos, la doblez de los procedimientos jesu�ticos, la desolada
frialdad de sus c�lculos, la mansa y falaz hipocres�a de sus maneras; un coraz�n
lleno de las circunvoluciones y de las encrucijadas oscuras de sus claustros; y
hasta la pesadez cicl�pea de sus muros se refleja viva y elocuente en el estilo de
muchas de las reputaciones literarias que nos ha legado la colonia. Cada uno
experiment� esta influencia a su manera y con arreglo a las condiciones y
tendencias virtuales que sus respectivos organismos trajeron al nacer, y que ella
desarroll� con la exuberancia que la �poca le permit�a. Y al ver las grietas, que
han conservado toda su vida ciertos caracteres, parece que hubiera elegido con
mal�fica complacencia a aquellos cerebros llenos de mayor plasticidad, para
adormecer en unos, y atrofiar en otros, todas las tendencias bondadosas,
favoreciendo el desarrollo de las m�culas incurables y org�nicas que dieron por
resultado estas naturalezas equivocas que harto conocemos.
Est�diense sus m�s c�lebres disc�pulos, y se ver� con qu� viveza reflejan muchos
de ellos, aun en los actos mas pueriles de la vida, la influencia decisiva de
aquella educaci�n singular�sima. El arte silencioso y paciente con que el Dr.
Tagle urd�a y llevaba a cabo la intriga m�s atrevida, su gesto fijo e inalterable
como sus ideas, impasible como su coraz�n y como sus escr�pulos [104.] mostraban
la firmeza con que hab�a influido, fomentando ese sombr�o y taciturno disimulo que
ten�a Francia en tal alto grado. El tartufismo medio so�oliento y sibar�tico de
Bustos; la astucia felina de Ibarra; las tendencias mefistof�licas y el esp�ritu
opaco y fr�o de V�lez S�rsfield, �no eran su expresi�n m�s elocuente?
Si no fuera cient�ficamente cierto el influjo peligroso de este g�nero de
educaci�n, ser�a casualidad singular, que la mayor parte de los hombres formados
en las aulas inolvidables de Monserrat y de Loreto, hubieran sacado una contextura
moral equ�voca, cuyas anomal�as eran tan acentuadas que se abr�an paso al trav�s
de ciertas calidades lapidarias y de los escasos haces de luz que los salvaron de
un olvido infalible, utilizando oportunamente el car�cter y la inteligencia de
muchos de ellos. El mismo Funes, a pesar de su notoria reputaci�n y de sus
inclinaciones liberales, era un hijo rollizo del colegio de Monserrat, cuyo
sistema de sever�sima disciplina, llevada hasta sus �ltimos y m�s brutales
extremos, produce el decaimiento moral que traba, cuando no impide, el desarrollo
de los sentimientos efectivos sobre los cuales se apoyan los instintos m�s
generosos. Parec�a un hombre de car�cter d�bil "para afrontar responsabilidades
directas y para mantenerse en s� mismo frente a las exigencias del poder o de los
hombres influyentes del partido dominante": sus maneras eran tan obsequiosas que a
veces "compromet�an lo que se debe a la propia dignidad"; pues parec�a casi
siempre predispuesto a pedir permiso para tener o expresar un parecer, "sobre todo
si hab�a conflicto o choque de pasiones y de intereses pol�ticos. Por esto se le
tachaba de tener un car�cter doble y de ser inclinado a la hipocres�a y al
servilismo" [105.]. Lafinur, otro de los educandos c�lebres de la Universidad,
ten�a todas las rarezas y extravagancias, cuyas afinidades nada equ�vocas con la
enajenaci�n mental, daban a su car�cter cierto tinte profundo de hipocondr�a; y
por lo que toca a Monteagudo [106.] , ese hist�rico megal�mano lleno de sombr�as
petulancias y de vicios enormes de organizaci�n moral, fermentados al calor del
claustro, �l como pocos comprueba la verdad de este aserto.
Insisto sobre este factor que constituye, como dice Parrot, una fuente etiol�gica
deplorablemente fecunda, porque en este caso lo creo de particular importancia;
pues si bien la educaci�n moral e intelectual que "ayuda" a formar el car�cter, no
cambia el sello t�pico que constituye la propia e inalterable idiosincrasia del
sujeto, en cambio, cuando act�a sobre un organismo limpio de predisposiciones,
puede preservarlo de los desv�os anormales resultantes de las aberraciones de su
sensibilidad elemental. Cuando hay vicios ing�nitos, los fomenta y ayuda mucho a
su desarrollo. Es un riesgo fecundo que empuja, fuera de la tierra morosa, esa
vegetaci�n abundante que despu�s se hace lasciva y trepadora. El inter�s, la
cultura muy trabajada del coraz�n, u otra causa cualquiera, podr�n tal vez
modificar (pero modificar simplemente), las manifestaciones del car�cter, pero su
tipo fundamental no se pierde jam�s al trav�s de las m�s grandes vicisitudes de la
vida; "genio y figura, hasta la sepultura", es un adagio vulgar, pero
profundamente cierto y filos�fico.
Una educaci�n viciosa, como se daba en aquel tiempo en C�rdoba, con todos los
peligros que surgen de la lucha del car�cter contra las imposiciones de sistemas
atrabiliarios, que opon�an a la movilidad natural de la inteligencia una coerci�n
antip�tica, era propia para enardecer la irritabilidad enfermiza nativa, m�s que
para sujetarla dentro de sus l�mites saludables. Su r�gimen interno, la disciplina
conventual y depresiva de sus colegios [107.] , su manera de ense�ar, sus libros,
sus maestros, y hasta el r�gimen y los h�bitos mismos de aquella ciudad, m�s
colonial y retardataria que ninguna, echaban al esp�ritu en esas propensiones
hipocondr�acas que desv�an los sentimientos y que dan a la inteligencia una
direcci�n err�nea.
Es necesario leer la descripci�n atorrante, aunque poco vivaz, que nos ha hecho el
De�n Funes, del sistema seguido en el famoso Colegio de Monserrat y en la
Universidad, para comprender cu�n grande debi� ser su influencia sobre el f�sico
mismo, no ya sobre el esp�ritu, que ten�a t�sigo suficiente con las lecturas
reglamentarias. La comida, las flagelaciones mort�feras a que sujetaban sus
cuerpos enjutos por la abstinencia, el inmenso trabajo mental improductivo, y una
vida sedentaria y so�olienta a fuerza de ser debilitante, perturbaba profundamente
aquellas pobres cabezas que esterilizaron sus fuerzas y empobrecieron una sangre
destinada a vivificar sus elementos nerviosos. Porque fue precisamente por ah�,
por la sangre, por el aparato circulatorio, que la c�lebre "pagoda" llev� al
esp�ritu una parte de su influjo, complementado despu�s por otros medios
eficac�simos. Por la sangre que hace vivir a la c�lula nerviosa, que es la que
domina y reglamenta las diversas formas de su actividad; y no hay sangre ni
organismo, por bien templado que se halle, que resista un par de a�os a las
torturas f�sicas y morales a que viv�an sujetos los que, como Francia, ingresaban
all� a estudiar para cl�rigos.
Me imagino la impresi�n desagradable que producir�an aquellos claustros, en donde
desfilaban a la media luz de un crep�sculo artificial, todas esas sombras humanas,
entregadas a sus meditaciones excesivas, transidas por la anemia, p�lidas, secas y
como identificadas con el pergamino de sus infolios; con la sangre hecha agua, la
escler�tica azulada y el cerebro gimiendo bajo el peso de su mendicidad
circulatoria.
Cuando el torrente sangu�neo ha sido lanzado en los haces nerviosos con una
impetuosidad ins�lita -dice Luys- o cuando se establece, de una manera persistente
bajo la forma de irrigaci�n continua, el movimiento vital se desarrolla en la
c�lula, que poco a poco se eleva a una faz de eretismo incoercible; entonces este
mismo movimiento fluxionario, seg�n que se localice en tal o cual departamento
cortical, o que se circunscriba a tal o cual o grupo de c�lulas aisladas,
determina, aqu� fen�menos de emotividad incesante, all� asociaciones de ideas,
excitaci�n de la memoria y de la imaginaci�n, m�s all� exaltaci�n de las fuerzas
motrices, turbulencia, locuacidad incoercible; fen�menos variados y movibles que a
pesar de su diversidad entran en acci�n bajo el influjo de una causa �nica: la
aceleraci�n de las corrientes sangu�neas en los haces de las c�lulas nerviosas
[108.] . As� se explica probablemente la turbulenta iniciativa de Ram�rez; la
movilidad incansable y el esp�ritu travieso de Dorrego; los arranques petulantes
de Alvear y el br�o fosforescente y movible de aquellos "chisperos" inolvidables
que capitaneaba Beruti en los arcos de la Recova. Bajo la influencia de una
alimentaci�n sana y abundante, de un aire puro y convenientemente oxigenado, y de
una existencia libre, f�cil y estimulante, su sangre enriquecida y saludable
corr�a sin obst�culo irritando la c�lula y produciendo en cada uno las
manifestaciones siempre bulliciosas de su idiosincrasia moral.
Cuando, al contrario, la circulaci�n se hace l�nguida y la sangre se empobrece
bajo el influjo de un ascetismo inconveniente, de una alimentaci�n precaria o del
recargo indigesto de la inteligencia verificado en la melanc�lica soledad de un
claustro oscuro y asediado por las mil preocupaciones de una sociedad sin
horizontes, fen�menos inversos se manifiestan; es la vida -agrega Luys- que
retrocede de todas partes degradando la actividad nerviosa, que cae debilitada por
debajo del promedio fisiol�gico. Son los fen�menos de depresi�n, de lipeman�a y de
lasitud que aparecen y que se presentan bajo el aspecto de diversas y variadas
modalidades, seg�n que el proceso an�mico se haga sentir en tal o cual parte del
sistema, y seg�n que un n�mero m�s o menos considerable de c�lulas hayan ca�do en
la faz de torpeza incurable [109.] .
As� tambi�n podr�a explicarse el l�nguido y embrutecedor abandono de Bustos
"ejemplo irreconciliable con la marcha progresiva del pa�s", especie de topo
cretinizado por el Colegio de Monserrat y sin m�s calidad intelectual que la
astucia agud�sima del lobo; as� la misantrop�a hura�a de Lafinur; la morosidad
sensitiva del Dr. Tagle, su fisonom�a nebulosa y fr�a, aquel color lipeman�aco tan
desagradable y las aptitudes medio linf�ticas de su cuerpo peque�o y bilioso; as�,
por fin, la dura oscuridad del esp�ritu de Francia, sus angulosidades y
precipicios donde no brill� jam�s el m�s p�lido destello de un sentimiento humano.
Nada hay que produzca m�s decrepitud nutritiva, que haga m�s lenta la irrigaci�n
sangu�nea del enc�falo y aun del resto del organismo, que esa vida sedentaria y
pasiva del claustro, donde todo es p�lido y languideciente, lento, inm�vil,
desprovisto de esos h�medos resplandores de la vida que abrillantan la pupila y
coloran la carne de los j�venes con sus trasparencias celestes.
Pongamos en condiciones semejantes a un organismo dispuesto al raquitismo mental
por vicios hereditarios, y pronto veremos con qu� maligna lozan�a se desarrolla;
tal cual sucedi� en Francia, sobre quien se hicieron sentir de una manera funesta
y decisiva.
Con lo expuesto tenemos, pues, un elemento poderoso para el diagn�stico de su
neurosis; elemento que si bien no lo creo �nico, influy�, sin embargo, como se ha
visto, de una manera poderosa.
Hay algo m�s, que es necesario apuntar. El joven te�logo, a pesar de su
concentraci�n brav�a, amaba a las mujeres tanto cuanto odiaba a los hombres. Las
calles apartadas de la ciudad fueron m�s de una vez testigos mudos de escenas
ruidosas en las cuales sali� siempre apaleado por alg�n gal�n de baja estofa. Su
mala suerte y sus inclinaciones naturales lo hab�an obligado a rozarse con gente
de la clase �nfima, porque era donde encontraba m�s f�cilmente satisfacci�n plena
de sus pasiones de s�tiro hidr�pico, y porque siempre que solicitaba los favores
de alguna dama de posici�n m�s alta que la suya, recib�a en contestaci�n un
desaire, le daban con la puerta en las narices, o le acomodaban, por la mano
an�nima de los sirvientes, una paliza llena de cruentos recuerdos.
Uno de los protagonistas en estos dramas amorosos, que derramaban tanta amargura
en su alma, pag� sus agresiones, "diez a�os despu�s", gimiendo en una de las
mazmorras de la Asunci�n, en donde fue enterrado por Francia, cuyas espaldas
conservaban todav�a vivaz el escozor humillante de la ofensa.
Otro vivi� cautivo en un s�tano, hambriento y martirizado como s�lo �l sab�a
hacerlo, durante dieciocho a�os, al fin de los cuales fue enviado al pat�bulo, a
donde tuvo que arrastrarse materialmente, porque las piernas, entumecidas por la
inacci�n del presidio, lo hab�an paralizado. Pero �ste ten�a cuentas muy largas
que arreglar con �l. No s�lo hab�a rechazado con indignaci�n ciertas pretensiones
matrimoniales ambiciosas de Francia, sino que al rechazarlas �le hab�a llamado
"mulato"! Y el "mulato" estuvo durante nueve a�os sonando en su o�do con la
intensa continuidad de una alucinaci�n org�nica hasta que lleg� el momento de
saciarla, secando los labios venerables que la hab�an pronunciado. El no vengaba
ninguna injuria inmediatamente, porque era cobarde, pero su recuerdo le acariciaba
la memoria con cierta fruici�n diab�lica, manteni�ndosele vivaz hasta el d�a de la
venganza.
He dicho que "amaba" a las mujeres, y he dicho mal, como se comprender�
f�cilmente. S�lo buscaba la hembra, cualquiera que fuese su clase y su color; la
carne abundante y de f�cil adquisici�n, como medio de satisfacer pronto las
exigencias apremiantes de sus instintos puramente bestiales. La m�dula, con su
automatismo irreflexivo y prepotente, absorb�a al coraz�n demasiado fr�o para ser
fecundo y sensible.
Las reuniones de la clase baja, en donde los "ni�os decentes" gozan del prestigio
de su clase y de ciertas prerrogativas inalienables, lo seduc�an, y por esto eran
el teatro diario de sus haza�as, el refugio supremo en donde iba a consolar su
amor propio �ntimamente herido por las repulsas de las clases aristocr�ticas. Y
aun all� mismo, para colmo de sus desdichas, no privaba como correspond�a a su
"alcurnia" y a su ambici�n hinchada y petulante. Sea que su generosidad fuera un
poco equ�voca y su tipo demasiado repugnante, o que su fama de poco escrupuloso
hubiera llegado hasta ellos, lo cierto es que no siempre sus tentativas eran
coronadas de un �xito feliz. Sin embargo �l se mantuvo rodando entre esa gente,
hasta que una aventura, en que como de costumbre sali� machucado, le oblig� a huir
para siempre de todo contacto humano, envolvi�ndose definitivamente en las sombras
de su propio esp�ritu.
Se comprende que esta repulsi�n instintiva, que inspiraba a todos, hiriera
profundamente su inconmensurable orgullo, haci�ndolo m�s retra�do a�n, y diera
p�bulo a sus propensiones melanc�licas.
Cuando ya la ciudad m�stica comenz� a ahogarlo con su fastidiosa monoton�a y el
vac�o se hizo a su derredor, pens� en su viaje como en un remedio a sus dolorosas
ansiedades. Se hab�a apoderado de �l esa suprema inquietud que sucede a los
grandes dolores y que nos impulsa a movernos de un lado a otro. El valle peque�o y
profundo lo echaba en la angustia constrictiva que oprime el pecho como si
gravitara sobre �l una monta�a.
As� fue que, sin despedirse de nadie, march�se un d�a a su tierra, sin m�s penates
que una capa, una "Historia Universal" y la dispepsia con que anunciaba su entrada
la "gota" punzante que tanto acrecent� despu�s su neurosis.
l

II. Desarrollo de su enfermedad


Cuando Francia regres� al Paraguay, tendr�a de treinta y cinco a cuarenta a�os
pr�ximamente, y una reputaci�n de probidad intachable para los que no conoc�an los
detalles de su vida universitaria. Era, dec�an, el defensor m�s celoso de la
justicia, el protector del d�bil, el padrino de todos los pobres contra las
rapi�as de los ricos, y en el desempe�o de sus modestas funciones de cabildante y
m�s tarde de Alcalde, mostr�se de un car�cter independiente, firme e inexorable en
defensa de su pa�s, y contra las pretensiones ambiciosas de la metr�poli [110.] .
As� era efectivamente: un esfuerzo poderoso de voluntad, y el cambio siempre
ben�fico de clima, hab�an contenido en los l�mites de su hogar dom�stico los
accesos hasta entonces poco ruidosos de su enfermedad. Un disimulo jesu�tico,
consumado con la supina habilidad con que ciertos alienados ocultan sus
impulsiones inequ�vocas, le hab�an dado temporalmente el gobierno interno,
logrando restablecer el orden en sus facultades cerebrales anarquizadas por su
propios vicios.
Pero m�s adelante la marea comenz� de nuevo su ascensi�n laboriosa; la
"tolerancia" hizo ineficaz la acci�n del cambio de lugar, y entonces, bajo el
influjo de causas pueriles y por lo general ignoradas en estos casos, volvi� a
desquiciarse su cabeza, arrojando al esp�ritu en las convulsiones de la
enfermedad.
Al principio, ciertas extravagancias extra�as que embargaban su inteligencia
inspir�ndole determinaciones ins�litas y envolvi�ndolo en las lasitudes femeniles
que aniquilan a los hipocondr�acos, hicieron entrever a ciertas personas sus
dolores secretos; pero luego la intervenci�n necesaria del m�dico y de algunos
amigos curiosos e indiscretos acabaron de divulgarlos en toda la ciudad. El
"hist�rico", como le llamaba el vulgo a sus males, comenzaba a golpear con m�s
frecuencia en su cr�neo suscitando presentimientos penos�simos de una muerte
pr�xima; las ideas de suicidio, los terrores inciertos que le mord�an el coraz�n y
lo arrojaban en esa fantasmagor�a interna y convulsiva que fatiga el esp�ritu de
los alucinados con las luces siniestras y variad�simas de su caleidoscopio. Se
sent�a morir y llamaba a gritos un m�dico espa�ol, D. Juan Lorenzo Gauna, por cuya
ciencia ten�a entonces un profundo respeto, para que le quitara de encima -dec�a-
el peso de aquella angustia que le arrebataba el sue�o y le desfiguraba el rostro
de una manera repugnante [111.] .
El Dr. Gauna, que sin duda era un taumaturgo que allanaba f�cilmente las
dificultades de cualquier tratamiento, ten�a una teolog�a peculiar para el
pron�stico de estos "hist�ricos", que seg�n �l, depend�an de influencias
astrol�gicas m�s que de causas morales incurables. Un poco de agua en las sienes y
la estimulaci�n del olfato por medio de sustancias arom�ticas bastaban para calmar
el acceso, que por otra parte ten�a su ciclo conocido y terminaba cuando deb�a. El
doctor Zavala, que tambi�n acompa�aba a Francia en estos trances amargos, hac�a
jugar sus recursos apost�licos concret�ndose a perorarle, tratando de convencer al
doliente que morir�a cuando Dios quisiera y no cuando �l pensaba; que orara con
fervor, �que hiciera "ejercicios"! y que saliera del pa�s, como si al dar este
consejo sincero presintiera cu�l iba a ser el porvenir de aquel "hist�rico" que
evolucionaba con tanta mansedumbre y en cuyas manos no se descubr�a todav�a una
sola pinta de sangre.
Para que nada faltara en el cuadro abundante de los s�ntomas, ten�a Francia un
tipo marcad�simo de neur�pata.
Era de estatura mediana; m�s bien bajo que alto; delgado y bien conformado, aunque
con una espalda ligeramente gibosa y prolongada; circunstancia que haciendo m�s
grande el volumen de su cuerpo establec�a cierto contraste rid�culo con sus
piernas enjutas y deplorablemente delgadas. Un pie �rabe, como el de Monteagudo,
el pie delicado de la gente de buen origen, completaba el conjunto de los miembros
abdominales. Ten�a una cabeza vulgar, en realidad, pero as� mismo reveladora,
porque se expand�a atrevidamente hacia atr�s por la acentuaci�n marcad�sima de la
dolicocefalia occipital. La frente era alta, aunque corta y ligeramente oprimida,
con las eminencias frontales sumamente pronunciadas y con un surco vertical
profundo que la divid�a, como si debajo de la piel estuviera todav�a palpitante la
sutura met�pica. Era una frente muda y est�ril, porque, en verdad, es rara y
confusa una frente con mil surcos y protuberancias vac�as, que escapan a la m�s
atrevida y paciente interpretaci�n frenol�gica.
Su piel era cobriza, oscura y llena de bilis; en sus ojos, ocultos tras un p�rpado
plegado y laxo, estaba como reconcentrado toda la vivacidad felina de su
fisonom�a, llena de una perspicacia traidora y pavorosa. Cuando alg�n pensamiento
siniestro le hincaba el cerebro, los ojos se clavaban oblicuamente y las cejas se
hinchaban encrespadas con altaner�a, echando sobre ellos una sombra intensa y
recogiendo la frente que se plegaba en surcos hondos y oscuros, como si toda la
vida se concentrara sobre ella en ese supremo momento. Se mov�an pausada y
trabajosamente, como gobernados de adentro por un sentimiento profundo de
desconfianza; la mirada curiosa y centelleante, iluminada por una intenci�n
agresiva y sagaz, se fijaba con sumo imperio en el rostro de sus interlocutores,
que deb�an mirarle de frente y sin pesta�ear siquiera. Una nariz delgada y filosa
como la hoja de un cuchillo, larga, aguda, con esos dos tub�rculos de la base que,
seg�n el patriarca de la inocente "Fisiognom�a", son se�ales evidentes de firmeza
y contumacia. Todas las carnes de la cara, arrastradas por un movimiento pasivo,
parec�an abandonadas a su propio peso; y los carrillos pendientes, secos y medio
momificados, tiraban hacia abajo el p�rpado, dejando en lo alto la pupila medio
velada y confusa. La boca era, como ning�n rasgo, el m�s elocuente, el m�s t�pico
de su nacionalidad; porque los paraguayos, sobre todo los que nacen cruzados por
sangre guaran�tica, tienen este aparato peculiar�simo y sumamente caracter�stico.
Era una boca ancha, de labios delgados y verticales casi, movibles, fl�cidos y
juguetones: el labio inferior entrante, ligeramente invertido hacia afuera y
cubierto por el superior, ten�a hacia la comisura derecha un ligero encogimiento
despreciativo. Era la boca de los desdentados, con ese visible ortognatismo de los
viejos, a quienes la falta de los dientes la empuja hacia adentro. Holbein ha
pintado, en la cara del Judas que inmortaliz� su pincel, ciertos rasgos que aunque
parecen exclusivos del avaro bestial, corresponden, sin embargo, a muchas de estas
naturalezas malignas y hondamente degeneradas.
Su palabra era lenta, oscura y embarazada: le gustaba, como al viejo Tiberio,
emplear ciertos arca�smos favoritos y expresiones poco usuales; y, cuando hablaba,
acompa�aba su palabra con aquellas gesticulaciones pesadas y desagradables con que
el hermano de Druso parec�a estimular su pensamiento perezoso.
Aquellos p�mulos prominentes y agudos, aquella piel enjuta y deslustrada, aquellas
manos heladas y convulsas, con sus dedos largos y de pulpa achatada como los de
los tuberculosos, complementaban de una manera acabada y admirable la "facies"
t�pica y elocuente del melanc�lico hereditario.
Habitualmente vest�a un pantal�n ajustado color almendra y unas polainas de
casimir muy altas y elegantes; frac azul oscuro con dos galones en la bocamanga,
grandes botones amarillos y dos estrellas en cada fald�n; chaleco blanco y un
corbat�n de dimensiones considerables. Este era el traje que usaba en los primeros
a�os de su dictadura, pues muy pronto, y bajo el influjo de causas conocidas,
cambi� no s�lo de manera de vestir, sino tambi�n de h�bitos, transform�ndose
totalmente en un hombre sobrio y de costumbres templad�simas. La desconfianza lo
apuraba y era menester huir el contacto peligroso de las mujeres que hab�an
constituido antes el deleite supremo de su vida. Adem�s, ese ardor inmoderado que
hac�a insaciables sus apetitos gen�sicos, no fue sino un pr�dromo que termin� con
la aparici�n franca de la enfermedad que anunciaba.
Jam�s le sorprend�an en la cama los primeros rayos de sol y, al levantarse, se
hac�a traer con un negrito esclavo, una estufilla, una olla y una pava con agua
para cebarse con sus propias manos el mate interminable con que se desayunaba.
Entonces ten�an lugar aquellos largos paseos en el peristilo interior de su
palacio, fumando un cigarro, que tambi�n armaba �l mismo y que hac�a encender con
el negro, urgido por esa desconfianza enfermiza que iba por horas invadiendo su
esp�ritu, que le impon�a la frugalidad extremada de su comida, y que lo obligaba a
verificar la elecci�n de lo que hab�an de cocinarle.
Cuando regresaba del mercado, la mujer que le serv�a de cocinera, de ama de llaves
y aun de confidente �ntima, dejaba la canasta a la puerta de su gabinete y, s�lo
despu�s de haber hecho un minucioso examen de todo su contenido, separaba aquello
que m�s apetec�a y mandaba arrojar a su perro y a los cuervos el resto. Hecho todo
esto, entraba el barbero: un mulato ebrio consuetudinario, sucio y de costumbres
crapulosas, que despu�s ascendi� a esp�a de confianza. Si el dictador estaba de
buen humor, lo que era raro, conversaba largamente, vali�ndose de �l para
averiguar lo que hac�an y pensaban ciertos personajes que al principio de su
gobierno le despertaban amargas sospechas. En seguida recib�a a los oficiales y al
resto de sus empleados, que ven�an a pedirle �rdenes con una humildad y con un
servilismo asi�ticos; revisaba los papeles que le tra�a el "fiel de fecho",
"siesteaba" y le�a hasta la hora de montar a caballo. En aquella �poca eran
todav�a frecuentes sus paseos, rodeado de escoltas, precedido de numerosos
batidores y armado de un largo sable y de un par de pistolas de bolsillo.
Su templanza era notoria y la castidad brav�a en que entraba, por razones
f�cilmente explicables, levantaron su buen nombre a una gran altura. Pero lo que
el pueblo atribu�a a un esfuerzo potente de voluntad, no era sino la expresi�n
genuina de su enfermedad misma. Cuando estos "genes�acos" por impulsos
patol�gicos, llegan a este t�rmino doloroso en el cual ciertas partes de la esfera
emotiva del sensorium, como dice Luys, quedan como privadas del p�bulo de la vida,
el elemento nervioso que produc�a antes esas exaltaciones ruidosas, comienza a
anestesiarse, sobreviniendo la fr�a indiferencia que los hace insensibles al
est�mulo del medio habitual. Concluyen para ellos todas las curiosidades ingenuas
del coraz�n, como tambi�n todas estas delicadezas de orden moral, que antes
estimulaban el cerebro procur�ndoles emociones incesantemente renovadas. A medida
que la enfermedad avanza, la esfera de esas emociones se va restringiendo hasta
que, como dice un eminente alienista, quedan condenados a vivir tan solo por una
porci�n limitada del sentimiento que a�n resiste a la torpeza general.
Esto suced�a a Francia.
Hasta all� su ascetismo melanc�lico revest�a tan solo el car�cter inofensivo de
una simple hipocondr�a; ten�a accesos repetidos de un spleen convulsivo y amargo,
en que sin duda y, como suele suceder en estos casos, oir�a las mil voces
destempladas que lanzan injurias y amenazan con la muerte; o bien los ruidos
confusos de campanas lejanas, de tambores y silbidos agudos; la visi�n de
espectros de figuras cadav�ricas, de b�vedas subterr�neas, de cr�teres que se
abren a sus pies y que tan dolorosamente crispan los nervios de los melanc�licos
[112.] . Pero estos accesos, aunque transitoriamente, cesaban bien pronto, dejando
largos intervalos de salud casi completa, durante los cuales se entregaba a sus
habituales ocupaciones: daba audiencia a todo el que quer�a verlo, paseaba
diariamente visitando los cuarteles, las obras p�blicas, las guardias lejanas y,
lo que es m�s a�n, se permit�a con algunos camaradas de escuela indigentes,
ciertos impulsos de rara generosidad; especie de estremecimientos humanos que
todav�a se abr�an paso a trav�s de ese escepticismo fr�o y sarc�stico que lo
suspend�a oscilando entre Tiberio y Cal�gula. Fue por esta �poca que, habiendo
sabido que el hijo de una honorable casa cordobesa, en donde hab�a sido tratado
con suma benevolencia, se encontraba en la Asunci�n, desamparado y pobr�simo, lo
hizo llamar para obsequiarlo y nombrarlo Secretario suyo [113.] .
Esos escas�simos par�ntesis de normalidad cesaron a su vez para siempre y dejaron
en su lugar la amarga acritud, las angustias s�bitas y violentas que inspiraban
sus frecuentes atentados; la incurable y profunda exaltaci�n melanc�lica que hace
odiosa y despreciable la existencia y que arroja al car�cter en las fascinaciones
ineludibles de la muerte voluntaria, del incendio y del homicidio cruel y
fr�amente calculado, como vamos a verlo. Porque esta percepci�n penosa del mundo
exterior, que arrastra necesariamente a la soledad y que es al principio pasiva e
inocente, se hace m�s tarde activa y peligrosa, y obliga al paciente a destruir, a
matar con una impasibilidad glacial [114.] .
As� fue que poco tiempo despu�s no reconoci� m�s amigos ni parientes,
reconcentrando en sus odios, exclusivamente, las pocas fuerzas que ten�a,
distra�das, diremos as�, en uno que otro d�bil sentimiento bondadoso, amamantado
por mera especulaci�n tal vez, m�s que por naturales impulsos. Despu�s de haber
abofeteado a su padre, nada le quedaba que hacer para revelar su naturaleza
melanc�lica, sino era complementar la sintomatolog�a, neg�ndose a reconciliarse
con �l en circunstancias que el pobre mameluco mor�a, indigente y abandonado,
llamando a su hijo para perdonarlo [115.] .
Ten�a a su lado a un sobrino, que aunque ligado a �l por v�nculos de sangre, era
un joven lleno de buenas cualidades y que en uno de sus buenos momentos lo hab�a
hecho su amanuense o su ayuda de c�mara; sobrevino una de tantas crisis, o por
razones f�tiles lo mand� fusilar en la plaza p�blica y en su presencia, como
acostumbraba verificar m�s tarde las ejecuciones. Una hermana suya, mujer medio
atrabiliaria e hist�rica, que hab�a recibido como �l el germen de una enfermedad
mental que despu�s hizo explosi�n, �nica persona por quien hab�a mostrado alg�n
apego durable y que viv�a en su quinta, fue tambi�n abandonada, expulsada de su
lado de una manera ruidosa e infamante. A otros dos sobrinos los carg� de cadenas
y fueron sumidos por tiempo indeterminado en las c�rceles de estado. Todo esto
paulatinamente, a medida que aquella savia prodigiosa, que da a la Melancol�a la
abundante variabilidad de sus cuadros oscuros, iba ascendiendo con su
precipitaci�n habitual.
Bajo el punto de vista f�sico, no era s�lo la coloraci�n amarillenta difusa de su
rostro, la sombr�a inquietud de su mirada, sino tambi�n las habituales calenturas
de cabeza, el enfriamiento intens�simo de las extremidades inferiores, la perezosa
lentitud de su circulaci�n y esta susceptibilidad extremada de la sensibilidad que
al menor contacto produc�a una sobrexcitaci�n extraordinaria.
El apetito se conservaba bien; pero com�a poco y hasta se privaba de ciertas cosas
para no exponerse a los supuestos envenenamientos. Poco o mucho que comiera,
siempre se pon�a, despu�s, m�s sombr�o que nunca. La "dispepsia", que hace tan
sumamente laboriosa la digesti�n, daba p�bulo a sus crisis, despertando multitud
de sensaciones penos�simas, originando el meteorismo y las flatulencias que ponen
el vientre tenso como un tambor, que producen la angustia y provocan los accesos
de sofocaci�n, los fuertes latidos del coraz�n, las punzantes y embrutecedoras
congestiones del cerebro [116.] .
Si conocierais de lo que es capaz un pedazo de alimento que se digiere mal y que
va trabajosamente abri�ndose paso al trav�s del intestino, por cuatro o seis
largas horas, comprender�ais c�mo era posible que una mala digesti�n alterara el
�nimo de aquel melanc�lico destructor, hasta el punto de mandar traer su propia
hermana para fusilarla [117.].
A este respecto conozco cosas curios�simas y que pueden darnos la clave de las
exacerbaciones que sufr�a Francia despu�s de comer; exacerbaciones que, bueno es
decirlo, no eran de ninguna manera atribuibles a excesos alcoh�licos sino a
repercusiones del aparato digestivo sobre los centros encef�licos.
Hay enfermos que inmediatamente despu�s de sus comidas y al levantarse de la mesa
se tambalean como embriagados; otros experimentan un sentimiento de vaguedad, de
vacuidad en la cabeza; o bien les parece que sus sienes son comprimidas con
violencia por un c�rculo de hierro. Una penos�sima sensaci�n de fr�o glacial, una
bruma densa que cruza los ojos deformando los objetos, les confunde y atormenta la
inteligencia de una manera tenaz y violenta. Durante la evoluci�n de estos
s�ntomas diversos, el disp�ptico puede todav�a experimentar una sensaci�n de
ansiedad intensa en la regi�n cardiaca, sensaci�n que a veces se acompa�a de
irradiaciones dolorosas que embargan todos los sentidos. Un grado m�s, y las
lipotimias y los desfallecimientos le hacen perder totalmente la cabeza; siente
algo que lo estrangula, que lo sofoca, que le detiene el coraz�n produciendo las
constricciones agudas a que se han atribuido ciertas variedades de la angina de
pecho.
Y esto no es todo: hay dispepsias con repercusiones neurop�ticas tan acentuadas
del lado de la sensibilidad, que hasta presentan anestesias extensas en diversas
partes del cuerpo; anestesias que ocupan ya un punto, ya otro de la piel, las
manos, los brazos y sobre todo la cara interna de los antebrazos. Tan grande es la
par�lisis de la sensibilidad que se les puede pellizcar, pinchar fuertemente con
una aguja hasta atravesarles el tegumento en todo su espesor, sin que muestren
sufrimiento de ello.
V�ase, pues, hasta d�nde lleva su influencia perturbadora el aparato digestivo.
As� se comprenden f�cilmente las s�bitas impulsiones pasionales, las
determinaciones inmotivadas y r�pidas que sol�an empujarlo en las horas inc�modas
de sus digestiones siempre lentas y laboriosas. Verdad es que estos influjos
nocivos se hac�an sentir sobre un cerebro presa ya de la Melancol�a; que estos
s�ntomas, m�s que causas, eran epifen�menos de la misma enfermedad mental, puesto
que es dif�cil (no digo imposible) que en una persona sin una fuerte
predisposici�n anterior, act�en, con el vigor suficiente para producir por s�
solos una enfermedad mental. Francia era melanc�lico hac�a ya mucho tiempo, y su
dispepsia, fen�meno tambi�n inherente a la gota que lo aquejaba, no hac�a sino
enardecer los s�ntomas de su psicopat�a [118.] .
Cuando terminaba la comida, o mejor dicho, la cena, porque conserv� siempre entre
sus h�bitos la proverbial "merienda" de los tiempos coloniales, comenzaba la
noche; esa noche trist�sima sepulcral de una ciudad que gime bajo el peso de la
tiran�a de un melanc�lico, que es la peor de las tiran�as. El silencio m�s
absoluto se produc�a en todos los barrios y con �l empezaban a levantarse en el
cerebro, como fuegos fatuos, todo ese c�mulo de agitaciones que daban p�bulo a sus
insomnios. Si se mov�a la llama de la vela, agitada por el aire, parec�ale que
alguien la hab�a soplado suave y diab�licamente para dejarlo a oscuras... y dejar
a oscuras a un perseguido, a la hora en que comienzan a filtrarse al trav�s de las
paredes y de las puertas los grupos grotescos de sus fantasmas, es lo m�s grave,
lo m�s cruel que pueda acontecerle. Si chiflaba el pestillo de la puerta o cruj�a
el mueble que se despereza hinchando sus miembros entumecidos, le parec�a que
alguien le hab�a hablado, que lo llamaban, que lo chistaban o que se mov�an detr�s
de �l cautelosamente.
Eran s�ntomas evidentes de ese "delirio de las persecuciones" un tanto vago que
padece este g�nero de melanc�licos, que lo asaltaban a esa hora, llen�ndole de
temores y de angustias que nada justificaba. El mismo cerraba las puertas,
revisaba con sumo cuidado sus habitaciones y hasta sus muebles. Pon�ase a escuchar
ruidos que la soledad y el silencio de la noche hac�an pavorosos; aplicaba su o�do
al ojo de la llave, revisaba bajo su cama, detr�s de las ropas contenidas en su
armario y despu�s se acostaba para pasar el insomnio que la edad y su pantofobia
depresiva y punzante le produc�an, con algunas intermitencias consoladoras, sin
embargo.
Por �ltimo, ciertos �mpetus de perseguido peligroso no tardaron en presentarse, y
lo hicieron tan temible que ya no era posible ni mirarlo siquiera. No sabiendo una
pobre mujer c�mo acerc�rsele, se trep� hasta la ventana de su cuarto, y no s�lo
fue encerrada en una prisi�n por este "acto tan sospechoso", sino que se busc� a
su marido, completamente ignorante de lo que hab�a pasado, pero "probablemente
complicado tambi�n en el infame complot", y se le encerr� con ella por tiempo
indeterminado.
Para evitar la repetici�n de un acto tan ultrajante para su propia dignidad y que
sobre todo "parec�a encerrar intenciones tan mal�ficas como misteriosas", orden�
que, en adelante, a toda persona que se le viera "mirar al palacio", fuera all�
mismo fusilada:
-Toma, le dijo al centinela; �sta es una bala para el primer tiro, y �sta -d�ndole
otra- es para el segundo, por si yerras el primero; pero si yerras el segundo,
puedes estar seguro que no te he de errar a ti el tercero [119.] .
Conocida esta orden, la m�s triste soledad reinaba alrededor del palacio. Sin
embargo, quince d�as despu�s, un indio Payagu� "mir�", al pasar, las ventanas
sagradas, y el centinela le descerraj� un tiro, err�ndole felizmente. El dictador,
asustado, sali� a la puerta y dio contraorden, "diciendo que �l jam�s hab�a
ordenado semejante cosa", circunstancia que indicaba en su memoria una falla que
fue para �l uno de los m�s crueles s�ntomas de decrepitud. Tanto m�s cruel, cuanto
que antes su cerebro conservaba las impresiones y los recuerdos con cierta
satisfactoria y pasmosa facilidad: el vigor de su memoria hab�a tenido fama entre
los condisc�pulos, a punto de ser citado como un prodigio. Era, seg�n se afirma,
uno de los ejemplares m�s correctos de esos "memoriones" de colegio que absorben
como la esponja y que tragan sin rumiar, todo lo que se presenta a sus sentidos.
La atrofia de esta facultad, que a pesar de su vigor no le absorb�a sin embargo el
resto de sus fuerzas cerebrales, fue una de las lesiones que m�s influyeron en su
decaimiento mental ulterior, ech�ndolo en las mil contradicciones sangrientas que
son conocidas.
Ya en los primeros meses del a�o 28 hab�a comenzado a disminuir sus salidas. Poco
despu�s se encerraba en sus piezas semanas enteras y no lo ve�an - o mejor dicho,
s�lo le o�an, porque sin dejarse ver daba sus �rdenes por una rendija de la
puerta- sino el m�dico Estigarribia, Pati�o algunas veces y la vieja que le
llevaba la comida.
Por esa �poca fue que su �spera melancol�a lleg� a su colmo.
Cuenta el mismo Estigarribia que en algunas ocasiones se le o�a hablar solo,
pasearse tr�mulo, agitado, y gritar como si hablara delante de alguien a quien
insultara: "�A la horca! �al pat�bulo! �al calabozo!, �miserable!". Un d�a que
esta agitaci�n lleg� a su m�s alto grado, se le vio salir a los corredores y, sin
duda en un acceso de delirio alucinatorio, gritar desaforadamente e insultar con
palabras soeces al Sumo Pont�fice [120.] , por quien dec�a tener el m�s profundo
desprecio. Fue entonces que las ejecuciones, las prisiones y los tormentos
aplicados en la c�lebre "C�mara de la Verdad" tomaron todo su car�cter feroz. La
tortura fue aplicada con un lujo de detalles diab�licos; las delaciones se
multiplicaron y los fusilamientos, in�tiles, pero necesarios para la satisfacci�n
exigente de sus caprichos, se hicieron diarios y acompa�ados de circunstancias
lamentables.
La "C�mara del tormento", la m�s sat�nica y maligna invenci�n de su ingenio, no
cesaba de trabajar: aquellas torturaciones met�dicas, que aplicaban a la inocencia
sus dos lobos favoritos, abr�an una v�lvula saludable a su sa�a. Como las noches
de insomnio se hab�an hecho frecuentes, hab�a que proporcionarse alguna
distracci�n "melanc�lica", cualquier "suave" derivativo que amortiguara la
explosiva espontaneidad de esa ideaci�n morbosa que lo molestaba tanto, y que es
tan activa y atropellada en las cabezas que no tienen el supremo consuelo de la
tregua org�nica que proporciona el sue�o.
Era la C�mara una instituci�n triste, tan b�rbara como eficaz para la consecuci�n
de sus crueles prop�sitos; destinada a arrancar, por medio de mil procedimientos
doloros�simos, revelaciones de imaginarias conspiraciones y asesinatos. Se puede
creer, y con mucho fundamento a mi juicio, que en sus sue�os o tal vez por efecto
de alucinaciones perfectamente concebibles en este caso, el Dictador adquir�a las
sospechas y a�n la certidumbre de los hechos que lo induc�an a aplicar el tormento
a determinadas personas, con tanta crueldad como notoria injusticia. Esto es
posible, pues, seg�n lo afirman algunos alienistas, puede suceder en individuos
amenazados de enajenaci�n mental y en los que Las�gue, con su acostumbrada
exactitud de clasificaci�n, ha llamado "cerebrales". Son personas dispuestas a los
trastornos mentales por vicios hereditarios o adquiridos en alg�n accidente
traum�tico lejano, que tienen un tinte especial en sus crisis, incompletas,
irregulares y medio frustradas, pero no por eso menos evidentes.
El curioso fen�meno a que me refiero lo designan con el nombre de "sue�os
m�rbidos", porque el estado equivoco de las facultades intelectuales hace que los
incidentes infinitos del ensue�o se tomen como cosas reales, dando este resultado
que tiene mucho de rid�culo, si no fuera algunas veces terrible. As� se ve que se
resientan de una injuria recibida en el sue�o y obren en consecuencia; que manden
cobrar dinero prestado y se enfurezcan cuando les niegan el pr�stamo; y que vivan
por largo tiempo profundamente disgustados con individuos a quienes "los han
visto" cometer acciones indecorosas que todo el mundo ignora. Falta en ellos el
control de la raz�n, que atestigua la falsedad de la afirmaci�n patol�gica.
Es veros�mil que Francia tuviera estos sue�os m�rbidos, dada su enfermedad mental,
y que en muchas ocasiones fueran sometidas a los m�s crueles tormentos personas
completamente inofensivas, pobres cuitados que huir�an hasta de pensar mal del
Dictador. Los sue�os de los "cerebrales" son terribles cuando se producen en una
organizaci�n tan profundamente melanc�lica como la suya, porque son un incentivo
l�gubre y poderos�simo que revuelve el cieno, dando un extraordinario poder de
infecci�n a todo ese "parasitismo" moral que est� como so�oliento e inactivo en el
fondo oscuro donde germina. Cuando la enfermedad est� ya declarada no son sino un
resorte sensible que determina con toda seguridad la explosi�n de las crisis.
Durante los fuertes calores de Diciembre y Enero del a�o 28, no pasaba una noche
sin que se aplicara el suplicio en el "cuarto del tormento" [121.] .
La alta temperatura de la estaci�n y la marcha natural de su enfermedad lo hab�an
puesto m�s hura�o a�n: los rasgos profundos de su fisonom�a, m�s que nunca
contra�da y apretada, expresaban con suma viveza esa suprema ansiedad que lo
arrastraba a sus trasportes man�acos. El labio inferior estaba ya pendiente, medio
ingobernable y como fuliginoso; la mirada h�meda y con ciertas vaguedades
indefinidas que le hab�an dado un aspecto ali�nico tan caracter�stico, que el
mismo Estigarribia, seg�n lo expres� despu�s, lleg� a temer que el "Supremo"
terminara sus d�as en un acceso de locura. Sus desordenados mon�logos se hab�an
hecho m�s frecuentes y en las rar�simas ocasiones que sal�a a los corredores se le
ve�a accionar con violencia, pase�ndose con trabajo, levantando una voz agria y
cascada, pararse s�bitamente y con los ojos tr�mulos mirar afuera largo rato, como
si observara en la vaguedad del espacio un objeto s�lo para �l visible.
Sus ideas, fruto de l�gubres y continuas meditaciones, aunque m�s escasas por la
degeneraci�n que necesariamente experimentar�a el cerebro en esa �poca de completa
decadencia org�nica, eran m�s sombr�as, m�s tristes, m�s extra�as a�n, si es
posible. As� es que la creciente taciturnidad de su humor hab�a introducido en los
castigos ciertas modificaciones originales de acuerdo con sus extravagantes
necesidades afectivas.
Las ejecuciones ya no se verificaban lejos de �l, sino en su misma presencia, a
treinta varas de su puerta [122.] . El, con su propia mano, repart�a a los
pelotones los cartuchos y miraba desde su ventana la manera como ultimaban a
bayonetazos a los reos que no hab�an podido morir a bala. Los cad�veres deb�an
permanecer frente a las ventanas durante el d�a; y se le ve�a, con bastante
frecuencia, asomarse y permanecer largas horas mir�ndolos fijamente, como para
"saciar sus ojos en esa obra de muerte y proporcionar diab�lica satisfacci�n a sus
inclinaciones mal�ficas" [123.] .
�Qu� pavor no inspirar�a aquella figurita enjuta, encorvada y temblorosa,
asom�ndose a los balcones a ciertas horas de la noche, para darse el placer,
placer de melanc�lico, de contemplar cad�veres abandonados all� con ese �nico
prop�sito! Estos espect�culos eran sus platos favoritos, extra�amente estimulantes
y adecuados de una manera admirable a la torpeza enfermiza de su paladar de viejo
decr�pito y de hipocondr�aco homicida y empecinado.
Cuando los accesos se repet�an con cierto car�cter de agudeza alarmante, se
encerraba en su dormitorio por cuatro o seis d�as sin ocuparse de nada, o
descargaba sus furores sobre las personas que lo rodeaban. Entonces los empleados
civiles, los oficiales y soldados, todos eran igualmente maltratados por su mano y
por su boca, tan soez como no es posible imaginarlo. Vomitaba injurias y amenazas
contra supuestos enemigos y era en aquel momento cuando hac�a ejecutar, con una
sa�a inconcebible, sentencias y arrestos injustos, e impon�a los m�s crueles y
severos tormentos hasta el punto de mirar como una bagatela las condenaciones
numeros�simas que le dictaba su mal humor [124.] .
Para hacer a�n m�s l�gubre su figura, resolvi� que el tormento �s�lo se aplicara
de noche!
Las puertas de la "C�mara de la Verdad", abiertas ex profeso, dejaban escapar mil
quejidos lastimeros, gritos desfallecidos, imprecaciones de ira, si es que a�n
quedaba en el Paraguay alguna garganta con el vigor suficiente para lanzarlos.
Bien sab�an los que escuchaban, ateridos de miedo y transidos por un terror que
ninguna pluma describir� jam�s, que all� se purgaban los pensamientos her�ticos y
se satisfac�an con lasciva las ansias sanguinolentas de aquel implacable
disp�ptico.
En un cuarto del antiguo Colegio de Jesuitas hab�a instalado la famosa
instituci�n. Un largo catre atravesado por un trozo de madera, sobre el cual
descansaba el vientre, recib�a a la v�ctima, que, echada boca abajo, era amarrada
de pies y manos, las nalgas y las espaldas desnudas, el pescuezo agobiado por una
enorme piedra y la cabeza colgando y envuelta en un poncho, que se transformaba en
dogal cuando la garganta incomodaba con sus gemidos inoportunos. Ni un grito, ni
un espasmo, "ni uno de esos movimientos de c�lera que abrevian el suplicio o que
lo levantan d�ndole el car�cter de un combate. Despedaza sim�tricamente a su
v�ctima; la divide y la subdivide infligiendo un dolor elegido a cada miembro, una
convulsi�n especial a cada fibra".
Al lado del catre dos colosales Guaycur�es, con unas manos chatas y espesas,
manejaban como plumas unos l�tigos de "vergas de toro", previamente sobados, seg�n
un procedimiento propio, por medio del cual les restitu�an la flexibilidad que el
uso y la sangre les hac�an perder. Aquellas dos bestias, humanizadas por la
estaci�n b�peda, eran como dos ruedas locas que no cesaban de funcionar una vez
puestas en movimiento, hasta que Pati�o o Bejarano los sacaban a empujones del
lado del catre.
Pati�o y Bejarano eran los jueces, y aunque compart�an con los indios sus rudas
funciones, lo hac�an, naturalmente, con cierto arte maligno, porque apuraban el
sufrimiento sin producir aquellas muertes inoportunas que arrebataban a los
verdugos la mitad de su jornal de aguardiente y privaban al Dictador de su parte
de gemidos y lamentos. Para inventar suplicios atroces, ten�an -como dice Paul de
Saint-Victor-, la "fantas�a perversa de esos tiranos italianos a quienes bien se
les pod�a llamar los artistas de la tortura".
En el cuarto inmediato estaba Francia devorando los instantes en anchos paseos,
cuando los engorrosos procedimientos para asegurar al reo retardaban las
ejecuciones apetecidas [125.] . All� escuchaba �l los ayes que le acariciaban el
o�do, produci�ndole aquel rictus de tet�nico agonizante, tan peculiar de su
fisonom�a ba�ada en esos instantes por la satisfacci�n de una venganza cumplida
usurariamente. La v�ctima sudaba sangre por las espaldas y las nalgas ulceradas, y
cuando el dolor horrible, intens�simo, le produc�a el s�ncope, Pati�o pasaba al
cuarto inmediato a dar cuenta al Dictador que resolv�a lo que deb�a hacerse: si
continuar el castigo hasta que muriera, o si cesaba la tortura, vista su completa
inutilidad.
Otro s�ntoma, que molestaba enormemente su susceptibilidad rabiosa y que ayuda
eficazmente al diagn�stico, eran sus "insomnios tenaces" [126.] .
Perturbando las condiciones f�sicas de la circulaci�n e inervaci�n, y produciendo
un estado permanente de hiperemia en el cerebro, se hab�an deteriorado de una
manera profunda sus funciones nutritivas. Dos, tres y aun ocho d�as pasaba
durmiendo una hora, y cuando por un esfuerzo supremo consegu�a conciliar el sue�o,
se ve�a atormentado por ensue�os y pesadillas penosas que le hac�an aborrecer la
cama y daban a sus empujes melanc�licos un tinte a�n m�s oscuro que de ordinario.
Y cuentan los que sobrevivieron, que una noche de insomnio costaba m�s al Paraguay
que veinte conspiraciones; porque sus vigilias forzadas, determinando las tenaces
congestiones que son sus consecuencias indispensables, fomentaban la
recrudescencia de sus crisis.
As� vivi� durante much�simos a�os, hasta que s�ntomas evidentes de "par�lisis" le
anunciaron el decaimiento completo en que hab�a ca�do su cuerpo. En estas
alternativas de car�cter y de humor fant�stico, aguijoneado por las punzantes
sospechas que le inspiraba su incurable neurosis, y en el ejercicio constante,
inflexible, de un despotismo melanc�lico, Francia lleg� a los noventa a�os.
No se alarmaron los signos de su enfermedad final, y a pesar del debilitamiento
progresivo de sus fuerzas y a�n de sus facultades intelectuales, laceradas por
hondas grietas, sigui� gobernando imperturbable, r�gido como en los primeros a�os
de su dictadura. A medida que su mal aumentaba, sus �rdenes se hac�an m�s
caprichosas, m�s violentas y extravagantes. Ultimamente su memoria funcionaba
apenas; su palabra se hac�a cada vez m�s dif�cil y torpe y medio balbuciente, como
que un lento derrame iba paulatinamente comprimiendo la superficie del cerebro:
"l'intelligence atrophi�e s'affaiblit et expire par degr�s, la b�te survit seule".

