Está en la página 1de 7

1. Combustin de carbn en lecho fluidizado: Plantas FBC.

La tecnologa de combustin de lecho fluidizado es parte de las Tecnologas de Carbn


Limpias (Clean Coal Technologies), que nacieron en respuesta a los altos niveles de
contaminacin que inherentemente produce la combustin en las centrales a carbn
convencionales (carbn pulverizado). Estas tecnologas buscan, al mismo tiempo,
alcanzar una alta eficiencia y obtener mnimas emisiones sin tener que para ello
implementar filtros de contaminantes externos al proceso de combustin.
1.1 Funcionamiento del proceso.
El nombre de lecho fluidizado se debe a que en las calderas de este tipo la combustin
del carbn se produce sobre corrientes de aire ascendente generadas por inyectores de
aire (jets) en la base del horno. As, el carbn ardiente dentro del horno queda suspendido
en el aire formando una cama que est en constante movimiento, es decir, tiene un
comportamiento fluido.
En stas centrales, con el objetivo de eliminar los sulfuros (SO 2) presentes en el carbn
(que constituyen una de las principales fuentes de contaminacin de las centrales a
carbn convencionales), se inyecta con el combustible un absorbente (caliza), el cual
mientras flota con el carbn ardiente (entre 800 y 900C) reacciona qumicamente con los
gases sulfurosos, generando residuos slidos que son retirados en la base del horno.
Adems, debido a las altas velocidades de los gases en el proceso, hay combustible no
quemado que sale junto con los gases de combustin, por lo que para reutilizarlo se
recicla la mezcla en un cicln (separador), retornndose luego el combustible recapturado
al horno (lecho circulante). As, de la combustin en el horno se obtiene vapor y gases
calientes que alimentan turbinas de vapor y gas, generando un sistema de ciclo
combinado de alta eficiencia. Un esquema de ste tipo de centrales se muestra a
continuacin.


Figura 1: Diagrama de flujo simplificado de una planta de lecho fluidizado presurizado.

Dependiendo de la presin a la que opera la caldera, se pueden definir dos tipos de
plantas de lecho fluidizado: plantas de lecho fluidizado con combustin a presin
atmosfrica (AFBC) y plantas de lecho fluidizado con combustin presurizada (PFBC). A
su vez, en las plantas AFBC dependiendo de si existe reciclado no de los gases a la
salida del horno, se tendrn plantas CFBC (Circulating Fluidized Bed Combustion) en las
que s hay reciclado, BFBC (Bubbling Fluidized Bed Combustion), en las que no hay
reciclado. Dentro de estas tecnologas, las plantas PFBC tienen una mayor eficiencia, un
menor tamao y mejor control de contaminantes que las plantas de tipo AFBC, pero esto
hasta el momento tambin ha estado asociado con mayores costos de inversin.
Las principales ventajas de las centrales con combustin FBC son:
- Flexibilidad de combustibles. Puede funcionar sin mayor problema con variedad de
combustibles distintos de carbn convencional tales como carbn de bajo nivel calorfico,
carbn con alto contenido en sulfuro sulfuroso, lignito, biomasa, etc.
- Control y reduccin de contaminantes In-situ. Gracias a la adicin de la caliza junto
al carbn, en las plantas FBC la desulfurizacin se lleva a cabo en el proceso de
combustin mismo, llegando removerse ms del 95% de SO 2 por ste concepto.
Adems, la baja temperatura en el horno (en relacin a los hornos de plantas
convencionales) y el continuo flujo de aire en la combustin producen bajas emisiones de
NO x tras la combustin.
- Procesamiento previo de combustible mnimo. No es necesario pulverizar el
combustible que alimenta la caldera, solo se necesita machacarlo.
- Eficiencia del ciclo de calor. Debido a que el ciclo termodinmico es esencialmente el
mismo que el de las centrales a carbn convencionales, las centrales FBC tienen una
eficiencia similar de 38%.
- Tecnologa probada. Existe una gran experiencia en aplicaciones de esta tecnologa y
hay varias de empresas dedicadas a su implementacin tal como se describe en la
siguiente tabla en donde se muestran algunos ejemplos de plantas PFBC.

