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Historia del Pueblo Hebreo

Por Yosef Aharoni



Hoy da, entre los que hemos hecho teshuvh (retorno) hacia la fe
hebrea, hay quienes se identifican con los Sefarditas (judos provenientes de
Espaa principalmente) hay quienes se identifican con los !sh"ena#itas
(judos provenientes de !lemania principalmente)$ % en verdad ambas
identificaciones son posibles y altamente probables$
Sin embar&o hay otra identificaci'n de la que pocos hablan$ Es
altamente probable tambi(n que muchos de nosotros no descendamos de los
Sefarditas ni de los !sh"ena#itas sino de las )ie# *ribus +perdidas, de la -asa
de .srael, al&unas de las cuales emi&raron a lo que es hoy Espaa, antes de la
emi&raci'n de los de la tribu de /udh$
En 0ltima instancia, pero anterior a eso, todos estos sectores
descendemos de las anti&uas tribus hebreas que poblaban el oriente y el
medio oriente desde Shem hasta los tiempos de la llamada +anfictiona hebrea$,
1ienso que nos conviene hacer un poco de historia en busca de las races, no
de un sector en particular sino de todo el pueblo de la promesa$ % ese
resumen hist'rico tiene que comen#ar con Shem, uno de los tres hijos de 2'aj$
3as Escrituras Hebreas, en el libro de 4eresht (el libro de los
comien#os), nos informan que despu(s del &ran cataclismo mundial llamado el
+)iluvio 5niversal,, los 0nicos habitantes humanos de este planeta eran ocho6
2'aj y su esposa, Shem y su esposa, /am y su esposa, %(fet y su esposa$
Si usted estudia el interesante mapa que ilustra el ori&en de las
naciones, en el )iccionario 4blico de 7$ 7$ 8and, podr notar la si&uiente
distribuci'n de los descendientes de los tres hijos de 2'aj6
Yfet$ *uvo 9 hijos6 :'mer, ;a&o&, ;ady, %a<n, *ubal, ;(she"h, y
*irs$ =stos se establecieron en lo que es hoy Europa y en parte de !sia$ )e
(stos descendieron los si&uientes pueblos6 -imerios, &alos, celtas,
ash"ena#itas, armenios, los del cucaso, medos, hindos primitivos, i'nicos,
&rie&os, tarsos de la hoy Espaa surea y oriental, chipriotas y macedonios$
Jam$ *uvo > hijos6 ?ush, ;itsryim, @ut, y ?enan$ =stos se
establecieron en la hoy Africa y !rabia SurBoriental$ )e (stos descienden los
si&uientes pueblos6 "ushitas (etiopes), sabeos, rabes orientales y
occidentales, africanos nororientales, habitantes de la llanura de Sinar (de
2imrod), e&ipcios, filisteos, "enaanitas, cretenses, sidonios, hetitas, yebusitas,
emoritas, &uir&ashitas, hi<itas, ar"hitas, sinitas, arvaditas, #imaritas, y amatitas
(los 0ltimos CC habitaban la tierra de ?enan)$
Shem$ *uvo D hijos6 Elm, !#ur, !rpaEd, 3ud, y !ram$ =stos se
establecieron en el !sia superior y media$ )e (stos descienden6 persas, asirios,
hebereos o habiru (de H(ber), rabes primitivos, rabes centrales y sureos,
lidios, sirios, mesopotmicos, edomitas, palestinos norteos, armenios
orientales, y asirios norteos$
Es di&no de recalcarse que los rabes, los sirios, los asirios, etc$
Son todos pueblos semitas$ !s que t(cnicamente, el t(rmino +antisemitismo,
con referencia al odio hacia los judos, no es correcto lo correcto es
+sentimiento antijudo,, o +judeofobia$, 1ero de entre todos esos pueblos
semitas, descendientes de Shem, el que nos interesa en este estudio es el
pueblo que descendi' de H(ber, los hebreos (debera decirse +hebereos, pero
el nombre se acort' por ap'cope)$
H(ber, nieto de Shem, fue el se&undo hijo de !rpaEd$ )e sus
descendientes se dice poco en la historia$ )e 1(le&, el tercer hijo de !rpaEd,
descienden *(raj y su hijo !brahm$ % de !brahm descienden los israelitas a
trav(s de su hijo %aa"'b (.srael)$ )e manera que, se&0n los historiadores y
antrop'lo&os, hubo tribus heberitas o hebreas, que se establecieron en la tierra