Por fin, el veinte de Septiembre de 1840 hizo bruscamente irrupci�n una


"apoplej�a", mat�ndole en pocas horas: la Melancol�a se hab�a convertido en
demencia, t�rmino habitual de esta forma. Mor�a seg�n la predicci�n que Swift
hab�a hecho para s�: "comme un rat empoisonn� dans son trou".
S�lo Estigarribia, su m�dico, y "Sult�n" su amigo interesado, rodearon su cama en
ese momento supremo.
Estigarribia rezaba con el fervor y la sinceridad que le eran peculiares; "Sult�n"
ro�a un hueso con la m�s profunda indiferencia.
r

III. Sus �ntimos y sus c�mplices


A pesar del aislamiento claustral en que viv�a aquel gran mis�ntropo, le rodeaban
cierto n�mero de favoritos, que constitu�an, dir� as�, su Corte. Pero era una
Corte peculiar�sima, �nica en su g�nero, y que colma la medida de las
singularidades humanas.
Ten�a sus chambelanes oficiosos como la corte c�lebre de Tourney, su m�dico, sus
letrados, sus pajes, y lo que es a�n m�s raro dentro de la probidad gen�sica
proverbial que tanto contribuy� a exaltar su cerebro, sus damas; unas gorgonas
trigue�as y verdosas que s�lo en las polleras revelaban su sexo y que prolongaron
los a�os de su larga vida por la atrofia de sus funciones gen�sicas.
La Corte era reducida, pero selecta en cuanto a la especialidad de sus ejemplares,
reclutados en la clase m�s �nfima de su pueblo.
Era una nobleza como la de los pr�ncipes de Napole�n I, a qui�n �l trataba de
imitar por medio de un sombrero de lastimosas dimensiones; una nobleza de origen
completamente sucio y plebeyo, que completa de una manera notable la t�trica
sintomatolog�a de su neurosis.
Dragoneaba de Comandante de la Guardia encargada de cuidar la sagrada persona, un
capit�n de milicias, que, queriendo explicar a sus subordinados lo que era la
libertad y no encontrando en su cabeza una definici�n satisfactoria, concluy� por
decirles que "era la fe, la esperanza, la caridad y el dinero".
Ten�a su cardenal en el Provisor o Vicario General que gobernaba la di�cesis y por
conducto del cual prohibi� las procesiones y el culto nocturno, temeroso de que
dieran lugar a reuniones sospechosas. Sus pajes, en dos negrillos mal entrazados y
medio raqu�ticos, con los huesos contrahechos por alguna di�tesis hereditaria, a
quienes hac�a azotar diariamente con uno de los altos signatarios de la Corte. Su
m�dico, o mejor dicho, su nigrom�ntico, dada la talla peque�a y el aspecto
misterioso y cabal�stico del inolvidable Estigarribia, cuyas manos, como manojos
de zarzaparrilla, eran las �nicas que ten�an la piadosa misi�n de preparar la
p�cima de "duraznillo", con que el Dictador se purgaba semanalmente.
Hab�a un heraldo en calzoncillos y camiseta colorada; singular heraldo, por
cierto, cuyas funciones m�ltiples de verdugo y barbero desempe�aba un chino de
proporciones monumentales, llamado Bejarano; hombre de maneras brutales, de larga
barba, cabeza peque�a con las l�neas y las estrecheces de un cretinismo
acentuad�simo y una mano de canalla, ancha, espesa y de agilidad sorprendente para
manejar la "verga" que hac�a hablar a los delincuentes en aquella triste "C�mara
de la Tortura". Bejarano gozaba en alto grado ante el Dictador esa privanza
depresiva y humillante que ten�an con �l todos sus coadjutores. Era una
especialidad para los azotes y se preciaba de poseer como ninguno el arte
dificil�simo de azotar a la v�ctima produci�ndole enormes sufrimientos sin que
perdiera el sentido. Cuando, excepcionalmente, alguna sensibilidad demasiado
reaccionaria ca�a bajo sus manos y el paciente se desmayaba, Bejarano tomaba con
rabia el hisopo empapado en "salmuera y orines", y con ojo de chacal vengativo se
lo pasaba groseramente por la llaga sangrienta que le hab�a abierto su poca
maestr�a. En una palabra: era una mezcla maligna de Guaycur� y de gitano, con
rasgos pronunciados de ese atavismo simio, que se revelaba en su ardor inmoderado
por los placeres sexuales.
Estigarribia era el m�s alto "privado" de Francia. Cierto secreto y misterioso
respeto hac�a que el Dictador lo mirara con una benevolencia artificial, hija del
miedo que naturalmente le inspiraba la idea de que aquel hombre ten�a su vida
entre las manos. Aquel pobre taumaturgo, que ni leer bien sab�a, era el m�s bello
ejemplar de la ciencia m�dica de la colonia; un dign�simo hijo intelectual del
"f�sico" Comellas; un jir�n de la posteridad pavorosa del bachiller Baz�n, aquel
encarnizado protom�dico que no dej� vivo ni uno siquiera de los alcaldes y
regidores santiaguinos que cayeron en sus manos mort�feras.
Estigarribia era un hombre �ntegro y de una bondad moral a prueba de todas las
tentaciones. Su alma sin doblez, y casi dir�a candoroso, no sinti� jam�s la
fascinaci�n del asesinato impune que pod�a haberlo llevado f�cilmente a librarse
de Francia por medio de una p�cima cualquiera. Ten�a un aspecto grave, reposado,
casi venerable: unas patillitas cortas y f�ciles salpicadas abundantemente de
canas y una de esas fisonom�as transparentes al trav�s de las cuales se descubre
sin gran trabajo hasta el �ltimo repliegue del esp�ritu. Hablaba poco, como
conven�a a su regio "cliente", y a pesar de que cultivaba cordiales relaciones con
el pueblo, no se le conoc�an amistades estrechas con nadie.
Era un hombre, o mejor dicho, una miniatura de hombre, peque�o, enjuto y reducido,
aunque muy proporcionado: ten�a un cuerpecito de ni�o raqu�tico, con prominencias
y gibosidades en la espalda, y un cuello corto y flaco terminado en un cr�neo
voluminoso para tan precaria estatura; pero un cr�neo inteligente, con frente
amplia y con mucha luz en los surcos y en los rasgos, que eran hondos y sinceros
como que reflejaban con toda la ingenuidad de la l�nea la superficie mansa y
tranquila de un coraz�n irreprochable. Debi� ser un esp�ritu de una viveza nada
com�n por el movimiento que revelaba su fisonom�a. Pero de una viveza pasiva, poco
bulliciosa y sin el car�cter fosforescente y movible con que se revela en los
nativos esta especie de "temperamento intelectual" que tanto se confunde con la
inteligencia verdadera. Ten�a ojos claros, sumamente claros, y metidos como dos
anteojos en unos rodetes formados por la piel lisa de la frente y por el p�rpado
inferior abultado y oscuro. Una boca grande, un cabello poco abundante, suave y
con pretensiones de ensortijado y dos orejas largas, anchas, que parec�an robadas
a alg�n gigante mitol�gico, completaban el rostro del inolvidable y benem�rito D.
Vicente, el m�s conspicuo "consular" de la Corte de Francia.
Cuando sal�a a sus quehaceres profesionales, montaba en un peticito lobuno; y con
los pies fuera de los estribos y las piernas pendientes y agitadas por el
movimiento que le oprim�a el trotecito revoltoso del petizo, recorr�a todos los
cuarteles haciendo precipitadamente sus visitas y retir�ndose otra vez a esperar
las �rdenes del Supremo. No hab�a, por supuesto, tocadita del pulso, ni siquiera
por f�rmula, y la auscultaci�n no se sospechaba; ni a�n la prehist�rica
observaci�n de la lengua, sin la cual no hay para el vulgo medicina posible. Hab�a
instinto: la clarividencia sintomatol�gica que ilumina el raro buen sentido del
curanderismo y que se adquiere a los treinta o cuarenta a�os de una pr�ctica
diaria y constante. D. Vicente curaba -esto es indudable- y curaba, all�, con m�s
�xito que cualquier m�dico ilustrado, porque a su tino nativo reun�a el
conocimiento profundo, aunque emp�rico, de las enfermedades propias del clima y de
las yerbas medicinales abundant�simas con que la naturaleza ha enriquecido aquel
suelo.
Viv�a en su botica completamente sustra�do a todo contacto vulgar. Y s�lo, cuando
ciertas mortificantes dolencias atacaban al Dictador, se le ve�a salir r�pido como
una ardilla y entrar al palacio, meti�ndose hasta el dormitorio mismo del C�sar,
no sin grande y profunda admiraci�n de parte del pueblo, para quien aquel
privilegio inaudito ten�a algo de sobrenatural.
Las lavativas variadas y m�ltiples, los sudores profusos producidos por la
aglomeraci�n asfixiante de enormes pilas de cobijas y la sangr�a repetida "jusque
ad animi deliquium" como dec�a el divino Celso, constitu�an el fundamento
invariable de su terap�utica casi milagrosa. Aquel hombre hac�a prodigios con esos
tres �nicos recursos, y seg�n la tradici�n de su pueblo, tal vez un poco ben�vola,
el tristel, sobre todo, operaba entre sus manos las maravillas del unto m�gico de
Paracelso. Pensaba como Voltaire, a quien, in�til parece decirlo, no conoci�, que
las personas "col�doco corriente y entra�as aterciopeladas", son dulces, afables,
graciosas, mucho m�s complacientes y desenvueltas que el pobre constipado, eterna
v�ctima de su propia inercia intestinal.
Francia padec�a habitualmente de una constipaci�n tenaz; constipaci�n que ten�a
para �l la doble molestia de repercutir fuertemente sobre sus facultades
cerebrales y de alejarlo de Napole�n I, que gracias a una tisana c�lebre de
Corvisart, y por una erupci�n cr�nica del cuello, ten�a que conservar siempre
flojo su vientre.
Largas y profundas meditaciones costaba a Estigarribia esta irregularidad
intestinal. Hab�a ensayado todo su arsenal terap�utico sin encontrar la "tisana
imperial" que lo librara de las exigencias apremiantes de su impaciente amigo. Y
como �l sab�a la rec�proca influencia que tienen las afecciones morales y las
constipaciones del vientre, se quemaba el cr�neo buscando la soluci�n del problema
supremo, sin salir de su singular farmacopea. Aquella mortificaci�n, tan
degradante para Francia, exig�a un pronto remedio. La frecuencia con que se
presentaba este t�trico malestar, que tanto prolongaba sus ansias melanc�licas, lo
hac�a por momentos m�s exigente con su m�dico, que en cierta ocasi�n hubo de ser
expulsado "por ignorante y bribonazo".
Esto �ltimo aconteci� sin duda, porque Francia, a pesar del temor supersticioso
que le ten�a, se hab�a permitido, un d�a de "crisis", sondear los alcances del
m�dico, convenci�ndose, muy a pesar suyo, que toda su ciencia no alcanzar�a jam�s
a proporcionarle el �ntimo placer de parecerse a Napole�n I, ya que no en la
cabeza, por lo menos en el sombrero y en la envidiable regularidad de su
intestino. Y es probable que esta �ltima circunstancia, tanto como las molestias
de la enfermedad, influyera para exigir con tanto apremio su tratamiento
definitivo.
Francia ten�a la ambiciosa pretensi�n, hija de ese vago delirio de las grandezas
que se descubre en muchos de sus actos, de parecerse a ese grande hombre en su
figura y aun en su genio maravilloso. Ten�a en el gabinete una caricatura de
Nuremberg representando a su h�roe, y a la que tom� de buena fe como un excelente
retrato, hasta que el suizo Rengger le explic� la inscripci�n alemana que ten�a
debajo. La idea de completar el traje de corte con un enorme y rid�culo el�stico
cruzado, le provino de este dibujo en el cual se hab�a pretendido ridiculizar a
Bonaparte exagerando las dimensiones de su sombrero [127.].
Al lado de Estigarribia, y como persona conspicua tambi�n, estaba el "fiel de
fecho", especie de vampiro capaz de sorber la sangre de su propia madre, y que
ten�a como Bejarano funciones m�ltiples de delator, de juez, de secretario y
esp�a. Este personaje peculiar�simo a quien Francia llamaba su "Sancho Panza", y
que por la universalidad de sus aptitudes desempe�aba tambi�n el rol de buf�n,
ocupaba en el palacio un lugar preferente despu�s del m�dico. Hac�a las veces de
secretario cuando no se trabajaba en la "C�mara de la Verdad" o cuando los ratos
fugaces de buen humor del Supremo no le llamaban a desempe�ar sus funciones
est�pidas de juglar. Recib�a los informes, las solicitudes y todos los papeles que
ven�an "dirigidos al gobierno", teniendo especial cuidado, seg�n orden recibida,
de rechazar con una amenaza todo documento que no trajera el consabido "S. E. el
Excmo. Dictador Supremo del Paraguay".
Con otra circunstancia m�s y por cierto curiosa: que el peticionario no deb�a
poner la fecha sino dejar al Dictador que la pusiera con su propia mano. Cuando el
"fiel de fecho" escrib�a el dictado de S. E., deb�a hacerlo sin mirarle a la cara,
sin hacer preguntas impertinentes y "con los pies desnudos", pues seg�n las
extravagantes concepciones de aquel singular fisi�logo, el calor de los botines
acumulaba en los pies la sangre que para funcionar regularmente necesitaba la
cabeza.
Pati�o (as� se llamaba este cortesano original), aunque con menos angulosidad,
ten�a la misma estructura moral de Bejarano. Era, seg�n creo, un criollo de origen
espa�ol, pero sin la mezcla nociva del toba, que daba al "heraldo" su ferocidad
nativa y ese refinamiento caracter�stico que manifestaba en la aplicaci�n
art�stica del tormento. Pati�o ten�a una alma negra y con las dobleces necesarias
para llegar hasta Bejarano, pero pasiva, morosa y sin la inventiva maligna de
aqu�l. Era feroz por contagio m�s que por organizaci�n. Pose�a las aptitudes de un
lego inquisidor embrutecido en el ejercicio diario del tormento, pero no la
espontaneidad dispuesta y fecunda del "mazorquero" refinado, que inventaba para
toda v�ctima y para cada caso particular una tortura especial. Era malvado, m�s
que por inclinaciones enfermizas, de puro bruto e ignorante, parec�a una
reproducci�n humilde y un tanto degradada de Facundo, en quien no hab�a enfermedad
sino el salvajismo impulsivo y la �spera rusticidad del hombre primitivo.
Seguramente que de su cerebro perezoso no hubiera brotado jam�s el "deg�ello a
serrucho" o las mutilaciones lentas por el cuchillo mellado, que, trasplantadas al
Paraguay, hubieran hecho las delicias de Bejarano.
Todo el aspecto f�sico de la persona, y hasta la misma inercia de su fisonom�a,
pon�an de manifiesto su estructura interna. Era de cortas proporciones, regordet�n
y vasto de espaldas como conven�a al hom�logo de Sancho. Un cuello espeso y corto,
de esos cuellos caracter�sticos que viven solicitando apoplej�as; y unas piernas
cortas y abiertas por la acumulaci�n exorbitante del tejido adiposo. Unas piernas
columnarias, enormes y de una agilidad tan dudosa que el mismo Francia se serv�a
de ellas para establecer un t�rmino de comparaci�n: "para darles a estos pueblos,
dec�a, las libertades que ellos quieren, es necesario andar con las piernas de
Pati�o".
En su cara redonda e imberbe, con los enanchamientos laterales propios de las
personas glotonas, manifestaba dos rasgos profundamente expresivos y que se abr�an
paso al trav�s de la grasa que la hac�a informe: el arco superciliar grueso y
redondo como la piel de un paquidermo, formando esa cubierta espesa detr�s de la
cual se esconde, para mirar a mansalva, el ojo de los p�caros; y una pupila
peque�a pero con una fosforescencia inquieta y sumamente elocuente. El "fiel de
fecho" ten�a entrada a toda hora en el palacio y en todos sus departamentos, menos
al dormitorio del Dictador, donde s�lo la modesta, aunque ancha planta de
Estigarribia, pod�a pisar.
El gabinete era la sala destinada a la recepci�n de los grandes "dignatarios".
All� concurr�an Pati�o y Bejarano asiduamente, y de cuando en cuando, el
comandante de la "Guardia Imperial" a recibir las �rdenes supremas. All� tambi�n
era donde el entusiasmo y la supersticiosa veneraci�n que profesaban al amo tomaba
su alt�simo vuelo. En presencia de aquellos viejos vol�menes de Voltaire, de
Raynal y del abate Rollin dotados, por el solo hecho de ser libros, de un
prestigio sibilino, su fama de sabio crec�a y se hinchaba en la imaginaci�n de
esos pobres patanes. El globo celeste en que el Dictador estudiaba, y en cuya
contemplaci�n respetuosa se pasaban las horas enteras mirando como dos aut�matas
aquellas extravagantes "figuritas", los hab�a persuadido que Francia conoc�a por
el estudio de las constelaciones los m�s rec�nditos designios del coraz�n humano.
Y si no era as� �qu� significaban aquellos globos misteriosos, aquellas
observaciones estelares a altas horas de la noche, aquellos �xtasis astron�micos
en que los sorprend�a la aurora mirando "p� arriba", seg�n la observaci�n de uno
de sus chambelanes? Los escasos instrumentos de matem�ticas, las cartas
geogr�ficas y un antiguo cuadro de osteolog�a en que los esqueletos parec�an
pr�ximos a desprenderse de la pared, completaban esta idea de la suprema
omnipotencia del Dictador.
Para la �poca y para el pa�s en que vivi�, pod�a consider�rsele a Francia como un
hombre de vast�sima ilustraci�n. Pose�a bien el franc�s, ten�a nociones generales
y bastante adelantadas de agricultura, geograf�a, bot�nica y �ltimamente cuando
por su evoluci�n natural la enfermedad tom� vuelo, aumentando su intolerable
desconfianza, aprendi� ingl�s, solo, y con una paciencia de benedictino. Y lo
aprendi� para poder leer los pasaportes que ven�an escritos en ese idioma; con la
�nica ayuda de una vieja gram�tica que pose�a en su biblioteca.
Toda su corte se compon�a de ejemplares como Bejarano y Estigarribia.
Hab�a tenido el cuidado de arrojar de su lado todo lo que ten�a de honorable y de
sano la Asunci�n. Sus comandantes y sus jueces, los celadores y los alcaldes, eran
de la hez del bajo pueblo. Los empleos de jueces y de sus asesores estaban
desempe�ados por personas igualmente ignorantes y r�sticas, que no ten�an otro
c�digo que el m�s o menos buen sentido con que los hab�a dotado la naturaleza
[128.] . Bajo el antiguo r�gimen eran nombrados de entre los grandes propietarios
y negociantes ricos, interesados en dejarse dirigir por gentes instruidas, pero
Francia invirti� este orden porque ten�a horror a la gente decente, a quien
trataba con el duro rigorismo de un sistem�tico atrabiliario.
Para la pr�ctica de su extra�a penalidad, ten�a en toda esta gente fieles
ejecutores que se disputaban el honor de cumplir con exceso sus �rdenes. Seg�n la
naturaleza del delito, y a menudo seg�n el humor en que se encontraba, resolv�a
inmediatamente sin haber o�do ni aun visto al acusado. Los cr�menes de estado, el
contrabando, los robos en los caminos y finalmente las tentativas de evasi�n eran
juzgados directamente por �l y entra�aban de ordinario la pena de muerte, que era
ejecutada sin dilaci�n. En la categor�a de los cr�menes de estado, comprend�a
"toda acci�n, toda palabra, que seg�n su humor sombr�o y caprichoso, encerrara
alguna ofensa a su autoridad. Y esto no s�lo en su propia persona, sino tambi�n en
la de sus empleados y allegados; de manera que la gente decente, para no ser
tratada como traidora a la patria, deb�a sufrir sin exhalar una queja las mil
vejaciones de todos los instrumentos m�s serviles y subalternos del despotismo de
aquel hombre" [129.] .
Sus secuaces mismos no escapaban a sus excesos cuando los vapores de su
melancol�a, llena de impulsos y de impaciencias, le embargaban los sentidos. La
m�s leve falta, la m�s vaga sospecha de una tentativa sobre su persona, lo
arrojaban en mil ansias y transportes peligros�simos. As�, una mujer del pueblo
que, no sabiendo c�mo hablarle se hab�a aproximado a la ventana de su gabinete,
fue enviada al calabozo en castigo de tan inaudito atrevimiento. Y fue tal la
impresi�n que caus� esto sobre su �nimo desconfiado que, la supuesta falta de
respeto, lo oblig� a encerrarse por muchos d�as, dando origen a aquella singular
orden a que me he referido en el cap�tulo anterior. La orden corri� de boca en
boca por todo el pueblo, y desde entonces los transe�ntes pasaban con la vista
fija en el suelo sin atreverse a mirar el palacio.
Cuando sinti� que su pie pisaba sobre terreno firme, inconmovible, y vio que le
obedec�an sin restricciones, y que sus m�s pueriles caprichos eran �rdenes
supremas para todos, su esp�ritu enfermo, traqueado y privado de la derivaci�n
provechosa que le proporcionaban sus m�ltiples ocupaciones, se hizo m�s
atrabiliario a�n, m�s inaccesible que antes. La desconfianza lleg� a tal punto que
no s�lo estudiaba las cuentas de la administraci�n, sino que examinaba con
escrupuloso cuidado hasta los m�s insignificantes asuntos dom�sticos. La comida,
el pan, los cigarros que fumaba eran objeto de constantes sospechas habi�ndose
impuesto, en consecuencia, una frugalidad penosa que a menudo lo privaba de
ciertos placeres a que era sumamente afecto.
Ten�a a su lado, y con ciertas prerrogativas, una vieja esclava que le arreglaba
su cama, limpiaba su ropa y corr�a con todo el movimiento de la casa. Era una
vieja harp�a que participaba en algo de la reclusi�n conventual y de las
extravagancias de su amo. No se asomaba jam�s a la calle ni la ve�a nadie,
temerosa de que la hicieran part�cipe del odio que le profesaban a �l.
Cuando las medicaciones inocentes de Estigarribia no daban el resultado apetecido,
parece que la vieja H�cate recurr�a a sus untos m�gicos y aplicaba con �xito
ciertas fricciones anodinas en las piernas gotosas y doloridas "del Gobierno".
Esta mujer y el viejo herbolario eran los �nicos que gozaban de aquel singular
privilegio. A la sirviente las unturas y las pomadas, a Estigarribia la
terape�tica interna que requiere algo m�s que buena voluntad y manos suaves y
avezadas. Francia ten�a por esa vieja cierta benevolencia que se atribu�a a su
gran influjo en "la corte"; as� es que a menudo se ve�a asediada con solicitudes y
empe�os, que se guardaba bien de hacer, temiendo sus iras ol�mpicas y peligrosas.
Sobre la larga mesa en que el Supremo, provisto de la tiza y de un par de tijeras,
demostraba a sus sastres la cantidad de pa�o que le robaban [130.] , la vieja
confidente iba colocando todos los objetos que enviaban al palacio: grillos,
cerraduras, calzones, kep�es, muestras de comestibles de los almacenes del Estado,
etc. Esto, y la autorizaci�n para emitir juicios m�s o menos aceptables sobre las
costuras de la ropa que se cos�a para el ej�rcito, eran las dos �nicas funciones
p�blicas que desempe�aba.
A sus �rdenes, aunque gozando de cierta bulliciosa independencia que despu�s le
cost� la vida, estaba el negro "Pilar", personaje popular y fat�dico por las
estrechas vinculaciones que ten�a con Francia.
Pilar desempe�aba el papel de "valet de chambre", y dir�ase mejor, de sombra del
Dictador, porque era inseparable de su persona. Era un negrito como de diecisiete
a�os que se ocupaba en corretear por las calles de la Asunci�n espiando y robando
impunemente en las tiendas y casas de familia, donde forzosamente ten�a que ser
bien recibido. Aquel hombre atrabiliario se hac�a contar por �l historias picantes
en las cuales figuraban como protagonistas personas conocidas del pueblo, a
quienes ridiculizaba con un sarcasmo grosero. El negro le llevaba noticias y
detalles satisfactorios sobre la vida de las familias espiadas por el gobierno; lo
sentaba a su mesa y compart�a con �l su comida, m�s por experimentar "in anima
vili" ciertos platos sospechosos, que como prueba de aprecio y de confianza. En
los escasos d�as de buen humor, el viejo C�sar pasaba sus largos ratos de solaz
oyendo sus bufonadas y despachando con extra�a benevolencia las solicitudes y
empe�os que introduc�an por sus manos algunos litigantes desesperados que
explotaban la codicia del negro. En sus largas conversaciones Pilar se permit�a
licencias cuya tolerancia nadie se explicaba. S�lo la naturaleza caprichosa del
Dictador y su buena disposici�n de �nimo, en algunos d�as de lasitud cerebral,
pod�an explicar los graves abusos que comet�a, condimentando con palabrotas y
obscenidades sus pl�ticas estrafalarias.
Pero un d�a las licencias de Pilar llegaron, sin duda, a un grado disgustante. El
viento del Norte, seco y molesto, sopl� recio y los nervios del S�trapa
octogenario, crisp�ndose m�s que otros d�as, levantaron la marea y produjeron m�s
negra y m�s destructora que nunca su tenaz melancol�a. Se le vio salir a la puerta
llamando a grandes voces al oficial de sus guardias y darle orden de que sacara al
negro y lo fusilara inmediatamente "por ratero". El oficial tom� de un brazo al
pobre muchacho que abr�a desmesuradamente sus grandes ojos, presa de un terror
profundo, y que, en las ansias de la muerte pr�xima, luchaba por desasirse dando
gritos terribles y difundiendo la alarma por todo el pueblo.
La muchedumbre, llamada por sus ayes, se agrupaba silenciosa alrededor del
pat�bulo improvisado. Iban abri�ndose las puertas unas tras otra y por rendijitas
estrechas comenzaban a asomarse los vecinos asustados y temblorosos. Los m�s
atrevidos sal�an a la vereda, pero nada m�s que a la vereda, los temerarios se
acercaban a veinte pasos y se interrogaban furtivamente con la vista, porque, en
circunstancias tales, la lengua se escond�a en la garganta y cortaba todas sus
peligrosas comunicaciones con el cerebro. El reo es atado a un poste y en
presencia del Dictador mismo se le pegan los cuatro tiros que, seg�n la costumbre
establecida, �l con su propia mano hab�a repartido.
En casos como �ste, hasta el mismo Estigarribia sent�a sobre su pecho ciertos
escozores prof�ticos que lo hac�an cada vez m�s reservado y parco con "el
Gobierno". El ejemplo era edificante y encerraba una ense�anza provechosa aun para
"los amigos" favoritos. La vida estaba vinculada a los caprichos del bar�metro y,
cuando el viento cauteloso del Norte comenzaba con su suave perfidia a acariciar
la frente del viejo, la aguja tomaba una inclinaci�n fat�dica y se sent�a cierto
olor a sangre, desagradable y picante.
Francia contempl� por un momento el cad�ver de su paje y se retir� tranquilamente
a sus piezas interiores seguido de "Sult�n", cuyas caricias hoscas, pero
discretas, reemplazaron desde entonces a las del pobre Pilar.
Sult�n, creo necesario decirlo ya que lo introducimos en la escena, era todo un
personaje; un oasis de ternura en medio de aquella inclemente esterilidad. Por los
estrechos lazos que �l y Pilar ten�an con el amo, participaban del odio y del
respeto artificial que el pueblo le profesaba.
Cuando Sult�n, con su acostumbrada indolencia, se echaba largo a largo en la
vereda, los transe�ntes bajaban respetuosamente para no molestarlo. Y como ten�a
el derecho inalienable de transitar libremente por todas las calles, de comer como
Pilar en el plato del Gobierno y a�n, seg�n se afirmaba entonces, de compartir la
cama del amo como los "Turcos viejos" de Stambul, todos le tributaban los honores
y las consideraciones que el musulm�n indigente a los canes hambrientos que en
Constantinopla dividen con ellos el odio y la antipat�a a los infieles.
Pero Sult�n sol�a abusar de sus prerrogativas humanas. Con sus roncos y mon�tonos
ladridos concitaba la desobediencia de los otros perros, cuyas bulliciosas
reuniones nocturnas mortificaban el o�do nervioso del amo, dando p�bulo a sus
largos insomnios. Mord�a el hocico a los caballos, e iba a lamer la sangre de los
ajusticiados si los fusilamientos se verificaban frente a los balcones del
Gobierno [131.] . En las tardes de paseo, cuando Francia sal�a a caballo, Sult�n y
Pilar iban delante desempe�ando tan bien su papel de batidores, que antes de
descubrir la figura rid�culamente enhiesta y r�gida del amo, todo el mundo se
retiraba cerrando las puertas y ventanas con el profundo terror que inspiraba su
presencia. El negro corr�a delante y Sult�n detr�s ladr�ndole y busc�ndole las
pantorrillas. Los granaderos con sus sables al hombro y gritando el "chaque caray"
fat�dico, y ese ruidito especial tan conocido que hac�a la silla del Dictador y
que en el profundo silencio de las calles percib�an claramente los que espiaban
detr�s de las ventanas [132.] , formaba un cuadro grotesco, pero al mismo tiempo
triste e imponente, para todos los que sent�an pasar por delante de su puerta
aquella procesi�n l�gubre y temible.
Fue en uno de esos paseos, frecuentes al principio de su gobierno, que una de esas
cuadrillas de perros errantes tuvo la audacia de ladrar a su caballo, tentando una
batida a su perro. Este incidente sin importancia dio origen a que se repitiera
con mayor encarnizamiento una escena grotesca pero de consecuencias dolorosas para
la poblaci�n. Vivamente impresionado con esa falta inaudita de respeto, y
sospechando una intenci�n velada de parte de sus enemigos, aquel esp�ritu
puerilmente atrabiliario orden� a sus granaderos y a algunos miembros de la
"Corte" que recorrieran las calles de la ciudad y armados de picas y de sables
mataran todos los perros que hallaran a su paso.
Para comprender con qu� escrupulosidad temible ser�a cumplida esta disposici�n
extravagante, es necesario tener presente que no hab�a en Francia la amarga
iron�a, la intenci�n traviesa que inspiraba a Rosas ciertas medidas de este
g�nero. Con la misma majestad teatral con que le�a las cartas de la reina de
Inglaterra o mandaba fusilar a un ciudadano, dispon�a que se mataran los perros u
ordenaba a Pati�o que se sacara los botines para la mejor repartici�n de su
sangre. No cab�an en su esp�ritu, terriblemente ampuloso y egotista, esas
truhaner�as sangrientas y sutil�simas que brotaban como chispas en el esp�ritu
vivaz de D. Juan Manuel.
Encabezados por los m�s "altos dignatarios" de aquel imperio rabelesiano, salieron
los grupos a cumplir la suprema resoluci�n. La alarma cundi� por todo el pueblo al
apercibir los pelotones sucesivos que ven�an en son de guerra. La lucha se arm�
entre los soldados y los primeros perros que encontraron, dando lugar a las
escenas que son de suponerse; los gritos de la tropa atrajeron los perros de las
casas inmediatas que brotaban de todas partes como por obra de encantamiento y que
aullaban y bramaban juntos produciendo una algazara horrible. Los soldados los
persegu�an descargando hachazos y palos con un encarnizamiento de batalla
indecisa. Los escasos transe�ntes corr�an a su vez, alarmados, sin saber si eran
ellos o los perros que deb�an morir, y empujados por esta terrible duda se met�an
en sus casas o en la del vecino, y cerraban sus puertas, produciendo como era
consiguiente la m�s angustiosa confusi�n en las familias, bastante acongojadas ya.
Pero los soldados, enardecidos por la natural resistencia, la lucha y la
ensordecedora griter�a de las v�ctimas, empujaban las puertas, las volteaban si
ofrec�an resistencia y entraban hasta las piezas interiores [133.] , matando
perros y volteando muebles, mujeres, criaturas, viejos y todo lo que se les pon�a
por delante, a fin de que la orden se cumpliera con la exquisita exactitud de
detalles que tanto complac�a a S. E. Una vez terminado el combate, la tropa se
retir� triunfante dejando el campo sembrado con los cad�veres mutilados de los
pobres perros. Pas�se el parte correspondiente, con el consabido al "Excmo. Se�or
Dictador Supremo de la Rep�blica del Paraguay, etc.", y restablecida la
tranquilidad todo volvi� a su antiguo quicio �con la misma sangrienta monoton�a de
antes!
Los comandantes de campa�a, que se complac�an en imitar en sus vejaciones y
extravagancias al jefe del Estado, declararon igual guerra a los perros, haciendo
perecer en pocas horas un n�mero considerable de ellos.
En esto de imitaciones, lo mismo "los �ntimos" que los comandantes y hasta el m�s
humilde alcalde, llevaban lejos su rid�culo entusiasmo. Cuenta Rengger que algunos
de ellos, habiendo visto que el Dictador usaba por la ma�ana "una robe de
chambre", se hab�an hecho hacer un traje an�logo, pero a guisa de uniforme
ordinario y sin abandonarlo jam�s, aun para montar a caballo, se paseaban llenos
de orgullo pero descalzos, y sin calzoncillos muchas veces.
En la casa de los antiguos gobernadores, que era uno de los edificios m�s grandes
de la ciudad, construido por los jesuitas poco tiempo antes de su expulsi�n, era
donde el viejo d�spota ten�a su residencia oficial rodeado de esta Corte singular:
el "fiel de fecho" memorable, su extra�o heraldo, su m�dico herbolario, sus
verdugos, el perro y otros dos amigos que compart�an con este �ltimo los afectos
del gobierno. Eran �stos dos cuervos [134.] , que vivieron humillados y
oscurecidos en la inacci�n a que los hab�a destinado la rapacidad sanguinaria de
Pati�o y Bejarano. S�lo se ocupaban en picar el lomo de los caballos de los
granaderos y en comerse la carne podrida que �stos tiraban. Cuando la abstinencia
se prolongaba demasiado, sus ojos relampagueaban y las alas se mov�an con esa
agitaci�n convulsiva con que se mueven en presencia de la presa codiciada: tomaban
olor a sangre y aleteaban hincados por el hambre y por las promesas no cumplidas,
de un eterno banquete de ojos y de carne humana. Sin embargo, nunca pudieron
sorprenderlos devorando el ojo de alg�n muerto; bien es verdad que aunque lo
hubieran intentado s�lo habr�an hallado la �rbita vaciada por la mano de alguno de
los Guaycur�s que custodiaban la "C�mara de la Tortura". Esos eran sus dos m�s
formidable rivales.
A pesar de todas estas amistades aparentes, Francia era suficientemente suspicaz,
y demasiado cruel y severo, para conceder por completo su cari�o a nadie: a no ser
al perro y a los cuervos, por quienes ten�a verdadera predilecci�n, m�s por
misantrop�a que por amor a los animales.
m

IV. El alcoholismo del Fraile Aldao


Susana Brunet, de cincuenta a�os de edad, era, seg�n el testimonio de todos sus
allegados, una mujer inclinada al abuso de las bebidas alcoh�licas. Su cara
vultuosa, su nariz espesa y rubicunda, y sus manos temblorosas y como movidas por
la "par�lisis agitante", demostraban superabundantemente sus inclinaciones
mal�ficas. A consecuencia de una discusi�n con su vecina, y en venganza de algunas
palabras un poco vivas que le hab�a dirigido, incendi�le la casa, y m�s tarde, por
otro atentado an�logo, fue condenada sin apelaci�n a un asilo de locos peligrosos.

