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El templo romnico de Santo Toms de Canterbury, (Layana,


Zaragoza): el poder de una advocacin como smbolo de una
realidad histrica.

Por Fernando Ezquerra Lapetra,
Grupo de investigacin medieval Ailbe, Crculo Romnico



Abstracto:

Sorprende y hasta no deja de ser curiosa la decisin que se tom de dedicar
una advocacin a un santo medieval ingls, Santo Toms de Canterbury, en
un templo romnico situado en medio de una comarca aragonesa a finales
del siglo XII.

Abstract:

Surprising and to no longer curious decision was made to dedicate a
dedication to an English medieval saint, St. Thomas of Canterbury, in a
Romanesque temple located amidst Aragonese region in the late twelfth
century.

















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Antes de iniciar el desarrollo de este estudio, conviene sealar que la
siguiente reflexin adopta la forma de un artculo de carcter divulgativo. La
intencin es clara. Su contenido debe llegar al mximo nmero posible de
lectores.
Sorprende y hasta no deja de ser curiosa la decisin que se tom de
dedicar una advocacin a un santo medieval ingls en un templo romnico
situado en medio de una comarca aragonesa a finales del siglo XII. Con
independencia del impulso que la misma Santa Sede dio a su culto, es
evidente que no existe documentacin en la que se afirme la va por la que
esta devocin pudiese habar llegado a las tierras del llamado Arcedianato de
la Valdonsella. Este territorio constitua una administracin eclesistica
especial al poseer una doble jurisdiccin: en lo civil, estaba sometida al
gobierno del rey de Aragn; en los asuntos religiosos, dependa
directamente del obispado de Pamplona. De hecho, esta singularidad lo
convirti en una fuente permanente de conflicto a lo largo de la ltima
mitad del siglo XII entre el rey y los obispos aragoneses y el obispo de
Pamplona, al que acab ayudando en muchas ocasiones su soberano
navarro.
Esta rivalidad tambin tom la forma de continuas alianzas entre los
reyes de Castilla y de Aragn con el propsito de repartirse los territorios
del reino de Navarra. Es evidente que las relaciones entre las dos cortes
pasaron por buenos momentos. Y, precisamente, en este contexto histrico
de pactos y alianzas debe enmarcarse la primera de estas posibles vas de
difusin de la devocin del santo.
Las personas acercan realidades cuando viajan, pero tambin ideas y
costumbres. En 1170, se produjo la boda entre Leonor de Plantagenet, hija
de Enrique II de Inglaterra (el monarca que comparti su vida y problemas
con Santo Toms de Canterbury) con el rey castellano Alfonso VIII. De
hecho, estando Alfonso VIII de Castilla en Zaragoza con el rey Alfonso II de
Aragn, envi a Burdeos una embajada de obispos, condes y ricos hombres
de Castilla para traer a la novia. La relacin con Inglaterra no era algo
nuevo para el monarca aragons, pues no debe olvidarse que Enrique II fue
su tutor legal hasta que, en 1164, fue reconocido como rey tanto por los
hombres de Aragn como por la propia Curia romana. La boda entre Leonor
y Alfonso VIII de Castilla se celebr, con asistencia del rey de Aragn, en
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Tarazona, ciudad episcopal aragonesa en la frontera con Castilla. Este
acontecimiento comport la llegada de muchos cortesanos de origen ingls
y, entre ellos, clrigos que conocan de primera mano la historia del
primado de Canterbury, Toms Becket. Sin embargo, cuando esto ocurra,
todava estaba vivo Santo Toms (mora el 29 de diciembre de ese mismo
ao) y la reina tena la edad de once aos. Ahora bien, dos de estos clrigos
cortesanos, Ricardo y Randulfo Ingls, fueron los primeros en fundar, en
1175, una iglesia dedicada al ya santo (canonizado en 1173) en la ciudad
de Salamanca.