de ?enan y otras tierras, aparte de las tribus arameas que descienden de
!ram, a trav(s de sus hijos6 3u#, Hul, :u(ter, y ;ash, que se establecieron en
Siria, ;esopotamia, !rabia surea, !rmenia oriental, y !siria nortea$
Es importante captar esto porque cuando en la Escritura se le llama
+arameo, ( $$$ )a !braham no se refiere a su ori&en &eneal'&ico como si
descendiera de !ram sino a su ori&en nacional como que proviene de la tierra
de !ram$ !braham era arameo porque naci' en !ram y era habitante de !ram,
pero &eneal'&icamente era hebreo porque desciende de H(ber, y no de !ram$
3a historia del pueblo israelita comien#a bsicamente con el hebreo
!braham, por los aos FGGG a CDDG antes del ;esas$ En ese tiempo hubo una
mi&raci'n hacia la tierra de ?enan de unas tribus hebreas de nacionalidad
aramea, semin'madas, entre las que se encontraban los antepasados de
.srael$ )e todas esas tribus hebreas que han quedado an'nimas para la
historia, sali' del anonimato un clan llamado por %ah<(h, el clan de *(raj,
padre de !bram (!b H padre ram H pequeo), ms tarde llamado !brahm (!b
H padre ra H &rande ham H multitud)$
1ero la historia de .srael, a partir de !brahm, la conoce prcticamente
todo el mundo$ En este escrito queremos abundar, no en la historia, sino en
la prehistoria de .srael, los anales de las tribus hebreas anteriores a !braham$
-omien#o con una cita del &ran historiador /ohn 4ri&ht, en su libro La Historia
de Israel$
+! nosotros, que vivimos en los tiempos actuales, nos parece realmente
muy lejano el se&undo milenio antes del ;esas$ Estamos tentados a
ima&inarlo como cayendo en el fondo 0ltimo del tiempo, cuando el primer
hombre luchaba por salir de la barbarie a la lu# de la historia, y estamos, por lo
tanto, inclinados a desestimar sus lo&ros culturales$ Estamos ms inclinados
a0n a pintar a los antepasados hebreos, va&abundos habitantes de tiendas,
como los ms primitivos n'madas, separados por su modo de vida del contacto
con toda cultura entonces eEistente, y cuya reli&i'n ofreca la ms cruda
especie de animismo o polidemonismo$ !s los pintan, de hecho, muchos de los
anti&uos manuales$ Esto, sin embar&o, es una noci'n errnea y un sntoma de
falta de perspectiva, una herencia de los das en que eran escasos los
conocimientos del anti&uo Iriente$ Es necesario, por consi&uiente, colocar el
cuadro dentro de su marco$, (4ri&ht, 1&ina F9)
+3as inscripciones descifrables ms anti&uas, tanto en E&ipto como en
;esopotamia, se remontan a los primeros si&los del tercer milenio antes del
;esas, es decir, aproEimadamente unos mil aos antes de !braham, y mil
quinientos aos antes de ;ois(s$, (4ri&ht, 1&ina FJ)
)e manera que, antes de que eEistieran !braham y ;ois(s ya eEista el
pueblo hebreo, o mejor dicho, los pueblos hebreos, porque eran varios .srael
es uno de esos pueblos hebreos$
1ara subrayar la importancia de la civili#aci'n de aquellas tribus hebreas
que habitaban la ;esopotamia en aquellos oscuros tiempos de la prehistoria,
contin0a diciendo el historiador6
+2i E&ipto ni 1alestina ofrecen en este periodo nada que se pueda
comparar con la sombrosa civili#aci'n de la ;esopotamia predinstica$, (4ri&ht,
1&ina KD)$
% prosi&ue en las p&inas subsi&uientes a describir con lujo de detalles
los pormenores de aquella estupenda civili#aci'n hebreoBaramea,
especialmente del pueblo semita llamado +los acadios$, % en la si&uiente cita
hist'rica el autor nos ofrece la eEplicaci'n de por qu( aquellos pueblos
hebreos, uno de los cuales eran los acadios, perdieron la adoraci'n anti&ua de
%ah<(h que heredaron de 2'aj6
+3os sumerios no fueron, de todas formas, el 0nico pueblo que habitaba
;esopotamia haba tambi(n una poblaci'n semita$ Estos semitas son