Brouchard, otro ebrio consuetudinario, compareci� ante el tribunal correccional de


Par�s acusado de robos, de rebeli�n contra los agentes de la autoridad, de
ultrajes infinitos al pudor y de tentativas inmotivadas de homicidio aleve; fue
condenado a tres meses de prisi�n y a veinte francos de multa. Pero un alienista
sagaz, despu�s de haber le�do las minuciosidades reveladoras del proceso, y en
presencia de ciertos documentos que �l conten�a, hubiera diagnosticado un
principio de locura. Ciertas concepciones ambiciosas, y sobre todo la
incoherencia, esa incoherencia caracter�stica, no pod�an conciliarse con una
locura simulada.
Brouchard era loco, como Susana Brunet; ambos ten�an esa locura que al principio
se presenta vaga, difusa e indeterminada, pero que marcha despu�s a trancos
seguros hacia su t�rmino de excitaci�n man�aca irremediable y de irresponsabilidad
absoluta.
Es la eterna historia del alcoholismo cr�nico: incendios, asesinatos, delirios
ambiciosos, ultrajes p�blicos al pudor con las minuciosidades repugnantes del
exhibicionismo m�s indecente, cleptoman�a y todo cuanto puede producir la
inteligencia desequilibrada. En el fondo de una botella caben todos los delitos y
todas las maldades imaginables: el alcohol estimula, el alcohol fecunda y
despierta todo ese c�mulo de sentimientos bulliciosos que el hombre hereda del
bruto, y que la conciencia en el estado de salud enfrena con su equilibrio
potente.
Hay una fuerza secreta que tiene todo el vigor de la ciega fatalidad del instinto
y que arrastra a beber con la voracidad insaciable de un deseo enfermizo; en
ciertos alcoholistas recalcitrantes ella constituye una morbosidad singular�sima
llamada "dipsoman�a", especie de impulsi�n irresistible, de la categor�a de la
antropofagia y de la cleptoman�a. Aparece como una forma particular de las
degeneraciones cong�nitas, o simplemente como una inclinaci�n por los licores
alcoh�licos, puramente sintom�tico y que se observa al principio de algunas
enfermedades mentales.
La primera de estas formas era la que arrojaba al Fraile Aldao en sus repetidas
borracheras, y la segunda es a menudo el largo y oscuro introito de la "par�lisis
general". En este �ltimo caso el alcoholismo s�lo es un s�ntoma, pero un s�ntoma
grave que acelera singularmente la marcha de los accidentes, y que, a la larga, se
suma a las causas. Como an�loga a esta impulsi�n, y ejemplo del poder fascinador
que todas ellas ejercen en el �nimo, recordar� aquella curios�sima perversi�n que
arrastraba al irreprochable Bertrand a comer la carne humana y a profanar los
sepulcros.
El sargento Bertrand, cuya conducta era por otra parte perfectamente ajustada a la
disciplina, se iba de noche a los cementerios de Par�s y de sus alrededores,
desenterraba los muertos, los mutilaba a su gusto, favorecido por la oscuridad, y
se entregaba a innobles actos de lujuria.
Bertrand hab�a sido en su infancia sombr�o, taciturno y ten�a un t�o loco:
circunstancia esta �ltima que abogaba en favor del origen m�rbido de sus brutales
apetitos. Habiendo asistido un d�a al entierro de un conocido suyo, fue atacado
s�bita y violentamente por el deseo de desenterrar el cad�ver y devorarlo; este
fue el primero de sus accesos, los cuales se repitieron despu�s cada quince d�as y
se anunciaban por una cefalalgia intensa, un malestar indefinible y un impulso
maligno durante el cual, y a pesar de los culatazos y de las estocadas que le
aplicaban los que espiaban sus pasos, escalaba los muros y desenterraba los
cad�veres, sin sentir la menor repugnancia, ciego y fascinado por el empuje [135.]
. Con esta intensidad tempestuosa arrastra y fascina la dipsoman�a.
Los estragos irreparables que hace el alcoholismo en algunos pa�ses tienen, por lo
menos en parte, su filiaci�n patol�gica, en estos casos frecuentes y por lo
general poco conocidos de dipsoman�a. Se comprender� f�cilmente esto, si se tiene
presente la frecuencia alarmante de la par�lisis general que, como se sabe,
comienza en muchas ocasiones ocult�ndose, diremos as�, bajo esta forma insidiosa.
La "par�lisis general" y el "alcoholismo" son dos plagas sociales de
consideraci�n, porque se ayudan mutuamente y se vinculan de una manera m�s �ntima,
m�s estrecha de lo que habitualmente se cree. Cada una de ellas, alternativamente,
es causa y efecto a la vez: el alcoholismo es, en much�simas ocasiones, una de las
causas de la par�lisis, y �sta lo es en otras del alcoholismo que la sobrepasa en
su creciente intensidad, que suministra el mayor n�mero de v�ctimas y de a�o en
a�o se va difundiendo por todo el mundo con la actividad propia de las grandes
plagas.
De 2.809 locos enviados a la enfermer�a de la Prefectura del Sena en 1876, de los
cuales 1.677 eran hombres y 1.132 mujeres, el alcoholismo exist�a en 776, es
decir, en casi el tercio. Un informe de Mr. Ouslow revela, por lo que toca a
Inglaterra y al pa�s de Gales, lo frecuente que es all� la "borrachera del
domingo". En una poblaci�n de 22.721.266 de habitantes, ha habido, seg�n dice,
desde el 29 de Septiembre de 1876 a Septiembre de 1879, 47.401 prisiones por
alcoholismo; es decir, la enorme suma de 15.800 cada a�o. En Liverpool ascendieron
a 4.721, sobre 497.405 habitantes, y en Manchester, que cuenta 351.189 almas, hubo
3.282. En Londres, Birmingham y sobre todo en Sheffield, en donde las
condenaciones ascendieron a 175 "simplemente", sobre una poblaci�n de 239.946, es
rara la "borrachera del domingo" [136.] .
Par�s suministra esta estad�stica: sobre un total de 2.582 individuos detenidos
por locos en su domicilio, en la v�a p�blica o condenados en el departamento del
Sena en 1879, hab�a 573 hombres y 157 mujeres afectadas de delirio alcoh�lico
franco: cifra enorme que manifiesta hasta d�nde puede influir el alcoholismo en la
producci�n de la locura (Garnier).
Y no es reciente esta alarmante propagaci�n. Lo que, la estad�stica ense�a hoy con
colores tan t�tricos, ha sido un mal de todas las �pocas; un mal que por distintas
causas ha permanecido velado, y como escondido bajo otros aspectos, hasta que
trabajos magistrales como la c�lebre memoria de Magnus Huss, lo pusieron de
manifiesto, revelando al mundo el secreto de esta difusi�n creciente de la locura
alcoh�lica que hace centenares de v�ctimas en ciertas poblaciones del Norte.
Dadas sus m�ltiples maneras de manifestarse y sus variados efectos, muchos
acontecimientos sociales, ciertas conmociones pol�ticas de car�cter ali�nico, como
los excesos de la Comuna y el fanatismo convulsivo de los pose�dos de Bordy,
podr�an encontrar tal vez, y encuentran seg�n algunos, una explicaci�n plausible
en sus efectos difusos. No tengo duda alguna de que muchas de las tumultuosas
peregrinaciones de la Mazorca, ten�an su origen en esas libaciones abundant�simas
por medio de las cuales el "bondadoso" Salom�n fabricaba el entusiasmo federal de
sus amigos. Los grandes banquetes federales dados para celebrar a su modo las
fiestas patrias, los triunfos de los ej�rcitos de Rosas, los natalicios de los
miembros conspicuos de su familia, y a�n la prisi�n y el fusilamiento de alg�n
"salvaje" recalcitrante, eran celebrados de esta manera singular.
Las pipetas del licor venenoso, que llevaban Alegre y Ochoteco, se apuraban
pronto; y cuando ya la voz de alguno enronquec�a, cuando la palabra se arrastraba
balbuciente y se secaba la garganta, bajo el influjo irresistible de aquel t�sigo
que dejaba apenas entreabierta la pupila, el federal inofensivo, �cu�ntas veces
v�ctima de su propio entusiasmo!, hab�a completado su transformaci�n psicol�gica
en el mazorquero intransigente, brutal, pero irreprochable en el concepto de
Rosas. La famosa ginebra que repart�a Parra, y que dejaba en las fauces empedradas
de sus asociados una estela de inflamaciones mort�feras, era el indispensable
est�mulo de todas sus comilonas. De otra manera muchas de las explosiones del
"furor popular", que tan eficazmente coadyuvaban a la pol�tica casera de D. Juan
Manuel, no se hubieran producido con la oportunidad que �l deseaba. Este uso del
alcohol, como agente pol�tico, explica la enorme entrada que, en algunos a�os,
hubo de �l en Buenos Aires; y a tal punto est�n ligados estos hechos, que tal vez
los registros de la Aduana hubieran sido el mejor bar�metro para predecir muchas
de estas tempestades. Comprendo que el punto necesita estudio y aclaraciones que
a�n no he podido hacer, pero lo cierto es que, en el primer semestre del a�o 39,
se consumieron cerca de mil pipas de aguardiente [137.] ; 2.246 pipas de vino de
distintas clases, probablemente de la m�s �nfima, que es la menos cara y la que
produce con facilidad asombrosa el entusiasmo que se apetec�a; 3.836 frasqueras de
ginebra, 262 pipas, 2.182 damajuanas y 32 arrobas de la misma bebida; adem�s de
246 barriles de co�ac y 5 barriles de Oporto que figuran en el registro, sin
contar, por supuesto, el inmenso contrabando que entonces suministraba a bajos
precios y en grandes cantidades todo g�nero de bebidas.
S�lo en estas �pocas singulares, determinados hombres han sentido, y lo que es
peor, nos han hecho sentir, los efectos difusibles del alcoholismo.
Se dice, no s� con qu� fundamento, que Quiroga acostumbraba enardecer sus turbas
con grandes beberajes; que el Dictador Francia hac�a uso frecuente de la ca�a
[138.] ; que Artigas sol�a embriagarse, y que la acci�n mort�fera del alcoholismo
ha despertado m�s de una vez en D. Juan Manuel los impulsos sanguinolentos de su
locura moral. Despu�s de la sublevaci�n de San Juan, el precioso Regimiento N� 1
de los Andes pereci� en los delirios que la ebriedad y la licencia promov�an entre
aquellos sargentos y soldados abandonados a s� mismos y due�os del poder [139.].
Blasito y Ortoguez, los dos m�s feroces sat�lites de Artigas, viv�an ebrios y
oprimidos por el "delirium tremens"; y Monterroso, el famoso secretario del
"Protector de los pueblos libres", se embriagaba tambi�n frecuentemente, buscando
en la ca�a de las pulper�as la luz con que iluminaba las largas disertaciones
literarias de su canciller�a.
Pero de todos estos amantes reales o ficticios (y digo ficticios porque no es
posible dar entero cr�dito a la tradici�n complaciente y partidista, muchas
veces), ninguno como el Fraile Aldao, tipo acabado del alcoh�latra irreprochable y
contumaz. En pocas personas se ve, como en �l, esa inclinaci�n fat�dica que he
mencionado bajo el nombre de "dipsoman�a", cuyas fascinaciones impulsivas
constituyen por s� solas una morbosidad incurable. �C�mo se presentaban y cu�les
fueron sus efectos? Es lo que vamos a ver.
Como siempre sucede en estos casos, manifest�banse al principio bajo la forma
aguda, probablemente con su procedimiento habitual de accesos repetidos cada mes o
cada quince d�as; inici�ndose con su per�odo de suma tristeza, con la cefalalgia
intensa y la ansiedad precordial angustiosa que siempre precede al deseo de beber,
tan irresistible, tan pujante, tan b�rbaro como no puede imaginarse antes de
haberlo presenciado alguna vez. Sent�a venir aquellas invitaciones fascinadoras y,
sin deplorar los excesos a que lo llevaban despu�s, beb�a hasta que la exaltaci�n
man�aca lo precipitaba en un delirio furioso, o hasta que el sue�o pesado y
let�rgico en que termina el cuadro, lo hund�a en un estado de muerte aparente.
Nada detiene a estos pose�dos cuando sienten desatarse bajo su cr�neo aquellas
furias ingobernables; por eso no me asombra la vehemencia rabiosa, insaciable, con
que el Fraile Aldao buscaba la bebida. Cuando se concluye el dinero venden sus
muebles, sus vestidos, los de su mujer y de sus hijos para satisfacer sus deseos.
Los que conservan a�n cierto recato y temen entregarse p�blicamente a sus
impulsiones, saben disimular con admirable tino, recurriendo a mil subterfugios
extravagantes; se encierran -dice Marc�-, se a�slan por completo del mundo y,
cuando no pueden procurarse el aguardiente, beben el agua de colonia o cualquiera
otra mezcla alcoh�lica que encuentran a mano [140.] . Hasta se ha visto individuos
que beb�an el alcohol de las preparaciones anat�micas. En el intervalo del acceso,
ciertos dips�manos pueden beber abundantemente sin que se produzca la crisis del
delirio caracter�stico, mientras que, cuando el momento de su aparici�n fatal se
acerca, les basta una cantidad m�nima de bebida para trastornar todo su equilibrio
mental; prueba evidente de que el acceso dipsoman�aco reposa sobre una
perturbaci�n general de la inervaci�n, que nos obliga a mirar a los desgraciados
que la padecen, no como culpables, sino como enfermos [141.] .
Cuando la enfermedad se hace cr�nica, viven como viv�a el Fraile en los per�odos
finales de su enfermedad, en esa intoxicaci�n permanente que postra para siempre
la inteligencia; que hace imposible todo esfuerzo de voluntad, "toda lucha entre
la raz�n y los detestables impulsos que la absorben, hasta que una demencia
incurable o una 'par�lisis general' viene a apagar su triste existencia".
Aldao ten�a, en la etiolog�a de todos sus males, el agudo aguij�n de dos
enfermedades que sosten�an el exagerado est�mulo de su cabeza. De ellas, la una
era f�sica y horriblemente dolorosa, la otra moral y tan terrible como la
anterior: el c�ncer que ro�a de una manera r�pida y tenaz su rostro repugnante, y
ese c�mulo de agitaciones, que alguien ha llamado remordimientos, y que en
estrecho consorcio con sus impulsos dipsoman�acos lo arrastraban a beber con tanta
ansiedad. Suced�a con este alcoholista legendario, lo que con todos los ejemplares
de su g�nero: por razones de organizaci�n o por disposiciones hereditarias, se
entregaba a estos excesos, no porque buscara el placer que procura la satisfacci�n
de una necesidad sentida, sino obedeciendo a ese secreto y vigoroso empuje que,
as� como lleva a otros a comer la carne humana, a desenterrar los muertos o a
cohabitar con los animales, a ellos los obliga a beber, a beber siempre y de una
manera casi autom�tica. Y tan beb�a sin placer que, en sus copiosas libaciones
finales, se confund�an en una mezcla insoportable los buenos y los malos licores;
el vino de Mendoza, la ginebra y las bebidas m�s repugnantes: la miel de ca�a, la
sidra y hasta el aguardiente de quemar mismo, que constituye, como se sabe, el
�ltimo y supremo recurso de los ebrios consuetudinarios.
Aldao era hijo de un honrado vecino de Mendoza; y desde su ni�ez manifestaba, como
Rosas, la extra�a organizaci�n moral que despu�s le conocimos. Como la suave
disciplina del hogar no fuera bastante para contener la turbulenta indocilidad que
mostraba, "sus padres lo dedicaron a la carrera del sacerdocio, creyendo que los
deberes de tan augusta misi�n reformar�an aquellas malas inclinaciones; pero su
noviciado fue como su infancia; una serie no interrumpida de inmoralidades" [142.]
. Esta impetuosidad de car�cter, exuberancia enfermiza de un temperamento que
durante las primeras �pocas de la vida se desbordaba en excesos de todo g�nero,
respond�a a esa sobreactividad org�nica patol�gica que en muchos individuos
constituye el s�ntoma precoz de una neuropat�a. Dice Cardan que en la juventud de
muchos hombres, c�lebres por sus cr�menes, se ve esta extraordinaria actividad del
dinamismo nervioso, esta suprema necesidad de ocupar en la pr�ctica de los vicios
una actividad que m�s tarde emplean en el ejercicio de grandes empresas o de
grandes cr�menes. En su vida p�blica el Fraile Aldao dio prueba de ello,
haci�ndose notar por sus des�rdenes inauditos, por sus graves delincuencias y por
las manifestaciones ruidosas de un car�cter que hab�a estado comprimido
moment�neamente por los h�bitos de mansedumbre que vest�a.
Cuando la excitaci�n general de la �poca de nuestra independencia, difundi�ndose
hasta en los templos mismos, lleg� a tocarle, aquella "maza de tormenta" principi�
su larga y dolorosa convulsi�n; y, abandonando el claustro a que hab�a sido
arrastrado contra la corriente de sus inclinaciones, se entreg� a todo g�nero de
extravagancias, pose�do de una exaltaci�n visiblemente m�rbida. Principia
manifest�ndose en la peque�a epopeya de Guardia Vieja, episodio poco conocido,
pero que �l ha iluminado con la luz de su hero�smo ins�lito. Toda esa fuerza
acumulada sobre su esp�ritu, oprimida por aquella honda tonsura que gravitaba como
una monta�a de infamia sobre su cr�neo, y que hab�a ido creciendo paulatinamente,
fomentada por las monoton�as mortales del convento, estall� all� con un vigor
explosivo y sonoro. Parec�a, m�s bien que un "guerrero implacable arrastrado por
el enardecimiento del combate", un man�aco epil�ptico que va huyendo de ese
enjambre de visiones sanguinolentas que lo persigue durante el "aura".
En medio de la pelea "y en lo m�s re�ido de la refriega, ve�ase una figura
extra�a, vestida de blanco, semejante a un fantasma, descargando sablazos en todas
direcciones, con el encarnizamiento de un guerrero implacable. Era el Capell�n
segundo del ej�rcito, que arrastrado por el movimiento de las tropas, exaltado por
el fuego del combate, hab�a obedecido al fat�dico grito de: '�a la carga!',
precursor de matanzas y exterminios. Al regresar la vanguardia victoriosa al
campamento fortificado que ocupaba el General Las Heras con el resto de su
divisi�n, las chorreras de sangre que cubr�an el escapulario del Capell�n,
revelaron a los ojos del jefe, que menos se hab�a ocupado en auxiliar moribundos,
que en aumentar el n�mero de los muertos" [143.] .
En estos arranques s�bitos ya se present�a el hombre que iba a obrar toda su vida
bajo la tiran�a de estos impulsos ineludibles, que tienen toda la b�rbara
instantaneidad del ictus, la brusquedad s�bita de un golpe de sangre, y que
arrebatan con fuerzas sobrehumanas a los caracteres m�s pasivos e inconmovibles.
As� es que, en �l, las primeras fascinaciones del alcoholismo, dando a esos
impulsos un nuevo giro, enardeci�ndolos con sus profundas perturbaciones,
fecundando toda esa vegetaci�n rastrera y venenosa que hasta entonces hab�a
germinado secretamente en su alma, no hicieron sino acentuar m�s su car�cter
m�rbido, imprimiendo a todos sus actos aquel sello tan peculiar que pone la
enajenaci�n mental en la fisionom�a intelectual de sus v�ctimas. Si bien es cierto
que el alcoholismo era lo que dominaba la sintomatolog�a de sus trastornos
ayudando a establecer un diagn�stico claro y definitivo, �l no era, sin embargo,
sino la consecuencia de un estado anterior org�nico; el producto de una cierta
predisposici�n ing�nita que principi� a manifestarse en todos aquellos actos
irregulares de la primera �poca de su vida. Por esto las propensiones a la bebida
no vinieron paulatinamente, como sucede en otros individuos que beben por h�bito
m�s que por enfermedad. Nacieron por impulsos sucesivos, regulares, con un
car�cter morboso definitivo; por empujes repentinos an�logos a esos bruscos
ataques de monoman�a homicida que crispan el brazo del que mata fr�amente a su
padre.
Comenzaban cruzando por su cabeza como rel�mpagos; le abrasaban el cr�neo y
desaparec�an dejando una impresi�n penos�sima. Entonces, con qu� vehemencia
horrible deseaba la bebida para saciar aquella sed; aquella sed imaginaria y sin
embargo tan cruel que le echaba como un lazo corredizo a la garganta y que
invert�a completamente su ser, concentr�ndolo todo en esta necesidad suprema,
�nica, irresistible que fascina al dipsoman�aco: la necesidad de beber, de beber
siempre, de beber abundantemente hasta que la pl�tora, la imbibici�n repugnante
que lo hace retrogradar a empujones hasta el bruto, lo hunde en un sue�o
apopl�tico o lo arrastra en un v�rtigo de sangre y de depredaciones inauditas. Al
principio ped�a alcohol simplemente, cualquiera que fuera su forma y sus
cualidades, pero despu�s beb�a hasta el aguardiente de los reverberos, el agua de
colonia, el vinagre y �hasta la tinta se hubiera bebido con �ntima fruici�n,
aquella bestia loca de una sed alcoh�lica sin tregua!
Conforme fueron acentu�ndose estos impulsos, sus costumbres se hicieron crapulosas
y s�rdidas, su lenguaje grosero acompa�ado de maneras violentas y bestiales.
A la menor excitaci�n sobreven�a un delirio agudo y furioso, en cuya patogenia,
bueno es decirlo, no ten�a influencia "actual" la ingesti�n de bebidas. Era ese
delirio peri�dico que viene en los alcoholistas consuetudinarios bajo la
influencia de causas pueriles y que otras veces se presenta espont�neamente, tal
vez por la probable acumulaci�n de intoxicaciones an�logas a aqu�llas cuya
concentraci�n en el bulbo produce, seg�n las modernas teor�as, las crisis
epil�pticas.
No era ya la dipsoman�a simplemente, sino la enajenaci�n mental declarada,
producto de la acci�n lenta y continuada del alcohol sobre la inteligencia: locura
confusa por la presencia de formas y delirios de distinto g�nero, que es
precisamente el car�cter de las que tienen un origen alcoh�lico; mezcla
desagradable de muchas y de distintas modalidades que se combinan confusamente
dando por resultado un cuadro abundante y raro. Tal fue el estado extraordinario
en que vivi� el Fraile Aldao por mucho tiempo, hasta que el c�ncer acab� con �l.
Lo �nico que predominaba por su vigor y por su persistencia tenaz (y esto
solamente al principio), eran los impulsos homicidas que le obligaban a entregarse
a actos inauditos de violencia. Ca�a en un estado de suprema emoci�n, con su
sensibilidad suficientemente embotada para ver sin inmutarse alrededor suyo la
desolaci�n y la sangre que su propia mano produc�a.
Un d�a, no recuerdo precisamente en qu� a�o, uno de los peque�os ej�rcitos que
combat�an contra sus hordas, estipula un armisticio en el Pilar.
c

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . .

Eran las tres y media de la tarde. "Ajustado el convenio, las tropas hab�an hecho
pabellones; los oficiales andaban en grupos, felicit�ndose de un desenlace tan
f�cil. D. Francisco Aldao se presenta en el campo enemigo; bienvenidas
cordialmente amistosas lo saludan; ent�blase una conversaci�n animada; las chanzas
y las pullas van y vienen entre hombres que en otro tiempo han sido amigos. Un
momento despu�s un emisario del Fraile se presenta intimando rendici�n, so pena de
ser pasados a cuchillo; mil gritos de indignaci�n partieron de todas partes:
Francisco fue el blanco de los reproches m�s amargos".
"-Se�ores" -dec�a con dignidad y confianza-, "no hay nada: �es F�lix que ya ha
comido!" -dando a estas palabras, que repiti� varias veces, un �nfasis particular,
y a un ayudante la orden de avisar a F�lix que �l estaba all�; que el mismo amago
de su parte era una violaci�n del tratado. La alarma corri� por todo el campo a la
voz de �traici�n! �traici�n! de los soldados: los oficiales llamaban en vano a la
formaci�n, cuando seis balas de ca��n arrojadas al grupo donde estaba Francisco,
avisaron al campo que las hostilidades estaban rotas, sin saberse porqu�. Si los
ca�onazos demoran un solo minuto m�s D. Jos� Aldao entra tambi�n al campo, pues lo
sorprendieron en la puerta, de donde se volvi� exclamando: "�Este es F�lix! �ya
est� borracho!" En efecto, borracho estaba, como era su costumbre por las tardes;
tres o cuatro d�as antes, hab�a sido preciso cargarlo en un catre para salvarlo de
las guerrillas enemigas que se aproximaban.
"La confusi�n se introdujo en el campamento y la aproximaci�n de los auxiliares de
D. F�liz y los Azules de San Juan completaron la derrota. Un momento despu�s
penetraba el Fraile en el campo a tan poco costo tomado: sobre un ca��n estaba un
cad�ver envuelto en una frazada; un pensamiento vago, un recuerdo confuso del
mensaje de su hermano, le hacen mandar que le destapen la cara. "�Qui�n es �ste?"
-pregunta a los que le rodean.- Los vapores del vino ofuscaban su vista a punto de
no conocer al hermano que tan brutalmente hab�a sacrificado. Sus ayudantes tratan
de alejarle de aquel triste espect�culo antes que reconozca el cad�ver. "�Qui�n es
�ste?" repite con tono decisivo. Entonces sabe que es Francisco. Al o�r el nombre
de su hermano, se endereza, la niebla de sus ojos se disipa, sacude la cabeza como
si despertara de un sue�o, y arrebata al m�s cercano la lanza. �Ay de los
vencidos! La carnicer�a comienza; grita con ronca voz a sus soldados: "�maten!
�m
maten!", mientras que �l mata sin piedad prisioneros indefensos" [144.] .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . .

"Manda a sus soldados que maten a sablazos a los oficiales prisioneros, entre los
que se encontraba un joven distinguido por su valor llamado Joaqu�n Villanueva.
Este "recibe un hachazo por atr�s, que le hace caer la parte superior del cr�neo
sobre la cara; se la levanta y echa a correr en aquel c�rculo fatal limitado por
la muerte, "el fraile" lo pasa con la lanza que entra en el cuerpo hasta la mano,
y no pudiendo retirarla otra vez, la hace pasar toda y la toma por el otro lado:
la carnicer�a se hace general, y los j�venes oficiales mutilados, llenos de
heridas, sin dedos, sin manos, sin brazos, prolongan su agon�a tratando de escapar
a una muerte inevitable [145.].

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . .

"Las partidas se vienen a la ciudad, y cada tiro que interrumpe el silencio de la


noche anuncia un asesinato o una puerta cuya cerradura hacen saltar. El d�a
siguiente sobrevino y el saqueo no hab�a cesado. El sol apareci� para contar los
cad�veres que hab�an quedado en un campo sin combate, e iluminar los estragos
hechos por el pillaje" [146.] .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . .

Luego a los oficiales que van viniendo los hace reunir en un cuadro y los va
matando uno por uno, animado de esa extraordinaria frialdad que caracterizaba
todos sus �mpetus homicidas.
As� era aquel pobre Fraile, alcoholizado hasta la m�dula de los huesos, cuando el
delirio se apoderaba de su cerebro; incansable, lascivo para la sangre, mataba con
su propia lanza hasta que las alucinaciones de la noche le sorprend�an terminando
aquellos cuadros de horrible destrucci�n.
Escenas an�logas se repitieron con frecuencia hasta que los profundos trastornos
materiales que trae el alcoholismo transformaron completamente la �ndole de sus
accesos. Mientras el delirio con sus impulsiones peculiares se produc�a, las
matanzas eran inevitables. Sus instintos comprimidos se desencadenaban con una
viva expansi�n hasta que la sociedad o el cansancio fatigaban la mano, o las
perturbaciones intelectuales desaparec�an. Entonces, pero nunca antes de tres o
cuatro d�as, principiaba el Fraile a darse cuenta de su estado, sin embargo de que
conservaba todav�a esa indecisi�n de esp�ritu que nunca abandona al alcoholista.
Durante el d�a se manifestaba silencioso, hura�o y reconcentrado; se entregaba con
cierta reserva a sus juegos habituales, pero sin hablar mucho ni salir de su casa.

Cuando la tarde se aproximaba, perd�a su aplomo, porque la noche llegaba poblada


de mil visiones horribles y extravagantes. Terrores vagos, que se aumentaban a
medida que la luz del d�a se alejaba, principiaban a agitarlo hasta el punto de
hacerle mirar con verdadero horror la maldita hora de acostarse. Las alucinaciones
dolorosas volv�an a tomar su imperio y de nuevo comenzaba a sentir las mil
impresiones repugnantes que producen sobre la piel de los alcoholistas en delirio
todos esos extra�os animales que la ara�an y la acarician alternativamente, con
caricias y ara�azos que no son de este mundo, seg�n sus propias expresiones; los
hilos de hierro los rodean y los queman, los pinchan, los encierran como en una
c�rcel de fuego, y los oprimen de una manera tan cruel, produciendo la viva
ansiedad que sum�a al Fraile en sus extraordinarios extrav�os.
�Ay de los vencidos y de sus prisioneros! �Ay de sus mujeres y de sus amigos,
porque entonces el Fraile era capaz de matar a sus propios hijos sin repugnancia
alguna!
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . .

"Vivos est�n muchos que le oyeron dar �rdenes de asesinato, detallando a sus
sicarios todas las circunstancias que debieron acompa�ar la muerte: a sablazos, en
el lugar tal, a las once de la noche, cortarles las piernas y brazos; a otros
sacarles la lengua; a uno, en fin, castrarlo. Una madre pudo reconocer a su hijo
por un escapulario del Carmen obra de sus manos. El Dr. Salinas fue descubierto
por la lavandera, que le conoc�a una camiseta listada." [147.] .
p

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . .

"Su hermano Jos�, m�s humano, m�s moderado, tambi�n trabaj� para apaciguar esta
sed de sangre que se hab�a apoderado del Fraile; pero la fatal tarde ven�a y con
ella la embriaguez, que aconsejaba cr�menes que no hab�an sido premeditados."
[148.] .
De ah� en adelante la enfermedad cambia de aspecto; la suprema exaltaci�n del
principio va progresiva y precipitadamente disminuyendo hasta producir un estado
opuesto; un decaimiento lamentable sucede a la agitaci�n, t�rmino fatal y
necesario del alcoholismo cr�nico. Desde entonces "vivi� lleno de alarmas; y
aquellos escozores internos, aquel horror de s� mismo" que eran el producto de la
lenta intoxicaci�n, y que iniciaban la segunda faz de su enfermedad, comenzaron a
repetirse cada vez con mayor frecuencia hasta tomar el aspecto alucinatorio que le
es peculiar.
Un destello de su primitiva virilidad brillaba apenas. El m�s esforzado guerrero,
el m�s valiente de los paladines de su �poca transf�rmase de la noche a la ma�ana
en un cobarde pueril, agobiado por todos los achaques de una decrepitud precoz.
Es que esta enfermedad temible impone, a la larga o a la corta, seg�n el grado de
resistencia individual, un debilitamiento, o mejor dicho, una atrofia profunda de
las facultades morales y f�sicas. No hay �rgano ni tejido, por grande que sea su
insignificancia fisiol�gica, que escape a su influencia. La mayor parte del
l�quido, cuando se lleva directamente al est�mago, es arrastrado por la
circulaci�n y va a ejercer su influencia sobre todo el organismo, y con
preferencia sobre el cerebro, el h�gado, los pulmones y los ri�ones.
Bueno es tener presente su marcha desastrosa, al trav�s de todos los tejidos de la
econom�a, para comprender bien c�mo se operan en el coraz�n humano estas
incomprensibles e inauditas transformaciones que con tanta viveza se manifiestan
en el Fraile y que s�lo el alcoholismo explica.
Puesto en contacto con la sustancia cerebral por medio de los peque�os vasos
sangu�neos, el alcohol exalta las funciones de este �rgano, y esta exaltaci�n, que
est� en relaci�n con la cantidad de alcohol absorbido, se traduce primeramente por
una alegr�a inusitada, a la cual sucede una insoportable locuacidad con marcada
tendencia a rodar en el mismo c�rculo de ideas; despu�s, la marcha se hace menos
segura, cesando la alegr�a para dar lugar a un cierto grado de irritabilidad. De
aqu� en adelante las escenas que se suceden cambian de aspecto. Ya no es la
excitaci�n �nicamente, es una perversi�n de ideas, un verdadero delirio m�s o
menos agresivo, m�s o menos violento, que termina unas veces en un balbuceo
incoherente, en un estado de agitaci�n extrema otras, o en una crisis de furor
ciego durante el cual el hombre es capaz de cometer todos los cr�menes
imaginables, hasta que cae fatigado, deprimido por el exceso mismo de la
excitaci�n [149.] .
Cuando semejantes excesos se repiten con cortos intervalos tienen por consecuencia
inevitable un acceso de alcoholismo agudo (delirium tremens), delirio especial de
los bebedores que por s� s�lo puede determinar la muerte. Pero cuando la acci�n
del alcohol, aun sin pasar la ligera excitaci�n del principio, se repite todos los
d�as, a la simple conmoci�n del tejido nervioso que produjo esta excitaci�n,
suceden poco a poco lesiones materiales; despu�s viene la congesti�n difusa m�s o
menos generalizada, m�s o menos persistente del cerebro hasta el reblandecimiento
final. Entonces ya no es una efervescencia alegre, sino accesos de furor en los
cuales se revelan estos des�rdenes y a los que se agregan los dolores de cabeza
persistentes, los v�rtigos, las alucinaciones y un debilitamiento gradual de las
facultades morales e intelectuales; la pereza del esp�ritu, la p�rdida de la
memoria y el embarazo de la palabra [150.] .
Obrando sobre el h�gado, lo congestiona y determina una inflamaci�n que concluye
en la supuraci�n del �rgano o en una degeneraci�n grasosa o fibrosa del tejido
normal. Sobre el coraz�n produce enfermedades r�pidas, violentas, lo mismo que
sobre los ri�ones que por su funci�n eliminadora sufren la acci�n irritante,
continua del veneno; trae fluxiones cr�nicas al pecho, produce la gota, la piedra
y la tuberculosis pulmonar; predispone al c�lera, a la fiebre tifoidea, a la
disenter�a y a la viruela. En una palabra, es tan grande la miseria de aquel
organismo en completa decadencia, que no hay enfermedad que no haga en �l, m�s que
en cualquier otro, estragos horribles.
En este breve resumen est� la historia entera del alcoholismo, y en �l la base
org�nica propicia para aquella �lcera cancerosa que devoraba la cara del Fraile,
cuyo estado de saturaci�n alcoh�lica hac�a ineficaz y dif�cil todo tratamiento.
Porque debe tenerse presente, que las lesiones combatibles en el hombre sobrio y
sano, se hacen, en el ebrio consuetudinario, el punto de partida de accidentes
terribles [151.] .
Insignificante al principio, aquella peque�a ulceraci�n del labio hubiera marchado
menos de prisa, pero el mal estado anterior de todos los �rganos, cuyo
funcionamiento arm�nico exige la buena nutrici�n, agrav� terriblemente su marcha.
La defensa contra las p�rdidas, ocasionadas por ella, exig�a una sangre pura y el
concurso regular de todas esas fuerzas que sostienen la vida; pero su sangre
miserable hab�a hecho dif�cil la resistencia al terrible mal.
Ya ten�a todos los signos de la degradaci�n f�sica: s�lo faltaba el �ltimo eslab�n
de esta gruesa cadena que termina fatalmente en la muerte; faltaban las
perversiones finales de la sensibilidad moral que pronto vinieron y que
transforman completamente el car�cter del alcoholista, haci�ndolo impaciente,
agresivo, inquieto y arroj�ndolo en una ansiedad dolorosa. A la acci�n incitante
del l�quido se agregaron las alarmas que son su consecuencia y que constituyen uno
de sus m�s constantes signos. A los continuos temores, que lo asaltaban, sigui� el
cansancio del insomnio. Cuando dorm�a solo conciliaba un sue�o dif�cil,
penos�simo, incompleto; casi siempre perturbado por ensue�os y visiones horribles
en que ca�a en precipicios o ve�a cosas extra�as, muertos, fantasmas, monstruos
m�s o menos horrorosos.
La fisionom�a hab�a perdido ya la expresi�n de la vida, por la palidez l�vida
profunda y la alteraci�n de sus rasgos humanos. La �lcera por un lado,
arrebat�ndole la mitad del rostro, y por el otro ese sello de suprema angustia,
engendrada por la perversi�n respiratoria que oprime el t�rax hasta producir un
verdadero estado de asfixia, le daban el aspecto desagradable de un aparecido. Era
tan grande, tan profunda la depresi�n de sus facultades f�sicas y morales, que se
hab�a hecho pusil�nime, cobarde, inepto e indefenso en presencia de las emociones
m�s insignificantes. Los terrores y las aprehensiones, que experimentaba, le
hab�an despertado cierta disposici�n moral propicia al desarrollo de las otras
manifestaciones m�rbidas complementarias: el delirio de las persecuciones, las
ideas de suicidio y los m�ltiples actos de extravagancias peligrosas que ponen la
�ltima mano al cuadro de los s�ntomas. A medida que la enfermedad tomaba su
car�cter cr�nico, iba apareciendo y acentu�ndose m�s aquel caimiento bochornoso
que lo hab�a transformado de una manera tan radical. La p�rdida de ciertas
calidades apreciables que antes lo hac�an menos odioso, y con las cuales supo
inspirar afecciones durables y desinteresadas, era ya un largo tranco hacia esa
incurable estupidez en que por fin quedan hundidas estos desgraciados. El
alcoholismo hab�a envenenado, mejor dicho, ahogado en grasa hasta el valor
legendario de aquel brazo de bronce que manejaba en Guardia Vieja la lanza
implacable de los Granaderos a caballo. Era un desdichado que inspiraba l�stima y
repugnancia al �ltimo recluta; y la desaparici�n de sus condiciones de hombre, no
ya de h�roe, se hicieron tan visibles despu�s de la batalla de Laguna Larga, que
lleg� a excitar "el desprecio de sus guardianes por sus terrores p�nicos, sus
alarmas sin motivos".
Despu�s de la derrota, su cuerpo obeso y deforme no le hab�a permitido huir; y,
alcanzado por un soldado, fue hecho prisionero y conducido a la c�rcel de C�rdoba.
All� fue donde la pantofobia enfermiza lleg� a su grado de suprema amplitud, y
"cada uno que se le acercaba ped�a con inquietud noticias de los rumores que sobre
su muerte pr�xima corr�an; los m�s insignificantes movimientos de la c�rcel los
interpretaba siniestramente; en fin, el sue�o hab�a huido de sus p�rpados y el d�a
lo sorprend�a expiando a los centinelas. Algunos sacerdotes emprendieron la obra
de reconciliarlo con la iglesia; y, sea refugio sugerido por el miedo, sea
verdadero arrepentimiento, abraz� con ansia el partido que se le ofrec�a; tom� el
escapulario de la orden Dominica, y emprendi� con empe�o la tarea molesta de
estudiar el lat�n que hab�a olvidado. Un d�a que recib�a lecciones de D. Jos�
Santos Ortiz, dirigi� una mirada a un centinela colocado enfrente de la puerta:
los soldados sab�an los temores que sufr�a, y el centinela tuvo la malicia de
pasarse la mano por el cuello indicando decapitaci�n: el fraile convertido arroja
el breviario, se levanta precipitadamente, y exclama temblando: "�Me fusilan, me
fusilan!" [152.] .
Toda la precoz decrepitud del �ltimo per�odo del alcoholismo est� pintado en este
cuadro con tanta verdad como admirable colorido. Para que nada faltara a aquel
pobre esp�ritu atribulado, la actividad extraordinaria, que el alcohol imprim�a al
cerebro envenenado, le hac�a perder el sue�o y apurar los horrores y los amargos
tormentos de una existencia moral y f�sicamente gangrenada. Sent�a desprend�rsele
la vida en los pedazos de carne de su cara, sin la promesa, siquiera lejana, de
una tregua; porque el c�ncer, el enemigo implacable que tanto desprecia la
experiencia secular de la medicina, no concede jam�s ni la esperanza de esa
vislumbre celeste entre la cual viene envuelta, como una hada, amorosa, la muerte
consoladora que pone t�rmino breve a tanto martirio.
Desde entonces vivi� en una vigilia constante, porque el sue�o, si alguna vez lo
conciliaba, era, como he dicho antes, agitado por visiones pavorosas; �lleno de
cuadros siniestros y de escenas de sangre que le despertaban embargado por un
terror insoportable!
Qu� impresi�n extra�a produc�an aquellos ojos, habitualmente so�olientos, cuando
brillaban con esa s�bita fosforescencia que ilumina la pupila anchamente dilatada
del alcoholista delirante, rodando en el fondo de una �rbita honda y oscura como
una fosa de pobre. El lado sano de la cara, congestionado y en partes l�vido,
presentaba el aspecto m�s repugnante que pueda imaginarse; y para colmo de
desdichas, su lengua seca y dura, medio humedecida, sin embargo, por el icor
canceroso, se pegaba al paladar cuando quer�a articular una palabra o un grito de
rabia. La �lcera le hab�a comido el carrillo, la oreja y parte de la nariz, y ya
tend�a la garra hacia el ojo derecho, que pronto quedar�a fundido. Estaba siempre
atrozmente dolorida, circunstancia que contribu�a a deprimirlo, inflamada y
cubierta de esos detritus putrefactos que nadan sobre el pus nauseabundo. No era
un hombre ya, era la sombra confusa de un mont�n de ruinas humanas.
Cuando el General Paz cay� prisionero -dice el se�or Sarmiento- el ej�rcito sin
jefe resolvi� retirarse a Tucum�n y se mand� sacar a los prisioneros de la ciudad.
"Un escuadr�n de coraceros hab�a formado al efecto en la plaza de armas de C�rdoba
enfrente a las prisiones de estado. De sus picos superiores se escapaban llantos
lastimeros, que turbaban el silencio solemne de la noche, y sollozos de hombre,
capaces de enternecer a los rudos veteranos cuyos o�dos estaban lastimando. El
prisionero de la Laguna Larga, 'el soldado de la independencia, estaba de
rodillas, gimiendo, entregado a un innoble pavor', creyendo que aquellos aprestos
nocturnos eran �indicios de su cercana muerte! El oficial que lo vino a buscar lo
encontr� con una hostia que hab�a consagrado y que sosten�a con ambas manos como
una �gida y un baluarte contra sus pretendidos verdugos" [153.].
El pobre Fraile expiraba en los �ltimos espasmos de su horrible derrumbamiento
moral, en las lasitudes finales de esa depresi�n inaudita que el alcohol
�nicamente es capaz de producir, y que el Sr. Sarmiento ha descrito con aquel
maravilloso colorido cuyo secreto s�lo el admirable Trousseau pose�a entre los
m�dicos modernos. A medida que se van leyendo las viv�simas descripciones que nos
hace el autor del "Facundo", el diagn�stico se va imponiendo y no es posible
abandonar el libro, sin el convencimiento profundo de que el Fraile Aldao era el
m�s acabado ejemplo de la "locura alcoh�lica". Hemos transcrito �ntegros los
p�rrafos inimitables de ese singular�simo publicista, cuya contextura cerebral no
tiene rival en ambas Am�ricas, porque las seducciones m�gicas de su pluma nerviosa
y exuberante, y de esa paleta fecunda, que Goya mismo envidiar�a para la pintura
de sus cuadros m�s conmovedores, ponen de bulto, dig�moslo as�, mejor que nada y
que nadie, la idea que he venido persiguiendo en este estudio m�dico.
Aldao llegaba, pues, al �ltimo tramo de su vida, precipitado por la r�pida y
triste vejez que trae el alcohol cuando se filtra, como suced�a en �l, hasta los
huesos. La bestial obesidad en que se hallaba y que imprim�a a sus movimientos una
lentitud y dificultad suma, le hab�a hecho perder hasta las formas humanas,
inmoviliz�ndolo en la cama o sobre la manta de su mesa de juego, desde donde
contemplaba, rodeado de sus mujeres imp�dicas y de sus favoritos avergonzados,
"las rencillas bochornosas de su serrallo, sus ultrajes y sus chismes". La cara
est�pida, si cara le quedaba a�n, manifestaba todav�a y a pesar de todo, la
impresi�n dolorosa que le produc�an los dos �nicos aguijones que a�n estimulaban
su cerebro oprimido: los dolores del c�ncer y los temores del delirio de las
persecuciones. Sospechaba de sus m�dicos, de sus oficiales y de sus amigos m�s
fieles, porque sol�an alejarse, no tanto de sus brutalidades, a las que el h�bito
los hab�a acostumbrado, cuanto del olor nauseabundo, agresivo, de aquella amplia
superficie supurante, cuyas emanaciones hediondas llenaban el ambiente de toda la
casa.
El terror pavoroso, a que he hecho alusi�n en otra parte, se hab�a apoderado de su
�nimo con una acentuaci�n mayor, con un tinte m�s sombr�o a�n que al principio de
su delirio. No eran ya las figuras de esos extra�os animales que pueblan el
delirio cambiante y caracter�stico del alcoholismo, sino la vaga y dolorosa
apariencia de espectros que se levantan delante de su cama iluminados con esa luz
difusa y medio azulada que circunda las im�genes movibles de la alucinaci�n. Era
una serie de recuerdos dolorosos materializados en las figuras tr�mulas y
sanguinolentas de un padre ultrajado, de un hermano sacrificado o de una madre a
quien hab�a hundido en la miseria, y cuya mano fr�a, y como momificada por la
humedad de la tumba, le toca el hombro con la presi�n formidable de una monta�a.
"Despair therefore and die!", como dec�a a Ricardo III el enjambre de sus
terribles fantasmas.
Otras veces era el sonido de armas, el ruido crispador que har�an los muertos
estirando sus miembros entumecidos por la inmovilidad del eterno sue�o; el brillo
de hojas de cuchillo con reflejos de incendios; la aparici�n casi tangible de
cabezas l�vidas y extravagantes, cabezas enemigas que se asomaban sobre �l, por
las grietas de las paredes, por detr�s de los cuadros, por debajo de los muebles;
que saltaban por el suelo separadas de sus cuerpos, y sin embargo animadas de
sonrisas diab�licas y haciendo rechinar los dientes con ruidos de otra vida.
Horrores de toda especie, �pobre bestia!, se acumulaban sobre su cabeza sec�ndole
la sangre en las venas. Hab�a una doble excitaci�n del o�do y de la vista. O�a
palabras desconocidas en su vocabulario reducido; palabras insultantes, palabras
como ap�strofes hirientes y en�rgicos, injurias, gritos, gemidos, risotadas juntas
y confundidas en una mezcla rar�sima, �y nadie las o�a sin embargo! Qu� cruel
indiferencia la de aquellos imb�ciles que segu�an jugando sobre la mesa, durmiendo
los insomnios de las vergonzosas veladas, o conversando en voz baja, cuchicheando
como para no asustar al sue�o que ya se hab�a despedido para siempre de aquel
pobre cerebro. Ninguno se mov�a para castigar aquellas visiones de bocas
temerarias, que vomitaban impasibles tantos insultos, y que segu�an vociferando
hasta que las explosiones violentas de su c�lera s�bita lo pon�an de pie ech�ndolo
en su r�pida e incoercible excitaci�n...
Las incitaciones, todav�a un poco vivas, irradiadas de las v�as genitales
"desarrollaban concepciones igualmente delirantes, impulsiones emotivas de una
naturaleza particular"; y era de ver aquella negra ruina que apenas pod�a
sostenerse sobre el suelo, aquella sombra sangrienta y supurante, sin ojo y sin
carrillo, tambale�ndose como un viejo Sardan�palo tras los placeres alucinatorios
de sus eternas vigilias, persiguiendo sus concubinas, que hu�an impunemente de sus
caricias, empujadas por el ambiente f�tido que lo circundaba.
Bajo el influjo de esta suprema y postrera enajenaci�n, una noche "se levanta de
la cama y se presenta repentinamente ante sus veladores, despavorido, trasportado,
con un par de pistolas en la mano. La sorpresa, el terror, se apoderan de �stos;
huyen espantados y siguen luchando en medio de la oscuridad de la noche; se
dispersan por los campos, y a�n algunos pasan el r�o de Luj�n, �hasta que los
gritos de los que en su busca hab�an salido los re�ne despavoridos a�n,
desgarrados sus vestidos por las espinas, jadeando, temblando de fr�o y de miedo!"
[154.] .
Bien pronto, y ya era tiempo, comenz� a sentir los horrores terminales de su larga
agon�a, hasta que por fin "entre los m�s agudos dolores se rompe una arteria y un
r�o inextinguible de sangre cubre su cara y su cuerpo todo hasta que expira el 18
de Enero. �Sangre! �Sangre! �Sangre! He aqu� la �nica reparaci�n que la
Providencia ha dado a esos malaventurados pueblos, cuya sangre derram� tan sin
medida; morir derramando su propia sangre, solo, sin testigos, pues que hab�a
hecho colocar un centinela en la puerta [155.] ."
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . .

