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Diagramme pression-temprature de l'eau prsentant

la cavitation.
Cavitation
On appelle cavitation (du latin cavus, trou ) la
naissance et l'oscillation radiale de bulles de gaz et de
vapeur dans un liquide soumis une dpression. Si cette
dpression est sufsamment leve, la pression peut
devenir infrieure la pression de vapeur saturante, et
une bulle de vapeur est susceptible de se former.
Les origines de la dpression sont de deux sortes:
coulement uide ;
onde acoustique entrainant des variations de la densit
du liquide.
Sommaire
1 Origine de la cavitation
2 Diffrents types de cavitation
3 Lien entre pression et rayon de la bulle
4 Cavitation grand nombre de Reynolds
4.1 Effets
4.2 Prvision
4.3 Supercavitation
5 Utilisation de la cavitation dans la nature
6 Rfrences
6.1 Articles connexes
6.2 Bibliographie
7 Liens externes
Origine de la cavitation
La dpression peut avoir deux origines diffrentes :
elle peut tre lie un coulement de liquide forte vitesse, par exemple dans un venturi, ou bien au
voisinage d'une pale dans une pompe ou encore sur une hlice de bateau ou de sous-marin. En effet, une
zone de forte vitesse dans un uide correspond une faible pression (Cf. le thorme de Bernoulli). On
parle de cavitation hydrodynamique, dcouverte en 1917 par Lord Rayleigh. Cela se traduit par exemple
par un sillage de bulles, ainsi que par l'apparition d'une couche de vapeur accroche une pale (l o la
dpression est la plus forte, c'est--dire l'extrados. Attention toutefois, la bulle souvent observe n'est
gnralement que de l'air entran depuis la surface, et non de la cavitation : c'est le phnomne de
ventilation, quand l'hlice est proche de la surface).
elle peut tre lie aux variations de densit d'un liquide soumis une onde acoustique, en gnral des
ultrasons de puissance. On parle alors de cavitation acoustique.
Cavitation cre exprimentalement
par une hlice dans un tunnel d'eau.
Diffrents types de cavitation
cavitation haut nombre de Reynolds : l'inertie du liquide (sa mise
en mouvement) ralentit l'expansion du gaz.
cavitation faible nombre de Reynolds : la viscosit du liquide
limite la vitesse d'expansion.
cavitation lastique : la rsistance lastique du milieu et la tension
de surface limitent la dilatation du gaz.
Lien entre pression et rayon de la bulle
Dans tous les cas, c'est la dpression qui fait grandir la bulle. Pour
tudier ce phnomne, il est donc ncessaire d'tudier la relation qui lie la pression du uide (loin de la
bulle), et le rayon de la bulle (considre comme sphrique). Pour cela, on s'appuie sur la nature du gaz, de
la pression, de la place, et ventuellement du module d'lasticit du uide.
Cavitation grand nombre de Reynolds
Effets
Quelle qu'en soit l'origine, la cavitation a deux effets diffrents :
Les bulles de vapeur changent compltement le comportement du liquide. La cavitation hydrodynamique
dtruit le rendement de l'hlice ou de la pompe. L'nergie n'est plus transforme en mouvement (par
exemple), mais soit elle reste dans l'engin moteur (qui peut ne pas supporter de sortir ainsi des conditions
normales de travail), soit elle est diffuse sous une forme incontrle et donc probablement nuisible.
Le plus souvent la bulle de vapeur est transitoire : son apparition limine instantanment les conditions qui
lui ont donn naissance. Il se produit donc une implosion de la bulle. Cette dernire peut-tre si violente
que les pression et temprature l'intrieur de la bulle peuvent prendre des valeurs trs leves (plusieurs
milliers de bars, plusieurs milliers de kelvins). En implosant, la bulle peut mettre une onde de choc dans
le liquide, qui permet de casser des gouttes (mulsication), de disperser, dsagglomrer ou briser des
particules solides, ou encore de nettoyer ou roder des surfaces solides .
C'est pourquoi le contrle du phnomne de cavitation est essentiel en hydrodynamique : il reprsente une
limite, cause de la perte de rendement voire de la destruction (des hlices et pompes) qu'il peut provoquer.
Les impacts sur celles-ci se font toujours aux points de vitesse les plus leves : intrieur des hydrauliques
vortex et extrieur des hydrauliques mono et multicanaux (voir les photos suivantes).
Mais inversement, la bonne comprhension du phnomne peut permettre de l'exploiter. Des applications
pour le nettoyage ont t proposes. En mdecine, les ultrasons (lithotripsie extracorporelle) permettent de
dtruire les calculs vsicaux et rnaux. De plus, la densit d'nergie ainsi atteinte dans certaines bulles donne
lieu des ractions chimiques inhabituelles, domaine appel sonochimie, et mme dans certains cas
l'mission de lumire, phnomne appel sonoluminescence. Elle est aussi utilise pour la conservation de la
viande
[rf. ncessaire]
. Certains chercheurs pensent qu'il est possible d'exploiter ces phnomnes pour raliser
une fusion nuclaire
[rf. ncessaire]
.
La cavitation a un effet destructeur principalement sur les pompes olohydrauliques haute pression : les
microexplosions arrachent la matire et dtruisent la pompe. Les causes les plus frquentes sont un ltre
d'aspiration colmat ou une prise d'air sur l'aspiration.
Pompe centrifuge dtruite
par la cavitation