conocidos como acadios$$$ Estos semitas abra#aron la cultura sumeria en todo
lo esencial y la adaptaron a s mismos$ !unque hablaban una len&ua semtica
(acdico) enteramente diferente de la sumeria, empleaban la escritura silbica
cuneiforme para escribirla los teEtos en acdico se remontan hasta mediados
del tercer milenio$ *ambi(n adoptaron el pante'n sumerio, aunque aadieron
dioses propios y aplicaron nombres semitas a otros$, (4ri&ht, 1&inas >G y >C)$
% mientras los hebreos, arameos y acadios habitaban la ;esopotamia
en aquellos anti&uos si&los, Lqui(nes habitaban la tierra que hoy se llama
*ierra de .sraelM
+3a poblaci'n eEistente, o al menos predominante, de 1alestina y
@enicia en este perodo fue cananea$$$ Su len&ua fue antecesora de la hablada
por los cananeos de los tiempos israelitas y de la cual el hebreo bblico fue un
dialecto$$$ 3os nombres de las ms anti&uas poblaciones conocidas por
nosotros son uniformemente semitas, (4ri&ht, 1&ina >D)
NSorpresaO L2otaron esoM El hebreo bblico es un dialecto de la len&ua
cananea anti&ua$ Es importante aprender a leer entre lneas$ 3o que nos
ensea esa cita hist'rica, entre lneas, es que los anti&uos cananeos
preservaron la len&ua de su pro&enitor, -anan (?enan), el hijo de /am, hijo
de 2'aj$ L% de qui(n hered' su idioma -ananM N1ues de su padre /am y su
abuelo 2'ajO 1or lo tanto, los descendientes de /am preservaron el idioma
ori&inal de la humanidad, que era una forma primi&enia del posterior hebreo,
mientras que los descendientes de H(ber, los hebreos, perdieron su idioma
ori&inal cuando se asimilaron culturalmente a la civili#aci'n sumeria en
;esopotamia, que hablaba otro idioma, el arameo, (entre otros idiomas
semticos) que era descendiente tambi(n del idioma ori&inal$
)e manera que cuando el hebreo !braham, que hablaba arameo por
haberse criado en la cultura aramea de ;esopotamia, lle&' a la tierra de
?enan, all fue donde adopt' el idioma +hebereo antiguo que se hablaba en
esa tierra, y del cual, con modificaciones y me#cla de arameo, desciende
el hebreo bblico, del cual, con modificaciones, desciende el hebreo
moderno$ LSe captaM
!s que el idioma hebreo (ibrt), en su forma primi&enia, nos fue
preservado y transmitido desde los tiempos de 2'aj por medio de los
descendientes de ?enan, asentados en lo que se llam' ms tarde 1alestina, y
actualmente =rets %israel$ 3as tribus hebreas que conquistaron la tierra de
?enan bajo el caudillo hebreo %ahosh0a (/osu(), despu(s de haber perdido
su idioma ori&inal en ;esopotamia, lo aprendieron nuevamente en la tierra de
?enan$

De la Prehistoria a la Historia

Saliendo ya de la prehistoria, pasamos a la historia del pueblo hebreo, a
principios del se&undo milenio, FGGG P CDDG antes de la Era -om0n, donde
comien#a a destacarse aquel sector del pueblo hebreo que lle&' a llamarse
.srael$ )e paso, acotamos que en aquel tiempo todos los israelitas eran
hebreos pero no todos los hebreos eran israelitas, porque hubo, aun los
tiempos de ;osh( y %ahosh0a, varias tribus hebreas no conectadas con los
israelitas$ 1ero hoy da no es as$ Siendo que aquellas anti&uas tribus hebreas
desaparecieron o se asimilaron, el 0nico pueblo hebreo que queda reconocible
es el pueblo de .srael$
Hablando de 5r ?asdm (5r de los caldeos), la ciudad donde viva
!braham en ;esopotamia antes de emprender viaje hacia la tierra prometida,
la historia nos dice de 5r que +su poblaci'n durante el se&undo milenio fue
predominantemente de semitas del noroeste (amorreos), de la misma ra#a que
los antepasados de .srael$, (4ri&ht, p&ina DQ)
Esta afirmaci'n es interesante, pues no es un dato muy conocido que
los famosos amorreos que fueron eEterminados en la tierra de ?enan bajo el
mando de %ahosh0a, eran parientes de san&re del pueblo hebreo$ ;uchos