V. El histerismo de Monteagudo
Las necesidades nutritivas, las necesidades sensitivas, las necesidades morales e
intelectuales constituyen los tres m�viles ineludibles a que obedece la naturaleza
del hombre. Estas tres fases de la evoluci�n humana marcan en la vida de su
"g�nero" los tres tramos que ha tenido que ascender para ocupar entre los
"primates" el lugar preeminente que le asigna la ciencia.
El hombre de la edad de piedra, el troglodita prehist�rico de las cavernas, acaso
representado en la actualidad por el Fueguino y el Australiano, ocupan el primer
tramo.
El hambre, pero un hambre feroz y degradante, absorbe todas sus fuerzas y su vida
se desliza como la de la bestia, en medio de las m�s horrorosas org�as
estomacales, en que la madre y el padre, arrebatados por las promesas voluptuosas
de la embriaguez digestiva, se disputan los cad�veres de sus propios hijos. "Hab�a
comido hasta la saciedad -dice Lyon, describiendo el almuerzo pol�fago de un
Esquimal- y a cada instante se dorm�a con la cara roja y encendida y la boca
entreabierta. A su lado estaba Armaloua, su mujer, que cuidaba a su esposo y le
introduc�a en la boca, cuando le era posible, un grueso y asqueroso pedazo de
carne medio cocido, ayud�ndolo con fuertes empujones" [156.]. He aqu� todo entero
el hombre primitivo. Un tramo m�s arriba, pero nada m�s que un tramo, est�n el
Chacho, Ortoguez y el famoso Artigas, que hubieran asombrado con su ferocidad al
hombre brutal de las cavernas.
La "faz sensitiva" es la segunda etapa, y la "moral" la tercera, en donde el
hombre, ya libre o por lo menos m�s independiente de las necesidades brutales de
la nutrici�n, da un paso m�s "hacia esa progresiva exteriorizaci�n del individuo
en la cual germinan libremente en su esp�ritu las pasiones sociales y los
sentimientos morales" que lo elevan a su nivel humano.
El est�mago es un tirano implacable: cuando manda, absorbe todas las nobles
funciones del individuo, estorbando el libre desarrollo de ciertas facultades
cerebrales de cuyo concurso necesita para llegar hasta el per�odo sensitivo;
per�odo en el cual el juego de sus sentidos especiales le procura un placer
viv�simo, "tanto como para sacrificar la satisfacci�n futura de sus apetitos
puramente nutritivos, al deseo ardiente de procurarse un goce sensitivo" [157.].
Entonces es que el cerebro adquiere mayor viveza; sus �rganos tienden a completar
su evoluci�n; la vida se hace activa y floreciente y las ideas y los sentimientos,
aunque embrionarios y pueriles todav�a, murmuran sin embargo su protesta contra
los predominios bestiales.
Despu�s, un magn�fico y supremo esfuerzo le da la posesi�n completa de la vida
moral e intelectual: el cerebro ha terminado su gestaci�n laboriosa y reci�n
entonces el inmediato precursor humano se convierte en el hombre radiante de las
edades modernas.
El hombre sensitivo es el hombre nervioso; el hombre henchido de emotividad que, a
la m�s ligera insinuaci�n del mundo exterior, responde con un estallido. Es el
ejemplar humano menos subjetivo, si se quiere, pero m�s sensible, porque basta que
la impresi�n, por decirlo as�, roce los sentidos, para que se produzca la
descarga, y las emociones nazcan en tumulto con una fecundidad lujuriosa y
primitiva.
La organizaci�n exquisita de sus sentidos, dotados de una susceptibilidad ing�nita
y convulsiva, conspira eficazmente a la formaci�n de su ser, destinado al placer y
al sufrimiento eternos. El sonido m�s leve toma en su o�do una amplitud enfermiza,
y el rayo de luz m�s tenue hiere con fuerza aquella retina henchida, repercutiendo
en su cerebro con el vigor expansivo del trueno. Es el recept�culo de todos los
dolores y de todos los placeres; pero de los placeres y de los dolores intensos Y
brutales que sacuden y que crispan la fibra con una intensidad voltaica. All�
parece ausente la vida intelectual, reconcentrada para dar lugar a esa vegetaci�n
sensitiva ins�lita y abundante que lo domina todo; que absorbe toda la vida del
cerebro con su flujo y reflujo vagabundo y constante; que deslumbra la
inteligencia con sus luces siniestras y sus tonos calientes; que tiene cimas y
baj�os como el oc�ano, resplandores y oscuridades como el abismo, espejismos
falaces como el desierto; que hace a los m�rtires y los h�roes, a los gibosos de
la naturaleza humana y a los titanes, a los m�s famosos malvados y a los m�s
grandes caracteres, y se llama Cromwell, Guzm�n el Bueno, Felipe II, Monteagudo o
Juana de Arco seg�n que, las aptitudes morales que encierra virtualmente en su
principio el cerebro humano, sean buenas o malas.
Toda esa riqueza desordenada de la vida, en ciertas regiones de la zona tropical
en donde el r�gimen de los grandes r�os, los fen�menos meteorol�gicos, las
convulsiones geol�gicas, tienen, como dice Buckle, una amplitud pavorosa, es la
nota culminante en estas naturalezas en las cuales muy a menudo las "piritas" de
oro vienen, como vamos a verlo, mezcladas con grandes corrientes de cieno. La
lucha es en ellos perpetua y la tregua s�lo viene con el supremo descanso: la
pasi�n manda y el car�cter se modela mansamente bajo su influjo con una fijeza
tenaz e inquebrantable.
He aqu�, pues, el campo fecundo para todo g�nero de trastornos nerviosos.
Y Monteagudo era precisamente el hombre sensitivo por excelencia: la organizaci�n
m�s dominada por esa sensibilidad abundante que se dise�a con tan vivos colores en
estas idiosincrasias meridionales; el hist�rico -diremos la palabra- m�s consumado
que encierran las p�ginas de nuestra corta historia.
Todos los actos de su existencia en eterna tribulaci�n, todas las ondulaciones de
su car�cter cambiante y caprichoso, todos los misterios de su vida, las sombras y
claridades de su ser medio confuso, tienen su filiaci�n patol�gica obligada en las
interminables sinuosidades de aquella enfermedad que ha sido por mucho tiempo
considerada como patrimonio exclusivo del sexo femenino, pero que tambi�n ataca al
hombre bajo las mismas formas y con sus estragos irreparables, si bien no de una
manera tan frecuente y bulliciosa [158.]. Con sus accesos de furor y de delirio,
con sus perversiones profundas de las facultades afectivas que suelen ser su signo
dominante; con sus simulaciones instintivas y sus deseos violentos, sus
alternativas de suprema exaltaci�n y de abatimiento profundo, constituye una de
las enfermedades m�s curiosas y al mismo tiempo m�s terrible e indomable de la
Nosograf�a M�dica.
La histeria es la enfermedad de las naturalezas ricas y nerviosas; el patrimonio
de todos esos organismos en quienes rebosa un exceso de sensibilidad moral
enfermiza y que en �l se revelaba en los m�s pueriles actos de su vida llena de
circunvalaciones.
Lo puede todo este Proteo alternativamente bullicioso y terrible cuando se
encierra bajo un cerebro ing�nitamente predispuesto por motivos de raza y de
clima; cuando un sol tropical y una vegetaci�n llena de lujuria, que habla tanto a
los sentidos con sus invitaciones er�ticas y sus ensue�os lascivos, modela el
car�cter, derramando profusamente los g�rmenes siempre fecundos de aquella
enfermedad.
Los hombres sensitivos tienen en su seno la larva de la histeria: por eso son
nerviosos y movibles; f�ciles de conmoverse por los motivos m�s f�tiles, por esto
tambi�n son inaccesibles, caprichosos y obstinados. Tienen, como ten�a Monteagudo,
los sentidos dotados de una sensibilidad extremada, y la luz un poco fuerte, el
sonido m�s leve, las variaciones atmosf�ricas apenas perceptibles para otros
temperamentos, los afectan con viveza, conmoviendo vigorosamente sus nervios
siempre r�gidos y tensos como las cuerdas de un arpa.
El sue�o nunca es en ellos profundo; es a menudo dif�cil, ligero, incompleto y
turbado por ensue�os dolorosos, por esos ensue�os y bruscos sobresaltos que hab�an
marcado la fisonom�a de Monteagudo. Habitualmente melanc�licos y sombr�os, tienen
sus alternativas de alegr�as pasajeras y extremadas, bruscamente interrumpidas por
ese c�mulo de pensamientos l�gubres que acaban por levantar en su esp�ritu las
ideas de suicidio, los transportes irresistibles, los llantos inmotivados y las
dolorosas palpitaciones, producidas por el malestar infinito que pone en vibraci�n
hasta la �ltima fibra de su cuerpo. Cuando la enfermedad se acent�a entran en una
agitaci�n convulsiva, que sin revestir los caracteres alarmantes del furor, se
manifiesta por una necesidad imperiosa, incesante de movimiento, de febril
actividad.
Despu�s que ha pasado la ansiedad respiratoria y el paroxismo de agitaciones, con
su habitual acompa�amiento de episodios convulsivos completos, sobreviene la
calma; pero una calma peligrosa, porque su impresionabilidad c�lida y movible se
encuentra exagerada, sus sufrimientos son mayores, y ese s�ntoma temible, que no
es raro y que conocemos bajo el nombre de delirio er�tico, hace su entrada en la
escena produciendo sus irreparables desastres.
Esta es la forma general de los grandes ataques que se reproducen a intervalos m�s
o menos largos, separados por una calma completa.
La segunda forma tiene un principio r�pido; los accidentes se manifiestan pronto
con toda su intensidad y se suceden a cortos intervalos; la tercera se inicia bajo
un aspecto de agudeza completa, con fiebre y delirio como la meningitis [159.]; la
cuarta comienza por lo general de una manera lenta y gradual con remisiones m�s o
menos largas y duraci�n variable.
He aqu� las cuatro formas del histerismo vulgar.
Hay una quinta y esa es por fin la del histerismo de Monteagudo: la m�s temible
por su insidia y su curabilidad dif�cil. Aquella que se presenta con fen�menos
relativamente ligeros y que permanece toda la vida en un nivel casi invariable,
circunscritos sus trastornos a las facultades morales; con reacciones ps�quicas
extremas, exageraciones ruidosas, extraordinarias y hasta repugnantes, y con las
deplorables extravagancias efectivas que constituyen la caracter�stica de la
forma. Basta el simple examen de su temperamento, el an�lisis superficial de sus
actos m�s pueriles, las formas de su cuerpo, la impresi�n de su fisonom�a ba�ada
de esta suprema elocuencia que dan las pasiones palpitando en cada rasgo, para
hacer recaer sobre �l este diagn�stico, que se impone al esp�ritu con tanta
firmeza.
Monteagudo ten�a todas las debilidades que encierra la fisiolog�a del histerismo.
Los sobresaltos y los caprichos incre�bles de su sensibilidad petulante y
pervertida han dado origen a todos estos actos irreflexivos y extravagantes que,
con las apariencias vehementes de una intenci�n culpable, eran, sin embargo, el
fruto de una perversi�n instintiva de las facultades morales. Su imaginaci�n f�cil
y abundante, movible, vivaz, como la chispa el�ctrica; sus abatimientos femeniles
y sus reacciones convulsivas tan caracter�sticas, fueron el producto del
nerviosismo extremo en que viv�a su cerebro, lleno de fantasmas grandiosos y
temibles, esclavo de sus propias insurrecciones e incapaz de las altas
concepciones que le han atribuido como hombre de estado, pues son �stas el
patrimonio exclusivo de las cabezas equilibradas por el supremo y saludable reposo
de una raz�n irreprochable y no de una histeria contumaz brav�a.
Sus ojos negros y centelleantes, aquellos ojos hist�ricos, sombr�os y a la vez
llenos de luz, en donde estaban como vaciadas todas sus agitaciones secretas,
revelaban en el brillo de su mirada especial�sima y aguda, la emoci�n incesante en
que lo manten�an sus pasiones precoces y casi siempre imprudentes; aquel gesto
dram�tico y pedantesco con que hablaba a las multitudes nerviosas de la
revoluci�n, su vanidad teatral, su pueril engreimiento, resumen en dos o tres
rasgos capitales toda la sintomatolog�a de su neurosis.
Hab�a, pues, predisposici�n indudable para este g�nero de enfermedades, no s�lo en
su temperamento, que es una circunstancia fundamental, sino tambi�n en el clima en
que se hab�a desarrollado; en los incidentes lamentables de su juventud trabajada
por ideas grandiosas pero irrealizables, por aspiraciones ambiciosas y que
golpeaban tenazmente su cr�neo, pero que la organizaci�n social del coloniaje
hab�a puesto una valla que �l se apuraba por salvar, con un encarnizamiento tanto
m�s enardecido cuanto mayores eran los inconvenientes con que luchaba.
En la etiolog�a del histerismo, la posici�n social no tiene, como podr�a creerse,
influencia alguna puesto que, seg�n Briquet, ataca a los pobres como a los ricos.
Sobreviene, cualquiera que sea aqu�lla, cuando a una predisposici�n nativa o
adquirida, fomentada o no por los efectos de una educaci�n imperfecta, se agregan,
como suced�a en Monteagudo, las contrariedades innumerables de una vida llena de
ensue�os imposibles y de todos estos sacudimientos efectivos intensos, que
vinculan la voluntad a las excitaciones sensibles exclusivamente, despertando una
oportunidad m�rbida peligrosa. (Jaccoud).
La pubertad y la juventud, con su sistema nervioso impresionable, sus afecciones
morales viv�simas y la abundante multiplicidad de fuertes emociones, constituyen
las �pocas m�s propicias para su desarrollo. Su manera pr�diga de solicitar los
placeres sensuales, cuyas estimulaciones concentran la actividad nerviosa en las
bajas esferas de la animalidad "favoreciendo el debilitamiento de la voluntad y de
las facultades cerebrales superiores; la educaci�n enervadora que excita
prematuramente el coraz�n a expensas de la inteligencia; el fanatismo religioso y
pol�tico que exalta y conmueve tan profundamente la raz�n; y, por fin, las
preocupaciones fuertemente estimulantes que en ciertas �pocas apasionan al
esp�ritu, dando al sistema nervioso general una susceptibilidad excesiva, acaban
por producir este estado m�rbido tan tenaz y por lo general incurable" [160.].
Determinan tambi�n este resultado, distinto en sus multiformes maneras de
presentarse, pero id�ntico en su fondo, siempre invariable, todas las pasiones que
dominaban el alma angulosa de Monteagudo: los celos con sus peligrosas
impulsiones, la envidia, las decepciones amorosas, los reveses de fortuna, la
ambici�n pol�tica y el odio, este odio voraz como la sa�a de un roedor, cuyos
arranques sombr�os se revelaban con tanta elocuencia en su frase amarga y en su
letra convulsiva.
Monteagudo es el m�s acabado ejemplar masculino de este nerviosismo femenil que
constituye la enfermedad del siglo, y que es el padecimiento ineludible de las
naturalezas enjutas y nerviosas; de las mujeres bellas y quim�ricas que envejecen
en el ascetismo de un celibato obligado y so�ador; de los hombres de letras
absortos en el trabajo y la meditaci�n, abrumadora de todos los d�as. Es la
enfermedad de los ambiciosos -dice Bouchut en un libro palpitante y fant�stico que
ha escrito sobre la materia- la enfermedad de los que pierden la fortuna en su
carrera precipitada e imprudente, es en fin "una de las formas de la fiebre de los
esp�ritus modernos arrastrados por la sed del lucro y el deseo de los placeres".
Monteagudo era vano, pueril y satisfecho hasta la impertinencia, primer detalle,
que aunque vagamente, permite vislumbrar los contornos indeterminados de su
histerismo medio deforme. Cre�ase un hombre irresistible por las seducciones
fant�sticas que supon�a en sus contornos, delicadamente modelados y llenos de
blandas ondulaciones; por sus modos cortesanos y hasta cierto punto amanerados, y
por sus gracias magnificadas en los excesos de su imaginaci�n imp�dica y
ambiciosa.
En Lima y en Buenos Aires durante las grandes funciones de iglesia de los "d�as
patrios", esperaba que las naves de los templos estuvieran cuajadas de esas
hermosas mujeres que masturbaban su imaginaci�n, para entrar pavone�ndose,
acariciado por las nubes de incienso que, mezcladas al olor de las mil flores que
perfumaban el ambiente, y al efluvio de aquellos senos tr�mulos que tanto
promet�an a su tenebrosa impureza, estimulaban sus sentidos conmoviendo con
caricias lascivas hasta la m�s humilde fibra de su carne. Entraba siempre solo,
como para llamar sobre s�, exclusivamente, todas las miradas de las mujeres en
cuyos corazones c�lidos cre�a tener un influjo formidable. Caminaba con paso
teatral, lento, mesurado, como para que el an�lisis de su cuerpo y de sus ropas
irreprochables se hiciera completo, y el ojo �vido de sus supuestas admiradoras se
satisficiera hasta el colmo en aquellas exposiciones y en aquellos paseos de
s�tiro ebrio.
Entonces era cuando su ingenio, aguzado por las insurrecciones de su vanidad,
desplegaba todos los recursos de la estrategia, en la confecci�n de esos peinados
enormes, en que el cabello rebelde y r�gido de su raza, resistiendo heroicamente
las simulaciones que pretend�a imponerle, produc�a en su cerebro fuertes
estallidos de c�lera.
Las largas horas, que consagraba a su cuerpo, eran horas de concentraci�n y de
recogimiento; y digo de recogimiento, porque este hombre extraordinario ten�a por
su persona una especie de culto incomprensible, una adoraci�n infinita que
expand�a y desplegaba sus alas delante de un espejo falaz, que recog�a diariamente
las irrupciones de su vanidad inconcebible. Su alma torva y oprimida hallaba en
las expansiones secretas de sus �xtasis hist�ricos, en aquellos descensos de su
car�cter empeque�ecido por los arrobamientos de su infinito ego�smo, una
derivaci�n saludable; y cuando el ojo delirante se fijaba con cierta inefable
fruici�n en la imagen querida que reproduc�a el espejo, su alma se ba�aba en un
v�rtigo profundo y la negra oscuridad de sus sombras desaparec�a como por encanto.
Era necesario no olvidar el m�s �nfimo detalle; cuidar que los pliegues abundantes
de aquella pechera, que ostentaba tantos voladitos como cabezas de espa�oles hab�a
hecho rodar por el suelo de Am�rica, tuvieran la simetr�a y el gusto que exig�a la
elegancia de la �poca; que la hebilla del zapato, que oprim�a su pie enjuto y
�rabe, estuviera tan limpia y tan brillante como una hoja toledana; la media,
blanca como un capullo de algod�n, y las u�as, que encerraban para �l tantos
encantos, de una limpieza y de un brillo irreprochable: tal deb�a ser la
delicadeza y exquisita finura de su corte, siempre en forma de estricta par�bola,
la limpidez inmaculada de la superficie y la rectitud de su engarce.
Hab�a en todo esto una mezcla confusa de explosiones hist�ricas y de algo que
recuerda ese "delirio de las grandezas", tan especial, con que se inicia la
"par�lisis general"; del delirio ambicioso que calienta la imaginaci�n de estos
temperamentos, cuya nota dominante es la vanidad casi patol�gica que engendraba en
el cerebro de Rivadavia tantas visiones magn�ficas, que produc�a sus maneras
ampulosas y arcaicas, el tono sibilino de su voz, su frase so�adora y gong�rica, y
el ce�o de Prometeo iracundo con que revelaba el ambicioso concepto que ten�a de
su persona.
Esos rasgos tan marcados, que traen al esp�ritu el recuerdo confuso del delirio
aludido, son uno de los caracteres que m�s revelan a estos neur�patas de neurosis
indeterminada, y en cuya fisiolog�a cerebral no se encuentran s�ntomas
suficientemente marcados para asignarles un diagn�stico preciso. Manifiestan, es
verdad, signos de una perturbaci�n ing�nita indudable, pero no presentan el grupo
de s�ntomas con la acentuaci�n requerida para clasificarlos en una forma dada,
precisa, como la "melancol�a" o la "man�a", el "delirio de las persecuciones", o
"la locura paral�tica" por ejemplo. Por esto se agrupan bajo la denominaci�n vaga,
pero que indica sin embargo una perturbaci�n evidente, de "nervosismo", "estado
hist�rico", "emotividad exagerada", etc.
La estimulaci�n espasm�dica en que viven enardece en algunos "predispuestos" el
sentimiento de la propia estima, el cual, solicitado, fecundado por la conciencia
de ciertas facultades superiores, crece, aumenta, se hincha, afectando algunas
veces las proporciones fant�sticas de una pseudo-megaloman�a. Es este un rasgo que
merece notarse, porque es frecuente en las naturalezas privilegiadas pero
hist�ricas, como Monteagudo.
La locura paral�tica, que m�s f�cilmente aparece en hombres de excesivo
temperamento nervioso, estalla en los que encuentra predispuestos por herencia o
por cualquier otra causa; los tonos suaves y apagados de este pseudo-delirio se
observan de preferencia en los que no tienen la predisposici�n necesaria. En
virtud de esa divinizaci�n peligrosa que las escuelas dualistas han hecho del
hombre, y de un c�mulo de causas complejas, estas formas de delirios
megaloman�acos se han hecho la enfermedad del siglo XIX, as� como la "licantrop�a"
y la "demonolatr�a" eran la forma predilecta de los siglos pasados. La manera
vertiginosa como se vive ahora y como se viv�a durante la revoluci�n nos parece
que es causa suficiente para desarrollar de un modo formidable las
susceptibilidades del cerebro, dando lugar al c�mulo de estados psicop�ticos que,
desde las simples vaguedades de un histerismo apenas delineado hasta la formidable
"par�lisis general", todos entran en el c�rculo amplio de la patolog�a.
De los que viven en eterna oscilaci�n en ese mundo de la pol�tica, m�s a�n en
tiempos de bruscas transiciones, como fue la �poca de la Independencia, raro es el
que no se siente influido por esta cepa temible que llevan muchos en la cabeza; y
raro es tambi�n el que no tiene all� el �vulo fecundado, casi ya el embri�n, de
este delirio ambicioso que se disimula, se oculta o estalla seg�n la fuerza de
resistencia y la oportunidad m�rbida de cada individuo. Lo que bien puede llamarse
la pseudo-megaloman�a, o mejor dicho, la megaloman�a "fisiol�gica" de algunos
caracteres es hija de cierta predisposici�n individual y del est�mulo constante en
que vive la cabeza, dando por resultado la exageraci�n tenaz de este sentimiento
de la propia personalidad, que es en definitiva quien la produce.
Nadie presentaba con tintes m�s acentuados estas fisionom�as caracter�sticas que
reflejan con tanta elocuencia las preocupaciones orgullosas, los sentimientos
exclusivos y ampulosos que dominan al individuo, como Rivadavia: admirable cabeza
en perpetuos y grandiosos ensue�os de grandeza; girando alrededor de un ideal
lleno de luz y con la creencia, firme en su cerebro, de que era el �nico llamado a
cumplir no s� qu� alta misi�n pol�tica y social que le daba ese porte
especial�simo que todos le conocieron. "Ten�a el �nfasis de la tempestad y de los
erizamientos del le�n", como dice Paul de Saint Victor hablando de Esquilo.
Aquella cabeza erguida, colocada con tanta seguridad sobre sus anchos hombros; su
palabra breve, imperiosa, campanuda, brotando trabajosamente de su cerebro,
empapado en el dogmatismo desde�oso de su escuela; aquel andar mesurado y teatral;
la pompa y la ceremoniosa escrupulosidad, con que rodeaba los m�s pueriles actos
de su vida y la manera ampulosa de escribir, revelan toda la fascinaci�n que
ejerc�a sobre su car�cter el mundo de ideas de grandeza y de c�ndidas quimeras en
que vivi� todo su vida.
En su figura arrogante y de una belleza estatuaria manifestaba Monteagudo casi
todas las l�neas de su car�cter hist�rico. Llevaba -dice el Dr. L�pez- "el gesto
severo y preocupado: la cabeza con una leve inclinaci�n sobre el pecho, pero la
espalda y los hombros muy derechos. Su tez era morena y un tanto biliosa: el
cabello renegrido, ondulado y enjopado con esmero: la frente espaciosa y
delicadamente abovedada, pero sin protuberancias que llamasen la atenci�n o que le
diesen formas salientes; los ojos muy negros y grandes, pero como velados por la
concentraci�n natural del car�cter, y muy poco curiosos. El �valo de la cara,
agudo: la barba, pronunciada: el labio grueso y muy rosado: la boca bien cerrada,
y las mejillas sanas y llenas, pero nada de globuloso y de carnudo. Era casi alto:
de formas espigadas pero robustas; espalda ancha y f�cil: mano preciosa, la pierna
larga y admirablemente torneada, el pie correcto y �rabe. El sab�a bien que era
hermoso; y ten�a grande orgullo en ello como en sus talentos, as� es que no s�lo
vest�a siempre con sumo esmero, sino con lujo" [161.].
Ten�a el labio sensual ligeramente sonrosado, pero habitualmente seco; una boca
admirablemente cortada y entreabierta algunas veces con cierta femenil coqueter�a,
como para dejar ver dos hileras de dientes blancos peque�os y hermos�simos. Los
ojos eran vivos y animados por una luz que ten�a mucho de siniestra; la mirada
apasionada y vehemente, y la pupila ampliamente abierta brillaba animada por la
fosforescencia felina de un iris limpio y aterciopelado.
En presencia de una mujer, temblaba toda su carne, como sorprendida por una suave
descarga el�ctrica; y su sensibilidad exquisita sufr�a una especie de
"acomodaci�n", como si la preparara para recibir el choque de la emoci�n
voluptuosa, que iba por grados iluminando su fisonom�a, y que tanto hac�a brillar
sus ojos h�medos e inquietos. Entonces brotaban de sus labios las expresiones m�s
apasionadas; su palabra se hac�a flexible, f�cil y untuosa, y a medida que cierto
fluido misterioso empezaba a correr por sus nervios, acariciando los sentidos y
agitando su pecho, entraban en erecci�n las facultades animales; su feroz
lubricidad despertaba a "la bestia" adormecida, poniendo en juego todo el
entra�amiento irresistible que la exaltaci�n del sentido gen�sico excita en los
individuos de su temperamento brav�o.
Todo lo que pudiera adular sus sentidos, manteniendo la estimulaci�n que
necesitaba para vivir en constante flujo y reflujo sensitivo aquella naturaleza
moral con tantos y tan visibles rasgos de inferioridad, ten�an para �l un halago
supremo e irresistible. El lujo en sus trajes, sus ba�os en aguas olorosas, la
abundancia y delicadeza de su mesa, como el cuidado femenil de su persona, siempre
perfumada y llena de preciosas joyas, hac�an del Auditor de Guerra un sibarita
odioso, absorbido por el sentimiento exclusivo de los placeres sensoriales.
En sus relaciones familiares, era insoportable como todos los hist�ricos;
antip�tico e inaccesible a esa franca intimidad, al trato f�cil y ameno por el que
San Mart�n "ten�a tan cordial predilecci�n".
Dir� m�s: no le faltaban sino las convulsiones, el llanto y las risas inusitadas,
el acceso franco e intenso de enajenaci�n mental, para acabar de caracterizar su
neurosis tan abiertamente hist�rica. Hasta descollaba en la intriga tenebrosa como
la hist�rica m�s consumada; ten�a el don de la embrolla tramada y llevada a cabo
como solo ellas saben hacerlo; y, para que nada faltara, hasta el erotismo
frecuente en la enfermedad, se revelaba en �l con viv�simos colores.
Era -dice el ilustre autor de la "Revoluci�n Argentina"- "un alma soberbia y opaca
al mismo tiempo; formada no s�lo en las doctrinas de los Monta�eses de la
Revoluci�n Francesa, sino con la man�a peculiar (y por cierto fundad�sima), de que
se parec�a a Saint Just. Este terrible joven de la Convenci�n francesa de 1793 era
el modelo del joven Monteagudo en todo: en estilo y en doctrina; sin que esto
impidiera que, cuando cambi� de dem�crata demoledor a monarquista intransigente,
conservara la misma tiesura de ideas y fuese un Demaitre. El trato de Monteagudo,
a causa de sus indisputables talentos, era inc�modo, porque en cada palabra y "en
cada adem�n transpiraba la alta idea que ten�a de s� mismo, y hac�a" sentir la
superioridad de sus conocimientos y de sus trabajos.
"Monteagudo, cuyos amplios prop�sitos todos comprend�an y acataban, "era malo,
da�ino y nada escrupuloso" en los medios con que los serv�a, o en la pol�tica que
aconsejaba. No era cobarde en su puesto; pero su "imaginaci�n sombr�a y al mismo
tiempo artera, era asustadiza y prevenida" en el terreno de la pol�tica y contra
los enemigos de sus planes y de sus prop�sitos. "La exageraci�n de las
resoluciones, y el extremo de las responsabilidades del poder, no le asustaban,
sino que tentaban su alma con esa vaga inclinaci�n" que todos los hombres sienten
en las grandes alturas por echarse al abismo. Para �l era gusto innato obrar "con
un rigor inexorable" al servicio de una causa puesta en peligro, y no buscaba en
ello otra satisfacci�n propia que la de servir en ese sentido como mero agente,
los intereses de un personaje poderoso, a quien �l tuviese por instrumento
predestinado de los prop�sitos que llenaban su alma. Ese era su genio y "era su
necesidad moral". As� es que al obrar bajo el influjo de "esa fatalidad maligna,
obedec�a a su naturaleza", sin preocupaciones ningunas de ego�smo personal, y
siempre teniendo en vista, a su modo, grandes prop�sitos pol�ticos" [162.] .
He aqu� desarrollada en pocas palabras, y de una manera admirable, toda la
fisiolog�a cerebral del c�lebre Auditor de Guerra.
Ya veremos en el curso del cap�tulo siguiente los tres principales rasgos que
acaban de caracterizar su histerismo.