Pero no slo el reino de Castilla mantuvo relaciones directas con
Inglaterra, tambin el rey Sancho VI el Sabio de Navarra sostuvo contactos
con Enrique II. En marzo de 1177, se produce la oportuna sentencia arbitral
(Westminster) del rey Enrique II ante los comisionados castellanos y
navarros por sus disputas territoriales. Estas relaciones darn como
resultado el acuerdo de matrimonio entre Berenguela de Navarra, hija de
Sancho el Sabio, y Ricardo Corazn de Len, hijo de Enrique II de
Inglaterra. La boda se celebr en 1191. Sin embargo y a pesar de las
conocidas relaciones entre Sancho y su yerno, Ricardo Corazn de Len, la
reina Berenguela de Inglaterra jams lleg a pisar tierras inglesas. Ahora
bien, la reina Berenguela vivi en un ambiente cortesano ingls y bien pudo
conocer de primera mano la historia de Santo Toms de Canterbury.
No obstante, aunque no existe ninguna documentacin que vincule de
forma directa el culto al santo ingls con estos dos matrimonios regios, se
produce un arco temporal (1170-1191) en el que se puede hacer entrar la
construccin del templo romnico de Layana. Pero, esta iglesia ha recibido
diferentes dataciones. Mientras que para Carmen Rbanos Faci se trata de
una deliciosa fbrica romnica del siglo XII, Abbad Ros considera que
podra pertenecer a los primeros aos del siglo XIII.
Sin documentos que avalen nada de lo hasta aqu expuesto, tal vez
haya que recurrir como nica salida a la simbologa de lo que para la Iglesia
representa el culto a este santo ingls. De hecho, la historia es curiosa. La
situacin histrica de la Valdonsella a partir de mediados del siglo XII
reproduca los acontecimientos en los que tambin transcurrira la vida del
santo ingls. A finales de ese siglo XII, en este territorio eclesistico, su
advocacin significaba una apuesta clara y decidida a favor de los derechos
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de la Iglesia frente al poder civil del rey. Santo Toms de Canterbury se
haba opuesto al enfeudamiento de su Iglesia por parte del rey de
Inglaterra. De hecho, haba luchado contra su rey, Enrique II, para defender
tanto el principio de separacin de la autoridad eclesistica respecto de la
del rey como por el derecho de propiedad privada que le corresponda a la
Iglesia que presida.
La tarea de encontrar respuestas parece difcil; aunque, quizs,
tengamos algo de suerte y podamos contar con algn documento que nos
ayude a extraer de forma correcta el entramado de toda esta magnfica
historia. Juan Abella Samitier, en su artculo Las bases econmicas de la
lite de los infanzones de Uncastillo en la segunda mitad de siglo XV,
comenta un original del Archivo Municipal de Uncastillo (AMU), Cabreo de
Uncastillo, f.241, de una manera muy significativa que puede ayudar a
entender de forma correcta el desarrollo de esta explicacin.
En julio de 1174, es decir, cuando ya haba sido canonizado Santo
Toms de Canterbury, febrero de 1173, el rey Alfonso II de Aragn don a
Sancho de Biota la torre de Layana dentro de los trminos de Uncastillo. Por
estas fechas, Sancho de Biota no slo es ya clrigo, pues ha sido abad de
San Martn, sino que hasta quizs ya sea el prior de Santa Mara de
Uncastillo, la iglesia madre del Arcedianato de la Valdonsella. Sin embargo,
lo ms significativo consiste en lo que comenta el propio Juan Abella
Samitier. El rey Alfonso II dispone que, quienes fuesen a habitar Layana,
pudiesen labrar, escaliar, pacer, acabaar y comprar en los lmites de la
villa sin tener que servir ni al rey ni a los hombres de Uncastillo, sino a
Sancho de Biota y a los suyos.
En esta explicacin, puede estar la clave simblica de la advocacin
de la iglesia romnica de Layana a Santo Toms de Canterbury. Con el
decreto del rey, se haba formulado de forma clara y evidente la separacin
de los dos poderes: el civil, representado por el rey y los hombres de
Uncastillo; el eclesistico, en manos del prior Sancho de Biota y los suyos,
que puede entenderse por sus parientes o por el resto de los clrigos de
Santa Mara de Uncastillo.