saben sin embar&o que los faraones que &obernaban en el tiempo de %osef
(/os() el hijo de /acob, eran del pueblo hi"so, del cual dice la historia6
+1odemos ju#&ar de los hicsos que eran predominantemente de la estirpe de
los semitas noroccidentales$, (4ri&ht, p&ina QQ)$
El conocimiento de que nuestros 1atriarcas vivieron y se desenvolvieron
en un entorno semita en el que dominaban en sucesi'n pueblos como los
amorreos, hi"sos, y hurritas, nos ayuda a entender las costumbres patriarcales
que se reflejan en las Escrituras Hebreas y que se dan como correctas en el
conteEto de aquellas culturas semticas$ 5n ejemplo de esto es el caso de
!braham y sus dos mujeres, Sarh y /a&r$ 3os teEtos de 2u#i, anteriores al
famoso -'di&o de Hammurabi, arrojan mucha lu# sobre esto$ 2os dice la
historia6
+3os teEtos de 2u#i iluminan un cierto n0mero de incidentes de otro
modo ineEplicables$ 1or ejemplo, el temor de !braham (:(n$ CD6CB>) de que su
esclavo Eliecer lle&ara a ser su heredero, se entiende a la lu# de la adopci'n
de un esclavo, tal como se practicaba en 2u#i$ 3os matrimonios sin hijos
podan adoptar un hijo, que les deba servir durante toda su vida y heredarles a
su muerte$ 1ero si naca un hijo natural, el adoptado tena que devolver el
derecho de la herencia$ )e i&ual modo en el caso de Sara, que dio su esclava
!&ar a !braham como concubina (:(n$ CQ6FB>), al&unos contratos
matrimoniales de 2u#i obli&aban a la esposa, si no tena hijos, a proporcionarle
una sustituya a su marido$ Si de tal uni'n naca un hijo, la ley de 2u#i prohiba
la eEpulsi'n de la esclava y de su hijo, lo cual eEplica la repu&nancia de
!braham a eEpulsar a !&ar e .smael (FC6CG)$ 1ara RentenderS las narraciones
de 3abnB/acob son particularmente iluminadores los teEtos de 2u#i$$$ 3as
costumbres patriarcales estn, en efecto, mucho ms cercanas a la prctica de
;esopotamia del se&undo milenio que a la del .srael posterior$, (4ri&ht, p&ina
JD)$
Teamos varias citas hist'ricas especialmente importantes sobre los
antepasados del pueblo hebreo6
+3os antepasados de .srael, aunque predominantemente de ra#a semita
del noroeste, fueron, sin duda, una me#cla de muchas estirpes$ El
reconocimiento de este hecho est reflejado en la misma 4iblia, que acent0a el
parentesco de .srael no solamente con ;oab, !m'n y Edom (:(n$ CU6KGBKJ
KQ), sino tambi(n con numerosas tribus rabes, incluyendo ;adin (FD6CBD, CFB
CJ)$ En todo caso, los hebreos sintieron una fuerte atracci'n por el parentesco
con los arameos$$$ En el cap$ CG6FCBKC los arameos son descendientes de Sem
a trav(s de una lnea paralela a la de =ber, el tradicional antepasado de los
hebreos, mientras que en FF6FGBF> arameos y caldeos son descendientes de
2ajor, hermano de !braham$ 1ero la tradici'n es muy anti&ua los hombres
tribales del primitivo .srael tenan una confesi'n c0ltica que comen#aba ()eut$
FQ6D)6 +5n arameo errante fue mi padre,$, (4ri&ht, p&ina UQ)
+3o probable es que el nombre de VamorreosW, es decir Voccidentales,W
fuera entonces una desi&naci'n acdica para los diversos pueblos semticos
del noroeste de la alta ;esopotamia y Siria, de los que descendieron tanto los
hebreos como los arameos posteriores$$$ 1odemos suponer que los
antepasados de .srael provenan de este tronco &eneral (tnico y lin&Xstico$,
(4ri&ht, p&ina U9)$
+3os antepasados de .srael lle&aron a 1alestina en varias oleadas,
durante cierto periodo de tiempo$$$ 3a len&ua de los patriarcas fue
ori&inalmente un dialecto arameo, como lo continu' siendo la de 3abn (:(n$
KC6>9) pero como se fueron debilitando los la#os con la tierra de
ori&en, asimilaron el len&uaje cananeo, del que el hebreo al i&ual que el
moabita son un dialecto$, (4ri&ht, p&ina U9)$