VI. La conducta instable de Monteagudo


Tres rasgos fundamentales y caracter�sticos dominan la vida de Monteagudo.
a. La movilidad excesiva de ideas.
b. La volubilidad de sus sentimientos y afecciones.
c. La extremada excitabilidad gen�sica.
Ellos manifiestan clara y distintamente la �ndole de su organizaci�n cerebral:
est� vaciada all� toda la psicolog�a extraviada y an�mala del famoso "carnicero de
la Revoluci�n".
Su habilidad suma para la intriga oscura y diab�lica; la extravagancia de ciertas
ins�litas inclinaciones y alg�n otro rasgo de su vida �ntima, son detalles
secundarios que complementan, sin embargo, el cuadro de la sintomatolog�a
variad�sima que tiene esta afecci�n. Ten�a la plasticidad cerebral de la hist�rica
legendaria, que cambia su car�cter y la �ndole de sus concepciones ps�quicas, con
la misma facilidad con que transforma sus transportes amorosos en impulsiones del
odio y del encono m�s formidables.
En este histerismo de larga evoluci�n, las manifestaciones de la inteligencia
tienen cierta aparente solidez, porque la neurosis se desarrolla por �pocas de una
duraci�n relativamente larga: el enfermo cambia de "un a�o para otro"; en cambio,
en las histerias agudas y ruidos�simas que estallan en la juventud y en la
menopausia, los cambios son bruscos y se suceden en un corto espacio de tiempo: de
un d�a para otro, y aun en pocas horas, a tal punto es cambiante y movible esta
tensi�n nerviosa tan maligna. Las personas que la padecen pasan con excesiva
facilidad de la m�s profunda tristeza a la alegr�a m�s amplia y contagiosa, de la
desesperaci�n a la esperanza, del odio reconcentrado y amargo, al amor m�s
concentrado y ardiente. As� es que sus inspiraciones se resienten de la tensi�n
excesiva en que viven esos esp�ritus fant�sticos y arteros como el de un ni�o
voluntarioso; por eso nacen vivas sus impulsiones exaltadas, expansivas como gases
comprimidos, prolongando su dominio mientras dura la impresi�n interna que las ha
producido.
Por cierto que no hay nada m�s insoportable ni m�s peligroso que una de estas
personas afectadas del "morbus estrangulatorius", como le llamaban pintorescamente
los antiguos. D�galo el mismo Monteagudo, si no.
Una mujer hist�rica, la Grasser (y vaya este caso como ejemplo palpitante de lo
que puede la histeria), ha sabido enga�ar durante diez a�os a los magistrados m�s
experimentados; inducir en error a un gran n�mero de m�dicos; mistificar sin cesar
a la autoridad, dando lugar a las aventuras m�s inesperadas. Pasaba
alternativamente de la c�rcel correccional al hospital de locos, del hospital de
locos a la prisi�n y de �sta a la casa de fuerza. Su vida no ha sido sino un largo
encadenamiento de peripecias extraordinarias, de simulaciones tan variadas como
h�biles. Seg�n las necesidades de la causa, se manifestaba tranquila o furiosa,
loca, muda, alucinada, pose�da del diablo, d�bil de esp�ritu o reum�tica,
mentirosa, falso testigo o ladrona, dando prueba de la energ�a m�s rara, del
descaro m�s grande, y de la inteligencia m�s vivaz [163.] . Ese es, pues, el
histerismo t�pico, acabado; desesperando al ojo m�s avezado con sus peculiaridades
curiosas; extraviando al juicio m�s recto con esas apariencias falaces de salud
intelectual; confundiendo, embrollando, oscureciendo el diagn�stico, con la enorme
e infinitamente variada multiplicidad de sus expresiones en perpetua
transformaci�n.
Los otros matices, formados por una degradaci�n insensible del color primitivo,
participan con m�s o menos intensidad de la influencia de la cepa originaria, y
desde la forma exuberante y, hasta dir�amos, lujuriosa, que tiene su expresi�n
acabada en la Grasser, hasta esas otras maneras indecisas que se observan en las
j�venes en cierta edad temprana de la vida, todas revisten en medio de su
disparidad aparente cierta unidad que las vincula a un g�nero nosogr�fico
indestructible. Ese neurosismo, que es una zona intermedia entre el gran estado
hist�rico y los vapores apenas perceptibles de las j�venes, es el mal de
Monteagudo, manifest�ndose con su caracter�stica infaltable: la incesante
movilidad intelectual y moral, sin las terminaciones delirantes y sin ninguno de
los s�ntomas som�ticos de la histeria vulgar.
Bastar�an estos dos �nicos datos: movilidad patol�gica de ideas y volubilidad de
sentimientos, agregados a la exageraci�n de su sentido genital, para revelarlo
completamente. Sus cambios, tan bruscos como extravagantes y radicales, no eran
productos de influencias que ven�an de afuera, no eran la obra del medio social en
que viv�a; ni se produc�an tampoco bajo la presi�n vehemente de alg�n car�cter
altanero y superior al suyo que lo dominara; ni menos por el influjo de
conveniencias de partido o de miras especulativas; era su neurosismo que operaba
incesantemente su evoluci�n y que con arreglo a su genio propio se manifestaba
as�. Monteagudo era variable en sus sentimientos y en sus ideas porque era
hist�rico; fue eternamente ni�o, ni�o enfermizo y terrible, artero y voluntarioso,
como todos los neur�patas de su clase.
�Qu� no ha sido en su vida! �Ha recorrido toda la gama de los colores y de las
afecciones pol�ticas, como si buscara un ideal quim�rico que no pudo encontrar
jam�s� �Qu� hombre tan incomprensible!, �qu� car�cter tan confuso!, para los que
no tienen la clave del enigma. Ha estado en cortos y diversos per�odos apasionado,
pero apasionado con la pasi�n vehemente y tenaz de su histeria, de todas las
formas de gobierno y de todos los hombres superiores de su tiempo. Ha cre�do amar
y ha odiado con toda la exuberancia propia de su temperamento; ha sufrido todos
los dolorosos desfallecimientos, las deplorables humillaciones a que lo arrastraba
su manera de ser enfermiza y atrabiliaria; y esos momentos de arrogante soberbia,
aquellas reacciones supremas que dan a su individualidad moral cierto temple
falacioso, m�s bien que reacciones, parec�an accesos convulsivos, seguidos con
frecuencia de un temible colapso.
Las primeras palabras que brotaron de sus labios fueron de encomio y de amor hacia
la persona del Rey.
Fue monarquista y arist�crata: "el Rey asegurado en su trono -dec�a en su
disertaci�n inaugural- reina pac�ficamente y rodeado del resplandor que recibe de
la misma Divinidad, alumbra y anima su vasto reino!! Ninguna idea de sedici�n
llega a agitar el coraz�n de sus vasallos; todos le miran como a imagen de Dios en
la misma divinidad, alumbra y anima su vasto reino dominante de la sociedad
civil". Este transporte de admiraci�n tan extremoso hubiera parecido exagerado a�n
en boca del mismo oidor Uzzos y Mozi, a quien iba dirigido: aquel extravagante
modelo de sumisi�n colonial revelaba una especie de �xtasis, dejando entrever las
l�neas medio confusas de ese estado hist�rico en que la voluntad se atrofia
transitoriamente, dando al cuerpo la docilidad extra�a que caracteriza su
automatismo. Hab�a en estos conceptos extravagantes una pasi�n admirativa, un
exceso de sumisi�n aun para la �poca misma en que se produc�an. Chuquisaca con su
atm�sfera servilmente aristocr�tica no produjo, sin embargo, en los cerebros de
los otros precursores de la Revoluci�n, semejantes explosiones. Esto sea dicho de
paso, para los que ven en ese rasgo una influencia del medio y de la �poca.
Pero esta faz mon�rquica dur� poco, como ten�a que suceder. Monteagudo se hizo en
la Paz, y en Chuquisaca mismo, revolucionario ingobernable, llegando "bruscamente"
la exaltaci�n de sus ideas hasta el m�s alto grado de furor demag�gico. Y es
menester fijar la atenci�n en este cambio de ideas, cuya brusquedad ins�lita tiene
todo el valor caracter�stico de un s�ntoma patognom�nico.
En 1810, y a prop�sito de la ejecuci�n del Mariscal Nieto, presidente de Charcas,
y de Sanz, gobernador e intendente de Potos� y C�rdoba, que hab�an querido
oponerse al movimiento revolucionario levantando al alto Per�, escrib�a en su
"M�rtir o Libre", arrebatado por un entusiasmo enfurecido, estas palabras que
manifiestan todo el fervor que herv�a en su cr�neo: "Yo los he visto expiar sus
cr�menes y me he acercado con placer a los pat�bulos para observar los efectos de
la ira de la patria y bendecirla por su triunfo!" "Por encima de sus cad�veres
pasaron nuestras legiones; y, con la palma en una mano y el fusil en la otra,
corrieron a buscar la victoria en las orillas del Titicaca; y reunidos el 25 de
Mayo de 1811 sobre las magn�ficas ruinas de Tiaguanaco ensayaron su coraje,
jurando en presencia de los pabellones de la patria empaparlos en la sangre del
p�rfido Goyeneche"... "Yo no temo hablar en este lenguaje -dec�a despu�s, desde la
tribuna de la Sociedad Patri�tica- aunque se irriten las furias del averno".
Todav�a va m�s all�. Despu�s del imponente desastre del Huaqui, en que el ej�rcito
independiente qued� completamente aniquilado, su furor democr�tico lleg� a su
mayor crisis y las p�ginas de la "Gaceta de Buenos Aires", que entonces redactaba
asociado al Dr. Paso, muestran cu�l era el fervoroso entusiasmo con que se hab�a
asimilado todas las teor�as revolucionarias de la �poca, ampliadas despu�s y con
mayor delirio en sus c�lebres y turbulentos discursos.
Comp�rense estos �ltimos escritos suyos con la oraci�n inaugural a que hemos hecho
alusi�n m�s arriba, y se ver� la inestabilidad mental propia de la histeria,
abri�ndose paso al trav�s de todas estas manifestaciones aparentemente triviales.
Verdad es que entonces estaba en la �poca de la vida m�s propicia para el
desarrollo de los trastornos neur�sicos, a que responden estos cambios infinitos.
Contaba 25 a�os y un temperamento nervioso-bilioso en la plenitud de su vigor; un
cerebro exuberante y ro�do por las mil amarguras que le acarreaban su cuna humilde
y sus incurables dobleces de car�cter; ten�a todas las aspiraciones, todas las
exigencias, todas las petulancias y caprichos de la edad; y finalmente, se agitaba
en medio de una sociedad dolorida por las alternativas de una pubertad dif�cil,
sufriendo el contacto diario, el choque ineludible, pegajoso, de otros
temperamentos an�logos.
Todo esto, que puede decirse encierra una parte importante de la semiolog�a de sus
males, basta, en mi concepto, para explicar el desarrollo de una enfermedad que en
muchas ocasiones no tiene etiolog�a conocida.
Pronto se secaron en sus labios "los arrogantes ap�strofes al despotismo" y dej�
de preferir como L�pido "la procelosa libertad a una esclavitud tranquila",
palabras que le serv�an de ep�grafe en su c�lebre oraci�n de la Sociedad
Patri�tica. Entonces clam� por la dictadura personal, como el �nico gobierno
posible para regir estos pa�ses, y �l, el dem�crata demagogo, sostuvo, con su
pluma y con su influjo, el cesarismo de Alvear e hizo en sus escritos la apolog�a
de las tiran�as [164.] . A pesar de esto, en 1813 sus art�culos publicados en la
"Gaceta" revelaban sus inclinaciones al gobierno presidencial, a imitaci�n del de
los Estados Unidos, y, para que su extra�a versatilidad de ideas fuera m�s
groseramente visible, al final del "mismo escrito" se manifestaba �partidario del
gobierno unitario! [165.] .
En 1815 la forma de gobierno que absorb�a su entusiasmo no era ya ninguna de las
citadas: "la excelencia de la forma mixta del gobierno ingl�s le parec�a m�s
adaptable para los pueblos libres [166.] . En Chile volvi� a sentir vacilar sus
ideas el antiguo dem�crata: el agua helada de los torrentes andinos, en que se
ba�aba con frecuencia, no hab�a logrado modificar la excitabilidad de aquel
cerebro movedizo. En el "Censor de la Revoluci�n", que tiene "un gran significado
en la historia de la evoluci�n de sus ideas pol�ticas", apag� definitivamente
hasta el �ltimo destello de su amor a Rousseau y a los otros escritores de este
g�nero [167.] . En su concepto, no est�bamos en condiciones de constituirnos con
arreglo a las instituciones inglesas o norteamericanas, "no pod�amos aspirar a ser
tan libres como los que nacieron en esa isla cl�sica que ha presentado el gran
modelo de los gobiernos constitucionales, o como los republicanos de la Am�rica
septentrional, que educados en la escuela de la libertad, osaron hacer el
experimento de una forma de gobierno, cuya excelencia a�n no puede probarse
satisfactoriamente por la duraci�n de 44 a�os" [168.] .
No se detuvieron aqu� sus enormes e inconcebibles cambios. En el Per� se hizo
partidario del gobierno mon�rquico, con cuyo prop�sito, afirma uno de sus
bi�grafos, tom� a su cargo el "Pacificador del Per�"; y por fin en 1825 torn�se
admirador entusiasta y partidario de la forma republicana de gobierno, que en otro
tiempo tanto hab�a odiado. A tal punto llegaba la inconsistencia de opiniones en
aquella cabeza, que much�simo bueno pudo producir a no haber sufrido con tanta
fuerza la instabilidad mental del histerismo.
No hubo en su cerebro an�malo ning�n sentimiento, ninguna idea que echara ra�ces
profundas. Todo: ideas y afecciones, brotaban con una vivacidad extraordinaria e
inusitada, pero eran fugaces y transitorias; pasaban rozando la superficie de
aquella inteligencia que las recib�a sin fijarlas. Conservaba moment�neamente las
impresiones, pero la sensaci�n cerebral correlativa se borraba sin dejar en la
c�lula el recuerdo estable e incorporado a la personalidad. Se borraban, para dar
lugar a otras impresiones y a otras ideas de distinta �ndole, antag�nicas,
confusas, extravagantes e igualmente fugaces y transitorias. Era, como he dicho
antes, un caleidoscopio manejado por la mano nerviosa de un ni�o.
Alternativamente, fue colaborador y amigo entusiasta de Alvear, para despu�s
constituirse en su enemigo m�s cruel; instrumento d�cil y admirador caluroso de
San Mart�n, a quien intrigaba m�s tarde inspir�ndole los amargos reproches que
estampaba en su c�lebre carta a Pueyrred�n [169.] ; "amigo", seg�n �l mismo se
dec�a, de Jos� Miguel Carrera [170.] para ser muy pronto su enemigo y el verdugo
implacable de sus dos hermanos, a quienes asesin� con la sa�a de un felino
hambriento. Y finalmente: olvid� para siempre a su patria, que tanto dec�a haber
amado, pidiendo en cambio de "importantes servicios" la ciudadan�a chilena
[171.] .
�Qui�n no ve en estos cambios radicales, en estos espasmos e incertidumbres, las
expresiones caracter�sticas de su histerismo?
Tal fue la manera de ser de su inteligencia; tal es la de la histeria no
convulsiva, cuyos accidentes son de orden intelectual y moral.
Extra�as palpitaciones las de aquel esp�ritu en perpetuo clamoreo. Amaba, o mejor
dicho, admiraba, porque probablemente no am� jam�s y, porque los sentimientos que
con m�s intensidad se manifestaban en �l, eran el odio y la admiraci�n; el odio
temible, corrosivo, mortal; y la admiraci�n humilde, servil, depresiva, que hace
descender el nivel humano muy por debajo del de su ascendiente simio. Amaba hoy
con el servilismo y la tensi�n admirativa de que s�lo �l era capaz, para aborrecer
ma�ana con aquella c�lera suprema que estalla en todas sus venganzas.
Todas sus disposiciones morales son otros tantos signos t�picos de su afecci�n
nerviosa. Ten�a hasta esa locuacidad extrema que suele alternar en las hist�ricas
con momentos de profunda melancol�a, de llantos sin motivo, de gemidos y de
lamentaciones trist�simas; y, de acuerdo con esta tendencia a las bruscas
transiciones, sigui� en sus afectos la misma "gama" caprichosa que en sus
opiniones pol�ticas. En medio de esta movilidad sorprendente, s�lo conserv�
�ntegro, inalterable hasta la tumba, el odio tenaz a los espa�oles que fue el
m�vil de muchas de sus violentas determinaciones, y tal vez la �nica causa que lo
arroj� en brazos de la Revoluci�n. Su mismo amor a la Independencia, que si
hubiera participado de la intensidad de sus odios habr�a salvado su nombre de las
lapidaciones que lo cubren, sufri� un eclipse completo como el resto de sus
sentimientos. Monteagudo fue ap�stata: se sinti� un instante embargado de la
horrible depresi�n moral que echaba a su esp�ritu en las corrientes peligros�simas
de la enfermedad, e intent� pactar con la Inglaterra "la venta" de las provincias
platinas [172.] .
Cuando descend�a en la intensidad de sus afectos, lo hac�a siempre como un
verdadero hist�rico, sin gradaciones ni penumbras. Toda la vigorosa altaner�a que
con tanta impertinencia mostraba en sus �pocas de bonanza, torn�base en hondo y
lamentable abatimiento apenas la fortuna dejaba de sonre�rle. Su �nimo deca�a
bruscamente, con la intensidad propia de su intemperancia sensitiva; la postraci�n
era infinita y la irresistible fogosidad, que alumbraba su esp�ritu en las noches
amargas de Lima, se apagaba con la misma facilidad con que volv�a a brillar
despu�s. Y cuando la mano pesada de "Don Jos�" se levantaba crispada y formidable
sobre su cabeza, la altivez aquella torn�base en humildad, y Monteagudo
desaparec�a, dominado, absorbido por el irresistible magnetismo de aquella
personalidad que lo pod�a todo con el influjo de su cesarismo "sui-generis".
Entonces rogaba en un tono y con una bajeza que espantan, implorando la caridad en
largas y deplorables lamentaciones; ped�a "tan solo un sueldo" que le permitiera
vivir con decencia, la Secretar�a de una misi�n en Europa, la protecci�n de los
grandes a quienes preguntaba, imprimiendo a su voz las inflexiones del lamento,
"si ser�a posible que lo abandonaran a sus enemigos, cuando pod�a servir y salvar
de tanto escollo". "Haga Vd. este favor a un patriota" -escrib�a a O'Higgins-
rebuscando la frase m�s melosa y m�s humilde; besando la planta, arrastrando la
barriga por el suelo: "haga Vd. este servicio a un patriota y a un amigo suyo que
s�lo siente no haber dado pruebas de ello" [173.] .
Cuando escrib�a esta carta, llena de tanta amargura, sus desfallecimientos hab�an
llegado a su colmo: la soledad desesperante de su destierro contribu�a eficazmente
para hacerlos m�s bruscos y temibles, bailando su esp�ritu en una desesperaci�n
abrumadora...
�Y cu�n frecuentes son en las personas hist�ricas estos r�pidos descensos del
nivel moral! Con cu�nta facilidad desaparecen sus extra�os frenes�es,
transform�ndose s�bitamente en una especie de decrepitud transitoria, de lasitud
silenciosa y oscura. Empiezan, como Monteagudo, a girar en la altura infinita en
que �l se columpiaba manifestando sin vigor de bronce... y giran y giran
descendiendo r�pidamente, as� que, aquel ardor enfermizo que vigoriza y templa
moment�neamente la fibra se consume en su propia lumbre y por su propio exceso.
Caen como heridos en el coraz�n, en el "nudo vital" del bulbo y descienden
bruscamente "como cuerpo muerto cae".
Como sub�a y descend�a Monteagudo, se sube y se desciende en la histeria: ese es
uno de sus caracteres m�s conocidos. La energ�a indomable de aquel hombre era un
fuego de artificio, o mejor dicho, las convulsiones de su histerismo. El
Monteagudo de Lima, el Monteagudo de los procesos de San Luis, era el hombre
ficticio, el hombre patol�gico obrando de acuerdo con el genio de su propia
enfermedad y obedeciendo a la impulsi�n maligna que nac�a en su cerebro contundido
por tanto est�mulo. Por eso su imaginaci�n era "sombr�a y al mismo tiempo artera,
asustadiza y prevenida"; por esto era que la "exageraci�n de las resoluciones y el
extremo de las responsabilidades del poder no le asustaban, sino 'que tentaban su
alma', con esa vaga inclinaci�n que todos los hombres sienten, en las grandes
alturas, por echarse al abismo" [174.] .
He ah�, pues, evidente, otro de los signos dominantes de esta neurosis: la
perversi�n de las facultades afectivas y de la sensibilidad, que Monteagudo
demostraba en todos sus actos, es semejante a la que lleva a las hist�ricas a
cometer hechos reprensibles y hasta criminales.
El tercer rasgo caracter�stico de su fisonom�a moral, y que complementa
definitivamente el cuadro de su estado enfermizo, eran sus disposiciones er�ticas,
sus h�bitos viciosos y el ardor excesivo de su sensualismo intemperante y
sediento. Esta exacerbaci�n singular de los apetitos gen�sicos, compatible con la
salud cuando no llega a los extremos de la ninfoman�a o de la satiriasis,
constituye uno de los signos, sino constante, por lo menos esencial e importante
de la influencia que la histeria ejerce sobre los que la padecen [175.] .
Se afirma que para Monteagudo "el amor carec�a de los supremos encantos" que tiene
para todos los hombres moralmente bien constituidos; que buscaba la carne
�nicamente, la forma tentadora y sensual de la "zamba", naturalmente d�cil y
complaciente; la plegaria abrasadora de esas pupilas negras que miraban tr�mulas y
como atra�das por la �rbita oscura en donde se mov�an sus dos ojos malvados; las
promesas de todos esos labios pre�ados de brutal erotismo, h�medos y temblorosos,
que imploran el placer con el grito agudo y desesperante de los sentidos irritados
por un largo contacto; el gemido convulsivo, el estallido del nervio, sacudido por
las sensaciones tremendas de los placeres supremos. No era la "dulce e �ntima
fruici�n del alma enamorada" la que lo apegaba tanto a las mujeres, sino el
apetito brutal, el contacto practicado de una manera abusiva, la sensaci�n
irresistible que lleva al extremo doloroso de los placeres solitarios, �ltimos
vestigios e implacables testimonios de un libertinaje m�rbido [176.] .
"La vanidad y el orgullo, la seducci�n y el adulterio -dice uno de sus bi�grafos-,
esos eran algunos de los rasgos culminantes que caracterizaban en �l la m�s noble
funci�n de la humanidad". Monteagudo era lascivo por su temperamento y por su
enfermedad; y esta aberraci�n de los sentimientos gen�sicos, asimilable a su
neurosis y perfectamente compatible con una alta inteligencia, constituye por lo
general uno de los caracteres m�s acentuados del neurosismo hist�rico. Puede ser
la �nica, o la m�s vigorosa y elocuente manifestaci�n de la histeria libidinosa,
que en tales casos oprime y atrofia en el hombre, y hasta en la mujer m�s p�dica,
el sentimiento siempre altivo de su propia honra.
Las grandes saturnales hist�ricas, que refiere Moreau de Tours en su reciente
libro sobre las aberraciones del sentido gen�sico, tienen sus h�roes y sus
frecuentadores asiduos en todos estos productos enfermizos de las sociedades
refinadas y decadentes; en aquellos libertinos, por neurosismo ing�nito o
adquirido, que atraviesan la vida, como Monteagudo, con el apetito casi siempre
insaciable de los placeres.
Es que estos placeres hablan, o m�s bien dicho, exigen al organismo con el imperio
de las necesidades nutritivas conjuntas: no solicitan como el sue�o y la suave
postraci�n del cansancio, exigen como el hambre, piden como la sed, y como el
ansia de aire, que es la suprema e ineludible necesidad de la vida.
El erotismo de Monteagudo tiene algo como una filiaci�n bochornosa en las p�ginas
m�s brillantes de la historia. Reproduc�a o evocaba el de otros grandes hombres,
cuya enorme vitalidad se desbordaba en estas exaltaciones crueles. Julio C�sar
"omnium virorum mulierem et omnium mulierum virum" como le llamaba Curion, apuraba
con una manera insaciable todo el placer que la corrupci�n romana pon�a en sus
manos. Tiberio, otro enfermo, con el sentido genital pervertido "desde la cuna", y
que ha hecho ruborizar a la historia con su erotismo, era libidinoso hasta en los
crueles suplicios que inventaba [177.] .
Cal�gula invitaba a la luna a participar de su lecho y manten�a infame comercio
con L�pido y algunos otros j�venes extranjeros puestos en sus manos como
rehenes:... "un d�a se oyeron en el palacio los gritos de C�tulo, joven de familia
consular, cuyo temperamento no era suficientemente vigoroso para aguantar las
violencias est�pidas de Cal�gula"... Claudio, a pesar de sus temblorosas rodillas
y de su constituci�n precaria, lo mismo que Galba, Ner�n, Tito y Heliog�balo,
vivieron encenagados en el m�s horrendo libertinaje.
Sixto IV pertenec�a a una familia de sodomitas que hac�a de la prostituci�n un
ramo de industria. Sobre Le�n X hace recaer Jovius la misma acusaci�n. Enrique III
repart�a su vida, como dice Moreau, entre la prostituci�n y la devoci�n; y las
caricias indiscretas que prodigaba a sus famosos "Mignons" le atrajeron el odio de
las damas de la corte. El incesto para el duque de Orleans no era sino una
"diablura", como lo atestiguan sus tentativas infames de corrupci�n dirigidas
contra la princesa de Lamballe y contra su propia hija la abadesa de Chelles. Y,
para terminar esta desagradable y corta enumeraci�n, citaremos a Luis XV "dont la
vie ne fut q'une perp�tuelle d�bauche", y para quien era indiferente todo lo que
no se presentaba con la promesa de un placer; Luis Felipe de Orleans, cuya vida
fue una mezcla de infamias y de grandes cosas; Federico el Grande; y finalmente el
conde de Charolais, de l�gubre memoria, cuyo horrible cinismo e inaudita ferocidad
ha descrito el autor citado [178.] .
Estos erot�manos de la larga familia de los Monteagudo y los Bol�var (que tambi�n
pagaba ampliamente su tributo a Pr�apo), tienen, por temperamento como Bol�var, o
por enfermedad y por temperamento como Monteagudo, concentrada toda su vida sobre
este sentido que se sobrepone a los otros, vinculando a su servicio las m�s nobles
facultades del hombre. No hay nada bueno posible en el mundo cuando circula, con
tanta abundancia por los nervios de un hombre, ese apetito que se difunde
estremeciendo la fibra y reanimando las fuerzas; que va creciendo, aumentando,
hinch�ndose como la mar picada, hasta afectar en los individuos predispuestos,
sobre todo, las proporciones enormes y repugnantes de un erotismo irresistible...
El uso habitual de ciertas sustancias que estimulan el sistema nervioso, el clima
c�lido que crea el coadyuvante de un temperamento ardiente y bullicioso, y que
levanta los apetitos ven�reos hasta la categor�a de necesidades irresistibles,
hab�an contribuido a desarrollar en aquel grande adorador del Aretino esta
exaltaci�n tan caracter�stica del sentido de la generaci�n. No le era posible
resistir al empuje, visiblemente enfermizo, que lo arrastraba hacia los placeres
sensuales desordenados, como si llevara hecho carne en su cerebro todo el c�nico
desbordamiento que rein� epid�micamente en la Roma de Cal�gula y de Popea. Por eso
buscaba, casi siempre, a todas esas mujeres en quienes un pudor moribundo dejaba
ancho campo a la satisfacci�n de sus prop�sitos lascivos, y complac�a su erotismo
hidr�pico en la lectura licenciosa del "divino azote de los pr�ncipes".
He ah� la consagraci�n m�s tenaz de su vida. Ella s�, no cambi� nunca; por lo
mismo que era org�nica y enfermiza, fue en la vida su sola pasi�n variable, su
inclinaci�n constante, lo �nico que en su ser moral se mantuvo inalterable en
medio de su extravagante variabilidad.
Si Monteagudo hubiera gozado alguna vez de las dulzuras de una existencia
reposada, hasta habr�a tentado reproducir, por exceso de sensualismo, aquella
extra�a fantas�a que cre� el l�gubre Hawthorne en la "Ni�a envenenada". No habr�a
vivido aspirando los efluvios envenenados de las plantas de Rapacini, sino
cultivando con amor las diversas especies de Orchis, que por la disposici�n de sus
tub�rculos eran considerados por los antiguos como poseedores de grandes
propiedades afrodis�acas; porque en medio de su excesiva lujuria, era artista
consumado y su genetismo abundante necesitaba echar mano de todos los recursos del
arte, recorrer todos los tonos del placer, asociando al sentido gen�sico el
concurso eficaz de los otros. Por eso le gustaba la m�sica y el baile, pero a
condici�n de que encerrara alguna promesa voluptuosa...
En un jard�n sombr�o, medio perdido en el repliegue de alg�n valle tucumano, y
bajo la temperatura mansa y amorosa de una eterna primavera, vivir secretamente y
como abstra�do en su ascetismo sensual, cultivando las plantas cuyos jugos dan
fuerza a filtros eficaces. Y acariciado por las alas calientes de la cant�rida
aclimatada en aquel aire tibio y saturado de supuestas emanaciones estimulantes,
restaurar sus fuerzas consumidas en el cansancio de alguna noche tiberiana.
A ese respecto, Monteagudo ten�a un conocimiento abundante de las leyendas f�licas
y de toda esta bot�nica er�tica que ha producido la materia m�dica popular.
Conoc�a las propiedades ven�reas atribuidas al "cedr�n", su planta predilecta; al
"nardo" que deja, al ser estrujado entre las manos, ese ligero olor seminal que
estimula voluptuosamente el olfato de las mujeres; de la "mandr�gora", de la
"valeriana" y la "concordia", de la "yerba conyugal" y de la famosa "orchis
odorat�ssima" con su poder de excitar la sensualidad.
Todo, como vemos, era la consecuencia obligada de su afecci�n y de una
predisposici�n org�nica marcada, que constituye lo que Tardieu ha llamado el
temperamento genital, y que, a menudo, coincide con un conjunto de caracteres
f�sicos particulares que exist�an en �l: "predominio del sistema nervioso,
m�sculos esbozados con delicadeza, desarrollo mediocre del tejido adiposo,
cabellos negros y abundantes, una fisonom�a expresiva y movible, boca grande,
labios gruesos y de un rojo vivo" [179.]. Lo que sucede en las mujeres hist�ricas
respecto a sus disposiciones er�ticas se ve igualmente en los hombres cuyos deseos
violentos suelen presentarse de una manera no menos horrible y repugnante.
Concluyamos tocando ligeramente lo que puede muy bien llamarse la terap�utica de
su enfermedad. Es decir, los remedios que instintiva o intencionalmente se
aplicaba como tratamiento.
Cuando acompa�aban a Bol�var, los oficiales lo ve�an dirigirse "a los fr�os
torrentes de la Cordillera donde, sentado sobre unos pe�ascos, se dejaba ba�ar por
aquellos raudales helados". La intens�sima impresi�n de fr�o era el alivio de sus
tormentos cerebrales, tal vez ilusorio y aun peligroso, por la acci�n estimulante
del agua a tan baja temperatura. El agua fr�a no es un sedativo "directo", sino
m�s bien un excitante, cualquiera que sea el procedimiento aplicado: cubiertas
mojadas, inmersiones, etc., etc. [180.].
Es indudable que la hidroterapia produce resultados satisfactorios en los estados
de neurosismo, histeria, etc.; y, como dice Bloch, si se quiere conocer bien la
acci�n general del agua fr�a, es en estas afecciones que debe estudiarse. Pero el
examen de las diversas faces por las cuales pasa un neur�pata, exclusivamente
sometido a un tratamiento de esta naturaleza, demuestra que el agua fr�a no es en
realidad sino un agente excitante (Bloch). Prueba de ello son los casos de
urticaria y for�nculos que se manifiestan, despu�s de un tiempo variable, en los
sujetos sometidos a estos tratamientos; los s�ntomas de erotismo nervioso que
aparecen bajo la influencia fuertemente perturbadora del agua fr�a, y la manera
penosa y poco agradable con que se hace sentir la primera impresi�n, durante la
cual la respiraci�n se pone irregular y de inspiraciones cortas, profundas y como
espasm�dicas [181.].
Siendo as� que el agua fr�a, lejos de ser un sedante inmediato, es m�s bien un
estimulante, y que a pesar de su pasi�n por los ba�os helados, Monteagudo no se
ba�aba con la regularidad, la frecuencia y los requisitos de un tratamiento
m�dico, sino con intermitencias peligrosas y a distintas temperaturas, es claro
que este tratamiento, lejos de aliviarlo, lo enardec�a a�n m�s, estimulando, m�s
bien que amortiguando, aquel erotismo cerebral que dominaba todo su ser.
Es indiscutible que la hidroterapia obra ventajosamente sobre estas neurosis; pero
obra a la larga, porque en las formas de neurosismo en las cuales las
perturbaciones son activas y casi continuas, como suced�a en Monteagudo, no es
sino despu�s de un largo y regular tratamiento que se obtiene resultado, pues las
alteraciones de la inervaci�n, en raz�n del h�bito m�rbido contra�do, tienen sin
cesar una tendencia marcad�sima a renacer. Por lo tanto, la aplicaci�n irracional
que �l hac�a de la hidroterapia, lejos de producir una sedaci�n provechosa,
enardec�a su nerviosismo, exageraba su impresionalidad moral, sus disposiciones
ps�quicas esencialmente ligadas a las perturbaciones nerviosas producidas por el
agua fr�a.
Otro agente perturbador de su inervaci�n, y de que abusaba inmoderadamente, era el
caf�, la "bebida de los capones", como lo llamaba Linneo.
Monteagudo era frugal, pero toda la vitalidad de las pasiones nutritivas ausentes
se hab�a concentrado en su amor a las mujeres y al caf�. La noche, en que termin�
el c�lebre proceso de los Carreras, la pas� en vela agitado por sus sordas
convulsiones y bebiendo, una tras otra, grandes tazas de caf� bien negro.
�Buscar�a, en estas libaciones repetidas, �nicamente la satisfacci�n de ese amor
al caf� tan general en todos los pueblos? �O ser�a una secreta imposici�n de su
naturaleza que buscaba por este medio apaciguar sus enardecimientos genitales?
Esto �ltimo es veros�mil; probablemente sus nervios, cansados de tantos y tan
repetidos sacudimientos, clamaban, aguijoneados por el instinto, un sedante que
consolara aquellos �rganos fatigados por la usura.
El uso del caf� modera ligeramente la excitaci�n gen�sica. No hay, seg�n ha dicho
Trousseau, exagerando demasiado sus virtudes dudosas, anafrodis�aco capaz de
reducir a una impotencia m�s absoluta; su acci�n es insignificante, a pesar de esa
afirmaci�n categ�rica: "en una imaginaci�n preocupada puede, como los amuletos,
producir la impotencia, pero esto es en realidad lo �nico serio", a pesar de las
opiniones de Hecquet, Sim�n Pauli, etc., etc., y de la boga que tiene en Oriente.

VII. El delirio de las persecuciones del almirante Brown


Peores que la realidad misma, son las ficciones desoladas que nacen
espont�neamente en el esp�ritu siempre agitado de los hipondr�acos. La evidencia
de una enfermedad grave no conturba tanto el esp�ritu de un hombre de regular
integridad intelectual, como los ensue�os y las persecuciones tenaces de una de
esas frenopat�as silenciosas que van royendo el cerebro hasta conmoverlo
profundamente.
La hipocondr�a es la imagen m�s pintoresca del sufrimiento continuo.
En la "hipocondr�a corporal" [182.] el paciente manifiesta sus dolores en todas
las inquietudes inmotivadas relativas a la salud del cuerpo; en sus llantos
continuos, en sus fastidiosas dolencias sin fijaci�n precisa. Sus indeterminados
temores y aquella enorme depresi�n f�sica y moral son los que dan al melanc�lico
el tinte de profunda tristeza que ba�a su fisonom�a apagada y sombr�a.
La "hipocondr�a mental" [183.] , por sus colores m�s �ntimos, tiene otra facies;
es la expresi�n de una sensaci�n m�s abstracta y m�s esencialmente melanc�lica; es
un matiz frenop�tico menos preciso, si se quiere, pero que ofrece faces mucho m�s
variadas y curiosas. Estas son, por lo general, las dos formas frecuentes.
El aspecto de un hipocondr�aco produce un sentimiento de profunda angustia; como
que es un esp�ritu oprimido por las inc�modas y temibles inquietudes de mil
presentimientos, que lo persiguen. Es un enfermo que invita a sufrir con �l, que
impone sus infinitos dolores y que lleva el contagio en sus l�grimas y en sus ojos
hundidos y opacos; en sus lamentaciones agudas, en sus concepciones extravagantes
y hasta en el tinte amarillento y ligeramente azulado tan caracter�stico. La
melancol�a es una enfermedad que marcha por accesos; algunas veces por paroxismos
intensos, otras, por exacerbaciones progresivas y molest�simas; la cruel ansiedad
que suele mezclarse a su profundo abatimiento, da a aquellos rostros desfigurados,
con la pupila dilatada y la palidez reveladora, el aspecto angustioso de una
persona que se va ahogando lentamente en medio de una atm�sfera enrarecida y
mef�tica.
Cuando se empieza a perder el sue�o, las ideas tristes que forman su nota
fundamental, comienzan a revolotear alrededor del cerebro fatigado por el
insomnio; la cara se arruga, se pone volteriana y llena de sombras, y el cuerpo se
encorva bajo el peso de aquella pesadumbre imaginaria. Despu�s se oyen sollozos
furtivos y como comprimidos todav�a por el influjo mortecino de una raz�n tr�mula
y asustadiza; luego se presenta el llanto y los suspiros, que alivian tanto el
coraz�n y los pulmones lasos y oprimidos por el enervamiento de la enfermedad, y
poco tiempo despu�s, la melancol�a, con sus estremecimientos sensitivos y sus
lampos de lucidez transitorios, acaba de verificar su posesi�n completa y maligna.

Desde este momento comienzan a presentarse, vestidos ya con su car�cter


francamente patol�gico, los temores vulgares de una grave enfermedad cuyos
s�ntomas s�lo �l descubre. Las dudas m�s amargas le asaltan sobre la integridad de
sus �rganos; oye las palpitaciones de su coraz�n enfermo, las oye clara,
distintamente, por supuesto, o siente las punzadas violentas de la gastralgia que
anuncia el hambriento c�ncer devorando su pobre est�mago; o la sangre se agolpa a
su cerebro produciendo los s�ntomas congestivos precursores de una hemorragia
fulminante.
Otras veces son preguntas, como �stas, que se clavan como pu�ales sobre el
cerebro: �Por qu� est� torpe la pierna? �Por qu� tiembla la mano y el movimiento
es dif�cil en cualquier m�sculo del cuerpo? Y surge el temor de que la m�dula ha
sido invadida por un proceso terrible que en pocos d�as lo va a dejar paral�tico,
inm�vil, petrificado como una esfinge, tembloroso y balbuciente como un "azogado".