Ahora bien, la fecha de 1174 consiste en s misma un problema. De
entrada, si el uso de esta advocacin en Layana se produjese en esta fecha,
esto supondra adelantar en un ao la datacin de la existencia de un
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templo dedicado a Santo Toms de Canterbury en tierras espaolas. Se
tiene que recordar que, hasta ahora, la historiografa coloca el templo de
Salamanca, 1175, como el primero dedicado al santo ingls. No obstante,
no existen documentos en Layana que hablen ni siquiera de la fecha de la
consagracin de su templo. Como se ha mostrado, toda datacin se realiza
por aproximacin a su realidad arquitectnica.
Tampoco se debe olvidar que, posteriormente, en el ao 1186, el
mismo monarca volvi a confirmar la posesin de Layana al mismo Sancho
de Biota, recibindolo bajo su proteccin, tal y como comenta el mismo
Juan Abella Samitier. El hecho de que se trate de una confirmacin y no de
otro tipo de disposicin legal supone que no se produce ningn cambio
jurdico respecto a la primera disposicin real. Por lo tanto, Sancho de Biota
y los habitantes de Layana, que conocan necesariamente el contenido del
primer documento, pues ha llegado hasta nuestros das, eran conscientes
de la jurisdiccin eclesistica a la que deban atenerse. Los layaneros no
tenan que servir ni al rey ni a los hombres de Uncastillo, pero s a Sancho
de Biota, prior de Santa Mara, y a los suyos, aunque ya contaban con la
proteccin del rey.
Por lo tanto, con estas dos fuentes documentales existe un arco
temporal lo suficientemente amplio para que la iglesia de Layana se haya
puesto bajo la advocacin de Santo Toms de Canterbury de una forma
natural, a la manera de un potente y buscado smbolo. La figura del santo
ingls representaba la separacin que deba existir entre los dos poderes: el
IMPERIVM, el poder civil; el SACERDOTIVM, el de la Iglesia. En esta villa de
autoridad eclesistica y libre del poder real por decisin propia del rey, la
advocacin remita de forma directa a la realidad histrica que se est
analizando. De hecho, no se deber olvidar que, a partir de la bula
promulgada por Alejandro III en 1170 sobre los lmites del Arcedianato de
la Valdonsella y su pertenencia inequvoca al obispado de Pamplona, parece
ser que remiti la disputa entre las dicesis de Pamplona y Zaragoza.
No obstante, tampoco se debe olvidar que, en este contexto histrico
de enfrentamiento entre los dos obispados, el mismo Alfonso II de Aragn,
en 1162, haba promovido a Raimundo, seguramente un clrigo del cabildo
navarro, como obispo de la dicesis de Pamplona. Sin embargo, su gobierno
dur tan slo dos aos y se limit al Arcedianato de la Valdonsella. Si esto
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fue as, por qu se produjo este cambio de actitud en el rey pocos aos
despus? El 25 de julio de 1163, el Papa Alejandro III se haba encargado
de recordar al rey Alfonso II que su reino de Aragn perteneca de
derecho a la Sede Romana con las siguientes palabras: Regno tibi ex
superne moderanime dispensationis commissum, quod ad ius beati Petri
specialiter pretiere dinoscitur.
En el contexto de disputas por los lmites territoriales del Arcedianato
de la Valdonsella, Alejandro III le ha enviado un aviso: t eres rey porque
yo quiero, ya que tu reino depende jurdicamente de la Santa Sede. La
cuestin no es balad. No se debe olvidar que la Santa Sede jams llegar a
reconocer como tales a los reyes navarros contemporneos de Alfonso II. El
tratamiento que Roma dispens tanto a Garca Ramrez como a su hijo
Sancho VI el Sabio fue el de Dux Pamplonensis, jams el de Rey. Alfonso
II de Aragn comprende que su aceptacin como rey por la Santa Sede
pasa porque l mismo acate una realidad histrica: desde su creacin, el
reino de Aragn mantiene un pacto de vasallaje con la Sede Romana.