Dtail de l'usure par
cavitation d'un impulseur

Dtail de l'usure par
cavitation d'un impulseur

Glace de pompe
olohydraulique dtruite
par la cavitation.
Prvision
Pour prvoir ce phnomne, on introduit le paramtre de cavitation, adimensionnel, not . Il est dni par :
Avec :
une grandeur caractristique du systme,
la pression de vapeur saturante du liquide,
la pression en un point de rfrence.
Deux coulements de gomtries semblables avec le mme ! verront la cavitation se produire en des points
homologues, sils ont le mme nombre de Reynolds.
D'une manire similaire, le NPSH (Net Positive Suction Head) est le supplment minimal de pression quil
faut ajouter la pression de vapeur saturante , au niveau de lentre de la pompe, pour que la pression
lintrieur de celle-ci ne puisse tre infrieure . Le NPSH est dni par la relation suivante :
Supercavitation
Article dtaill : Supercavitation.
La supercavitation est l'utilisation des effets de cavitation pour crer une grande bulle de gaz l'intrieur
d'un liquide, permettant un objet de voyager grande vitesse dans ce liquide en tant compltement
envelopp par la bulle. La cavit (c'est--dire la bulle) rduit le frottement sur l'objet et fait de la
supercavitation une technologie trs attrayante et pour cause : le frottement dans l'eau est environ 1 000 fois
plus grand que dans l'air. La supercavitation est assez tudie en magntohydrodynamique (MHD).
Utilisation de la cavitation dans la nature
La cavitation est exploite de faon assez singulire dans la nature par la crevette pistolet qui possde l'une
de ses pinces surdveloppe par rapport l'autre . Lorsqu'elle referme cette norme pince il en rsulte un
coulement trs violent engendrant une bulle de cavitation hydrodynamique, qui, en implosant, met une
onde de choc susceptible d'assommer, voire tuer le plancton environnant. Selon un article paru dans la revue
scientique Science , on a longtemps cru que le bruit provenait de la pince elle-mme, avant qu'une quipe
hollandaise ne dmontre l'apparition d'une bulle de cavitation l'aide d'une camra rapide. La mme quipe
a d'ailleurs dmontr que cette bulle tait luminescente.
La cavitation existe aussi chez les plantes vasculaires, elle intervient dans le xylme. Les bulles de vapeur
d'eau rompent la continuit de la colonne d'eau et par consquent les feuilles ne sont plus hydrates. Des
pisodes rcurrents de cavitation vont menacer la survie de la plante.
Rfrences
1. (en) Article de l'universit de Twente (http://stilton.tnw.utwente.nl/shrimp/)
2. (en) Science (http://www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/289/5487/2114)
3. (en) Steudle E (1995) Trees under tension. Nature 378: 663-664 (http://www.homepage.steudle.uni-
bayreuth.de/papers/1995/nature1995.pdf)
Articles connexes
Cavitation (forage), technique de l'industrie du forage, dont gazier.
Bibliographie
Cavitation. Mcanismes physiques et aspects industriels, EDP Sciences, 1995 (ISBN 2-86883-451-5)
Liens externes
(fr) Ultrasons et uides
(http://www.sinaptec.fr/ultrasons/ultrasons_et_uides.htm)
(en) Cavitation and bubble dynamics (http://resolver.caltech.edu/CaltechBOOK:1995.001) - Ouvrage de
C.E. Brennen (1995)
(en) Bulle de Cavitation l'intrieur d'une goutte: Collapse, Jets, Chocs (http://www.ashandsplash.ch)
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