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NUEVA VISIN DE SAN FRANCISCO DE LIMA | Antonio San Cristbal Sebastin

Editor : Institut franais dtudes andines, Banco Central de Reserva del Per

Coleccin : Travaux de lIFA

Ao de edicin : 2006

Publicacin en OpenEdition Books : 21 junio 2013

ISBN : 9789972623448

ISBN electrnico : 9782821826533

Nmero de pginas: 230 p.



Introduccin
Captulo I. La portada principal
Captulo II. El tercer cuerpo de la portada
Captulo III. La portada lateral
Captulo IV. La portada de la portera conventual
Captulo V. El primer cuerpo del claustro principal
Captulo VI. El segundo cuerpo del claustro principal
Captulo VII. Azulejos en el claustro e iglesia
Captulo VIII. El claustro de la enfermera
Captulo IX. El claustro de San Francisco Solano
Captulo X. La media naranja del siglo XVIII sobre la escalera principal
Captulo XI. Evolucin en las cubiertas de la iglesia
Captulo XII. Arcos bajos dentro de las naves laterales
Captulo XIII. La capilla de Arnzazu
Captulo XIV. Bvedas sepulcrales y catacumbas franciscanas
Captulo XV. La sacrista
Captulo XVI. La sillera y la cajonera
Captulo XVII. Retablos salomnicos en el convento
Captulo XVIII. El franciscano Fray Luis de Espinosa (arquitecto-
ensamblador)
Captulo XIX. La influencia de la iglesia de San Francisco sobre el barroco
de Galicia
Eplogo. La nueva visin del conjunto franciscano
Bibliografa