De aqu� provienen todos estos reg�menes estrafalarios con sus dietas severas y sus
frecuentes visitas a los establecimientos de aguas minerales; las lavativas
abundantes, los purgantes repetidos y el examen diario de la orina y de las
materias fecales, donde el ojo delirante del hipocondr�aco descubre tantos y tan
terribles s�ntomas. "Otros, se creen t�sicos y beben tisanas; se aplican
vejigatorias, examinan con lentes sus esputos y van a pasar el invierno a Niza.
Otros hay que se pretenden diab�ticos y llevan a los farmac�uticos sus orinas para
someterlas a un prolijo examen, se sujetan a un r�gimen particular y tienen
cuidado de pesarse cada quince d�as; otros sospechan una infecci�n lu�tica e
interrogan, muchas veces por d�a, el estado de humedad de la uretra; y en fin
otros, que temiendo morir s�bitamente, toman precauciones infinitas para alejar
toda clase de emociones y no salen jam�s sin llevar un detallado papel dando su
filiaci�n y estableciendo su identidad" [184.] .
Pero hasta aqu�, si bien el hipocondr�aco costea, diremos as�, la �rbita de una
verdadera enajenaci�n, no est� a�n dentro de ella, sin embargo. Necesita un
peque�o impulso, necesita que alg�n factor circunstancial, activando el v�rtigo de
sus c�lulas predispuestas, lo eche dentro; que la raz�n se adormezca o se atrofie
con esta constante proliferaci�n de falsas concepciones que van como la bacteria
de la p�stula maligna, reproduci�ndose, en su medio adecuado, con una ligereza
prodigiosa. Cuando comienzan a dar las sensaciones m�ltiples que experimenta, una
apariencia improbable, una explicaci�n sobrenatural; cuando sobre las cosas
usuales de la vida no razona ya con la rectitud de juicio ordinario; cuando se
supone perseguido por olores malsanos y pest�feros y cae en ese tedio de la vida
profunda, que lleva al suicidio y se cree realmente perdido, arruinado,
deshonrado, [185.] , entonces est� ya rodando sobre la r�pida pendiente de una
enajenaci�n declarada.
Esta explosi�n de las "persecuciones" es una forma frecuente del delirio
hipocondr�aco. Cuenta Legrand, en la obra citada, que Morel hab�a conocido un
melanc�lico que desempe�aba funciones importantes en la magistratura, y cuyo
primer cuidado al levantarse de la cama, era examinar sus orinas y analizar al
microscopio sus deyecciones; despu�s de estas primeras investigaciones, proced�a
al examen de los alimentos que le llevaban, para cerciorarse que no conten�an
ninguna sustancia delet�rea. Antes de salir para su oficina, recorr�a la ciudad en
distintas direcciones a fin de extraviar a sus supuestos enemigos. Pronunciaba
palabras cabal�sticas, escup�a para no absorber los miasmas funestos que le
enviaban, hac�a gestos extravagantes y caminaba mirando con desconfianza a todo el
que pasaba a su lado. Y sin embargo, conversando con �l, nadie hubiera dicho que
aquel hombre era un enfermo; que al entrar a su casa se entregaba completamente a
sus raras "man�as"; que s�lo com�a los alimentos que �l mismo compraba aqu� y all�
para evitar los infames "complots"; que se levantaba a media noche para hacerse
largas abluciones; y que, en fin, se entregaba a actos completamente irregulares.
Cuando a las preocupaciones nosoman�acas se agrega el decaimiento melanc�lico, las
ideas de persecuci�n, los temores de envenenamiento que agregados a las
alucinaciones auditivas caracterizan tanto esta forma: cuando sobrevienen los
pensamientos de suicidio y los proyectos de venganza, todo se hace posible y
entonces la hiponcondr�a afecta un aspecto temible con la agregaci�n grave y
franca del delirio de las persecuciones [186.] .
Entre esta clase de enfermos puede citarse al General Brown.
Pero no eran los temores nosoman�acos lo que m�s llamaba la atenci�n en �l. La
hipocondr�a corporal, con sus aprensiones de enfermedades imaginarias, pasaron
bien pronto para dar lugar a este delirio tenaz que fue su caracter�stica
principal. Es cierto que empez� por creerse enfermo del est�mago y del h�gado,
suponiendo que una lesi�n grave del aparato digestivo le iba a cortar la vida,
pero muy luego vino el temor de las persecuciones, que estall� en su cabeza con
una amplitud y una insistencia perfectamente incurables.
Si bien Brown no ten�a el car�cter t�mido y pusil�nime que predispone a esta
variedad tan frecuente de aberraci�n mental, manifestaba, en cambio, toda la
desconfianza enfermiza que da a los actos y a la fisonom�a del perseguido un tinte
especial�simo de sombr�a impaciencia. Sus perturbaciones, al principio vagas e
indeterminadas, fueron tomando con la edad y ese trabajo mental profundo, que se
conserva durante cierto tiempo velado por la impenetrabilidad calculada, propia de
la enfermedad, una acentuaci�n progresivamente maligna, hasta que en los �ltimos
a�os de su vida, que fue el per�odo agudo de la neurosis, completaron su
desarrollo definitivo, haciendo su estado moral cruel, y en ciertos momentos
desesperante. El "viejo Bruno", como le llamaba Rosas, se ve�a inerme y postrado
delante de esa turba infinita de envenenadores "en grado superlativo" que forjaba
su mente dolorida y abrumada por el inmenso peso de una melancol�a incurable.
Es necesario conocer el estado moral deplorable, la vida m�sera de "un perseguido"
para comprender hasta d�nde llegaban sus amargos sufrimientos. Sea que haya en
ellos una exageraci�n inconsciente, "sea que los fen�menos percibidos tengan en
realidad una agudeza extra fisiol�gica", el hecho es que los m�s peque�os
incidentes adquieren inmediatamente la significaci�n m�s desfavorable. Para ellos
todo ha cambiado a su rededor. Ya no se le prodigan las mismas caricias y los
mismos cuidados; sus quejas las reciben con un rostro fr�o e indiferente, les
sorprenden sus m�s secretos pensamientos, se les quiere hacer hablar contra su
voluntad, se les domina, se les ultraja. No exhalan ninguna queja precisa, no
articulan ning�n reproche positivo, no formulan ninguna acusaci�n apreciable, pero
se declaran atormentados de mil maneras diferentes: unas veces sienten impresiones
an�malas muy dolorosas y deploran amargamente los procedimientos infames y
p�rfidos que se despliegan en contra suya, las celadas que se tienden a su buena
fe, las torturas morales con que los asedian sin cesar [187.] .
A medida que estas torturas aumentan; que los manejos subterr�neos, los maleficios
formidables y ocultos que el perseguido clasifica con ep�tetos extravagantes,
aumentan y se multiplican; que siente las descargas violentas que le aplican sus
enemigos; que percibe el veneno en el alimento, en el agua que bebe, en el aire
que respira; cuando ve que le imantan sus cabellos, sus ojos, sus dientes; al
notar que su lengua se petrifica y se seca obedeciendo a mandatos diab�licos, y
ahogando el lamento de angustia que es el supremo recurso del que se siente
asediado por los �ncubos del delirio; cuando, en fin, se le hace respirar vapores
malsanos, se le contamina su ropa, se le inyectan gases mef�ticos por la cerradura
de su puerta y se le echa vitriolo en su vino, y azufre en su caf�, y opio en sus
alimentos, y ars�nico en su pan... �oh! entonces el terror intenso, irresistible,
la negra y cruel "pantofobia" se apodera de su cabeza, y el delirio franco e
incesante se organiza, tomando un cuerpo tangible casi, como dice el autor de la
"Folie h�r�ditaire".
Entonces el perseguido oye clara y distintamente las voces que le denunciaban los
manejos, el n�mero y la clase de los enemigos; voces agrias y destempladas que
gritan a sus o�dos palabras soeces que lo llenan de injurias, que le cantan mil
himnos de infamia y lo llaman por nombres denigrantes. Las circunstancias m�s
pueriles -dice Legrand du Saulle- las interpreta siempre en el sentido de sus
ideas delirantes; la risa de un transe�nte le cubre de rid�culo, el mugido del
viento lo amenaza, el ta�ido de la campana lo injuria; las palabras proferidas a
distancia abren a su imaginaci�n asustada todo un horizonte de maquinaciones y de
complots. El canto de los p�jaros le avisa que van a penetrar en su casa por medio
de llaves falsas, y el ruido del martillo le sugiere que se est� ya clavando su
ata�d; y como si no pudiera, algunas veces, concentrar en s� mismo las impresiones
melanc�licas que lo asedian, sobre todo en los primeros tiempos de su enfermedad
mental, se confiesa sin reserva al primer venido, se descubre sin temor, y cuenta
sus tristezas, sus tormentos y sus males [188.] .
En ese cuadro lleno de luz est� pintado con algunas ligeras variantes todo el
estado mental del ilustre "melanc�lico" que nos ocupa.
La concepci�n delirante que con mayor tenacidad le asediaba, y que por cierto es
la m�s cruel de las que se apoderan de los "perseguidos", era el temor a los
envenenamientos.
Por eso viv�a constantemente preocupado, tratando de descubrir a sus enemigos,
averiguando, inquiriendo, estudiando las maneras tenebrosas de que se val�an para
envenenarle; cu�l ser�a el plato que podr�a comer sin peligro, el agua que podr�a
beber, el aire respirable y depurado de todos esos gases asfixiantes que le
enviaban "los ingleses" sobre todo, sus m�s incansables envenenadores seg�n �l
mismo dec�a.
Como el m�s t�mido de los perseguidos, que nunca habita dos noches bajo el mismo
techo, que no come dos veces en el mismo plato, que cambia de nombre, que se
disfraza y huye atolondrado, Brown jam�s com�a "su comida", sino que, a la hora en
que lo verificaba la tripulaci�n, ped�a a alguno de los "mochaches" un plato de
carne y una copa exigua de vino como �nico alimento.
La cocina fue, por muy repetidas ocasiones, objeto de sus m�s estrictos cuidados,
haciendo vigilar y comentando los menores actos del cocinero que, como se sabe,
desempe�a en las preocupaciones del perseguido un papel muy importante. Es, para
�ste, un personaje siniestro, de cabeza oscura, de mirada diab�lica y llena de
duplicidades mort�feras; un �rbitro sat�nico de la vida del amo, que en un rato de
mal humor se echa en brazos de los "envenenadores" y se la arrebata con una
narigada de "estricnina" o de "�cido pr�sico", vertido misteriosamente en la sopa
o en el postre favorito.
Para evitar que de acuerdo con �l se introdujeran los conspiradores por el ca�o o
por los intersticios del buque, ech�ndole los t�sigos consabidos, tom� el m�s
original de los temperamentos, nombrando "encargado de la cocina" a un oficial de
graduaci�n llamado Almanza. Llam�le un d�a a popa, en donde se andaba paseando, y
despu�s de saludarlo afectuosamente y de examinarlo de arriba abajo, le dijo con
un aire misterioso y asustado:
-Vd. tiene que prestarme un servicio muy grande. Vd. sabe que a bordo hay un
sinn�mero de "invenenadores" que quieren envenenarme la comida, el agua y hasta el
aire, y el d�a menos pensado tendremos una horrible mortandad. Es necesario que
Vd., como oficial de honor, y en quien yo deposito mi confianza, se haga cargo de
la cocina de la tripulaci�n, y observe los menores movimientos del cocinero y de
sus ayudantes.
Y al decir esto, Brown se acercaba al o�do de Almanza expresando en su fisonom�a
transformada todo el terror agudo que lo dominaba.
El oficial obedeci� aunque de mala gana pero, poco despu�s, y como era de
esperarse, la desconfianza de Brown toc�le tambi�n a �l: la comisi�n que le hab�a
confiado el Almirante le hizo perder la consideraci�n y el respeto de sus
subordinados y, un d�a que entraba a la cocina, un marinero portugu�s llamado
Gandulla, le asest� cuatro pu�aladas dej�ndolo muerto en el mismo sitio [189.] .
Este breve episodio es el resumen m�s caracter�stico de sus innumerables
incongruencias, y revela por s� solo la forma de su enajenaci�n. Las "man�as" de
que hablaban tanto sus oficiales, las locuras del "viejo Bruno" como les llamaba
D. Juan Manuel, y esa "nostalgia terrestre" a que se refiere el Dr. D. Vicente F.
L�pez, no eran otra cosa que las explosiones de su delirio, expresadas con tanta
elocuencia en estas mil extravagancias a que se entregaba en la inquietud;
extravagancias que despu�s fueron exteriorizadas por la irresistible impulsi�n que
obliga al perseguido a hacer a todo el mundo part�cipe de sus temores.
Cuando estaba en tierra, viv�a lejos de la ciudad, lejos de todo contacto humano;
en una casa solitaria, sombr�a, medio oculta entre inmensos pajonales y en el
centro del ba�ado que se extiende hacia las bocas del Riachuelo. Era la casa de un
mis�ntropo, rabioso e impaciente, sobre cuya puerta, y en presencia de aquellos
paredones l�bregos y especial�simos, de aquellas sombras que la envolv�an como un
sudario, un m�dico hubiera le�do este triste letrero: "Aqu� vive un hipocondr�aco
perseguido". En ese ba�ado h�medo y desamparado estaba oculto su �nico retiro.
Sus formas mismas contribu�an a darle un aspecto particular y desolado: "era -dice
el Dr. L�pez- un cuadril�tero estrecho y elevado de tres pisos, agujereado en
algunos puntos con ventanillas corredizas, a la inglesa, y con pilastras
superiores que le daban los aires de un torre�n l�brego con almenas. All� era
donde el bravo marino se envolv�a a devorar las horas insoportables del ocio: la
inacci�n y el fastidio levantaban en su alma los vapores sombr�os de la
hipocondr�a. "Se tomaba entonces por un ser predestinado a la desgracia y a la
nulidad: un delirio doloroso se apoderaba de sus ideas y le inspiraban ciertas
man�as de suicidio" que no ten�an otra causa que el peso de una vida abandonada a
los mon�logos de la soledad, con un car�cter ardiente "nacido para el movimiento
pero so�ador y silencioso en la inacci�n". Esas mismas emanaciones fosforescentes
y vagas, que enfermaban su alma, eran quiz�s el germen verdadero de sus grandes
cualidades; puesto que cuando la actividad y la guerra ven�an a sacudir y a
despertar sus nobles instintos, esas sombras se convert�an en r�fagas de luz; y no
bien o�a que la patria necesitaba de su espada, cuando los delirios desaparec�an
como por encanto" [190.] .
Pero, aquel fluido maligno que crispaba sus nervios, oprimiendo su cerebro, volv�a
a producirse aumentando, creciendo hasta que, su exceso, que necesitaba una
v�lvula de escape, reproduc�a con m�s bullicio y, a veces, con mayores
consecuencias, las dolorosas escenas que llevaba al esp�ritu sagac�simo de Rosas
el convencimiento de que el "viejo Bruno" era simplemente un loco, que profesaba
una especie de culto enfermizo a la fidelidad jurada.
As� pensaba �l y poco le importaban las persecuciones extravagantes de que hac�a
v�ctima a sus oficiales: quer�a sus servicios y le dejaba en cambio que buscara a
los envenenadores de la manera que m�s le conviniera.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . .
Tom�ronse un d�a en pelea dos marineros ingleses, uno de los cuales cay� muerto a
consecuencia de un grueso aneurisma de la aorta tor�cica. Inmediatamente despu�s
de recibir la noticia, lev�ntase el General precipitadamente, como herido por una
sospecha terrible, y despu�s de llamar a gritos al Dr. Soriano, su m�dico y amigo,
le dijo:
-�Es el veneno, Doctor! �Es el veneno! -y el pobre viejo abr�a desmesuradamente
sus ojos llenos de luz- es el veneno que est� trabajando aqu� a bordo; yo desde
ayer lo siento, a m� tambi�n me lo han dado [191.] . "Mira, Dr. Soriana", Vd. no
sabe lo que pasa a bordo; los marineros son muy astutos, algunos de ellos est�n
"confabuladas" con los "invenenadores"; fingen una pelea, se "agaran" como lo han
hecho ahora con falsos pretextos, para ocultar el veneno que ya tienen adentro.
�Oh, miserables!
Y Brown cerraba convulsivamente los pu�os y se paseaba lleno de agitaci�n, mirando
con esa ira expansiva y extremosa de los man�acos, a todos los que ten�a a su
derredor.
Cuando el Almirante llegaba sobre cubierta con la gorra ladeada, la oficialidad
bien sab�a que ese d�a no contaba con su cabeza. Aquella puerilidad elocuente
marcaba la presencia de un acceso; y entonces las persecuciones eran doblemente
encarnizadas; no entraba nadie a bordo, que no fuera, de su parte, objeto de
detenidas pesquisas, de preguntas rid�culas, de miradas e indagaciones llenas de
la m�s profunda desconfianza.
Las mujeres de los soldados ten�an permiso para ir a bordo ciertos d�as. Una de
ellas lleg� casualmente al "Belgrano" en momentos en que la gorra del General
marcaba con m�s insistencia que nunca una crisis negra fuert�sima. Tra�a en la
mano algo que, por los cuidados que le dispensaba, lleg� a despertar sus m�s vivas
sospechas; choc�le, sobre todo, la desfachatez y la provocadora confianza tan
propia de la guaranga prostituta, con que se present� aquella mujer, que buscaba
en la amistad de los marineros los medios de ganarse la vida.
Apenas hab�a dado algunos pasos sobre cubierta, cuando Brown se acerc� a ella
precipitadamente y arroj�ndole una mirada llena de ira:
-Vd. es una p�cara -le dijo.- Vd. viene a bordo "sin tener a nadie de quien
condolerse en sus trabajos y penurias". �Como si el buque fuera una casa de
prostituci�n! �Ah, miserable!...
Y empuj�ndola con torpeza la mand� poner en la "barra" de los pies, con centinela
de vista, prohibici�n absoluta de hablar con nadie y supresi�n de toda clase de
alimento. A las cuarenta y ocho horas hizo sacarla sobre cubierta, y despu�s de
haber formado toda la tripulaci�n le dirigi� estas palabras, agitando en sus manos
el atadito que tra�a el maleficio y que solo conten�a tortas inocentes, caramelos,
cigarros y un frasco muy largo de agua de colonia: provisiones indispensables para
toda mujer de medio pelo que va de paseo a cualquier parte.
-Esta mujer ven�a a bordo, sin conocer ni querer a nadie. Ven�a con todo esto que
est� envenenado -y mostraba a la tripulaci�n los cigarros y las tortas pegadas
dentro del pa�uelo. -Ved c�mo los envenenadores de tierra se valen de los hombres
y de las mujeres para asesinarme.
Hecho esto, mand�la a tierra, entregando el pa�uelito al que llevaba el bote, con
grandes recomendaciones de que no fuera a comer nada de lo que hab�a adentro,
porque caer�a inmediatamente muerto. En seguida escribi� una nota al Capit�n del
Puerto: nota curios�sima que debe conservarse en los archivos de aquella oficina,
orden�ndole que en lo sucesivo tomara una lista de las mujeres que iban a bordo,
especificando el nombre y la clase de la persona que deseaban ver. Que deb�a tener
mucho cuidado con los envenenadores, como la mujer aludida, cuyos cigarros y
caramelos ven�an llenos de venenos, seg�n lo hab�a declarado el mismo doctor
Sheridam [192.] .
La leche, la grasa, la fari�a y sobre todo el caf�, con el cual, seg�n dec�a, los
ingleses lo hab�an querido envenenar en las Antillas, eran objeto de un
escrupuloso y detenido examen. Y, como sospechaba hasta del vino que tra�an
especialmente para �l, se serv�a con su propia mano la raci�n de un marinero.
Rechazaba todo alimento que le ofrecieran con insistencia, porque �qui�n sabe qu�
ingredientes sospechosos le habr�a puesto el cocinero! Cuando tomaba el vino o el
agua hac�a que primero lo probara un soldado o su abanderado Roberts, en quien al
parecer depositaba una amplia confianza. Los sufrimientos del est�mago, un ligero
c�lico, la n�usea o un dolor cualquiera en la regi�n de los �rganos digestivos,
despertaba en su esp�ritu grandes sospechas de envenenamiento; se cre�a ya v�ctima
de los fuertes efectos de alg�n t�sigo imponderable, de las maniobras atentatorias
de sus enemigos, que recurr�an a mil subterfugios ocultos porque no pod�an
envenenarlo en la comida.
Cuando esas crueles sospechas nacen con tal persistencia, la vida del "perseguido"
se hace angustiosa y dif�cil. Se disfrazan de todas maneras para escapar a las
supuestas asechanzas y recurren, como Brown, a los expedientes m�s ingeniosos para
procurarse un alimento sano; y, esto �ltimo, con tanto m�s ingenio y mayor apuro,
cuanto que algunas veces el hambre y la sed apremian su est�mago desesperado. Esta
alimentaci�n incompleta altera profundamente la nutrici�n, cuyo estado precario se
revela en el aspecto l�nguido y deprimido de la fisonom�a, en el tinte cetrino y
verdoso de la cara, en la pobreza de sus carnes fl�cidas y movibles. La nutrici�n
languidece a consecuencia de la enfermedad del centro inervador, y esta depresi�n
profunda repercute a su vez sobre el cerebro, cuyo estado se agrava m�s y m�s,
estableciendo el c�rculo m�rbido que s�lo rompe la muerte y muy rara vez la
curaci�n completa.
Si el perseguido por estos pavorosos temores es un hombre ilustrado, tanto peor,
porque compra y devora, en sus largas veladas, obras de qu�mica, tratados de
toxicolog�a, cuyas lecturas, puede decirse con propiedad, envenenan la
inteligencia predispuesta, completando el trabajo de la enfermedad. El estudio de
los t�sigos los cautiva y "toda su atenci�n se dirige a averiguar los medios
r�pidos de neutralizar una sustancia nociva; si es extra�o a las cosas de la
ciencia, lleva sus alimentos o sus deyecciones a un boticario para que le diga
cu�l es el veneno que se encuentra all�; y asediado por los cuidados que le
preocupan, termina por ceder su lugar a los envenenadores, abandonando ansioso su
pa�s, su hogar, y su familia, viviendo aqu� y all�, y entreg�ndose a esa vida
cosmopolita y agitada que terminar� un d�a u otro por un crimen o por un
suicidio".
Es infinito el n�mero de an�cdotas curios�simas a que ha dado lugar Brown con sus
persecuciones imaginarias. En los �ltimos a�os de su vida se hab�a hecho
intransigente, intratable, hasta para el mismo Rosas. La edad avanzada, disgustos
profundos y secretos -porque a nadie revelaba sus pesares-, hab�an dado a su
neurosis esa amplitud dolorosa que encierra al perseguido en el ancho c�rculo de
sus amargas ansiedades.
El n�mero de envenenadores crec�a con una rapidez pasmosa, y no contentos ya con
envenenarle la comida, ideaban los tormentos que �l revelaba en los llantos de sus
lamentaciones nocturnas, tan frecuentes y tan llenas de la m�s honda melancol�a.
-�Por Dios, no me atormenten! �Por qu� me quieren envenenar? - dec�a encerrado en
su camarote e interrumpiendo el silencio de aquellas noches de a bordo tan tristes
y l�bregas... -Si quieren matarme, pel�enme, mas no as�, �cobardes, traidores,
miserables y veinte veces asesinos!
El pobre viejo se levantaba con precipitaci�n, el o�do atento, la mirada vagabunda
y extraviada. Y enardecido por las alucinaciones auditivas comenzaba a pasearse,
arrastrando trabajosamente la pierna y amenazando con sus pu�os a aquellos seres
extra�os e invisibles, que le hablaban en su propio idioma y que sin embargo no
pod�a ver. Pero �l los hab�a sentido muchas veces acercarse hasta tocarle sus
blancos cabellos, profiriendo a su o�do amenazas de muerte. En tierra, hab�an
venido al pie de sus balcones a ultrajarle impunemente y esparcir en la huerta, en
las mismas ventanas del aposento, el veneno con que pretend�an ultimarlo. Le han
hablado al o�do, �oh, de eso estaba seguro, cruel realidad de la alucinaci�n! le
han golpeado a su puerta, se han trepado por la escalera con tumultos de gente
descalza, introduci�ndole por el ojo de la llave mil gritos mezclados con silbidos
y murmullos extravagantes.
En la noche callada, cuando vanamente se recog�a para conciliar el sue�o, ha
sentido de nuevo aquellas voces terribles que le hablaban por el ca�o de la
chimenea, por la grieta de la vieja puerta rajada, por el respiradero del techo,
por la boca de un frasco, dentro de las hojas de un libro; o que le amenazaban en
la pieza inmediata llen�ndole de improperios; "�Vendido! �renegado!", le dec�an, y
en vez de una blasfemia, sonaba una carcajada estruendosa, pero lejana y medio
difusa: "�T� no eres irland�s, est�s impenitente, envenenado hasta los huesos!
�Miserable, m�ranos a la cara, all� vamos, prepara tu alma, �oye! �sientes? �mira
al infierno!". Y con todo el terror de un ni�o desvelado cuando siente que le
tiran de las cobijitas en medio de la oscuridad de la noche, se levantaba de su
cama tembloroso, prend�a la vela para verlos, buscaba debajo de su lecho, dentro
del armario, detr�s de las sillas, pero todo en vano. En vano, es claro, porque el
perseguido "no ve" a sus perseguidores.
Despu�s tornaba por un momento a la tranquilidad deseada, hasta que las voces
volv�an a hacerse o�r con doble intensidad, en el chisporroteo de la vela que se
quema indiferente y so�oliento, o en el ruido del viento que se cuela por la
rendija de la vidriera, y que en las noches de invierno ventoso simula tan bien el
quejido y los tonos, ya fuertes, ya suaves, de la voz humana que r�e, insulta y a
veces se lamenta en un prolongado quejido que termina en una nota apagada y
profundamente melanc�lica, como si la voz quejumbrosa de un ni�o herido se
lamentara por el ojo de la llave. Y crece y crece siempre con una lentitud
perezosa, hasta que, como empujado de atr�s por una r�faga ambiciosa, estalla en
rugidos agudos y vuelve en seguida a perderse en imperceptibles rumores. Unas
veces parece el "�hurrah!" prolongado de un escuadr�n que carga espada en mano, y
despu�s, repentinamente, se transforma en el canto de guerra de un ej�rcito de
insectos... Echad sobre el o�do de un alucinado una corriente de este viento que
grita y que habla "como un cristiano", y ver�is aquel cerebro lleno de tan tristes
fantasmagor�as agitarse ansiosamente.
En algunos alucinados la enfermedad no adopta la misma marcha, sino que oyen
primeramente el ruido dulce y armonioso de una peque�a fuente, despu�s el murmullo
de una agua que gorjea y muge, m�s tarde cadencias musicales, el silbato de una
locomotora, voces confusas, palabras necias, agrias, injuriosas y, finalmente,
ultrajantes. As� va subiendo el tono del insulto y de la burla, hasta que la
audici�n m�rbida se hace intolerable, el delirio se organiza y el perseguido
pierde completamente la raz�n [193.].
El d�a y la noche las producen igualmente, pero la noche, con su silencio y
misteriosa quietud, presta m�s ancho campo a estas persecuciones an�malas,
fecundadas por el insomnio y la soledad en que arroja al perseguido su triste y
dolorosa misantrop�a.
De d�a, las ocupaciones apremiantes del oficio serv�an a Brown como una derivaci�n
saludable, disminuyendo el eretismo habitual de su cerebro; pero de d�a, sus
impulsos perseguidores (porque el perseguido se hace al fin perseguidor), entraban
en ebullici�n, produciendo todos estos episodios curiosos que entonces autorizaban
el diagn�stico popular. Era a la luz del d�a cuando se entregaba a sus pesquisas
extravagantes, dando caza a sus enemigos y frustrando las conspiraciones
tenebrosas que se fraguaban a su alrededor.
D�as antes de darse a la vela para Montevideo, y en una bell�sima ma�ana del mes
de Octubre de 1840, un marinero portugu�s limpiaba tranquilamente un bagre
amarrado a la jarcia de trinquete. Como era de costumbre, el General hab�a
madrugado mucho esperando sorprender, como siempre, a alguno de sus asesinos en
momentos de confeccionar el t�sigo consabido. No bien hab�a trepado sobre
cubierta, cuando vio a proa, y no sin experimentar ese temblor convulsivo que
sacud�a sus carnes en situaciones an�logas, al marinero que descamaba entusiasmado
su f�cil presa.
-Venga ac� ese hombre -grit� con toda la fuerza de sus pulmones- venga para ac�
ese... �C�mo es su nombre?
-Antonio, se�or General.
-�Qu� hac�a Vd. con "esa pobre pescadita"?
-Lo estaba limpiando para comerlo, se�or.
-No lo ha de comer a bordo de este buque -grit� Brown enfurecido-. Vd. est�
"invenen�ndolo", �miserable! "para lo hacerme comer". Vd. es el mayor envenenador
que ha venido aqu�, �y ahora "misma" lo voy a mandar fuera! �Ah! canalla, a la
madrugada, a la madrugada, eh, cuando yo estoy "dormiendo"; �los pobres
"pescaditas" tambi�n sirven para darme el veneno?
Dicho esto orden� al abanderado hiciera se�as a la "25 de Mayo" para que mandara
su bote; y mand� al guardi�n redujera en pedazos al pescado, lo pusiera en una
caja de lata y, bien tapado, lo enviara a tierra para ser enterrado lejos de la
ribera.
-Porque este pescado -a�ad�a pase�ndose a popa con cierta agitaci�n supersticiosa-
est� "envenenado", y arroj�ndolo al agua contaminar�a a los otros pescaditos que
vendr�an a caer en las "l�neas" de los marineros.
Cuando el bote de la "25 de Mayo" atrac� al costado del "Belgrano", el General
hizo descender al marinero y, entreg�ndole al oficial una nota para el Comandante
King, le dijo, d�ndole la caja:
-Tenga cuidado "en no abre" la lata; en ella va el veneno con que este p�caro
quer�a asesinarme.
Despu�s se supo que a este desgraciado le hab�an aplicado cincuenta azotes y
enviado a tierra.
Otras veces la v�ctima de estas persecuciones inmotivadas era un oficial de
graduaci�n, el m�dico o alguna otra persona altamente colocada a su lado y a
quienes tomaba, cuando no era como asesinos, como c�mplices o esp�as. Una tarde,
por ejemplo, el oficial Alsogaray fue bruscamente detenido por �l en momentos en
que sub�a sobre cubierta:
-Vd. est� arrestado en su camarote hasta segunda orden -le dijo, arroj�ndole una
mirada ba�ada de la m�s grande desconfianza. -Vd. es "envenenador de primer
grado", continu�. Siempre han sido de inferior clase los que aqu� quer�an matarme,
pero ahora son los oficiales.
Sorprendido el oficial por aquellas sospechas tan extravagantes, quiso replicar,
pero Brown, levantando el brazo, le dijo con dignidad:
-�Ni una palabra!
Durante tres d�as estuvo con centinela de vista, y no se le pasaba sino t�, caf� y
galleta. Algunos d�as despu�s la escuadrilla de Montevideo sal�a del puerto, y
como Brown se preparaba a batirla, mand� ponerlo en libertad, diciendo que "era
preciso no privar al Sr. Alsogaray de cumplir con su deber". Cuando regresaron a
Buenos Aires lo envi� a tierra pretextando que no lo necesitaba; pero el gobierno
-dice el manuscrito de donde tomamos la an�cdota- volvi� a mandarlo a bordo porque
sab�a que el General, en estos casos, proced�a casi siempre bajo el influjo de sus
"man�as" [194.].
Lo que no le conocemos a Brown, son todas esas frases y expresiones usuales de los
perseguidos, pero es indudable que, como a todos ellos, "se le hac�a hablar contra
toda su voluntad, le dominaban la inteligencia, lo insultaban y amenazaban
mentalmente, le adivinaban sus pensamientos, impidi�ndole hacer tal o cual cosa
porque hab�a dejado de pertenecerse, y lo dirig�an como quer�an y repet�an sus
palabras y hablaban por su propia boca".
Todos estos enfermos se componen un vocabulario aparte, y crean una multitud de
neologismos en relaci�n con su educaci�n, su medio social, sus concepciones
delirantes y con la naturaleza y la calidad de las persecuciones de que se creen
v�ctimas. En sus t�rminos extravagantes y tan llenos de im�genes se encuentra muy
f�cilmente la prueba elocuente de todos los tormentos que los agitan, de los
dolores que los afligen; y con verdadera sorpresa -dice Legrand- nos preguntamos
algunas veces, c�mo, enfermos completamente iletrados, pueden retener ciertas
expresiones t�cnicas tomadas en su mayor parte a las ciencias f�sicas [195.].
El vocabulario del Almirante era relativamente reducido, aunque muy elocuente y
caracter�stico. Para �l hab�an: "envenenadores de primero, segundo y tercer grado,
y en grado superlativo", que era el ideal del envenenador consumado, especie de
artista diab�lico, con mil filtros a su disposici�n, y con un ingenio agud�simo
para la difusi�n de los venenos. Esta era, como vamos a verlo, su manera habitual
de clasificarlos, aun en los documentos oficiales, en sus cartas y extravagantes
alocuciones a la tripulaci�n.
Encontr�base una ma�ana su secretario el Sr. Alsogaray asentando en el libro de la
tripulaci�n la filiaci�n de cinco marineros que le hab�an enviado de tierra,
cuando al llegar al quinto lo detuvo bruscamente, borrando con su �ndice el nombre
de Jorge Foister, marinero ingl�s, sobre quien, seg�n �l, reca�an horripilantes
sospechas.
-�Oh! -dijo- �ste lo conozco, lo conozco; ha sido pe�n m�o y ya en otras ocasiones
ha intentado envenenarme. Es un ingl�s, un ingl�s enviado... -Y Brown mir� a su
alrededor con desconfianza y como si temiera decir por qui�n era enviado.
�Un ingl�s! Esto era muy grave para el Almirante. Tra�do a su presencia pregunt�le
si lo conoc�a; el marinero contest� que s�; "que estando un poco pesado de la
bebida" se hab�a enganchado. Hecho minuciosamente un detenido interrogatorio sobre
sus "siniestros proyectos", mand�lo con centinelas de vista al palo mayor, e hizo
se�ales a la Capitan�a para que enviaran la fal�a, pues no consent�a que sus botes
fueran a tierra [196.]. Despu�s de redactar �l mismo la curiosa nota que va a
leerse, reuni� a sus oficiales, y en su media lengua encantadora y gracios�sima,
les dijo estas textuales palabras, resumen pintoresco de su infortunio cerebral:
-Este "p�cara" ingl�s -y levantaba el �ndice a la altura de la oreja en actitud de
cari�osa amenaza- quiso "invenenarme" en mi quinta, hacen como "cinca a�as", para
cuya operaci�n hab�a llevado una "botijoila" de "aciete" para echarla en mi
comida, sin que el pobre "cocinera" de la casa se apercibiera. Felizmente el olor
descubri� todo aquel infame y abominable crimen que, a no ser esta circunstancia,
habr�a reca�do sobre "las" inocentes.
Terminada la alocuci�n, hizo embarcar al marinero, entregando al oficial la nota
que iba dirigida al Capit�n del puerto, y concebida en estos t�rminos: "Se destina
de a bordo al envenenador Jorge Foister, en "grado secundario", pues su tentativa
intencional no tuvo efecto por la intervenci�n ben�fica de la Divina Providencia.
- Guillermo Brown " [197.].
El episodio dio origen en tierra y aun en las regiones oficiales a grandes
comentarios, y la nota -dice el manuscrito aludido- anduvo en el "Bajo" de mano en
mano. El marinero, que seg�n parece era una persona de buenos antecedentes, fue
empleado en la Capitan�a como patr�n de la fal�a, y cuando el Coronel Segu� en el
a�o 42 pas� al Paran� con la escuadrilla, lo hizo oficial a bordo de la goleta
"Libertad".
Hay algo m�s que complementa la pintura de sus perversiones mentales; detalles
caracter�sticos que llevan el rastro imborrable del delirio de las persecuciones:
los largos mon�logos, que s�lo eran escuchados por el camarero de confianza; sus
actitudes cautelosas y aquella reserva tenaz que daba al rostro la expresi�n
profunda de dolor, mezclado a una desconfianza suprema y enfermiza.
Ten�a en su cara la movilidad nerviosa que pone en constante movimiento hasta la
�ltima fibra muscular, y produce los gestos extravagantes y rid�culos que
exteriorizan los sentimientos y las m�ltiples ideas, que germinan atropelladas en
el cerebro de estos desgraciados. Cuando los temores de envenenamiento recrudec�an
y las manos invisibles le rozaban el cabello y le quitaban la fuerza a sus piernas
y a sus brazos; le arrebataban el sue�o y neutralizaban sus facultades; le
envenenaban los alimentos y le quemaban el est�mago, etc., cuando o�a aquellas
voces agrias e inc�modas que tornaban a intimidarlo con sus eternas amenazas,
empuj�ndolo al suicidio: entonces su rostro se transformaba de una manera tan
cruel como radical.
�Y c�mo se transformaba� Aquella fisonom�a siempre iluminada y bondadosa, llena de
suprema dulzura y de augusta resignaci�n, perd�a la suave ondulaci�n de sus l�neas
y se hac�a torva, adusta y hasta innoble.
En sus s�bitas y m�ltiples alteraciones todos conoc�an cu�ndo le asaltaban sus
crisis; la visera de la gorra iba cambiando de lugar como empujada suavemente de
adentro por un impulso secreto y misterioso; iba desde la frente recorriendo toda
la cabeza hasta fijarse sobre el mismo occipital: la visi�n quedaba libre
completamente, el horizonte limpio y �l pod�a sin trabajo presenciar el desfile de
sus perseguidores imaginarios.
Las arrugas m�ltiples de su cara plegada y fl�cida se hac�an m�s profundas y
oscuras, las sombras negras; el ojo brillante y movible revolc�ndose en la
profundidad de una �rbita demasiado grande, se agitaba como delirando en su empe�o
vano de ver al que le hablaba al o�do, le amenazaba por la rendija, se burlaba con
palabras soeces por el ojo de la llave, o re�a por el ca�o de la chimenea. Un
temblor creciente y continuo se apoderaba de las manos, que nada tomaban sin
romperlo; la marcha se pon�a f�cil por la estimulaci�n inclemente del acceso; la
visi�n torpe y confusa, el labio ca�do, y la lengua que le parec�a m�s larga,
agitada por movimientos r�pidos de vaiv�n y en continuo contacto con los labios
secos y como despellejados.
Concluidos estos espasmos de su inteligencia, el rostro volv�a de nuevo a adquirir
su pl�cida jovialidad; el m�sculo, recuperando su tonicidad normal, restitu�a a la
cara su expresi�n de salud y alegr�a; y de las sombras de aquellas noches
transitorias, aunque frecuentemente repetidas, s�lo quedaba la penumbra expresada
en la arruga p�lida y tenaz que deja la suprema agitaci�n del delirio.
La desconfianza inmensa que, como se ha visto, era el rasgo prominente de su
estado, impuls�balo en muchas ocasiones a maltratar a sus m�s fieles servidores,
con sospechas injuriosas de complicidad; lo llevaba m�s lejos todav�a, oblig�ndolo
a matar con sus propias manos, las aves que deb�an servirse en la mesa, no sin un
escrupuloso examen de sus v�sceras inocentes. As� cuentan que hac�a en aquellas
c�lebres y misteriosas comidas con el Dr. Oggan en que ambos andaban correteando
los pollos en su gallinero, y ambos desplumaban a la v�ctima y la cocinaban
secretamente para desviar la acci�n oculta de los envenenadores.
En el mecanismo dom�stico del buque, no permit�a la intervenci�n de nadie en lo
que a �l le pertenec�a. El mismo guardaba su vino y su tabaco, y se procuraba con
su mano el agua para sus usos.
Cuando se conclu�a la de aquel c�lebre botell�n que nadie pod�a mirar con
demasiada insistencia, so pena de despertar terribles sospechas, tom�balo en sus
manos y se dirig�a a popa munido de una cuerdita con la cual sungaba el sagrado
admin�culo. Esta delicad�sima operaci�n, naturalmente, no se hac�a a vista y
presencia de todo el mundo, porque ten�a buen cuidado de retirar a toda la
tripulaci�n, ordenando al oficial de servicio que la vigilara colocado en el
castillete de proa. Bast� que una vez un sargento se comidiera a llevarle la
botella, para que lo mandara dar de baja. Y en otra ocasi�n, su camarero de
confianza fue expulsado violentamente y amenazado con una bayoneta por haberse
atrevido a tocarlo, con el pretexto de mudarle el agua y limpiarlo.
La manera singular de vivir es otro signo elocuente que ayuda el diagn�stico. Ya
hemos visto que viv�a aislado, oculto a toda investigaci�n humana y fortificado
contra los curiosos o los impertinentes que trataban de verlo. Aquella casa
l�brega y oscura, envuelta en su atm�sfera perpetuamente h�meda, influ�a
visiblemente en la agravaci�n de sus delirios: la soledad y la inacci�n vegetativa
en que entraba cuando la patria no necesitaba de su brazo, daban inmenso p�bulo a
sus ideas de persecuciones.
Nunca dec�a de qui�n las tem�a, pero profesaba un odio secreto a los ingleses,
cuyas tentativas siniestras hab�a sorprendido alguna vez. "No las tem�a del pa�s
ni de sus hijos, porque no s�lo sab�a c�mo le amaban, sino que �l mismo los amaba
con una pasi�n profunda que podr�amos llamar exaltado patriotismo. Sus
desconfianzas ten�an otro origen; pues no obstante que ha muerto bajo las mismas
impresiones y sin revelar su secreto, es probable que esos delirios tuvieran su
causa en el gobierno ingl�s; porque Brown era irland�s y cat�lico; dos
circunstancias que en aquel tiempo pueden explicar muy bien aquellas
excentricidades del car�cter que la tradici�n popular de su tierra y la educaci�n,
quiz�, hab�an connaturalizado desgraciadamente en su alma desde ni�o" [198.].
Son muchos los perseguidos que llevan su misantrop�a hasta este grado de
aislamiento completo, y que, como Brown, no hablan jam�s a nadie, ni salen sino
rara vez de su casa, de su cuarto o de su reducto, inexpugnable como la solitaria
casa en que vivi� aislado 25 a�os un perseguido legendario de los alrededores de
Troyes.
A fin de escapar a toda mirada indiscreta, a todo contacto peligroso, a toda
persecuci�n atentatoria, se encierran voluntariamente, arrastrando una vida
selv�tica y que por lo general termina por el suicidio. Un criado o alg�n miembro
de la familia que inspire confianza, si es posible que alguno se la inspire a un
perseguido, le alcanza por un agujero la comida, o bien se la procuran como pueden
y viven un largu�simo tiempo de la manera m�s problem�tica. M�s tarde la
curiosidad de alg�n indiscreto o la autoridad misma, que a menudo interviene,
entra en la casa y lo encuentra, o muerto naturalmente, colgado de un tirante, o
degollado [199.] .
Estos enfermos, que a los ojos de las gentes de mundo pasan simplemente por
originales o extravagantes, son de ordinario "perseguidos" "que tienen todas las
convicciones delirantes que caracterizan ese estado mental; a veces no sufren las
alucinaciones del o�do, y escapan a las torturas incesantes que ellas engendran";
pero otras, como suced�a en Brown, las alucinaciones existen de una manera tenaz,
constante, a punto de hacer insoportable la vida arrastrada entre las espinas de
un delirio inclemente.
Y para comprender hasta d�nde era visible su "delirio de las persecuciones", basta
recordar aquel curios�simo episodio que el Dr. L�pez refiere en la Historia de la
Revoluci�n Argentina, a prop�sito de la misi�n que acerca de �l llevaban Guido y
Riera. "Es de presumir que cuando estos caballeros llegaron a la quinta -dice el
Dr. L�pez- Brown estuviera bajo el influjo de alg�n acceso [200.]; pues a pesar de
que solo eran las diez de la ma�ana, todas las puertas, portones y ventanas
estaban herm�ticamente cerradas, y la plaza en perfecto estado de sitio. En vano
fue dar gritos y golpes: nadie respondi�. El Sr. Riera dio vuelta, pas� una zanja
y se aproxim� al castillo para golpear una de sus puertas. Entonces "alguien, con
una voz airada, respondi� de atr�s, que all� no se dejaba entrar a nadie y que se
retiraran". Habiendo conocido por la voz y por la manera inexperta de hablar que
era el mismo General que daba la orden, Riera le grit�: -General Brown, nos manda
el gobierno porque la patria necesita de Vd. Soy Riera, con su amigo de Vd. el
General Guido. Salga al balc�n y nos conocer�. Brown no respondi�, pero un momento
despu�s abr�a una ventana del piso superior para reconocer a los que le hablaban.
Vio en efecto a Riera y a Guido, y baj� a abrirles. Nos contaba el General Guido
en Montevideo, que al pasar por el zagu�n no hab�an podido menos de fijarse en dos
o tres macanas nudosas, una larga espada y algunas tercerolas agrupadas en alg�n
rinc�n, con la mira de resistir a algunos de esos asaltos imaginarios con que
so�aba sin cesar" [201.].
As�, con estas intermitencias fugaces de una lucidez completa, cayendo y
levant�ndose, vivi� hasta los ochenta y tantos a�os aquel hombre benem�rito, que
"en medio de estas extravagancias dolorosas era a la vez un dechado de honradez,
un coraz�n lleno de bravura y como un ni�o por la inocencia de sus procederes".

VIII. Causas del delirio de Brown


Veamos ahora si en los antecedentes del ilustre perseguido podemos rastrear el
origen de su enfermedad.
De las afecciones mentales de "tipo moderno", diremos as�, el delirio de las
persecuciones es una de las m�s frecuentes. De 4.200 enajenados -de toda edad,
sexo y posici�n social- examinados en el Dep�sito Municipal de Par�s por Legrand
du Saulle, 700 eran "perseguidos", lo que seg�n �l da la proporci�n de uno sobre
seis. De 96 de �stos, revisados por Las�gue, 58 eran hombres y 38 mujeres; y de
140 estudiados por Legrand, 81 eran hombres y 59 mujeres, lo que significa que la
enfermedad, a pesar de ser muy frecuente en la mujer, lo es m�s en el hombre. Esto
en cuanto a su frecuencia.
En cuanto a la edad, parece que en la que se observa con mayor frecuencia, es en
la de 31 a 45 a�os, �poca en que Brown debi� sufrir sus mayores trastornos de
fortuna y en que fue atacado por la fiebre amarilla, durante su larga y penosa
peregrinaci�n a bordo del "H�rcules"; la �poca por excelencia de las grandes
luchas de la vida, de las labores sostenidas, de las emociones m�s vivas, de las
pasiones, de las ambiciones, de los desencantos amargos, como ha dicho muy bien
Legrand du Saulle.
Adem�s de las influencias hereditarias que desempe�an un rol fundamental en la
etiolog�a de casi todas estas neurosis, tambi�n tienen una influencia positiva los
disgustos prolongados, las luchas morales, los reveses de fortuna, la ausencia de
trabajo, los celos, las pr�cticas religiosas exageradas, los remordimientos de
conciencia, las "angustias producidas por un proceso, las prisiones prolongadas",
la miseria, los insomnios rebeldes y por fin todas las enfermedades que debilitan
profundamente la econom�a; causas todas que obran con lentitud y que no producen
sus efectos sino despacio, preparando poco a poco la explosi�n de la enfermedad
[202.] .
Las p�rdidas seminales, la s�filis, el onanismo y la permanencia en las grandes
ciudades, son otras tantas causas an�logas por el poder de su influjo. La primera
de �stas, caracterizada por un estado mental en el que tanto predominan las
dolencias f�sicas, irregulares y cr�nicas, los ensue�os melanc�licos y las
tendencias al suicidio, nos es dif�cil por no decir imposible, encontrarla en los
antecedentes individuales de Brown, cuyos primeros a�os est�n rodeados de una
oscuridad impenetrable. Debemos eliminar por completo, vistos los antecedentes
conocidos del individuo, la s�filis que suele ser, seg�n algunos, una de las
causas indirectas del delirio de las persecuciones, por la amarga y profunda
impresi�n que produce en los esp�ritus d�biles y fr�giles, el terror y la
humillaci�n dolorosa, las angustias melanc�licas y la depresi�n general de las
facultades de la inteligencia herida por preocupaciones hipocondr�acas incesantes.
Para que ella tuviera una parte en la etiolog�a, hubiera sido necesario encontrar
el rastro indeleble que su paso deja siempre visible en esas maculaciones externas
o internas que se encuentran indefectiblemente en el individuo que la ha padecido.
No insistamos en esa causa, y digamos solo que se encuentra rara vez en la
patogenia de este delirio.
La permanencia en las grandes ciudades, que ha sido con raz�n mirada por Bergeret
como una causa evidente, influye tambi�n, aunque de una manera indirecta y en un
grado menor que las otras. Y no puede ser de otra manera, si se piensa que all� es
en donde se encuentra m�s a menudo la miseria y las grandes privaciones, los
dolores morales punzantes producidos por los desencantos, las competencias
ardientes, las cat�strofes industriales, los siniestros comerciales, las
ambiciones insaciables, las emociones revolucionarias y toda esa mir�ada de causas
susceptibles de predisponer al delirio de las persecuciones o de influir
singularmente sobre su marcha y sobre sus manifestaciones diversas [203.] .
Pero, de todas ellas, las que en concepto del m�dico de la Salp�tri�re tienen
influencia m�s formidable, tanto en la producci�n de ese delirio singular, como en
cualquiera otra forma de enajenaci�n, son las persecuciones infantiles, la
educaci�n viciosa, la herencia y los grandes sacudimientos morales.
La educaci�n de los ni�os, dirigida por maestros o padres bruscos, indiferentes,
groseros o de corta inteligencia, tienen a este respecto un influjo funesto. El
mismo resultado se obtiene -dice el autor citado- cuando el ni�o pierde en edad
temprana la direcci�n de sus padres y se le educa en un medio que no es el de su
familia, por personas que poco o nada se preocupan de �l y que frecuentemente
recurren al medio funest�simo de la intimidaci�n. Un ni�o siempre mal tratado,
castigado por todos esos actos pueriles cuya prohibici�n seria es siempre
imposible a esta edad, acaba por creerse v�ctima de una vigilancia continua e
injusta e interpreta viciosamente las severidades de que es objeto [204.] .
En cuanto a la herencia, ya sabemos que es el factor m�s formidable en estas
temibles enfermedades, cuyo pron�stico se agrava considerablemente con su sola
presencia; sobre todo, si proviene por l�nea materna. Esquirol pensaba que la
proporci�n de hereditarios era de un 45 por ciento; Parchappe de un 15 por ciento
y Guislain de un 25. Respecto a los trastornos morales diremos que ellos siembran
su semilla vivaz en el terreno exuberante que la herencia prepara; y a veces es
tan activa y tan fecunda su influencia, que la tierra m�s ingrata le produce
frutos abundant�simos.
Hecha esta corta enumeraci�n de las causas, veamos si es posible encontrar en los
pocos datos que poseemos sobre la ni�ez y juventud de Brown, algo que ilumine la
etiolog�a de su neurosis.
Su origen nos es casi completamente desconocido. Sabemos por un corto manuscrito
in�dito que nos ha suministrado un amigo [205.] , que su padre era un hombre
humilde y que, ocupado en trabajos de campo durante largo tiempo, hab�a conseguido
levantar una modest�sima fortuna. Pero las inquietudes por que atravesaba la
Irlanda en aquella �poca y las persecuciones, que sin duda sufri� de parte de los
ingleses, lo obligaron a emigrar a Norte Am�rica, con la esperanza de mejorar su
situaci�n precaria, llevando a su hijo Guillermo, de edad de nueve a�os.
Al llegar a Filadelfia supo con gran disgusto que la persona que deb�a protegerlo
hab�a muerto de la fiebre amarilla, que hac�a grandes estragos en aquella ciudad.
Entonces present�se con su hijo a la familia del finado, reclamando la protecci�n
ofrecida; pero como �sta los recibiera mal, neg�ndoles toda clase de recursos, el
padre de Guillermo cay� "enfermo de una profunda melancol�a, muriendo al poco
tiempo de la fiebre" [206.] .
El hecho de haber sufrido una profunda melancol�a, como lo revela el manuscrito,
merece llamar la atenci�n, porque, como afirma Kolke, aunque de manera un poco
absoluta, siempre que hay desequilibrio o locura, cualquiera que sea su
intensidad, ll�mese melancol�a con o sin delirio, es porque hay predisposici�n; y
si la hay es porque existen en el individuo vicios de organizaci�n mental,
virtuales, que pueden no manifestarse durante la vida, pero que indefectiblemente
se trasmiten a su posteridad. Es veros�mil que haya existido en el padre de Brown
esta predisposici�n transmisible, puesto que esas debilidades mentales ing�nitas,
son el patrimonio de poblaciones degeneradas por el "hambre" y "la miseria", que
en ese sentido preparan pr�digamente el terreno; siendo por otra parte indudable
que estos dos agentes poderosos de la degeneraci�n humana pueden causar grandes
perturbaciones en el esp�ritu y desarrollar caracteres enfermizos, que se
trasmiten de generaci�n en generaci�n hasta que su influencia prolongada produzca,
como afirma Vogt, la desaparici�n paulatina de toda una poblaci�n.
Ahora bien, el Condado de Mayo, cuna y residencia de toda la familia de Brown,
desde qui�n sabe cu�ntas generaciones atr�s fue asolado por la miseria m�s
espantosa con motivo de las guerras de 1649 y 1689 entre la Inglaterra y la
Irlanda. Por esta causa much�simos irlandeses de los Condados de Armagh y de Down,
abandonaron sus hogares para refugiarse en una regi�n monta�osa que se extiende al
este de la baron�a de Flews hasta el mar. De all� todav�a fueron empujados hasta
los Condados de Leitrin, de Sligo y de Mayo, en donde sufrieron, durante largos
a�os, los efectos desastrosos del hambre y de la ignorancia.
Los descendientes de estos desterrados -dice la revista de la Universidad de
Dublin- se distinguen f�cilmente de sus hermanos del Condado de Meath y de los
otros distritos, que no han estado colocados en las misma condiciones de
degradaci�n f�sica. Su boca permanece siempre entreabierta, sus labios son gruesos
y espesos, sus dientes prominentes, las enc�as abultadas, la mand�bula prognata y
la nariz aplastada. En Sligo y en una "gran parte del Condado de Mayo", toda la
organizaci�n f�sica de esas poblaciones demuestra la influencia de dos siglos de
degradaci�n y de miseria, cuyos efectos a�n se ven, no s�lo en la alteraci�n de
los rasgos de su rostro, sino tambi�n en el esqueleto de su cuerpo y en el
esp�ritu [207.] .
�Qu� extra�o, pues, que los efectos de estas influencias delet�reas del sistema
nervioso, trasmitidas y reforzadas por la herencia hubieran llegado hasta Brown
mismo, cuyas anomal�as mentales no es inveros�mil que hayan tomado algo en esa
fuente lejana, que no por ser lejana es menos positiva?
Muerto su padre, el pobre ni�o qued�, a la edad de diez a�os, abandonado en un
pa�s extra�o y hostil, sin m�s protecci�n que sus propios y d�biles brazos y con
sus ropas sucias y ra�das por �nico capital [208.] .
Con su chaqueta en la mano y con sus botines hechos pedazos, andaba de un lado
para otro, vagando por la ciudad de Filadelfia o pase�ndose a orillas del r�o
Delaware, adonde su instinto y sus inclinaciones secretas lo llevaban.
�Qu� efecto producir�a sobre un ni�o ya predispuesto este horrible abandono en
medio de una gran ciudad, extra�a y opuesta a sus h�bitos, hostil a su car�cter
blando y con disposiciones melanc�licas acentuadas? [209.] . �Con qu� vigor no
actuar�an sobre su esp�ritu, lleno de la suave plasticidad de la infancia, todo el
c�mulo de influencias nocivas que lo circundaban y que dan p�bulo a ese metifismo
moral inclemente que azota los cerebros fr�giles en las grandes agrupaciones
humanas?
L�gico es suponer que su cabeza debi� sentirse fuertemente contundida y, que el
medio propicio, en que se encontr� por algunos a�os, contribuir�a a reavivar los
g�rmenes hereditarios que hasta entonces permanecieran como adormecidos. Porque si
sobre el cerebro resistente de un adulto obran con tanta fuerza las causas que
dejamos apuntadas al principio de este cap�tulo, parece natural pensar que sobre
el de un ni�o d�bil y predispuesto habr�an de gravitar con mayor �xito. Las
privaciones de todo g�nero, las desilusiones y los desencantos que aun en esta
tierna edad suelen roer las cabezas infantiles, los dolores morales y las
enfermedades del cuerpo, sin una palabra de consuelo y sin una mano desinteresada
que las aliviara, trajeron, sobre la cabeza del joven, todo su abominable
contingente de agitaciones incurables.
Triste, extenuado por largas abstinencias, se paseaba a orillas del Delaware,
cuando un capit�n americano, encontr�ndole buena presencia y condoli�ndose de sus
lamentaciones, le propuso llevarle de grumete a bordo de su barco. All� principi�
su carrera mar�tima, iniciada con un aprendizaje rudo y amargo, a consecuencia de
su corta edad y del tratamiento inconsiderado a que lo sujetaba la tripulaci�n.
As� estuvo, navegando siempre en buques mercantes, hasta que durante la guerra
entre Francia e Inglaterra fue ocupado en la conducci�n de prisioneros y apresado
por el buque de guerra franc�s "Presidente", que lo condujo a Francia a pesar de
los esfuerzos de una enorme fragata inglesa que los persegu�a. Llegados all�, y
despu�s de haber depositado una cantidad de dinero, como garant�a de su palabra,
seg�n la costumbre establecida entonces, fue encerrado junto con sus compa�eros en
la c�rcel de Metz.
Los incidentes de su permanencia all� y la ulterior fuga de Verd�n, son
completamente desconocidos y tienen alg�n inter�s hist�rico y m�dico. Revelan otra
faz de su vida llena de peripecias y enriquecen la etiolog�a de la enfermedad.
La vida dentro de aquellos cuatro muros era insoportable, y sus d�as llenos de
esperanzas pero de insoportables sufrimientos; doble sufrimiento porque el mar
hab�a empezado ya a ejercer sobre su esp�ritu la fascinaci�n irresistible que
despu�s lo ech� en su camino de luz y porque todos esos l�gubres presentimientos,
que despu�s se hicieron carne en su cerebro, empezaron a aguijonearlo
produci�ndole ciertas depresiones nost�lgicas de car�cter muy sospechoso.
Concert�, pues, su fuga, logrando burlar la vigilancia de los centinelas,
favorecido por la oscuridad de la noche y por un traje de oficial franc�s que se
hab�a procurado.
Una vez fuera de la ciudad ech� a correr de una manera desesperada, como si
sintiera por detr�s suyo los pasos precipitados de mil regimientos de esbirros que
ya lo iban alcanzando. Al llegar a un molino que hab�a a pocas millas, encontr�se
con un soldado que se paseaba debajo de los �rboles y, que al ver su estado de
cansancio y el terror que se dibujaba en su fisonom�a, sospech� su procedencia y,
ayudado del molinero, consiguieron tomarlo, despu�s de una lucha de palos y
mojicones en que Brown se defendi� bizarra y desesperadamente.
Nueva prisi�n y nuevos sufrimientos. Pero como consideraran poco segura la c�rcel
de Metz, fue conducido a Verd�n y encerrado en un calabozo alto, al lado de un
coronel ingl�s llamado Crutchley, a quien m�s tarde estuvo ligado por estrecha
amistad. El capit�n Brown, tal era entonces su graduaci�n, comenz� de nuevo a
meditar su fuga con un ardor y un entusiasmo que se parec�a mucho a la
desesperaci�n; porque si cruel hab�a sido la prisi�n de Metz, doblemente debi�
serlo la c�rcel de Verd�n, mucho m�s segura, m�s l�brega y sombr�a a�n, y como tal
m�s propicia al desarrollo de nuevas perturbaciones.
Urgido por todas esas aprehensiones melanc�licas que asaltan a los prisioneros,
comenz� a poner manos a la obra. Calent� en la estufa un largo fierro y poco a
poco fue horadando la pared que daba al cuarto de su vecino hasta que pudo
introducir la cabeza y comunicarse con �l. Para que el guardi�n no pudiera
descubrir sus trabajos, colg� del techo su "Union Jach", bandera inglesa que
llevaba en todos sus trabajos y que ocultaba admirablemente el agujero. Los
escombros los escond�a en un ba�l y con la chaqueta barr�a el piso para desterrar
toda sospecha en el esp�ritu del carcelero, que entraba siempre a horas fijas. As�
que �ste corr�a la llave, la mesa se pon�a sobre la cama, sobre la mesa la silla y
el trabajo continuaba con un ardor y una prudencia inglesas.
La noche en que el agujero del techo estuvo concluido, �l y su vecino hicieron de
su ropa de cama un largo cable y, usando de la escalera improvisada trep�ronse
ambos a la azotea; ataron el cable al parapeto, y cuando el centinela se ocult�
detr�s de la torre, principiaron a descender r�pidamente, echando a correr hasta
que, habiendo ca�do el coronel Crutchley postrado por el cansancio, fue necesario
que Brown se lo echara al hombro y continuara caminando hasta que la noche les
permitiera descansar. Cuando llegaron a Alemania, sanos y salvos, la Princesa Real
de Inglaterra, casada con el Duque Wurtemburgo, los llen� de favores, los provey�
de dinero y de ropas, y los envi� a Inglaterra, donde los dos amigos se separaron:
Brown para entrar en la marina mercante, y Crutchley para ingresar nuevamente al
ej�rcito [210.] .
En 1809 el Capit�n Brown contrajo matrimonio, y despu�s de tentar fortuna, con
�xito nada feliz, embarc�se en Inglaterra a bordo del "Belmond", estableci�ndose
en Montevideo. All� arm� un buquecito que, debido a su estrella siempre nebulosa,
fue condenado y vendido por las autoridades de Bah�a, por no estar en orden sus
papeles. De Bah�a tuvo que regresar a Inglaterra, nuevamente como simple pasajero,
oprimido por todas estas amarguras que ya comenzaban a modificar su car�cter,
labrando su �nimo de una manera profunda.
Nueva tentativa, nuevo infortunio. De Inglaterra vuelve a hacerse a la vela a
bordo del "Elisa", del cual era capit�n y due�o en parte, y que al atravesar la
barra de la Ensenada naufrag� por un descuido del piloto. Felizmente una parte del
cargamento pudo salvarse y con su producto hacer por tierra su viaje a Chile,
llevando un convoy de mercader�as, que vendi� en los pueblos del tr�nsito. De
regreso compr� otro buque llamado la "Industria", que fue uno de los primeros
paquetes que cruz� el R�o de la Plata; mand� traer su familia y edific� aquel
castillo original y memorable, �nica habitaci�n qu� exist�a entonces en aquella
planicie silenciosa, donde los vientos �speros del r�o y el ruido melanc�lico de
las olas eran los �nicos ecos que pod�an hacer compa��a a la vida de su hogar"
[211.] .
En su nueva carrera, despu�s de haber tomado servicio en la Rep�blica Argentina,
hay algo m�s que aumenta el triste cat�logo de sus penurias y ampl�a la etiolog�a
de aquel doloros�simo delirio, casi siempre enardecido por el peso de la vida
abandonada a los mon�logos de la soledad, como ha dicho un ilustre historiador
argentino.
A m�s de sus graves dolores morales, suficientes por s� para perturbar la
inteligencia m�s firme, hay en su vida ciertas dolencias f�sicas que, como su
"afecci�n al h�gado" y la "fiebre amarilla" que padeci� en las Antillas, cuando su
c�lebre expedici�n a bordo del "H�rcules", pueden influir poderosamente como
causas accesorias. Esta �ltima enfermedad, que �l atribu�a despu�s a los venenos
mortales que le hab�an hecho tomar en el caf� y que probablemente fue la causa de
sus trastornos hep�ticos, puede, por la profunda conmoci�n que produce en la
econom�a o por cualquiera otra raz�n que nos escapa, influir en la patogenia de la
enajenaci�n mental; tal cual sucede con la "fiebre tifoidea" y "el c�lera", cuyo
influjo es hoy indudable [212.] .
Todas estas afecciones f�sicas poseen tan marcada influencia sobre el esp�ritu,
que han llegado a justificar plenamente las afirmaciones, hasta cierto punto
atrevidas, de la escuela psiqui�trica alemana. Piensan sus principales
partidarios, y en parte piensan bien, que las frenopat�as no tienen otro origen
que las afecciones viscerales: son irradiaciones m�rbidas que se trasmiten de las
v�sceras al sistema cerebral. Nasse, Jacobi, Fremming y algunos otros han
sostenido, con perseverancia de convencidos, la misma teor�a, que tiene much�simo
de verdadero, puesto que es incontestable que la inteligencia sufre poderosamente
la influencia de las v�sceras. Los datos reunidos por varios alienistas presentan
a las causas org�nicas con una cifra de ocho por ciento sobre las otras [213.] .
Y por lo que se refiere al vientre, que es lo que en este caso nos importa, basta
recordar la importancia capital que Schroeder Van der Kolk daba a las
constipaciones provenientes de la constricci�n del colon transverso,
particularmente en los melanc�licos, en los cuales una de las principales
indicaciones del tratamiento es la de suprimir este obst�culo a la libre
circulaci�n de las materias intestinales.
Roel y Esquirol daban igual importancia a esta causa, y es sabido que en los
individuos que tienen padecimientos cr�nicos en cualquiera de los �rganos
abdominales, se encuentran singulares anomal�as de la sensibilidad moral y de la
inteligencia. Hay hombres -dice Guislain- que habitualmente sufren de dispepsias,
congestiones hep�ticas, cardialgias o cualquiera otra dolencia que produzca ese
malestar abdominal tan penoso, que de tiempo en tiempo se ponen tristes,
irascibles, y cuyo car�cter acaba por experimentar cambios fundamentales.
Brown, que era de este n�mero, sufr�a habitualmente fluxiones hep�ticas de origen
nervioso, cuyas repeticiones frecuentes acaban por determinar en el h�gado esos
trastornos cr�nicos que producen en las personas predispuestas al estado de
hipocondr�a que despu�s se hace permanente e insoportable. El tinte ligeramente
amarillento que se notaba algunas veces en su rostro era producido por el paso de
la materia colorante de la bilis a la sangre, revelando la congesti�n que se hac�a
en el h�gado bajo la influencia de emociones morales vivas, de disgustos
profundos.
No insistiremos m�s en este g�nero de causas y pasaremos a averiguar cu�l fue el
influjo que tuvieron los trastornos morales.
Si hay en el mundo alguna existencia que haya sido azotada por las m�s grandes
penurias, esa ha sido, como acabamos de verlo, la del General Brown.
Desde su m�s temprana ni�ez (circunstancia sumamente agravante) ha venido apurando
todos los enormes infortunios que encierra la vida: reveses de fortuna, miseria,
disgustos prolongados, contrariedades inesperadas, temores durables, ansiedades y
desconfianzas enconosas, persecuciones y crueles tormentos que han estado
golpeando sobre su cr�neo, desde que el ni�o abandon� su pa�s natal para vivir
angustiado en la gran ciudad, hasta que una vejez avanzada apag� con sus
desfallecimientos ineludibles el �ltimo recuerdo de sus ansiedades hipocondr�acas.
En la gran mayor�a de los casos de enajenaci�n, puede comprobarse, ya como causas
predisponentes, ya como determinantes, un estado de dolor moral vivo, una "espina"
que est� en el fondo de casi todas estas afecciones, provocando una irritaci�n
intensa y prolongada del cerebro. Por esto, la melancol�a es el s�ntoma que a
menudo se�ala el per�odo prodr�mico de las frenopat�as en general [214.] .
La impresi�n causada por la muerte de una persona querida, las emociones que
producen las consecuencias de una especulaci�n desgraciada, el disgusto viv�simo
que provoca la mala conducta de un amigo, la conmoci�n que recibe un obrero sin
trabajo, el terror que se apodera de una persona bajo el influjo de una revoluci�n
pol�tica, la depresi�n moral de un presidiario sin esperanza, de un prisionero mal
tratado o de un hombre despechado, y finalmente, las mil circunstancias a que dan
lugar esas interminables inquietudes bajo cuyo imperio el hombre puede enloquecer,
pertenecen manifiestamente a un estado moral doloroso [215.] .
Los disgustos forman casi siempre un grupo considerable en la etiolog�a de la
enajenaci�n y, si tenemos presente, como lo observa Griesinger, que las emociones
violentas dan por resultado ordinario una perturbaci�n en el estado de la
circulaci�n y de todas las funciones de la vida vegetativa, se comprender�
f�cilmente que estas emociones, prolongando su acci�n, perturben de una manera
notable las funciones cerebrales, con tanto mayor vigor cuanto mayor sea el estado
de predisposici�n del individuo [216.] .
A menudo la explosi�n de la enfermedad no se declara sino despu�s de oscilaciones
m�s o menos prolongadas, como ha sucedido en Brown, cuyo estado mental an�malo ha
ido desarroll�ndose con largas intermitencias hasta tomar su acentuaci�n
caracter�stica. No es raro -dice Griesinger- "que, a consecuencia de un accidente
grave (la fiebre amarilla, por ejemplo), el individuo comience por sufrir un
malestar prolongado que indica un sufrimiento oscuro y que despu�s de un tiempo
m�s o menos largo empiece a deteriorarse la constituci�n, dibuj�ndose la anemia
bajo cuya influencia se manifiesta la enajenaci�n" [217.] .
Este modo de acci�n es sobre todo evidente en los casos de dolor moral prolongado.