Adems, no debe olvidarse que la frmula utilizada por Alfonso II a la
hora de otorgar la torre de Layana al clrigo Sancho de Biota (los
habitadores no tienen que servir al rey ni a los hombres de Uncastillo, slo
a Sancho de Biota y a los suyos) refleja de forma natural la doble autoridad
jurdica que defenda la Iglesia de Alejandro III frente al emperador
Federico I Barbarroja cuando el Papa le record que la dignidad imperial era
un beneficio papal. De hecho, Alejandro III jams renunci al derecho de
investidura sobre los clrigos, negndoselo al Emperador. Por eso, poner la
iglesia de una poblacin, jurdicamente eclesistica por orden del propio rey,
bajo la advocacin de Santo Toms de Canterbury reflejaba fielmente esta
nueva actitud de Alfonso II dentro del contexto histrico analizado.
A finales del 1170, se produjo el asesinato de Santo Toms de
Canterbury. El Papa Alejandro III no slo lo haba conocido en vida, sino
que tambin lo haba apoyado de manera significativa en todo lo
concerniente a la reforma eclesistica. La lucha por los derechos de la
Iglesia que estaba manteniendo en Inglaterra Santo Toms de Canterbury
contra su rey Enrique II, era la misma que sostena el Papa contra el
Emperador. En el fondo, se reproduca la situacin de la llamada lucha de
las dos espadas, el IMPERIVM, o poder civil, contra el SACERDOTIVUM, el
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poder de la Santa Sede. Alejandro III haba elevado a la silla primada de
Inglaterra al santo obispo ingls y tambin lo haba canonizado,
consiguiendo la sumisin total del rey en 1174 cuando lo oblig a realizar
penitencia pblica ante la tumba de Santo Toms de Canterbury,
reconociendo as su pecado en la participacin de su asesinato. En este
mismo orden de cosas, es un dato a tener muy en cuenta que el rey Alfonso
II de Aragn apoy siempre y de forma inequvoca al Papa Alejandro III,
ponindose continuamente en contra de todos los antipapas promovidos por
los partidarios del Emperador.
Parece ser que el contexto histrico explica de forma conveniente el
poder de smbolo que adopta la advocacin de Santo Toms de Canterbury
en la iglesia de Layana, una villa en la que sus habitantes estaban sujetos al
poder eclesistico de Sancho de Biota, tal y como se volvi a confirmar en
el 1186, sin mover ni una sola coma. Pero, tal vez, exista una explcita
demostracin de esta analoga en las mismas piedras del templo. En el
nico tmpano que nos ha llegado hasta nuestros das, se esculpi un
crismn especial flanqueado por el sol y la luna y, sobre su arco, se coloc
una mano en ademn de bendecir. Este detalle plstico de la mano le sirve
a Abbad Ros para interpretarlo como un smbolo hospitalario que remitira a
la posible dependencia de la iglesia de Layana respecto al monasterio de
Santa Cristina de Somport. Aunque no existe ningn documento que
certifique esta relacin, se conoce que, en 1193, Domingo Prez de Biota
don una casa de Layana a dicho monasterio-hospital pirenaico.
Sin embargo, teniendo en cuenta que, para algunos autores, el
crismn debe interpretarse como el smbolo de la autoridad del rey de
Aragn, es decir, leerse como su seal o estandarte eclesistico, esa mano
puede ser interpretada de forma natural como una Dextera Dmini, la mano
de Dios, en una actitud de bendecir. Esto supondra que nos encontraramos
ante una nueva interpretacin del smbolo: el poder civil del rey slo puede
ser ejercido si cuenta con la bendicin de Dios. O lo que es lo mismo: el rey
de Aragn lo es porque lo ampara el derecho divino, es decir, el de la Santa
Sede, la autoridad a la que pertenece este reino por derecho tal y como el
Papa Alejandro III se haba encargado de recordar a Alfonso II en la carta
del 25 de julio de 1163. Nos hallaramos ante una manera plstica de
interpretar la mxima evanglica: Dad pues al Csar lo que es del Csar y
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a Dios lo que es de Dios. (Mt:22:21; Mc:12:17; Lc:20:25) La expresin
bblica de un principio de separacin jurdica que el mismo rey Alfonso II
haba aplicado de forma correcta al disponer que los que fuesen a habitar
Layana tuviesen claro no slo que lo podan hacer libremente sino que lo
hacan sin tener que servir ni al re rey ni a los hombres de Uncastillo. Slo
estaban sometidos a la nica jurisdiccin eclesistica, la del clrigo Sancho
de Biota y los suyos.