Introduccin
1La iglesia y el convento de Seor San Francisco en Lima conservan todava con prestancia su
monumentalidad y diversidad arquitectnicas, a pesar de la prdida de alguno de sus claustros
conventuales. La arquitectura de este gran complejo franciscano representa dignamente la
evolucin en los modelos y estructuras en parte aplicados tradicionalmente por los primeros
constructores virreinales, y en parte importante creados originalmente por otros alarifes
posteriores.
2Las interpretaciones formuladas por los historiadores sistemticos convencionales sobre el
conjunto monumental de San Francisco lejos de presentar la secuencia completa del desarrollo
arquitectnico seguido en los variados edificios del conjunto franciscano, han limitado
restrictivamente su vigencia al corto periodo de la reconstruccin de la iglesia entre los aos de
1656 y 1674. Constituye, en verdad, esta etapa histrica, un momento brillante en la
formacin de la arquitectura virreinal limea; aunque no pueda ser caracterizada la iglesia de
Seor San Francisco como la iniciadora exclusiva y determinante del cambio hacia el barroco
virreinal en Lima, ya que intervinieron tambin en ello otros monumentos significativos.
3Pero nos interesa destacar que aquel corto periodo de la reconstruccin de la gran iglesia tal
como se inaugur en 1672, no concentra privativamente toda la evolucin prolongada de la
arquitectura que se cumpli en el conjunto de la iglesia misma y del convento de San
Francisco. Antes y despus de la etapa de la reconstruccin de la iglesia se realiz arquitectura
muy destacable en los amplios edificios franciscanos limeos.
4Las investigaciones reunidas en este libro han ido apareciendo en el Boletn Archivo San
Francisco desde 1994 hasta la fecha, y se ofrecen ahora juntas para presentar una visin ms
amplia que era difcil obtener en los nmeros aislados del citado Boletn.
5Estas investigaciones parciales pueden sugerir la apariencia de que han sido escritas con una
rigurosa intencionalidad polmica. Es cierto que rectifican crticamente algunas de las
interpretaciones formuladas por los historiadores sistemticos y por los europeocntricos; pero
se podr observar que en el fondo este libro pretende primariamente hacer surgir una
diferenciacin cronolgica y estilstica ms diversificada en el acontecer de la arquitectura
franciscana que la que proponen los historiadores comunes, que solo reiteran las
informaciones de segunda mano.
6La interpretacin histrica convencional acerca de la iglesia y convento de Seor San Francisco
trasluce las mismas limitaciones que afectan a la que venimos denominando versin histrica
sistematizada de la arquitectura virreinal. Los primeros investigadores de archivo asumieron de
los repositorios documentales y publicaron algunas informaciones parciales e inconexas acerca
de la arquitectura virreinal peruana. Era una bsqueda de datos escuetos y simplificados, ms
bien a modo de anotaciones superficiales; pero no estudiaron en amplitud la documentacin de
que tuvieron noticia. De todos modos, ese trabajo inicial de consulta a los archivos ces al
comenzar la dcada de 1950.
7El libro, muy valioso en su tiempo, del Padre Benjamn Gento Sanz tituladoSan Francisco de
Lima, que apareci el ao de 1945, pertenece con propiedad a aquella primera generacin de
los investigadores de archivo. No puede ser considerado como definitivo, lo mismo que las
publicaciones de la generacin de los iniciadores de estos estudios histricos sobre la
arquitectura virreinal; ya que su autor solo investig diligentemente los documentos existentes
en el Archivo del Convento de San Francisco, pero no consult la documentacin de los otros
archivos con fondos virreinales, entre ellos el Archivo General de la Nacin donde est
conservada la documentacin fundamental para el estudio de la arquitectura virreinal.
8La generacin de los historiadores inmediatamente siguiente a la de los primeros
investigadores de archivo no practic la consulta directa de los documentos originales para
ampliar en algo el escaso caudal de las informaciones recopiladas hasta 1950. Se limitaron
aquellos historiadores a consultar los datos de segunda mano, someros e imprecisos, que
estaban publicados hasta 1950. Con tan escaso aprovisionamiento de datos empricos y
superficiales, que en un cierto porcentaje eran inseguros, formularon sistemas histricos con
pretensin de validez general. La historia sistematizada resultante de estos trabajos apareci
obviamente como incompleta, inexacta y generalizadora, pues los sistemas propuestos
desbordaban ampliamente la parquedad de las informaciones empricas disponibles sobre la
arquitectura virreinal, en que se sustentaban. Por lo que atae al conocimiento arquitectnico
sobre San Francisco de Lima, las interpretaciones ofrecidas por Wethey, Bernales Ballesteros y
Rodrguez Camilloni dependan exclusivamente de los conocimientos proporcionados por los
primeros investigadores de archivo, en especial lo que haba publicado el Padre Gento; por
consiguiente no solo no aportaron alguna informacin histrica nueva, por somera que fuera,
sino que especialmente acabaron por recluir toda la evolucin arquitectnica de la iglesia y del
convento de Seor San Francisco dentro del corto periodo de la reconstruccin de la iglesia
entre 1657 y 1674, como si en ese tiempo limitado se hubiera remodelado tambin todo el
convento, cosa que no acaeci como veremos por los captulos del libro presente.
9La nica ampliacin informativa a lo conocido por el Padre Gento consisti en los grabados
adjuntos a la publicacin de las crnicas franciscanas, dados a conocer por Snchez Cantn y
por Rodrguez Camilloni. Precisamente de estos grabados derivaron ciertas confusiones y
enredos de los que nos ocupamos en el libro.
10Al menos durante el siglo XVII, los franciscanos encomendaron la administracin econmica
de sus obras a sacerdotes diocesanos que ejercieron con amor y diligencia el cargo de Sndicos
del Convento de San Francisco. Es de lamentar que no se conserven en algn archivo los libros
de cuentas llevados por los Sndicos, porque en ellos se podra investigar ampliamente la
historia de la arquitectura y del arte virreinal del convento e iglesia de Seor San Francisco.