La causa que determina una emoci�n depresiva ejerce, en la mayor�a de los casos,
una influencia determinada sobre el "sujeto" de las concepciones delirantes:
"despu�s de la p�rdida de un pariente pr�ximo, por ejemplo, el delirio rueda largo
tiempo sobre ideas que se refieren a esta p�rdida, y es a menudo dif�cil
establecer un l�mite bien preciso entre el delirio y lo que es a�n el resultado
fisiol�gico, pero exagerado, de la emoci�n que se ha experimentado; la locura
puede ser entonces el resultado de la transformaci�n inmediata de un estado
fisiol�gico, la continuaci�n patol�gica de la emoci�n" [218.] .
Brown, que hab�a sufrido en su ni�ez y por parte de los ingleses grandes
persecuciones durante su permanencia en Irlanda y posteriormente en su �pica
peregrinaci�n a bordo del "H�rcules", apresado por buques ingleses y llevado a
Inglaterra a sufrir los sinsabores de un proceso injusto, acab� por creerse
realmente perseguido, envenenado, acechado constantemente por el gobierno
brit�nico, que fue despu�s y en aquellos accesos secretos que ten�an lugar entre
las cuatro paredes de su castillo infranqueable, uno de sus m�s encarnizados
fantasmas.
Aqu� el estado de emoci�n fisiol�gico, las persecuciones reales, obrando sobre un
esp�ritu excitado por otras causas morales, acab� en su t�rmino patol�gico
natural, determinando el "delirio de las persecuciones".
Estos estados patol�gicos de la inteligencia (y en este caso es importante tener
presente esta circunstancia), no impiden, algunas veces, el desempe�o de las
funciones ordinarias de la vida; y sucede a menudo que para establecer un
diagn�stico es menester tocar ciertos resortes ocultos cuyo juego descubre, de una
manera inesperada, las notas falsas del teclado intelectual, como dice Las�gue en
su lenguaje pintoresco; es necesario tener o�do fino, o�do de artista, para
descubrir la nota que disuena, la cuerda rota que chilla y que en muchas ocasiones
pasa desapercibida para el o�do profano.
Esto explica por qu�, aun cuando Brown padec�a de un "delirio de las
persecuciones", pod�a desempe�ar con tanta cordura las distintas misiones que se
le confiaban. Porque algunos enfermos tienen �pocas largas en que se suspende su
delirio, "especie de armisticios" m�s o menos extensos, a favor de los cuales,
muchos "han podido emprender largos viajes, ingresar de nuevo en la sociedad,
volver al seno de sus amigos y tomar otra vez la direcci�n de sus negocios". Pero
importa no confundir -agrega Legrand du Saulle- la remisi�n, especie de cura
provisoria con la intermisi�n, rel�mpago pasajero de raz�n. En la remisi�n
verdadera y completa, con marcha retr�grada de las perturbaciones ps�quicas
-contin�a el maestro- el enfermo reconoce su delirio, deplora los prop�sitos
malsonantes que ha tenido respecto a su familia, lamenta sus actos inconsiderados
y se muestra sinceramente arrepentido. En la simple intermisi�n, al contrario,
niega su locura, escribe carta tras carta a la autoridad, protesta de la
integridad de sus facultades intelectuales y denuncia al m�dico que le ha
tributado sus cuidados [219.] .
Al principio de sus delirios, ten�a Brown remisiones verdaderas que le permit�an
entregarse completamente a sus quehaceres y aun desempe�ar ocupaciones dif�ciles;
remisiones que despu�s perdieron su car�cter de tales, para afectar el aspecto
brumoso de una intermisi�n clara y llena de todos aquellos sombr�os terrores que
sosten�an con tanta tenacidad sus eternas agitaciones.
Algunas veces, sin embargo, bastaba la fuerte derivaci�n moral que trae la
presencia de un peligro cualquiera, en los que Brown se mostraba bell�simo, las
emociones del combate o las exigencias apremiantes de un cargo elevado, para que
el equilibrio de su cerebro se restableciera temporalmente. Pero luego, la triste
monoton�a de su infortunio, trayendo de nuevo la repetici�n del acceso, cre� ese
h�bito m�rbido que la enfermedad radica perdurablemente en un �rgano, ahuyentando
aquellos saludables rel�mpagos que iluminaban tanto sus ojos singulares.
La monta�a iba apretando al �tomo, porque las reacciones se hac�an cada d�a m�s
dif�ciles, y el pobre viejo sublime se bat�a desesperadamente en sus �ltimos
atrincheramientos. Ultimamente, cuando todav�a estaba a bordo, no quer�a ni bajar
a tierra, ni aun desoyendo las instancias de D. Juan Manuel; ten�a miedo hasta del
agua que en sus vaivenes continuos, en su flujo y reflujo mon�tono, en sus suaves
ondulaciones de nubes, escrib�a caracteres extra�os y le echaba sobre el o�do el
plomo derretido de mil discursos extravagantes. Porque el agua habla, el agua
grita, el agua r�e y llora y balbucea cosas extraordinarias para el o�do delirante
del perseguido; como r�e y llora y balbucea la puerta que cruje, el viento que
sopla, la campana que vibra y se lamenta herida por su larga lengua de fierro.
En lo sucesivo la luz de cada d�a fue alumbrando una nueva arruga de su esp�ritu:
la desconfianza y la taciturnidad de su car�cter tomaban proporciones
desconsoladoras. La vejez, mejor dicho, la senectud, con sus estados mixtos
infaltables, embarazando la palabra y robando al esp�ritu su iniciativa y su calor
saludable, hizo lo dem�s, dej�ndole en cambio esa fr�a indiferencia que relaja el
coraz�n del solitario octogenario y que lo desliga del mundo envolvi�ndolo en una
especie de sudario anticipado.
Entonces s� que fue dolorosa la vida, como si todas las amarguras de la tierra
gravitaran con su fr�a inclemencia sobre la cabeza de esta pobre sombra que se
agitaba, sin embargo, apurando los �ltimos destellos de la vida. Entonces las
alucinaciones lo asediaron con m�s �mpetu, revoloteando como bandadas de cuervos
hambrientos alrededor de su cerebro postrado e indefenso. Nunca se sinti� tan
embargado por tantos y tan misteriosos terrores. El olfato pervertido percib�a mil
olores extra�os; el o�do, �siempre el o�do!, amenazas, murmullos, gritos, risas,
silbidos y todo lo que la audici�n m�rbida es capaz de producir. Concepciones
delirantes de cierto g�nero especial�simo despertaron la idea del suicidio, que es
la idea consoladora, la idea favorita de estos estados de extrema locura.
El viejo perseguido, que a�n amaba la vida, m�s que nunca iluminada por la luz de
su aureola simp�tica, trat� sin embargo de abandonarla, seducido por la suprema
fascinaci�n de la muerte voluntaria que se adhiere al coraz�n humano como si
tuviera la garra del vampiro o la ventosa del pulpo. La soledad y el silencio de
aquella casa medio perdida entre los pajonales de la ribera, el aislamiento en que
pasaba sus horas, despertaron, como era consiguiente, esta idea l�gica de
sustraerse para siempre a las conspiraciones de que era v�ctima; y embargado,
asediado, perseguido por ella, tom� la determinaci�n de arrojarse de la azotea,
fractur�ndose una pierna.
Cuando esta extrema impulsi�n nace en la cabeza del perseguido, no es "el criminal
que se hace justicia, es el perseguido que se sustrae a sus enemigos, es el
melanc�lico que ha querido poner t�rmino a sus torturas morales. Aqu� la muerte
voluntaria no tiene la instantaneidad de un acto impulsivo, sino que es el �ltimo
t�rmino de un estado patol�gico que ha llegado a su paroxismo final".
El General Brown padeci�, pues, de "delirio de las persecuciones", fue un
perseguido seg�n la expresi�n condensada de los alienistas franceses. Este
diagn�stico, que sugiere la observaci�n de los actos de su vida privada, est�
confirmado por la existencia de toda esa serie important�sima de causas que
acabamos de estudiar; causas que reunidas o aisladas bastan por s� para
determinarlo con tanto mayor vigor cuanto mayor sea la predisposici�n del
individuo: a) Predisposici�n hereditaria; b) trastornos morales intensos; c)
afecci�n hep�tica; d) educaci�n imperfecta; e) sufrimientos f�sicos y morales
durante la ni�ez. Todo se encuentra en la vida agitada del General Brown.

IX. Las peque�as neurosis


En nuestras ocupaciones diarias nos codeamos a cada momento con estas modestas
dolencias que viven ocultas por un velo de irreprochable salud intelectual. Es
menester insistir mucho, explorar, palpar con cierta prudente habilidad, para dar
con ese "puntum coecum" que se esconde entre la luz.
Muchas veces vivimos una vida entera con un individuo, admirando el vigoroso
equilibrio de su cerebro, hasta que un d�a, el m�s inesperado por cierto, ponemos
la mano sobre la nota falsa que lanza el chillido caracter�stico, revelando la
abolladura.
�Qu� encuentro inesperado! Era una persona sensata, con una sensatez cervantesca e
inconmovible; un hombre culto, un esp�ritu selecto, un coraz�n lleno de luz, pero
dentro de un cuerpo deformado por una fealdad imponente; un hombre que se cre�a
irresistible con las mujeres y que con cierta exaltaci�n nerviosa semejante a una
crisis, cuenta mil quinientas conquistas imposibles; asola los hogares, y deshonra
batallones de maridos... imaginarios.
Fijaos con qu� insistencia le miran los ojos movibles e inquietos de la mujer de
X, qu� suaves emociones despierta en su coraz�n la ligera nube de p�rpura que
colora las mejillas de N..., cuando �l, el Atila, traidoramente oculto dentro del
modesto aspecto de un hombre de bien, se pone en su presencia arrojando sus
m�gicos e imponderables fluidos. La mujer de C. (pues son siempre las pobres
mujeres casadas el objeto de sus ilusiones) lo provoca de una manera mortificante;
la de L... lo pone en rid�culo con sus p�blicas manifestaciones; y la de...
(cualquier letra del abecedario, porque tienen para cada letra una mujer que los
adore), se ha metido en su casa �comprometi�ndole de una manera inaudita! Esta es
la eterna historia de esos "hambrientos" que no tienen pan siquiera, y se
contentan con mover las mand�bulas, rumiando el aire con cierta satisfacci�n
pretenciosa, para enga�ar al pobre est�mago oprimido por una dieta interminable y
desolada.
Por lo dem�s, aquel hombre defiende sus pleitos con un talento admirable, o cura
sus enfermos, o da sus batallas, o mide sus tierras, seg�n sea: m�dico, militar o
ingeniero; pronuncia bell�simos discursos, asiste a las reuniones de notables en
los acuerdos oficiales; si es m�dico, sobre todo, hace curas maravillosas y goza
de una de esas reputaciones irreprochables detr�s de las cuales todas estas
peque�as grietas se ocultan a la mirada prudente del vulgo id�latra y meticuloso.
Esa es la m�s frecuente, la m�s com�n de las "peque�as neurosis", y para que nada
falte a su car�cter francamente neurop�tico, toma un aspecto epid�mico cuando
alg�n acontecimiento conyugal escandaloso conmueve la sociedad. Tentad entonces
por medio de suaves presiones, con esa falaciosa hipocres�a con que el m�dico
arranca al enfermo un antecedente que oculta, y ver�is m�s de una cabeza, en todo
otro sentido fisiol�gica, presentar el flanco enfermo con cierto petulante y
protectora complacencia.
�Cu�n infinitas y variadas son las facetas de este diamante henchido de luz que
llamamos el cerebro humano! Hay un hombre, bueno, modesto, con una sencillez
buc�lica de inteligencia y de costumbres: ha vivido sesenta a�os en un roce diario
con el mundo, sin que nadie haya descubierto detr�s de su cr�neo la m�s peque�a
irregularidad intelectual. Le conoc�is hace treinta y no hab�is hecho otra cosa
que admirar la rectitud de su juicio, inflexible como la hoja de un pu�al antiguo.
Igual caso al anterior, pero de fisionom�a distinta, como vamos a verlo.
Habl�is un d�a con �l de muchas cosas e incidentalmente de la pintura, por
ejemplo... y veis que, al invocar sus maravillas, sus ojos se iluminan con una
fosforescencia extraordinaria, dejando errar por sus labios una sonrisa
reveladora. Es que debajo de esa mansa y simp�tica apariencia hay un pintor
desconocido, humilde, que vive ignorado, pero que cree sentir en su cabeza el
empuje creador, la suprema vivacidad del divino cerebro de Miguel Angel: cree
tener un pedazo de la pulpa encef�lica del Veronese injertado sobre su pobre
corteza cerebral. Pinta en el �ltimo cuarto de su casa; las paredes est�n
tapizadas de lienzos lamentables y de todas dimensiones; y las horas de ocio,
largas y pl�cidas, las pasa hundido en una especie de contemplaci�n er�tica
admirando su propio genio. Guarda con religioso respeto sus cuadros deplorables y
los cuida m�s que a su dinero y que a la ni�a de sus ojos.
Convers�is con �l, de cambios, de bancos, de derecho p�blico, y lo encontr�is
admirable: posee varios idiomas, tiene nociones generales de todo, aptitudes para
el comercio, disposiciones para las letras, para las ciencias; en suma, es un
esp�ritu selecto, di�fano, recto, inatacable bajo todo otro punto de vista. Pero
al hablar de pintura, hab�is apretado el bot�n misterioso que pone en agitaci�n
incesante el grupito de c�lulas productoras de su peque�a y desconocida neurosis.
El hombre ha mostrado el flanco y le veis rid�culo, peque�o, lamentablemente
necio, porque no hay en la epidermis terrestre un artista que valga un comino a su
lado.
Esa es la "neurosis de las aptitudes negativas", que hace te�logos profundos a los
ingenieros, m�dicos discret�simos a los abogados o a los militares, y
jurisconsultos a los pintores y a los poetas. He conocido un viejo comerciante a
quien un par de pillos le sacaban fuertes cantidades de dinero en calidad de
pr�stamo, a muy "largos plazos", con solo encomiarle sus inmensos conocimientos en
mec�nica. Y este hombre, sin embargo, era un modelo de sensatez y de buen sentido.

Lamartine pretend�a ser un arquitecto consumado y mostraba en un rinc�n de su


quinta un arco de triunfo rid�culo y zurdo; y se ha dicho de Thiers que su
"peque�a neurosis" consist�a en creerse un militar brillant�simo.
Tienen todos ellos un resorte escondido que juega espont�neamente o provocado por
incitaciones inesperadas, que determinan ese brusco espasmo, la peque�a dolencia,
sosteniendo el constante funcionamiento de una c�lula que produce la idea fija,
imborrable y pertinaz.
Es como una espina, como un cuerpo extra�o, que irrita, que inflama un pedazo del
tejido nervioso, alimentando este eretismo mental incoercible, pero felizmente
parcial. Que tiraniza la voluntad imponi�ndole con su despotismo inapelable el
pensamiento o el grupo de pensamientos extravagantes que produce y reproduce, que
vuelve a producir a la menor incitaci�n y vuelve a reproducir, siempre el mismo y
con una monoton�a melanc�lica y sostenida.
Dir�amos que es un pedazo peque�o y perfectamente circunscrito del cerebro, que en
medio de la completa integridad del resto, vive enfermo, valetudinario, como
enloquecido por r�fagas extra�as; amamantando, produciendo, cobijando todo
pensamiento extravagante que huye del resto de la inteligencia. Una Calabria
cerebral -perm�taseme la comparaci�n- en donde toma fuerza y se oculta todo el
bandoler�o intelectual que vivir�a ex�tico en cualquiera otra parte del enc�falo.
Repentinamente un individuo (y esta es otra familia del g�nero) se encuentra
privado de su libertad moral, diremos as�, haciendo uso del arca�smo cient�fico
consagrado. Algo extra�o lo arrastra a cometer en plena conciencia una
extravagancia doloros�sima. Una idea se impone al esp�ritu y lo obliga, a pesar
suyo, a verificar un acto intelectual, extra�o, ins�lito.
No se trata aqu�, como observa Ball, de esas ideas fijas que se apoderan del
esp�ritu de un alienado para ejercer sobre �l una incesante opresi�n: se trata de
un estado algo parecido a un vago delirio consciente que el individuo es el
primero en deplorar, sin embargo que no le es posible sustraerse a su inmensa
tiran�a.
Es un g�nero menos com�n que el anterior, pero m�s sensible a los ojos de todos,
porque es bullicioso y porque estalla sin tener presente el momento, ni el lugar,
obedeciendo al secreto impulso que viene de adentro, y que aniquila la voluntad de
una manera absoluta.
El profesor Ball ha conocido a una joven de dieciocho a�os, que era un curioso
ejemplo de este g�nero neurosis. Era una ni�a de temperamento nervioso, de una
imaginaci�n exaltada y que hab�a sido educada en el convento, en los principios y
teor�as de una piedad exagerad�sima.
Nada en su conducta trascend�a el menor desequilibrio intelectual, hasta la �poca
en que se manifest� por primera vez la funci�n menstrual. Poco tiempo despu�s de
su aparici�n, que se hizo no sin algunas dificultades, se apoder� de ella una
exaltaci�n m�stica considerable, que no s�lo le inspiraba deseos de hacerse
religiosa, sino que la arrastraba a hacer manifestaciones extra�as, por no decir
inconvenientes. A cada instante y sin ning�n motivo plausible se echaba de
rodillas, hac�a el signo de la cruz y exclamaba: "Jes�s, Mar�a y Jos�". Todo se
limitaba a esto. Pero esas eyaculaciones piadosas -dice Ball- se produc�an en un
sal�n, sobre una plaza p�blica o en un vag�n de ferrocarril, llevando sobre su
reputaci�n graves reproches. Y, sin embargo, no exist�a en ella el m�s m�nimo
rastro apreciable de delirio; sufr�a sus impresiones m�rbidas a la aproximaci�n de
sus per�odos y se explicaba con una claridad admirable lo absurdo de su conducta.
Otro ejemplo curios�simo. Un joven inteligente, trabajador, perfectamente dotado y
libre de antecedentes neurop�ticos por parte de su familia, aunque se entregaba
con frecuencia a pr�cticas solitarias, segu�a con un �xito admirable sus estudios
en un liceo de provincia. Ten�a diecisiete a�os, cuando un d�a, habiendo o�do
jaranear a sus camaradas sobre la fatalidad misteriosa del "trece", cruz� por su
esp�ritu una idea absurda, inexplicable para �l mismo y para cualquiera: "si el
n�mero trece" -se dijo- "es fatal, ser�a una cosa deplorable, incomprensible que
Dios fuera trece". Sin dar el menor valor a esta idea delirante, no pudo, sin
embargo, dejar de pensar en ella sin cesar. A cada momento verificaba mentalmente
un acto que consist�a en decirse a s� mismo: "Dios trece", dando a esta f�rmula
extra�a y absurda una especie de valor cabal�stico, con atributo y virtudes
preservadoras.
Por la puerilidad de su extravagante concepci�n -dice Ball- se le pod�a haber
comparado a esos faquires musulmanes que pasan su vida entera pronunciando en alta
voz el nombre de Dios. "Yo s� perfectamente -dec�a- que es absurdo creerse
obligado a repetir mentalmente esta f�rmula"... Pero a pesar de esto, el acto
intelectual se repet�a cada segundo; y bien pronto crey� deber aplicar los mismos
principios, a la eternidad, al infinito, a las grandes concepciones del esp�ritu
humano, de tal manera, que su tiempo se lo pasaba repitiendo en su mente esta
especie de conjuro estrafalario: "Dios trece, la eternidad trece, el infinito
trece".
Al fin, perturbado por la repetici�n incesante de ese acto mental, el joven se
encontr� en la imposibilidad de seguir sus estudios, vi�ndose obligado a
encerrarse en su casa y a reclamar los auxilios del m�dico. Aquella f�rmula
ineludible se repet�a sin descanso, sonaba en su cr�neo con una continuidad y una
constancia verdaderamente enloquecedora; y como el progreso de su peque�a neurosis
acab� por desvirtuar todos su esfuerzos, pronto vio su vida mental entera
consagrada a repetir a cada instante su pensamiento favorito. Salvo la tristeza
profunda en que se encuentra sumido, el desgraciado neur�pata no presenta "ninguna
otra" perturbaci�n intelectual [220.] .
A pesar de la puerilidad relativa que caracteriza esta forma, ella constituye
algunas veces un verdadero peligro para la inteligencia, porque la monoton�a
perseverante, la desoladora continuidad de sus importunidades traba las
operaciones del esp�ritu de una manera que puede ser fatal.
El hombre m�s razonable, si se observara cuidadosamente -dice Esquirol- percibir�a
algunas veces en su cabeza las im�genes y las ideas m�s extravagantes, asociadas
de la manera m�s rara. Ver�a surgir pensamientos y sentimientos que se levantan
repentinamente, se imponen a la inteligencia, aterrorizando la conciencia, para
pasar despu�s como un fuego fatuo siniestro.
Sin embargo, en ciertas ocasiones, no pasan as� no m�s: la impresi�n queda como la
"mancha" de luz que deja en la retina la estimulaci�n de sus fibras. Es una
especie de fosfeno doloroso que oprime al esp�ritu y que, si se levanta sobre un
cerebro predispuesto por un vicio de organizaci�n, conturba para siempre su
dinamismo exquisito. Cuando ese pensamiento maldito no encuentra en el cerebro el
amor que lo fecunda y lo centuplica, pasa, diremos as�, rozando el ala por la
superficie y dejando s�lo el recuerdo l�gubre de su amenaza. Y he dicho "el ala",
porque efectivamente, esas ideas extra�as, son como aves de mal ag�ero, como
bandadas de cuervos que se alzan chillando sobre la m�s implacable conciencia, sin
saber d�nde han nacido, qu� hacen all�, c�mo han entrado bajo la b�veda de su
cr�neo.
Es cierto que en algunos se van para no volver, pero en otros vuelven con una
persistencia primeramente inc�moda, irritante despu�s, y por fin doloros�sima,
hasta que se posesionan por completo de toda la inteligencia. Cuando esto �ltimo
sucede, la cabeza ha perdido el tim�n de su conciencia y comienza a girar, a girar
siempre en el v�rtigo de esas alturas en que se pierde la noci�n de todas las
cosas, y en que todo se ve como por "espejos m�gicos", transformado, invertido,
adulterado. Ese es el loco: as� comienza el paroxismo temible de su drama eterno y
sin sol. "Penumbrata est", es decir, eternamente en la penumbra, como dec�an los
antiguos.
Las ocupaciones intelectuales y las preocupaciones apremiantes de la vida
ordinaria distraen de estas ideas fant�sticas, disipan las sombras, cuando hay
fuerzas suficientes para rechazarlas sin dejar que se implanten ni que se
traduzcan en actos.
Algunas veces son tan d�biles, con relaci�n a la energ�a cerebral de ciertas
personas, que felizmente se borran, y cuando se repiten lo hacen con esa debilidad
relativa, aunque persistente, que s�lo es capaz de engendrar las peque�as e
inofensivas neurosis del primer tipo.
Pero en el segundo tipo, la facultad productora de las ideas est� como herida por
ese estado valetudinario que engendraba en el esp�ritu del "divino" Augusto la
constante obnubilaci�n de sus sentimientos.
La idea ex�tica nace s�bitamente, se alza batiendo sus alas, y como no surgen m�s
las ideas que pueden entrar en lucha con ella y rectificarla, se impone y lo
absorbe todo, como si las tomara por sorpresa. Una idea s�bita surge violenta en
un esp�ritu mal dispuesto, aunque de irreprochable equilibrio; inmediatamente se
traduce en acto y sigue obrando hasta que la reflexi�n, elemento poderoso de
equilibrio mental, u otro grupo de ideas, la persigue y la rechaza hasta borrarla
del todo.
Las ideas y las sensaciones tienen una tendencia tanto m�s marcada a traducirse en
acto, cuanto m�s imperfecta es la vida ps�quica del hombre, cuanto menos vigorosa
es la reflexi�n. Por esto el car�cter reflejo de las sensaciones y sus tendencias
a transformarse, "son m�s pronunciadas en los animales que en el hombre, en el
ni�o que en el adulto; toda idea, toda imagen, toda percepci�n en los animales y
en los ni�os tiende inmediatamente a traducirse en acto muscular" [221.] .
Las ideas se transforman tanto m�s f�cilmente en actos -dice el eminente
Griesinger- cuanto m�s fuertes y persistentes son; felizmente la actividad
intelectual cuida de que toda percepci�n no llegue a este grado de intensidad, y
que en virtud de la ley de asociaci�n de las ideas, en que las unas llaman a las
otras, bien sean an�logas, o contrarias, no se produzcan con tanta actividad
trayendo un conflicto a la conciencia.
Pero al principio de las enfermedades mentales, o en estos estado semi-
patol�gicos, dir� as� -que constituyen el modo de ser habitual de todos esos
intermediarios, cuyas anomal�as cerebrales han descrito con tanto colorido los
alienistas franceses- en los hereditarios y en estas peque�as neurosis de que me
ocupo, el cerebro se encuentra torpe, embotado, laso; la asociaci�n de las ideas
est� como paralizada de una manera fugaz algunas veces, y de una manera permanente
otras. El conjunto de pensamientos habituales no entra ya en acci�n o est�
debilitado; "el alma se encuentra vac�a, dice Griesinger, y entonces la primera
percepci�n, la primera idea que se presenta, se impone imperiosamente y no puede
ser corregida, ni borrada, ni rechazada".
Finalmente, todo pensamiento que surge de un modo accidental en el esp�ritu del
hombre, que le es sugerido por alguna circunstancia fortuita, puede implantarse
sobre un "terreno m�rbido" y convertirse en una idea delirante, que en virtud de
cierta fuerza de multiplicaci�n del delirio, se transforma la oligoman�a en
poliman�a, y finalmente pantoman�a [222.] . He aqu� casi toda la fisiolog�a de las
peque�as neurosis.
Es dif�cil que en las peque�as dolencias, que he citado al comenzar este cap�tulo,
se llegue a ese t�rmino deplorable.
Todos esos estados intelectuales ambiguos, entre los cuales hay muchos que est�n
muy lejos de ser francamente patol�gicos, se explican por este mismo procedimiento
o por otro an�logo. El predominio de una idea, la supremac�a de un sentimiento que
ha adquirido, ya sea por su vigor o porque dimane de un centro viciado, y que se
impone a los dem�s, esa es, en resumen, la filiaci�n m�s probable de estas
"manchas" cerebrales que tantos ocultan tras una corteza de salud falaz e
impenetrable.
Todo el secreto est� en espiar el momento, en descubrir el estimulante apropiado
que pone en movimiento el grupo celular consabido. A veces �l mismo,
espont�neamente, entra en ebullici�n, como en los casos citados por Ball.
El ruido de los truenos -por ejemplo- bastaba para despertar en dos de nuestros
m�s reputad�simos valientes, ciertos estados de �nimos penosos, que constitu�an
sus peque�as neurosis. La Madrid y el general Alvarado, que se hubieran batido
solos contra una legi�n de demonios, no pod�an o�r tronar sin sentir sus carnes
crispadas por el m�s incomprensible terror. Alvarado se envolv�a en g�neros de
seda y hasta se echaba debajo de la cama para huir del rayo; y el general La
Madrid ca�a de rodillas en un acceso de inconcebible pantofobia, acariciando el
rosario y temblando como un azogado. Cuentan que le temblaban las mand�bulas hasta
reproducir ese repiqueteo desagradable que en el chucho del miedo produce el
choque de los dientes; que lat�a con impaciencia su coraz�n y que una palidez
l�vida, la palidez del miedo supersticioso, invad�a s�bitamente su rostro.
Este sacudimiento emotivo profundo se difund�a tanto que iba repercutiendo por
todo el organismo; y, como sucede en estos casos, despertando todas las reacciones
simp�ticas que son consecuencias y que constituyen uno de los fen�menos cerebrales
m�s curiosos. Propag�ndose al sensorium, "ese vasto reservorio de todas las
sensibilidades del organismo", va a repercutir unas veces sobre tal o cual centro
de la vida org�nica, con el cual est� m�s �ntimamente asociado, otras sobre tal o
cual grupo muscular, determinando as� estas asociaciones simp�ticas de los
m�sculos. Esas reacciones org�nicas inconscientes que expresan hacia afuera las
diferentes tonalidades de las emociones y la manera especial con que el sensorium
ha sido primitivamente conmovido [223.] .
As� es como se explican los efectos s�bitos y difusos del miedo, que tiene, como
ninguna pasi�n, el poder de llevar su influjo sobre todos los aparatos de la vida.

Cuando los grupos musculares de la cara son los solicitados, la fisionom�a expresa
en un lenguaje mudo las impresiones �ntimas concentradas en el fuero interno;
cuando es sobre la inervaci�n visceral que se propaga el sacudimiento primitivo,
es el coraz�n el que entra en una especie de convulsi�n, o son los intestinos y
sus esf�nteres los que m�s directamente reciben el influjo de ese miedo
aniquilante, que habitualmente elige como manifestaci�n suya exclusivamente esta
deplorable caracter�stica intestinal [224.] .
Estos estados del �nimo son incurables; tan ineludibles como el sacudimiento
emotivo que los produce y que es un fen�meno instant�neo, brusco, org�nico en
muchas personas que no se sustraen jam�s a su influjo.
Olavarr�a no entraba jam�s a un cuarto oscuro, ni dorm�a sin luz; extra�a
aberraci�n de un car�cter varonil, que ten�a la pasi�n del peligro y para quien el
combate desigual, usurario, de uno contra veinte, ejerc�a una fascinaci�n m�gica e
irresistible. Olavarr�a maniobraba con sus lanceros al frente de la metralla
enemiga "como en un campo de parada"; pero sent�a algo que le crispaba el cabello
y que lo clavaba sobre el suelo, en presencia de ciertos peligros imaginarios,
pueriles, rid�culos, pero de un poder soberano para su cerebro lleno de candidez y
de bondad. Sus soldados lo atribu�an al terror supersticioso que le inspiraban
"las �nimas". En realidad, esa era su peque�a neurosis.
Cuentan que para el fraile Aldao era de muy mal augurio perder el rebenque antes
de entrar a un combate: as� es que lo cuidaba tanto como a su lanza.
Quiroga no sal�a jam�s de su casa el d�a trece, ni daba batalla, ni emprend�a nada
de fundamento.
El poeta Lafinur, m�s famoso por sus extravagancias que por sus versos p�lidos y
exang�es, era un hipocondr�aco reputad�simo entre sus contempor�neos. Seg�n se me
ha referido, no pod�a subir a una torre (o atravesar una plaza probablemente),
pasar un puente, mirar un espacio vac�o cualquiera, sin sentir v�rtigos, sin
"�rsele la cabeza", como se dice vulgarmente. "Estas idas de cabeza", en presencia
del espacio, constituyen el s�ntoma capital de una curiosa forma de nerviosismo
recientemente estudiada, una manera de ser de la emotividad anormal de los
hipocondr�acos y de tantos otros "cerebrales".
Es la "agorafobia" de los autores alemanes, el "terror de los espacios" de los
franceses: una neurosis caracterizada por un terror extremo, experimentado
s�bitamente a la vista de un espacio de m�s o menos extensi�n y por la
imposibilidad absoluta de atravesarlo solo. Disminuye cuando el paciente se apoya
sobre un bast�n o un paraguas, etc., o si le tiende la mano alguna otra persona.
Era la enfermedad de Pascal, quien, pase�ndose un d�a en una carroza sobre el
puente de Neully, vio que los caballos mord�an el freno, que los dos primeros se
precipitaban en el Sena, pero que en el instante de la ca�da y a consecuencia de
su misma impulsi�n, romp�anse los tiros y el carruaje se deten�a sobre el puente.
Despu�s de este incidente Pascal cre�a ver siempre a su izquierda un abismo que le
imped�a avanzar, a menos que le dieran la mano, o que se le colocara alg�n objeto
en que pudiera apoyarse. El "agoraf�bico" no da un paso ni atr�s ni adelante, ni
avanza, ni retrocede; todos sus miembros tiemblan, palidece, se alarma de m�s en
m�s, se sostiene apenas sobre sus piernas oscilantes y queda parado inm�vil,
convencido de que jam�s podr� afrontar este vac�o, este lugar desierto, este
espacio que se presenta aterrante delante de sus ojos [225.] . "Imaginaos -agrega
Legrand du Saulle- que mir�is un abismo profundo que se abre s�bitamente a
vuestros pies, imaginaos estar suspendido sobre el cr�ter de un volc�n en
erupci�n, que atraves�is el Ni�gara sobre una cuerda r�gida, que rod�is por un
precipicio, en fin, y la impresi�n recibida no podr� ser m�s temible, m�s pavorosa
que la provocada por el terror de los espacios".
Una sensaci�n an�loga, de un origen igual probablemente, es la que experimentan
las naturalezas nerviosas que sienten v�rtigos a una altura peque�a; que no pueden
asomarse a un balc�n, atravesar sobre una tabla, dormir a oscuras ni ver una gota
de sangre, como les pasa a ciertas personas que, sin embargo, no son pusil�nimes.
El "terror de los espacios" es una variedad m�s temible de este mismo estado de
eretismo medio hist�rico que produc�a las "peque�as neurosis" de Alvarado, La
Madrid, etc. Y es probable que los inconcebibles terrores que aquejaban con tanta
imprudencia a estos arrogantes paladines, vinieran acompa�ados de esa enfermedad,
comparada por Westphall al pavor que se producir�a en un hombre al concentrarse
s�bitamente y sin saber nadar en medio de un mar inmenso.
Otra peque�a neurosis, que por su ol�mpica magnitud aparente, sus proporciones
ampulosas y sus grandes efectos, bien podr�a llamarse la gran neurosis de
Rivadavia, era la exageraci�n que ten�a este ilustre estadista de la noci�n de su
personalidad ps�quica, que daba a sus actos y a sus maneras la magnificencia
artificial de los megal�manos y que tal vez proven�a de la exuberancia con que se
hac�a en su cerebro la irrigaci�n sangu�nea (?). Rivadavia era un tanto plet�rico,
de cuello apopl�tico, de vida sedentaria m�s bien, y de un apetito copioso. Com�a
mucho y bien, y como ten�a ciertas tendencias congestivas que se revelaban en su
rostro ancho y en sus ojos sanguinolentos, viv�a con su cerebro habitualmente
congestionado.
Los lipeman�acos, cuyo sensorium, falto de est�mulo sangu�neo normal, cae en un
periodo de aton�a, se sienten deprimidos, como humillados y at�nitos. El man�aco,
por el contrario, cuando el aflujo de sangre se hace en las redes de su corteza
gris, con una viva energ�a, con una persistencia regular, que, sin afectar las
proporciones depresivas de las congestiones pasivas, sostiene con cierta lozan�a
la vitalidad de la c�lula, se siente exaltado en su potencia f�sica y mental, se
siente engrandecido, magnificado, m�s fuerte, y m�s potente que nunca. Como la
actividad vital desborda en ellos bajo todas las formas de expresi�n, la noci�n de
su personalidad se amplifica, se agranda, se hincha al mismo tiempo [226.].
Era pues, en Rivadavia, cuesti�n de mayor o menor aflujo de sangre sobre su
cerebro naturalmente predispuesto por causas de un orden completamente
desconocido. Con ciertos elementos adquiridos, y esta disposici�n a que aludimos,
estaba constituida esa especie rara de delirio de las grandezas, incierto y
oscilante, que imprim�a, como creo haberlo dicho en otra parte, un sello
imborrable a todos sus actos y que se mantuvo siempre dentro de los l�mites
saludables de una noble y apasionad�sima aspiraci�n. Es suficiente que sobrevengan
algunas modificaciones en la irrigaci�n sangu�nea de las redes del sensorio para
que "las manifestaciones funcionales cambien de aspecto y pasen sucesivamente de
la faz de depresi�n extrema a la faz extrema de las m�s franca excitaci�n".
Estas son las "peque�as neurosis". Ahora completad el estudio en vos mismo, lector
curioso, si acaso hab�is sentido alguna vez rozar por vuestro cerebro algunas de
esas mariposas negras del pensamiento.

AP�NDICE
Francia
Cuando principi� a recoger datos sobre la vida del Doctor Francia, dirig� al Sr.
D. Gregorio Macha�n las siguientes preguntas que me fueron contestadas de la
manera que va a verse.
No quiero pasar la oportunidad de tributar a este dign�simo caballero todo el
agradecimiento que debo a sus bondades.
Much�simos de los importantes datos sobre la vida del Dictador me los ha
suministrado �l, ilustr�ndolos con comentarios y ampliaciones que yo aprecio en su
just�simo valor. El Sr. D. Gregorio pertenece a una de las familias m�s
distinguidas y m�s antiguas de la colonia, y fue sobre ella, m�s que sobre ninguna
otra, que la rabia biliosa del famoso hipocondr�aco se ensa�� durante veinte a�os,
fusilando al padre despu�s de haberlo tenido quince a�os sumido en una mazmorra,
priv�ndola de su fortuna y haci�ndola pasar por mil martirios f�sicos y morales.

* * *

Contestaci�n del Sr. Loizaga


�Puede saberse si entre sus antecesores ha tenido locos, apopl�ticos, borrachos,
paral�ticos?
�De qu� murieron sus padres? - No se recuerda.
�Sus hermanos, ha sido alguno loco, ebrio, paral�tico, etc.? - Los dos hermanos
han sido locos.
�Qu� clase de gente eran sus padres? - Gente vulgar.
�Sus primeros a�os, d�nde los pas�, y cu�l era entonces su car�cter? - No se
recuerda.
�De qu� enfermedades padeci� en esa edad? - Se ignora.
�De qu� enfermedad padeci� despu�s en su edad adulta y en su vejez? - Hipocondr�a
o hist�rico.
�Cu�l era antes de ser dictador su ocupaci�n habitual, sus relaciones, su modo de
ser? - La abogac�a, relaciones escasas, car�cter raro, mis�ntropo.
�En qu� ganaba su vida? - Defendiendo pleitos.
�Ten�a valor personal? - Cobarde.
�En su juventud o su edad adulta se le conocieron algunos amores? - Se le han
conocido como tres hijos; amor, parece imposible.
�Se le conocen grandes contrariedades en su vida? - No.
�Qu� edad ten�a cuando murieron sus padres? - No se recuerda.
�Ten�a costumbre de medicinarse o purgarse? - Enemigo de toda medicina en su edad
madura.
�Era aficionado al juego, a la bebida, o se le conoc�a alg�n otro vicio? - Al
juego, antes de ser dictador.
�Qu� man�as, rarezas o extravagancias se le conoc�an en su juventud o en su vejez?
- Hacer mal; mis�ntropo.
�Durante su dictadura o en alguna otra �poca se le conocieron algunos rasgos de
loco? - No; y quiz� siempre lo fue.
�Cu�les fueron sus ocupaciones durante su tiran�a? - Tiranizar; como
administrador, nada.
�De qu� enfermedad se dijo que hab�a muerto? - Hidropes�a.
�Ten�a un car�cter variable, o era taciturno y sombr�o? - Car�cter desigual,
lun�tico.
�Qu� preocupaciones y supersticiones ten�a? - Ninguna; fan�tico anti-religioso.
�Se le conoci� en alguna �poca de su vida alguna amistad estrecha? - Ninguna; ni
con sus hermanos.
�Fue repentina su muerte? - No.
�A qu� edad volvi� al Paraguay? (De sus estudios en C�rdoba). - De treinta a�os
aproximadamente.