Nombre/Pas
Tamao
(MW)
Combustible
Entrada
en
operacin
comercial
Empresa
Instaladora
Vartan,
Estocolmo,
Suecia
135 (2x
P200)
Carbn
Bituminoso
1990
ABB-Carbon,
Power & Heat
Tidd, AEP,
Ohio, USA
73
Carbn
Bituminoso
1991
Asea-Babcock
(ABB-Carbon y
B&W Joint
Venture)
Escatron,
ENDESA,
Espaa
79,5 Lignito Negro 1990
ABB Carbon,
Babcock & Wilcox
Wakamatsu, 71 Carbn 1994 Planta de
EPDC,
Kyushu,
Japn
Bituminoso demostracin
proporcionada por
IHI, Licencia de
ABB
Tomato-
Atsuma,
HEPCO,
Japn
85 Carbn 1998 MHI, Japn;
Trebovice,
Republica
Checa
70 Carbn duro 1996
Power, Steam &
Heat
Tabla 4: Ejemplos plantas PFBC.

Debido a lo previamente descrito, se tiene que sta alternativa es potencialmente atractiva
para el caso chileno. De hecho, las nuevas centrales que tiene en carpeta la empresa
AES Gener, Guacolda III (200MW) y Nueva Ventanas (250MW), ocuparn la tecnologa
de lecho fluidizado circulante (CFBC).

2. Gasificacin de carbn: Plantas IGCC.

La tecnologa de gasificacin de carbn es bastante antigua, de hecho data desde el siglo
XIX, en donde el gas ciudad (obtenido a partir de la gasificacin de hidrocarburos de
desecho) era utilizado para iluminacin y para cocinar. Luego, con la llegada del gas
natural y la electricidad, el gas ciudad dej de tener aplicaciones prcticas. No sera
hasta mediados del siglo XX en que la gasificacin de carbn retomara importancia, sta
vez como mtodo de obtencin de energa del carbn para generacin elctrica.
La tecnologa de IGCC (Integrated Gasification Combined Cycle), al igual que la FBC, es
parte de las Tecnologas de Carbn Limpias.
2.1 Funcionamiento del Proceso.
En este tipo de centrales se realiza un proceso llamado gasificacin, en el cual se
convierte combustibles como el carbn, petcoke, biomasa (subproductos de industria
maderera por ejemplo), y en general cualquier tipo de materias basadas en carbono, a un
gas sinttico llamado syngas compuesto principalmente por monxido de carbono e
hidrgeno. Esto se logra mediante un proceso de oxidacin parcial (a alta temperatura)
del carbono presente en el combustible. El calor obtenido de la reaccin de gasificacin
(oxidacin parcial) es utilizado para calentar vapor y alimentar una turbina de vapor de
alta presin, mientras que el syngas es utilizado para alimentar otra turbina de gas,
obtenindose as una planta de ciclo combinado de alta eficiencia.


Figura 2: Gasificacin de carbn

La planta total consiste en cuatro bloques principales: una unidad de separacin del aire
("ASU"), una planta de la gasificacin, un sistema de la limpieza del gas, y una central
elctrica de ciclo combinado.
El ASU separa el aire y alimenta al gasificador con una corriente de oxgeno puro,
mientras que el nitrgeno se inyecta a la cmara de combustin de la turbina a gas para
mejorar su comportamiento general. El gasificador a alta temperatura ( 1.600 C) se
alimenta con la materia prima pulverizada y oxgeno, obtenindose como
producto syngas y desechos slidos que se acumulan en el fondo de la caldera y pueden
ser reutilizados como agregado para caminos concretos. Una pequea porcin de estos
desechos slidos permanece en el syngas como partculas (sulfurosas y metales pesados
esencialmente), por lo que es necesario filtrarlo antes de quemarlo en el ciclo combinado.
De este ltimo filtrado se puede obtener hasta el 99% del azufre presente en el carbn, el
que puede ser comercializado posteriormente como subproducto. En la figura 3 se
muestra el diagrama de flujo simplificado de la planta.


Figura 3: Diagrama de flujos simplificado de una planta IGCC.

Las principales ventajas de las plantas IGCC son:
- Alta eficiencia. La eficiencia actual es de 43%, esperndose llegar en prximos aos
hasta un 60%.
- Flexibilidad de combustibles. La tecnologa de IGCC se ha probado para una variedad
de los combustibles, particularmente aceites pesados, residuos pesados del aceite,
petcoke, y carbn bituminosos en varias partes del mundo.
- Tecnologa ambientalmente amigable. Los niveles de emisin de NO x, SO x son
prcticamente nulos comparados con los obtenidos en una central a carbn convencional.
De hecho en general no se requiere de equipos adicionales para satisfacer los estndares
ambientales.
- Recuperacin de subproductos. Existe la posibilidad de recuperar subproductos como
gravilla para caminos y derivados de azufre para venderlos comercialmente.
- Tecnologa probada. Existe una gran experiencia en aplicaciones de sta tecnologa,
tal como se describe en la siguiente tabla en donde se muestran algunos ejemplos.