Pero hay otra fuente documental de gran valor: aquellos Sndicos y los mayordomos de las
cofradas fundadas en la iglesia de Seor San Francisco firmaron conciertos de obra ante
notario para ejecutar determinadas construcciones y reconstrucciones en la iglesia y convento;
y estos conciertos estn asentados en los protocolos notariales conservados en el Archivo
General de la Nacin. Las investigaciones sobre los conciertos notariales de obra amplan y
tambin rectifican la historia sistematizada propuesta con el escaso caudal de informaciones
conocido hasta 1950.
11Si criticamos las limitaciones de la historia sistematizada acerca de la arquitectura virreinal,
no es para detenernos en las simples crticas por ms certeras que sean, pues de lo que se
trata fundamentalmente es de procurar ampliar en algo el conocimiento histrico acerca de los
edificios de San Francisco de Lima. Tenemos reunida abundante informacin de conciertos
notariales de obra para ensamblar retablos destinados a la iglesia de San Francisco. Pero estos
datos pertenecen a la pura historia, porque la barbarie de aquel Matas Maestro arras los
retablos barrocos franciscanos, adems de los de otras iglesias limeas, como se lamentaba el
Padre Gento. Nos limitamos en este libro a analizar la documentacin referente a la
arquitectura de obra firme, con la que no se meti el vendaval neoclsico.
12El ritmo en la evolucin arquitectnica de la iglesia y convento franciscanos estuvo marcado
unas veces por las decisiones libres de los propios frailes; y otras veces por la imposicin
violenta e imprevista de los terremotos. Podemos distinguir, al menos, hasta cuatro grandes
periodos en el desarrollo arquitectnico de los edificios franciscanos.
13El primer periodo comprende las obras primeras realizadas durante el siglo XVI. Fueron
construcciones de gran sencillez, que no hacan vislumbrar el despliegue arquitectnico y
artstico acaecido posteriormente. La primera iglesia se cubri con una armadura de madera
muy sencilla. Tena aquella iglesia planta gticoisabelina formada por una sola nave central
abierta, y dos naves laterales de capillas hornacinas de habitacin cerradas e incomunicadas
entre ellas; y careca de crucero propiamente dicho que no integraba ese tipo de planta. Hemos
documentado el claustro primero de un solo cuerpo y el claustro de la Enfermera, que se
labraron a finales del siglo XVI.
14Se realiz un segundo periodo constructivo durante la primera mitad del siglo XVII, en el que
se rectificaron algunas de las sencillas construcciones primeras. Durante la segunda dcada de
este siglo XVII introdujeron en la planta de la iglesia el gran crucero que ponderaba con
admiracin el Padre Bernab Cobo en su Historia de la fundacin de Lima, pero no pudo ser
completado con el pleno desarrollo de la planta basilical de tres naves abiertas, debido a la
cimentacin poco profunda de la primera iglesia. Se introdujeron las bvedas vadas de
crucera en la capilla de Nuestra Sra. de Arnzazu, la de San Antonio de Padua y alguna otra
capilla de cofrada; las medias naranjas de madera en la capilla mayor y el centro del crucero; y
la armadura de lazos sobre la nave central. Hemos documentado en este periodo la ampliacin
de la capilla de Arnzazu por la que se form el crucero de cinco tramos, nico en las iglesias
virreinales peruanas; algunas bvedas sepulcrales que ahora forman el laberinto de las
catacumbas; la remodelacin completa del claustro principal; y la colocacin de los famosos
azulejos en el nuevo claustro principal del convento.
15El tercer periodo fue determinado por el hundimiento de la vieja iglesia en 1656 y la
construccin de la iglesia actual durante los aos de 1657-1674. Se analizan ahora las dos
portadas de la iglesia correspondientes a este periodo. Pertenece tambin a la misma poca la
construccin de la iglesia de La Soledad, que permiti la remodelacin de la portera
conventual: hemos analizado estos edificios en un artculo publicado en la revistaHistoria y
Cultura del Museo Nacional de Historia (1993: 205-241), aunque no se trata ahora de ellos en
este libro.
16Los terremotos que asolaron Lima durante el ltimo tercio del siglo XVIIabrieron
forzadamente un cuarto periodo de construcciones y reconstrucciones franciscanas que abarc
todo el primer tercio del sigloXVIII. El Padre Gento limitaba este periodo constructivo solamente
a la edificacin de la gran sacrista y del claustro llamado de San Francisco Solano. Sin
embargo, se trataba de un periodo ms fecundo en construcciones que modificaron ciertos
componentes arquitectnicos fabricados anteriormente. Por lo pronto, se cambiaron las
bvedas iniciales de cal y ladrillo que fabric Manuel de Escobar en la iglesia de 1657-1674
por otras bvedas de medio can labradas con cerchas de madera, caas y yeso que duran
hasta nuestros das. Atribuyo adems a este periodo la reconstruccin total del segundo
cuerpo en el claustro principal, sustituyendo los pilares de piedra de la primera mitad del
siglo XVII por una construccin de madera, caas y yeso de gran vistosidad; la construccin de
la segunda bveda vada de madera de estilo mudjar sobre la gran escalera principal, ya que
la anterior bveda mudjar haba sido destruida por el terremoto de 1687. Tambin acaeci en
este periodo la remodelacin del tercer cuerpo en la portada principal de la iglesia, y la
remodelacin del segundo cuerpo en la portada de la portera conventual que se analizan en
sendos captulos.
17Las investigaciones presentadas en el libro no agotan todo lo que an falta por estudiar
documentalmente sobre el amplio y riqusimo conjunto monumental de la iglesia y el convento
de Seor San Francisco de Lima. Apenas se desbrozan en el libro las sendas de estos cuatro
periodos arquitectnicos en cuyo decurso quedan por investigar otras valiosas construcciones
franciscanas.
18Agradezco al Sr. Dr. Armando Borda, Director del Centro de Publicaciones del Banco Central
de Reserva del Per, y al Sr. Dr. Henri Godard, Director del Instituto Francs de Estudios
Andinos, la generosa acogida que han prestado para la publicacin de este libro. Merece mi
reconocimiento el Dr. Toms Santillana por su colaboracin en todo el proceso de preparar
este libro.