* * *

Contestaci�n del Sr. D. Gregorio Macha�n


A 1�. y 2�. No tenemos noticias.
3�. Dos hermanos han sido locos por temporadas.
4�. Mameluco Paulista fue al Paraguay contratado para la elaboraci�n del tabaco
negro, y se cas� con una criolla de clase poco conocida, seguramente.
5�. Los pas� en la Asunci�n: ya joven fue a C�rdoba a continuar sus estudios,
protegido en un todo por el espa�ol D. Mart�n Aramburu, donde manifest� mal
car�cter, llegando a herir con un cortaplumas a un condisc�pulo suyo.
6�. No se tienen noticias.
7�. Hist�rico o hipocondr�a: frecuentemente cre�a morirse, llamando a su lado al
m�dico espa�ol D. Juan Lorenzo Gauna y al Can�nigo Dr. Zavala: entonces deb�a ser
a�n creyente cat�lico. Siendo ya dictador, no se le conoci� enfermedad,
metodizando su modo de ser en general.
8�. La de Abogado; aficionado al juego de naipes y al trato de gentes alegres;
pocas relaciones con gentes de posici�n; raro, intolerante y desp�tico con sus
clientes de toda clase.
9�. En su profesi�n de Abogado; por herencia ten�a casa en la ciudad, y una quinta
como a una legua fuera de ella.
10�. Manifestaba valor; mas generalmente se le ha tenido por cobarde. Molas, en su
descripci�n hist�rica del Paraguay, dice: "Era atento, fraudulento, embustero,
suspicaz, t�mido, inaccesible, ladr�n e imp�o"; y Molas deb�a conocerle. [227.].
11�. Hemos dicho que era aficionado al trato de gente alegre (mujeres de vida
alegre); amor, amistad, cr�ese que nunca tuvo. Ri�� con el padre hasta levantarle
la mano y rechazando toda reconciliaci�n con �l en los momentos �ltimos de su
vida; vivi� siempre peleado con sus hermanos, fusil� a un sobrino, apres� a otro;
tuvo "tres hijos", que reconoci� a su modo, pero no les trat�, sepultando a uno de
ellos en un calabozo, s�lo porque le pidi� en su cumplea�os, como gracia, el
alivio o libertad del que fue su maestro y estaba en prisi�n, etc.
12�. No. No obstante, recordaremos, que en su edad adulta, fue tres veces
maltratado a palos por rivalidad y pretensiones amorosas por un joven Arias,
argentino, Vicente Caba�a, paraguayo, padre de familia y Manuel Pabor, �d., �d.
Del primero se ha dicho que fue asesinado, siendo Francia dictador y atribu�dosele
a �ste el asesinato; el segundo fue desterrado a una nueva poblaci�n, cerca de las
fronteras del Per� con toda su larga familia; y el tercero puesto en prisi�n,
arrastrando cadenas y destinado a trabajos forzados. A m�s; habiendo solicitado
casarse con una ni�a de familia distinguida, fue rechazado, lo que se ha dicho le
contrari� bastante. La ni�a cas� despu�s, y Francia, manteniendo un odio tenaz
durante su gobierno, se veng� de la familia de la ni�a y en su esposo con
prisiones, fuertes multas, y fusilamiento de este �ltimo despu�s de 14 a�os de una
prisi�n cruel.
13�. No se recuerda. Tendr�a m�s de 40 a�os cuando muri� el padre; respecto a la
madre, no se hacen recuerdos.
14�. No se sabe; mal cuidaba su salud en un todo.
15�. Al juego bastante, antes de ser dictador.
17�. No. Manten�a arrebatos y visiones propias de su hipocondr�a y misantrop�a.
18�. Su gobierno: mas sin coacci�n alguna, y consultando su bienestar y sobre todo
su conservaci�n.
19�. Hidropes�a: en pocos d�as de gravedad.
20�. Variable: irascible como agradable, seg�n el estado atmosf�rico.
21�. Ninguna: ateo e ilustrado.
22�. Ninguna: vean contestaci�n 11.
23�. No: su gravedad conocida de pocos d�as.
24�. No se recuerda: tal vez de 30 a�os aproximativamente.
Es conforme a recuerdos y noticias de tradici�n.

* * *

Al alcalde provincial del primer voto


El Dr. D. Jos� Gaspar Francia y Velasco, hijo leg�timo del capit�n miliciano de
artiller�a, Dr. Garc�a Rodr�guez y Francia y de Do�a Josefa Velasco, finada, ante
V. m. conforme a derecho comparezco y digo que a mis derechos conviene dar
informaci�n plena de mi genealog�a y conducta, y para ello suplico a la
justificaci�n de V. m. se sirva recib�rmela con citaci�n del Sr. Procurador
S�ndico General de ciudad, examinando bajo juramento los testigos que presentar�,
al tenor de las preguntas siguientes:
Primeramente, digan si conocen al dicho Garc�a Rodr�guez de Francia, y si
conocieron a Do�a Josefa de Velasco, al Dr. Mateo F�lix de Velasco y a Do�a Mar�a
Josefa de Yegros y Ledesma, y si son comprendidos en las generalidades de la ley?
It. Digan si les consta que el expresado Dr. Garc�a Rodr�guez Francia fue casado y
velado seg�n mandato de la Santa Madre Iglesia con dicha Do�a Josefa de Velasco, y
si de este matrimonio fu� habido, y procreado leg�timamente, y soy tenido, y
reputado de p�blico y notorio por tal hijo leg�timo de ellos?
It. Digan, si saben y les consta, que la dicha Do�a Josefa de Velasco fue hija
leg�tima de los expresados D. Mateo F�lix de Velasco, y Do�a Mar�a Josefa de
Yegros, de p�blico y notorio?
It. Digan, si les consta, que la extirpe de los Yegros es una de las m�s nobles de
esta provincia, de p�blico y notorio?
It. Digan, si les consta, que el referido D. Garc�a Rodr�guez Francia, desde
muchos a�os hasta la actualidad ha servido y est� sirviendo en las milicias de
esta provincia en el grado de capit�n de artiller�a de ellas con desempe�o de su
empleo?
It. Digan, si me conocen de trato y comunicaci�n, y si les consta, que desde que
vine a la Universidad de C�rdoba he cargado h�bitos talares, vistiendo
discretamente, y si mi conducta moral ha sido irreprensible sin haber dado la m�s
m�nima mala nota de mi persona, antes s� mucho buen ejemplo con mi recogimiento y
sujeci�n en casa, obediencia y veneraci�n a mi padre?
Y evacuada esta informaci�n se ha de servir la integridad de V. m. pasar vista de
ella a dicho Sr. Procurador General, consecutivamente ponerla en mano del Ilustre
Cabildo para que se sirva exponer en el asunto cuanto tuviere conveniente en
obsequio de la verdad y de la justicia.
Por tanto:
A V. m. pido, y suplico, se sirva haberme por presentado y recibirme la ofrecida
informaci�n, proveyendo en lo dem�s, seg�n y como llevo pedido en justicia, y juro
por Dios y una Cruz no proceder de malicia, sino porque as� cumple a mis derechos,
etc.
Dr. Jos� Gaspar Francia.

* * *

Asumpci�n, Marzo veinte y seis de mil setecientos ochenta y siete. Por


representada. Rec�base a esta parte la informaci�n que ofrece, precediendo
citaci�n del S�ndico Procurador General de ciudad.
Francisco Olegario de la Illoxa.
Ante m�-
Manuel Ben�tez,
Esc. Pco. de Gbo. y Cdo.

* * *

En veinte y siete del mismo, cit� en su perzona a D. Jos� Gonsalez R�os, S�ndico
Procurador General para la informaci�n prevenida, y firm�, de que doy f�.
Josef Gonsalez R�os.
Ben�tez.

* * *

En la ciudad de la Asumpci�n del Paraguay, en veinte d�as del mes de Julio de mil
setecientos ochenta y siete a�os en consecuencia del auto que antecede, present�
la parte por testigo de su informaci�n a D. Mart�n de Azuaga, de quien por ante m�
recibi� juramento y lo hizo por Dios Nuestro Se�or, y una se�al de Cruz encargo
del cual prometi� decir la verdad de lo que supiere y fuere preguntado: en cuya
consecuencia se procedi� a examinarlo por los puntos del interrogatorio y
responde:
A la primera que el declarante conoci� a todos los contenidos en esta pregunta de
trato y comunicaci�n, e igualmente a D. Garc�a Rodr�guez Francia, con quien no es
comprendido en las generales de la ley.
A la segunda, dijo que es p�blico y notorio en esta ciudad, que la finada Do�a
Josefa Velasco fue casada leg�timamente, seg�n ritos de Nuestra Santa Madre
Iglesia, con el contenido D. Garc�a Francia, de cuyo matrimonio fue habido y
procreado el Dr. D. Gaspar Francia, lo cual es p�blico y notorio en �sta, sin voz
en contrario.
A la tercera, dijo, que igualmente es constante en �sta, que la referida finada
Do�a Josefa de Velasco fue hija leg�tima de D. Mateo F�lix de Velasco y Do�a Mar�a
Josefa Yegros, quienes fueron casados en �sta leg�timamente, lo cual consta de
positivo.
A la cuarta, dijo, que el declarante ha tenido por nobles y de distinguida sangre
a la extirpe de los Yegros y por tal ha sido conocido por todos generalmente, sin
voz en contrario.
A la quinta, dijo, que del mismo modo le consta de positivo que D. Garc�a
Rodr�guez Francia es y ha sido de muchos a�os a esta parte Capit�n de artiller�a
en �sta, sirvi�ndolo con exactitud y eficacia cual exige su conocida conducta y
celo al real servicio.
A la sexta y �ltima, dijo, que adem�s de que el declarante conoci� al presentante
anteriormente de pasar a la ciudad de C�rdoba a seguir sus estudios y a�n desde su
ni�ez, en cuyo tiempo lo reconoci� por la arreglada conducta sujeta en su natural,
mucho m�s ahora que regres� de la Universidad, viviendo en casa de su padre,
sujeto a sus �rdenes y por consiguiente irreprensible su conducta, sin not�rsele
el m�s m�nimo defecto, antes s� por el contrario, adornado de virtudes que han
sido dignas de las mayores atenciones: siendo igualmente cierto que se viste con
h�bitos talares, todo lo cual le consta que es positivo por haberlo presenciado y
palpado por la continua frecuencia de la llegada a su casa.
Igualmente lo dicho y declarado es la verdad en cargo del juramento, etc., etc.,
etc.
Francisco Olegario de la Illoxa.
Mart�n de Azuaga.
Ante m�-
Manuel Ben�tez,
Escribano de Gobierno.

* * *

En el mismo d�a present� la parte por testigo de su informaci�n a D. Juan Jos�


Baz�n de Predraza, que hizo las mismas declaraciones que el anterior testigo,
agregando que conoci� al Dr. D. Jos� Gaspar Francia, que desde que vino de la
Universidad de C�rdoba ha cargado h�bitos talares vistiendo discretamente y que su
conducta moral ha sido y es irreprensible, dando mucho buen ejemplo con su
recogimiento y sujeci�n en su casa, obediencia y veneraci�n a sus padres:
haci�ndose admirable su prudencia en los pocos a�os que cuenta: y que a m�s de
esto el declarante ha reconocido �ntimamente en el dicho doctor una vasta ciencia
en letras divinas y humanas y un genio apacible y amable y una grande aplicaci�n a
las letras.
Ante m�-
Manuel Ben�tez

* * *

En la misma fecha se presentaron D. Juan Bautista Goyx�, D. Juan Bautista Ca�iza,


D. Fernando Fern�ndez de la Mora, D. Antonio M. Viana y D. Juan Jos� Echeverr�a y
declararon ser cierto lo dicho por los anteriores testigos.
Ante m�-
Manuel Ben�tez

* * *

Mediante a no presentar la parte m�s testigos, d�se por concluida la informaci�n


pedida: corra traslado de ella al S�ndico Procurador General para que exponga
sobre ella lo que convenga a favor del p�blico.
Illoxa.
Ante m�-
Manuel Ben�tez

* * *

En el mismo d�a entregu� en traslado estos autos al S�ndico Procurador General con
ocho fojas h�biles; de ello doy f�.-
Ben�tez.

* * *

Sr. Alcalde ordinario de 1�. voto.


El S�ndico Procurador de ciudad, habiendo visto la informaci�n procedente sobre la
limpieza de sangre y vuena conducta de el Dr. D. Josef Gaspar Francia, yjo
leg�timo del Capit�n de Artiller�a D. Garc�a Rodr�guez Francia y de Do�a Josefa
Belasco, besinos de esta Ciudad, dise que no encuentra cosa alguna que oponer
contra ella y en subirtud seservir� la Integridad de Vm. aprobarla en Justicia que
pido. -Assumpci�n y Agosto 4 de 1787.
Josef Gonsalez de los R�os.

* * *

Assumpci�n y Agosto ocho de mil setecientos ochenta y siete. Mediante aque la


parte a espuesto berbalmente en este Juzgado no serle necesaria la remisi�n de
este espediente al Ilustre Ayuntamiento: atenta la conformidad del S�ndico
Procurador General a la informaci�n vencida por el Dr. D. Josef Gaspar Francia.
Apru�base en todas sus partes y para su mayor validaci�n interpongo en ella mi
autoridad y sindical decreto, y mando se le entregue originalmente a la parte como
lo tiene pedido, d�ndose testimonio si lo pidiere y pagando las costas de los
acordado
Francisco Olegario de la Illoxa.
Ante m�-
Manuel Ben�tez.

* * *

Al Se�or Intendente y Capit�n General:


El Dr. D. Jos� Gaspar Francia, Cl�rigo de Menores Ordenes ante V. S. en la forma
que har� lugar, parezco y digo: que por disposici�n de V. S. como Vize Real
Patrono, del Ilustr�simo Se�or Obispo, ocup� la C�tedra de Latinidad en los
Estudios del Real Colegio de esta Ciudad, en cuio Ministerio serv� por espacio
siete meses poco m�s o menos sin inter�s alguno, como es constante, y por promover
�nicamente la ense�anza y adelantamiento de la juventud. Y si�ndome conveniente
tener un documento justificativo de este M�rito: Suplico al Celo de V. S. se digne
darme una Zertificaci�n de todo lo referido, o de los que V. S. en el Assumpto
tubiere por conveniente en Justicia. Por tanto, A. S. pido y suplico, etc., etc.,
etc.
Dr. Josef Gaspar Francia.
* * *

D. Pedro Melo de Portugal, Coronel de Dragones de los Reales Ej�rcitos, Gobernador


Intendente y Capit�n General de esta Provincia.
Certifico ser cierto que el suplicante ha servido en el Real Colegio de San Carlos
de esta Ciudad de Catedr�tico de latinidad sin sueldo ni gratificaci�n alguna en
los t�rminos y por los tiempos que se refiere en el anterior escrito, y a
pedimento de la parte doy la presente firmado de mi mano sellado con el sello de
mis armas y refrendada del infraescriptos Escribano y Notario P�blico en S. M. y
Gobierno. En la Assumpci�n del Paraguay a trece d�as del mes de Agosto de mil
setecientos ochenta y siete.
Pedro de Melo de Portugal.
Ante m�-
Manuel Bachicas.

* * *

El Dr. D. Antonio de la Pe�a, Dignidad de Arcediano de esta Santa Iglesia


Catedral, y Cancelario Director de los Estudios de este Real Colegio de San
Carlos.
Certifico a todos los tribunales donde �sta fuere presentada, que por disposici�n
del Vice Patrono Real de esta Provincia y del Ilustr�simo Se�or Obispo estuvo el
Dr. D. Jos� Gaspar Francia el a�o pr�ximo pasado ense�ando latinidad en las aulas
de dicho Colegio, cuyo ministerio, a m�s de servirlo sin concepto a donaci�n
alguna por espacio de siete meses, desempe�� cumplidamente y con adelantamiento de
los respectivos estudiantes, as� en su ense�anza como en su buen ejemplo. Y por
ser as� verdad, doy esta certificaci�n a pedido de dicho Dr. en la Assumpci�n, a 2
de Agosto de 1787.
Dr. Antonio de la Pe�a.

AP�NDICE [Reproducci�n textual]


GUILLERMO BROWN
Costumbres usuales y h�bitos del almirante Don Guillermo Brown.- Relatados por su
camarero y m�s tarde su abanderado S. S. R. G.

Era el General Brown, un hombre sobrio, met�dico en sus manjares, modesto en su


traje usual, aseado y religioso ferviente en sus creencias cat�licas.
Se levantaba de cama siempre antes de salir el sol: pues jam�s durante el tiempo
que con �l serv�, pude notar esta falta de costumbre.
Su primer paso al levantarse, era dirigirse a su mesa privada, donde su despencero
deb�a tener de pronto la tetera de t� te�ido el m�s fuerte posible: Pues para dos
tazas, �l ordenaba se le echara dos cucharadas de sopa: que m�s tarde �l mismo las
med�a en una tapa de un tarro de lata para ser exacto en la cantidad y no dejar al
despencero que aumentara o disminuyera la cantidad: y por igual medida de dos
tazas y media de agua hirviente deb�a condensar el t�: Si estaba en el puerto le
agregaba al t� al tomarlo dos cucharadas de sopa con leche, no dej�ndola jam�s
hervir: Y si estaba en viaje, lo tomaba solo, sin agregarle ning�n esp�ritu, pues
era enemigo de las bebidas espirituosas; en este orden tomaba su t� diariamente
tres veces al d�a: Al levantarse, a la una en punto del d�a, y a las siete de la
tarde en verano o a las cinco en invierno, esto con toda exactitud en la hora.
Mientras �l tomaba el t�, su despencero ten�a que estar all� parado e inmediato
hasta que �l terminara; despu�s le ordenaba se sirviera �l del mismo t� que
quedaba en la tetera, agreg�ndole nueva agua; y terminado mandaba lavar bien la
tetera, no haciendo jam�s uso del t� usado, poniendo el General especial cuidado
en que la tetera estuviera siempre bien limpia al ponerle el t�.
Terminado que fuese el tomar su t�, sub�a en cubierta, y su despencero proced�a a
la limpieza de su c�mara, pasando el cepillo a jab�n y arena en el piso de tabla,
sacudir su ropa y si el tiempo era bueno traer a cubierta su colch�n y cobertores
para ventilarlos, y de ser tiempo malo en la misma c�mara en una cuerda tirante
abriendo las claraboyas o portizuelas de popa para ventilaci�n de su dormitorio.
A las 8 en punto de todas las ma�anas, fuese el tiempo cual se fuere (a�n bajo de
temporal), deb�a estar su almuerzo en la mesa, consistiendo en un bife a la
inglesa algo crud�n, con papas que �l mismo las pelaba y en plato aparte su tarro
de mostaza inglesa destirada con vinagre y una peque�a dosis de sal que �l mismo
preparaba todas las ma�anas en la cantidad que usaba en el acto mismo de estar en
la mesa: Si hab�a huebos tomaba tres huebos pasados por agua, muy blandos,
colocados en una huebera o en un vaso por lo general: tomaba al concluir su
almuerzo unas tajadas de pan con manteca o de galleta, cerrando su almuerzo con un
vaso de vino de oporto o madera; desvi�ndose de las costumbres inglesas de tomar
el t� o caf� despu�s del almuerzo.
En viaje y fuera de puerto, su almuerzo s�lo se diferenciaba en la carne fresca, o
en los huevos si no los hab�an, superando estas faltas con tomar jam�n, o tocino
de holanda frito; en este caso agregaba a este manjar los incurtidos ingleses que
bienen en tarros.
A las doce, con la misma exactitud, deb�a estar la mesa puesta con la comida, que
por lo general era frugal, pues el General a medio d�a era de bastante
alimentaci�n: la sopa de su predilecci�n en el puerto cuando hab�a carne fresca
era de cebada inglesa de la m�s fina, lo que los ingleses llaman (pe-sup) y en
biage con la carne salada que por lo general s�lo se coce con el tocino ingl�s, la
alberjilla holandesa: Que es una sopa sustanciosa y se amolda al buen gusto con el
tocino.
Los dem�s platos en carne fresca: el asado a la inglesa en un gran pedazo hecho al
horno econ�mico algo crud�n hasta salir de su interior la sangre, con papas y
bastante salsa sustra�do de la misma carne; y en biage la suplantaba con un gran
pedazo de carne salada de Holanda, con papas cocidas en el orden ya indicado, que
deb�an venir a la mesa naturales con otros platos que es inoficioso detallar que
lo que antecede lo refiero para demostrar que este hombre, a pesar de su larga
residencia en este pa�s, conserbava sus costumbres en alimentaci�n y usos los de
su primitiva patria; tomando siempre por postre el bod�n cocido de harina con
pasas de Corinto y sus ingredientes de composici�n de co�ac, grasa de baca y una
peque�a dosis de az�car, que hecho en una masa flegible envuelta en una limpia
toaya de algod�n, que es preferible al hilo, se cose solo en una bacija
hirvi�ndolo bastante hasta estar bien cocido, se pon�a en la mesa caliente, el
cual, con una salsa preparada para mezclarlo en la cantidad que com�a compuesta de
vino oporto o gerez, era su manjar agradable como postre, pues nunca hac�a uso del
dulce, pues s�lo alternaba algunas veces con el queso ingl�s. Del sobrante del
bod�n, pues por lo general era de tres libras de peso, a la tarde �l hac�a su cena
con tajadas delgadas del mismo bod�n fritas en manteca inglesa de cu�ete, las
cuales bien tostadas las tomaba con el t�, lo cual en regular cantidad hac�a de
esto el alimento de sena; no tomando otro alimento hasta la ma�ana siguiente: Pues
durante la noche, en aquellas que el General ten�a que estar de pie y atender a la
navegaci�n, tomaba una que otra vez una taza de caf� de cebada inglesa tostada,
que suple e imita al caf� de Habana, o Brasil, siendo m�s saludable seg�n �l lo
dec�a: Pues era enemigo del verdadero caf� (que dec�a: Los ingleses me quicieron
enbenenar en las Antillas cuando me tomaron prisionero, con este l�quido) del cual
no daba a las tripulaciones raci�n de caf�, y si lo tomaban ten�an que comprarlo,
que a pesar de no gustarle que la gente lo tomara, no lo prohib�a; mas siempre en
sus habituales man�as del veneno, dec�a que el caf� era un veneno.
Esta regla en sus alimentos no la variaba, salvo en aquellas ocasiones que se
trasbordaba de un buque a otro por las necesidades del mejor desempe�o de las
operaciones de guerra; mas como �stas eran r�pidas y perentorias, pronto volb�a a
la Capitana, que era su buque predilecto el Belgrano (pues �l dec�a mi Belgrano).
En su �ltima Campa�a naval, fue este buque la Capitana, y solo en la suba del
Paran� lo dej� por su mucho calado trasbord�ndose primero al bergant�n Echag�e y
m�s tarde a la nueve de Julio (Alias Palmar), en la cual mand� la acci�n de Costa
Brava.
Est� dicho lo bastante con respeto a la sobriedad de su alimentaci�n. Pues como
est� dicho, �l no vev�a vevidas espirituosas, mas que el vino muy regular y
necesario en el acto de su manjar.
Su modestia en traje y maneras eran singulares: De uniforme solo se le beh�a el
d�a del combate, en cuyo acto se presentaba de toda gala, mostrando todas sus
condecoraciones, su el�stico y su invicta espada; terminada la acci�n, tornaba el
General a su h�bito usual, distingui�ndose solo en su gorra de gal�n a lo marino,
la cual no abandonaba de su cabeza, aun bajo del agua y el temporal, cambi�ndola
as� cuando el agua ya la humedecido, a fin de conservar siempre su cabeza seca.
Sus �rdenes, como todas sus relaciones con sus subalternos, eran siempre afables:
Revelando la modestia: Y s�lo en los casos imperiosos del servicio era en�rgico y
terminante, revelando su autoridad.
Religioso en sus creencias cat�licas, sin imponerlas a bordo a nadie; por cuanto
cada uno las observaba seg�n su conciencia. No se usaba como en otras armadas
extranjeras en las cuales a los domingos tienen establecido horas de misa, seg�n
las religiones del Estado; Brown al domingo, dejaba que su tripulaci�n lo
observara como mejor fueran sus creencias religiosas; as� era que en ese d�a la
gente fondeaba en Puerto a tan solo se le obligaba a vestir de limpio, y a la
Oficialidad con el mejor traje; al buque lo diferenciaba con cruzar sus bergas de
juanete, enarbolar la mejor y m�s grande de la bandera como igualmente la corneta
de su insignia: No permitiendo ning�n trabajo a bordo eseptuando a aquellos que en
orden a la seguridad suprema que se hacen necesarios a las naves que flotan sobre
el agua.
El General en estos d�as se le beh�a contra�do en su Camarote o C�mara distra�do
en lecturas religiosas; y si sub�a en cubierta se paseaba al costado estibor solo,
muy rara vez hablaba con nadie. A m�s de estos h�bitos religiosos, sabido es que
�l hac�a donaci�n mensual de una parte de sus haberes a las Monjas Catalinas; a
las cuales hac�a esta donaci�n en aras de sus creencias, teniendo especial empe�o
en que se les entregara, aunque sus sueldos no hubieran salido de Tesorer�a.
Algunas veces el que relata estos apuntes le ha o�do decir que aquellas mujeres
confinadas en un Claustro eran m�s dignas de su aprecio que muchas de las que en
las calles luc�an su lujo.
A m�s de esto ten�a por costumbre al acostarse, fuese a la hora que fuese, se
percignaba.
Su dormir era aveces tranquilo, not�ndose algunas veces, y siempre como signo de
su pr�xima man�a, que algunas noches era muy so�ador; al extremo de alarmar a su
camarero: Una de estas noches el referido despencero se acerc� en puntas de pies a
la puerta de su Camarote a escuchar un mon�tono di�logo que dec�a medio dormido:
Porqu�, Dios m�o, permitis que me envenenen.
Su despencero crey�ndolo despierto guard� sigilo, pero observ� que al instante
seguido call� y roncaba como totalmente dormido, y no se not� hasta la siguiente
ma�ana ninguna alteraci�n en el sue�o. Al amanecer de esa noche, al aclarar, el
General se levant� precipitadamente, no quiso tomar su t�, y se espres� de esta
manera: A bordo hay envenenadores: Yo los voy a castigar, esto diciendo, se
paseaba en su C�mara; y en estos instantes, saliendo de su Camarote de la segunda
C�mara el Oficial Alvaro Alzogaray, que hac�a entonces de su Secretario, y fue
entonces cuando lo mand� encerrar en su alcoba arrestado a pan y agua, como ya
est� referido por el mismo autor de estas l�neas, y comprobado por cartas
existentes del finado Coronel Toll a este respecto.
Creo ser lo suficiente, y no abundar en este relato. Dejo al estudio de una
autoridad m�s competente las observaciones filos�ficas, que agregados estos
relatos a los ya hechos sobre sus man�as que tanto han dado que hablar al esp�ritu
del alma de este hombre cuya vida en sus dos tercios consagr� en Cuerpo y alma en
servir a su patria adoptiva la " Rep�blica Argenlina ".
Los hijos de esta tierra sabr�n alg�n d�a estimar los importantes hechos de �rmas
con que �l contribuy� a afianzar la existencia de la Naci�n.
Los fil�sofos se encargar�n de la parte moral y espiritual de su alma: A m� solo
me compete decir: Que lo consider� y le tribut� respeto: 1�. por su valor e
intrepidez; -2�. por cualidades en partes desarrolladas, y por m� reconocidas
pr�cticamente como testigo ocular; -3�. por los sentimientos ben�volos de
humanidad: Por cuanto jam�s ejerci� actos de tiran�a, aun con sus enemigos. Es el
�nico tributo que a m� me compete rendir a su memoria: 1�. Por patriotismo
Argentino, por sus relevantes servicios. -2�. Por ser un deber tributar respeto a
los hombres a cuya alma se amoldaba la de Guillermo Brown.
Buenos Aires, Abril 14 de 1881.
S. J. R. Gonz�lves.

Notas del autor


1. GARNIER: "Dictionnaire des sciences m�dicales".
2. LUYS: "Le Cerveau".
3. LUYS: "Le Cerveau".
4. LUYS: Ob.cit., p�g. 55.
5. V�ase: "Archivos" citados, 1869, p�g. 671; y LUYS, ob. cit.
6. POINCARE: "Le�ons sur la physiologie du syst�me nerveux".
7. MARCE: "Trait� pratique des maladies mentales".
8. LEGRAND DU SAULLE: "Folies h�r�ditaires".
9. Cit. por LEGRAND DU SAULLE.
10. GRIESINGER: "Maladies mentales".
11. MOREAU DE TOURS escrib�a esto en el a�o de 1859.
12. MOREAU DE TOURS: "Psychologie morbide".
13. GAUSSAIL: "De l�influence de l�h�r�dit� sur la production de la surexcitation
nerveuse".
14. Ver GAUSSAIL, ob. cit.
15. V�ase MOREAU DE TOURS, ob. cit., p�g. 198.
16. LASEGUE: "Les exhibitionnistes". Gazette des Hopitaux, n�mero 51, May 1877,
50e ann�e.
17. J. M. GUARDIA: "La M�decine a travers les si�cles".
18. V�ase GUARDIA: ob. cit.
19. MOREAU DE TOURS: (Troisi�me partie: faits biographiques).
20. ZIMMERMAN: "La experiencia", p�g. 288.
21. V. BIGOT: "Des p�riodes raisonnantes de l�ali�nation mentale".
22. LITTRE: "Auguste Comte et la Philosophie Positive".
23. DIDEROT: "Diccionario Enciclop�dico", art. "Te�sofos".
24. DARWIN: "Origine des Esp�ces".
25. LOZANO: "Historia de la conquista del Paraguay, R�o de la Plata y Tucum�n".
26. LOZANO: Tomo II, p�g. 93.
27. PRESC0TT: "Historia de la conquista del Per�".
28. Ver: PRESCOTT, ob. cit.
29. HERBERT SPENCER: "Principios de sociolog�a".
30. RIBOT: "La Herencia".
31. SARMIENTO: "Civilizaci�n y Barbarie".
32. JACOUD: "Trait� de Pathologie Interne".
33. ESQUIROL: "Tratado de Enfermedades Mentales".
34. ESQUIROL: Id.
35. GINE Y PARTAGAS: "Tratado de Frenopatolog�a".
36. LUNIER: "De l�influence des grandes commotions politiques et sociales, etc.,
etc."
37. MITRE: "Historia de Belgrano", Tomo II.
38. MITRE: "Idem".
39. MITRE: Ob. cit.
40. MITRE: Ob. cit.
41. MITRE: "Historia de Belgrano", vol. II.
42. SARMIENTO: "Civilizaci�n y Barbarie".
43. SARMIENTO: "loc. cit."
44. JACCOUD: "Trait� de Pathologie Interne".
45. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao"
46. RIVERA INDARTE: "Rosas y sus opositores".
47. Cuando digo esp�ritu, alma, etc., me refiero al conjunto de las funciones
cerebrales.
48. MAUDSLEY: "Fisiolog�a y Patolog�a del esp�ritu".
49. MARC: "De la folie consid�r�e dans ses rapports avec les questions m�dico-
judiciaires".
50. Cit. por MAUDSLEY.
51. MAUDSLEY: "Le crime et la folie".
52. Ver FALRET: "La folie raisonnante".
53. MOREAU DE TOURS: "Psychologie Morbide".
54. SARMIENTO: "Civilizaci�n y Barbarie".
55. Ver LEGRAND DU SAULLE: "Etudes m�dico-legales sur les �pileptiques".
56. LEGRAND DU SAULLE: Ob. cit.
57. TROUSSEAU: "Cl�nica M�dica del H�tel-Dieu".
58. RIVERA INDARTE: "Rosas y sus opositores".
59. "Diabluras de Rosas".
60. RIVERA INDARTE: "Rosas y sus opositores".
61. RIVERA INDARTE: Ob. cit.
62. LAMAS: "Escritos pol�ticos y literarios".
63. LAMAS: Ob. cit.
64. LASEGUE: en "Gazette des Hospitaux", n�m. 51, mayo, 1877.
65. VICTOR BARRANT: "Exposition des violences, outrages, etc., etc�tera".
66. "The Britannian" n�m. 4, Junio 25 de 1842.
67. LAMAS: "Agresiones de Rosas".
68. V�ase: RIVERA INDARTE, "Rosas y sus opositores".
69. MARCE: "Trait� pratique des maladies mentales".
70. LEGRAND DU SAULLE: "Folie hereditaire".
71. LEGRAND DU SAULLE: Loc. cit.
72. SARMIENTO: "Civilizaci�n y Barbarie", p�g. 179.
73. LEGRAND DU SAULLE: "Folie hereditaire".
74. LEGRAND DU SAULLE: Loc. cit.
75. Esto me lo ha referido el se�or don Juan I. Ezcurra y lo veo consignado en la
obra de X. Marmier, titulada: "L�ttres sur l'Amerique", tomo 2, p�g. 301.
76. SCHLAGER: "Sur les l�sions de l�intelligence, cons�cutives a l��branlement du
cerveau".
77. JACCOUD: "Trait� de pathologie interne".
78. MERCIE: "M�moire sur la maladie de J. J. Rousseau".
79. MAXIME DU CAMP: "Paris etc." - "La Possession".
80. DESPINE: "Psychologie Naturelle".
81. FOVILLE.
82. LAMAS: "Agresiones de Rosas".
83. LAMAS: "Escritos pol�ticos".
84. DESPINE: "De la folie".
85. FRANCISCO BARBARA: "Vida de Rosas".
86. LAMAS: "Escritos pol�ticos".
87. Un amigo de cuya sinceridad no puedo dudar, me ha referido que Cuiti�o era un
hombre ejemplar antes de ingresar a la Mazorca. Fue agente de Polic�a en Buenos
Aires por los a�os de 1833 a 34 (?), siendo Jefe Pol�tico el se�or Somalo. Su
moralidad y buenas costumbres, como empleado y como hombre, le granjearon el
aprecio de sus superiores. Si como no dudo es cierto esto, la idea de su estado
enfermizo producido por todo ese c�mulo de causas, que ya hemos estudiado,
confirma mis aserciones. M�s a�n, s� se recuerda que Cuiti�o sufri� una hemiplejia
que lo tuvo postrado por mucho tiempo. Este �ltimo dato lo ha referido el doctor
Langenhe�m.
88. RIVERA INDARTE: "Rosas y sus opositores".
89. SIMPLICE: en la "Union Medicale".
90. LAMAS: "Agresiones de Rosas".
91. LAMAS: "Agresiones de Rosas".
92. LAMAS: "Escritos pol�ticos".
93. LAMAS: "Escritos pol�ticos".
94. LAMAS: "Escritos pol�ticos".
95. CALMEIL: "De la folie consid�r�e sous les points de vue pathologique,
judiciaire et historique".
96. PAUL DE SAINT-VICTOR: "Hombres y Dioses".
97. A. DUMARSAY: "Histoire Physique, etc. du Paraguay".
98. Del documento que insertamos en el Ap�ndice resulta que la madre de Francia
era de una de las principales familias del Paraguay. Pero, seg�n informes que
tengo de otra fuente, era una mujer vulgar y de origen completamente oscuro.
99. Datos suministrados por el se�or Machain.
100. J. P. y V. P. ROBERTSON: "Cartas sobre el Paraguay", tomo II, p�g. 297.
101. JUAN M. GUTIERREZ: "Vida del doctor don Juan B. Maziel".
102. GUTIERREZ: Ob. cit.
103. GRATIOLET: "La Fisionom�a".
104. VICENTE F. LOPEZ: "Historia da la Revoluci�n Argentina".
105. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revoluci�n Argentina".
106. EL DOCTOR GUTIERREZ, en sus "Apuntes biogr�ficos de escritores y oradores,
etc.", dice que el c�lebre Auditor de Guerra hizo sus estudios en C�rdoba, pasando
despu�s a Chuquisaca a completarlos.
107. V�ase en el "Ensayo" de FUNES, el r�gimen del Colegio Monserrat. Era b�rbaro.

108. LUYS: "Trait� des Maladies mentales".


109. LUYS: Obra citada.
110. RENGGER Y LONGCHAMP: "Revoluci�n del Paraguay".
111. Apuntes suministrados por el se�or Machain.
112. GRIESINGER: "Maladies mentales".
113. RENGGER Y LONGCHAMP: "Revoluci�n del Paraguay".
114. KRAFFT-EBBING: Obra citada.
115. Datos suministrados por el se�or Machain.
116. DAGONET: "Trait� des maladies mentales".
117. Creo que es en el libro de RENGGER donde se dice que Francia intent� una vez
fusilar a su hermana por el "delito" de haberse vuelto a juntar con su esposo.
118. El se�or Navarro, en el folleto que citamos en el cap�tulo anterior, afirma
que Francia era gotoso; el se�or Alvari�os me asegur� que el a�o 63, cuando estuvo
en el Paraguay, don Vicente Etigarribia le hab�a afirmado lo mismo. Creo tambi�n,
aunque no tengo seguridad, que Molas y Robertson lo dicen. La gota es una de las
di�tesis, cuya influencia patog�nica sobre la producci�n de la neurosis est� fuera
de toda duda (Grasset). Recu�rdense, en comprobaci�n de este aserto, los trabajos
de Trousseau, Gueneau de Mussy, etc., etc. La jaqueca es una de sus
manifestaciones frecuentes. El asma, seg�n Jaccoud y otros autores, es uno de los
estados patol�gicos cuya correlaci�n con la gota es evidente. Los accesos
epil�pticos pueden igualmente depender de ella en muchas ocasiones. Van Swietten
cita un caso en el cual los ataques epil�pticos cesaron tan pronto como
aparecieron los accesos de gota. Garret habla de muchos ejemplos del mismo g�nero
y Lynch da dos casos que que le parecen demostrativos a Jaccoud (Grasset). Sdiber,
Klein y Musgrave refieren ejemplos de histeria en los cuales la neurosis
desaparec�a ante un ataque de gota. Stoll ha visto una corea gotosa, Sauvage y
Ackerman un t�tanos y varios autores alemanes y franceses han observado casos de
locura producidos por esa di�tesis.
119. ROBERTSON: "Cartas sobre el Paraguay".
120. MOLAS: "Descripci�n hist�rica de la antigua Provincia del Paraguay".
121. "Clamor de un Paraguayo", atribuido a MOLAS.
122. ROBERTSON: "Cartas sobre el Paraguay".
123. ROBERTSON: Id.
124. RENGGER y LONGCHAMP: Obra citada.
125. "Clamor de un Paraguayo", atribuido a MOLAS.
126. MOLAS: Provincia del Paraguay.
127. RENGGER y LONGCHAMP: Obra citada.
128. RENGGER y LONGCHAMP: "Revoluci�n del Paraguay".
129. RENGGER y LONGCHAMP: Obra citada.
130. RENGGER y LONGCHAMP: Obra citada.
131. "Veinte a�os en las c�rceles del Paraguay", etc.
132. El se�or Pe�a (el ciudadano Paraguayo) dec�a que varias veces hab�a
intentado, ocult�ndose detr�s de su ventana, ver al Dictador, pero que al sentir
el ruido de la silla se hab�a retirado pose�do de un terror inmenso.
133. RENGGER Y LONGCHAMP: Obra citada.
134. "Veinte a�os en los calabozos del Paraguay".
135. MARCE: "Trait� des maladies mentales".
136. Del "Diccionario" de GARNIER. - A�os 1877 y 1880.
137. Datos del Registro Oficial, a�o 1839.
138. "Clamor de un Paraguayo", atribuido a MOLAS.
139. V. F. LOPEZ: "Historia de la Revoluci�n Argentina", tomo 3.0.
140. Ver KRAFFT-EBING.
141. KRAFFT-EBING: Obra citada.
142. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
143. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
144. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
145. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
146. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
147. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
148. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
149. Toda esta sintomatolog�a del alcoholismo, la copio de un "Avis sur les effets
de l'alcohol" publicado en los "Comptes-rendus du Congr�s Internacional pour
l'�tude des questions relatives a l'alcoholisme, 1878".
150. Avis sur les dangers, etc. etc.
151. Avis sur les dangers, etc. etc.
152. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
153. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
154. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
155. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao".
156. LYON: "Diario de viaje".
157. Estas divisiones de las tres faces por que atraviesa el hombre pertenece a
LETOURNEAU; las copio de su libro "Science et materialisme".
158. Seg�n la antigua teor�a s�lo las mujeres padec�an de histerismo. Esta
opini�n, dice Grasset en su "Tratado de enfermedades nerviosas", debe hoy
abandonarse completamente. Ch. Lespois, hace mucho ya, y sobre todo Briquet, han
puesto fuera de duda esta importante cuesti�n, estableciendo que el hombre puede
padecerla. Ansilloux ha publicado recientemente nuevas observaciones. Sin embargo
la histeria es incuestionablemente much�simo m�s frecuente en la mujer." GRASSET -
"Trait� pratique des Maladies Nerveuses", p�g. 923.
159. GRASSET: "Trait� des maladies nerveuses".
160. BOUCHUT: "Du nervosisme".
161. V. F. LOPEZ: "Historia de la Revoluci�n Argentina".
162. V. F. LOPEZ: "Historia de la Revoluci�n Argentina".
163. Copiamos esta historia cl�nica de la obra de TARDIEU: "La Folie".
164. PELLIZA: "Monteagudo", p�gina 106, tomo 1�.
165. FREJEIRO: "Monteagudo", p�gina 399.
166. FREJEIRO: "Monteagudo", p�gina 133.
167. FREJEIRO: "Monteagudo", p�gina 252
168. .MONTEAGUDO: Art�culo publicado en Chile, en el "Censor de la Revoluci�n".
169. FREJEIRO: "Monteagudo", p�gina 195.
170. FREJEIRO: "Monteagudo", p�gina 142.
171. V. F. LOPEZ: "H. de la R. A." (R. del R. de la P.) tomo 8, p�gina 157.
172. V�ase "Historia de Belgrano", "Biograf�a de Monteagudo" por FREJEIRO y "Vida
de Monteagudo" por PELLIZA.
173. V. F. LOPEZ: "La Revoluci�n Argentina" (R. del R. de la P.), p�g. 158, tomo
8.
174. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revoluci�n Argentina".
175. TARDIEU: "La Folie".
176. MOREAU DE TOURS: "Aberrations du sens genesique".
177. MOREAU DE TOURS: "Aberrations du sens g�nesique".
178. Todos estos datos los tomo de la citada obra de MOREAU DE TOURS.
179. TARDIEU: "La Folie".
180. BLOCH: "L'eau froide".
181. BLOCH: "L'eau froide" p�g. 16.
182. GUISLAIN: "Las frenopat�as".
183. GUISLAIN: Ob. cit.
184. LEGRAND DU SAULLE: "Delirio de las persecuciones".
185. Ver LEGRAND DU SAULLE.
186. LEGRAND DU SAULLE: "Les d�lires des pers�cutions".
187. LEGRAND DU SAULLE: "Delirio", etc.
188. LEGRAND DU SAULLE: "Delirio", etc.
189. "Rasgos de la vida �ntima del Almirante Brown" escritos por su camarero y
abanderado Zeraf�n J. Gonzaves (a) Juan Roberts. (Existe en mi poder el manuscrito
in�dito).
190. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revoluci�n Argentina".
191. Brown atribu�a sus dolores del h�gado y las perturbaciones de su digesti�n al
veneno que le administraban en sue�os.
192. "Rasgos de la vida �ntima del Almirante Brown", etc., etc. A consecuencia de
esta nota el Dr. Sheridam, que era entonces uno de los m�dicos de Brown, pidi� su
baja. La afirmaci�n del Almirante era incierta, porque Sheridam no hab�a hecho
semejante an�lisis.
193. LEGRAND DU SAULLE: "Delirio de las persecuciones".
194. Rasgos, etc., etc.
195. LEGRAND DU SAULLE: "Delirio", etc.
196. "Se pasaba hasta un a�o sin que los botes de la escuadra fueran al puerto
-dice el manuscrito que tenemos a la vista- temiendo que se los envenenaran".
197. Manuscrito citado.
198. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revoluci�n Argentina".
199. LEGRAND DU SAULLE.
200. Probablemente "no estaba bajo el influjo de alg�n acceso", decimos nosotros,
cuando abri� la puerta a los emisarios del gobierno. El acceso a que se refiere
este ilustre historiador hab�a tenido lugar durante la noche y habr�a desaparecido
con sus sombras.
201. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revoluci�n Argentina".
202. LEGRAND DU SAULLE: Obra citada.
203. LEGRAND DU SAULLE: Obra citada.
204. LEGRAND DU SAULLE: Obra citada.
205. El Sr. D. Carlos Casavalle ha tenido la generosidad, rara por cierto en los
"papelistas", que tambi�n tienen su neurosis, de prestarnos un precioso manuscrito
in�dito, en el que se consignan datos completamente desconocidos sobre la ni�ez y
juventud de Brown. Vali�ndonos de ese documento hemos podido recoger algunos
detalles curiosos sobre la vida del ilustre marino, anteriores a su venida a la
Rep�blica Argentina.
206. Manuscrito citado.
207. V�ase CARLOS VOGT: "Le�ons sur l'homme".
208. Manuscrito citado.
209. He visto en los Manicomios de Buenos Aires much�simos irlandeses de ambos
sexos atacados de enajenaci�n mental; y todos afectados de melancol�a en sus
diversas formas; predominando m�s que otras la melancol�a religiosa con tendencias
al suicidio. Tengo en mis apuntes varios casos de suicidio, los cuales han sido
evidentemente producidos por tendencias melanc�licas irresistibles.
210. Manuscritos citados.
211. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revoluci�n Argentina".
212. V�ase MARCE: "Trait� des maladies mentales".
213. GUISLAIN: "Frenopat�as".
214. GUISLAIN: Obra citada.
215. Id. �d.
216. GRIESINGER: "Tratado de enfermedades mentales".
217. GRIESINCER: Id.
218. GRIESINGER: Obra citada.
219. LEGRAND DU SAULLE: Obra citada.
220. Esta curiosa historia la copio del art�culo publicado por el profesor BALL en
"El Enc�falo", a�o 1881.
221. JACOBY: "La selection", etc.
222. GRIESINGER: "Trait� des maladies mentales".
223. LUYS: "Trait� dea maladies mentales".
224. LUYS: "Trait� des maladies mentales".
225. "De la Kenophobie", etc., por GELINEAU.
226. LUYS: "Trait� des maladies mentales".
227. Debi� tambi�n decir rencoroso y vengativo.

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