Adems, para ir acabando este desarrollo, conviene recordar que
gentes britnicas haban vivido en el Arcedianato de la Valdonsella. No slo
eso, uno de ellos, el Magister Robert de Ketton, traductor y erudito, haba
sido su mxima autoridad eclesistica, su arcediano, entre los aos 1142 y
1157. El gran traductor ingls, amigo de Pedro el Venerable, el gran abad
de Cluny, y amigo personal de Papas y de reyes, tambin fue conocido por
Sancho de Biota. As, en el documento 26 del Cartulario de Santa Mara de
Uncastillo, fechado el 2 de noviembre de 1155, se lee: ante illo episcopo
don Lop, et ante magister Robert, et ante Sanio Soro, et ante Santio de
Biota, et ante omnes clerics de Sancta Maria. Est claro que la cultura
inglesa haba estado ya presente en este territorio al que pertenece Layana.
Quin sabe si, todava, no quedaba vivo algn clrigo de origen ingls que
haba podido acompaar al Magister Robert de Ketton cuando ste vino a
hacerse cargo del Arcedianato de la Valdonsella.
Al margen de estos apuntes histricos, la figura de Santo Toms de
Canterbury se convierte as en un smbolo propio de una poblacin de
titularidad eclesistica gobernada por Sancho de Biota y conocedor, al
menos, si no amigo o incluso discpulo, del brillante ingls Robert de Ketton,
su arcediano ingls. De hecho, se tiene a Robert de Ketton como uno de los
principales clrigos que promovieron la renovacin de la disciplina cannica
bajo la regla de San Agustn en todo el obispado de Pamplona.
Aunque se carece de un documento que explique el origen y la
datacin de la advocacin a Santo Toms de Canterbury, creemos que, a lo
largo del desarrollo de este artculo, han sido posible rastrear tanto los
posibles motivos como los personajes implicados en la imposicin de esta
titularidad. En el ao de 1174, el rey Alfonso II de Aragn dona la torre de
Layana a Sancho de Biota disponiendo que sus habitantes no deban servir
ni al rey ni a los hombres de Uncastillo, slo a Sancho de Biota y a los
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suyos. El monarca aragons acaba de aceptar de forma explcita la
existencia de una doble titularidad jurdica: la civil, representada por l y los
hombres de Uncastillo; la eclesistica, en manos del clrigo Sancho de Biota
y los suyos. A la existencia de este doble principio de autoridad se haban
opuesto tanto el emperador Federico I Barbarroja, enfrentndose al Papa
Alejandro III, como el rey Enrique II de Inglaterra, que hizo lo propio con
Santo Toms de Canterbury. De hecho, haba sido el principio por el que el
santo ingls haba dado la vida cuando fue asesinado a la entrada de su
catedral por cuatro caballeros cristianos al servicio del rey ingls,
defendiendo la mxima que se le atribuye: Un hombre no puede servir a
dos seores. La actuacin del monarca aragons en Layana parece dar la
razn al santo ingls.
Mientras no aparezca ningn original que explique por qu se tom la
decisin de poner la iglesia de Layana bajo la advocacin de Santo Toms
de Canterbury, deberemos conformarnos con los escasos documentos que
han llegado hasta nuestros das, elaborando y proponiendo siempre una
cuidada interpretacin. Sin embargo, encontrar la existencia de tal tipo de
documento nos parece una tarea muy difcil. Cuntas iglesias romnicas
conservan documentos que expliquen los motivos por los que se dedicaron
a tal santo y no a otro? Con este estudio, slo hemos pretendido rastrear
las razones de esta advocacin en un contexto histrico determinado. En
esa poca, la villa de Layana representaba ese principio de autoridad
eclesistica por la que Santo Toms de Canterbury haba dado su vida
defendiendo los derechos de la Iglesia.

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