!hora, un par de citas sobre +la reli&i'n de los 1atriarcas$,
+Se&0n uno de los documentos Rdel :(nesisS, el )ios de los patriarcas
no fue otro que %ahv(h$ 2o s'lo llam' a !braham de /arn (:(n$ CF6C), y
convers' con todos los patriarcas, sino que fue adorado por los hombres desde
tiempos antiqusimos (:(n$ >6FQ)$$$ En todo caso, todas las narraciones
concuerdan en que los patriarcas adoraron a )ios bajo diversos nombres6 El
Shadday (EEo$ Q6K :(n$ C96C, >K) ElWEly'n (:(n$ C>6CJBF>), El VIlam (:(n$
FC6KK) El 8o (:(n$ CQ6CK) %ahv(h %ir(h (:(n$ FF6C>) El 4etel (:(n$ KC6CK
KD69)$, $$$ *odas las narraciones patriarcales fueron escritas desde el punto de
vista de una teolo&a yahvista, por hombres que fueron adoradores de %ahv(h$,
(Ydem, p&ina CGK)$
1ero sobre la adoraci'n %ah<ista de los patriarcas hemos escrito ya
antes$ 1rosi&amos con el tema del elemento miEto del anti&uo .srael$ Hablando
todava de los tiempos antes de ;ois(s, nos dice la historia6
+3os cananeos son el pueblo semita del noroeste que se encuentra en
1alestina y Siria a lo lar&o de los tiempos hist'ricos$$$ 3a poblaci'n preBisraelita
no fue, por tanto, diferente del mismo .srael en ra#a y len&uaje$, (4ri&ht, p&ina
CFK)
Hablando del pueblo hebreo que sali' de E&ipto con ;osh(, nos dice el
historiador6
+1or otra parte, ellos mismos eran un &rupo miEto, de nin&0n modo
descendientes todos ellos de /acob$ Haba all (EEo$ CF6KJ 20m$ CC6>) una
+compleja multitud,, una +chusma, por implicaci'n, su n0mero era
considerable$ Se trata probablemente de esclavos fu&itivos, qui#s Vapiru, e
incluso hasta e&ipcios (3ev$ F>6CG) $$$ Haba tambi(n san&re madianita$ $$$ El
sue&ro de ;ois(s era un madianita (20m$ CG6FUBKF) $$$ 1or otra parte, -aleb,
fi&ura eminente en la tradici'n $$$ , lo mismo que Itoniel$$$, es llamado "eni#ita,
es decir, perteneciente a un clan edomita$ !unque no eran judos, los calebitas
lle&aron a ser reconocidos como de aquella tribu en medio de la cual se haban
establecido (/os$ CD6CK)$ 3as pruebas no se a&otan en esto$ 1ero bastan para
mostrar que .srael, en el desierto, fue una fusi'n de &rupos de ori&en diverso,
al&unos de los cuales no procedan de E&ipto ni de Sina, pero que, podemos
decir, se hicieron conversos$, (4ri&ht, p&ina CKU)$
+!0n hay pruebas de que al&unos componentes de .srael haban eEistido
en 1alestina antes de que tuviese lu&ar la conquista Rpor /osu(S$ $$$ 2o
podemos dudar, por lo tanto, que .srael absorbi' un pueblo consan&uneo, ya
presente en el pas, y que no haba participado ni en el (Eodo ni en la
conquista$ $$ !dems de esto eEisten pruebas de que varios &rupos penetraron
en 1alestina independientemente de la conquista principal, y fueron absorbidos
por .srael$ $$$ Esto no a&ota las pruebas$ 1ero ya se ha dicho lo suficiente para
sealar la complejidad del problema con el que nos tenemos que enfrentar, y
prevenirnos contra una eEcesiva simplificaci'n$ .srael lle&' a la eEistencia a
trav(s de un proceso sumamente complejo$ 3a estructura de sus clanes se
fue completando con linajes de ori&en diverso, y no podemos dudar que
encontr' su forma constitutiva solamente despu(s de su establecimiento en
1alestina$, (4ri&ht, p&ina C>C)$
$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$
El ejemplo clsico de lo que se est diciendo es el caso de 8ut, la
moabita que se cas' con 4'a# el judo de 4etl(hem, de quienes descendi' el
&ran 8ey )avid$ 1or eso en el canto hebreo +3e"h dod, que se canta entre
los hebreos para recibir el Shabt, se le llama al ;esas +el 4etlehemita, (de
4etl(hem)$
L% Ppre&unto yoP qui(n fue el ms &rande que ha nacido en 4etl(hemM
Esto es todo por ahora sobre el pueblo hebreo$ @inalmente, el que sepa
leer, que lea, y saque el lector sus conclusiones$


Z%osef !haroni