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Isaiah Berlin

Dos conceptos de libertad


DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD
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Si los hombres no hubieran estado en desacuerdo sobre la finalidad de la vida y nuestros
antepasados hubiesen seguido imperturbables en el jardn del Edn! los estudios a los "ue est#
dedicada la c#tedra $hichele de teora poltica y social apenas podran haber sido concebidos%
&ues estos estudios tienen su origen y se desarrollan en la e'istencia de la discordia% &uede
"ue alguien ponga esto en cuesti(n! bas#ndose en "ue incluso en una sociedad de santos
anar"uistas! en la "ue no puede haber ning)n conflicto sobre el fin )ltimo! todava pudieran
surgir problemas polticos! como por ejemplo cuestiones constitucionales o legislativas% &ero
esta objeci(n se basa en un error% $uando se est# de acuerdo en los fines! los )nicos
problemas "ue "uedan son los de los medios! y stos no son polticos! sino tcnicos* es decir!
capaces de ser resueltos por los e'pertos o por las m#"uinas! al igual "ue las discusiones "ue
se producen entre los ingenieros o los mdicos% Es por esto por lo "ue a"uellos "ue ponen su fe
en alg)n inmenso fen(meno "ue transformar# el mundo! como el triunfo final de la ra+(n o la
revoluci(n proletaria! tienen "ue creer "ue todos los problemas morales y polticos pueden ser
transformados en problemas tecnol(gicos% Este es el significado "ue tiene la famosa frase de
Saint,Simon sobre -la sustituci(n del gobierno de personas por la administraci(n de cosas.! y
las profecas mar'istas sobre la supresi(n del Estado y el comien+o de la verdadera historia de
la humanidad% Esta concepci(n es llamada ut(pica por a"uellos "ue consideran "ue especular
sobre esta condici(n de perfecta armona social es un juego de ociosa fantasa% Sin embargo!
"ui+# se pudiera perdonar a alg)n marciano "ue viniera a ver hoy da cual"uier universidad
brit#nica /o americana/ y defendiese la impresi(n de "ue sus profesores y alumnos vivan en
una realidad muy parecida a esa situaci(n inocente e idlica! a pesar de toda la seria atenci(n
"ue los fil(sofos profesionales prestan a los problemas fundamentales de la poltica%
Sin embargo! esto es sorprendente y peligroso% Sorprendente! por"ue "ui+# no haya habido
ninguna poca de la historia moderna en "ue tantos seres humanos! tanto en 0riente como en
0ccidente! hayan tenido sus ideas y! por supuesto! sus vidas tan profundamente alteradas! y en
algunos casos violentamente trastornadas! por doctrinas sociales y polticas sostenidas con
tanto fanatismo% &eligroso! por"ue cuando las ideas son descuidadas por los "ue debieran
preocuparse de ellas /es decir! por lo "ue han sido educados para pensar crticamente sobre
ideas/! stas ad"uieren a veces un car#cter incontrolado y un poder irresistible sobre
multitudes de seres humanos "ue pueden hacerse demasiado violentos para ser afectados por
la crtica de la ra+(n% 1ace m#s de cien a2os el poeta alem#n 1eine advirti( a los franceses "ue
no subestimaran el poder de las ideas* los conceptos filos(ficos criados en la "uietud del cuarto
de estudio de un profesor podan destruir una civili+aci(n% El hablaba de la $rtica de la ra+(n
pura! de 3ant! como la espada con "ue haba sido decapitado el desmo europeo* describa a
las obras de 4ousseau como el arma ensangrentada "ue! en manos de 4obespierre! haba
destruido el antiguo rgimen! y profeti+aba "ue la fe rom#ntica de 5ichte y de Schelling se
volvera un da contra la cultura liberal de 0ccidente% 6os hechos no han desmentido por
completo esta predicci(n* pero si los profesores pueden ejercer verdaderamente este poder
fatal! 7no es posible "ue s(lo otros profesores! o por lo menos otros pensadores 8y no los
gobiernos o los comits de congresos9! sean los )nicos "ue puedan desarmarles:
Es e'tra2o "ue nuestros fil(sofos no pare+can estar enterados de estos efectos
1
Esta conferencia fue dada como -Inaugural lecture. en la ;niversidad de 0'ford el <1 de octubre de 1=>?! y
publicada ese mismo a2o por la $larendon &ress%
1
devastadores de sus actividades% &uede ser "ue! into'icados por sus magnficos logros en
#mbitos m#s abstractos! los mejores de ellos miren con desdn a un campo en el "ue es menos
probable "ue se hagan descubrimientos radicales y sea recompensado el talento empleado en
hacer minuciosos an#lisis% Sin embargo! a pesar de todos los esfuer+os "ue! llevados por una
ciega pedantera escol#stica! se han hecho para separarlas! la poltica ha seguido estando
entreme+clada con todas las dem#s formas de la investigaci(n filos(fica% Descuidar el campo
del pensamiento poltico por"ue su objeto inestable! de aristas confusas! no puede ser atrapado
por los conceptos fijos! los modelos abstractos y los finos instrumentos "ue son apropiados
para la l(gica o el an#lisis ling@stico /pedir una unidad de mtodo en 5ilosofa y recha+ar
todo lo "ue el mtodo no pueda* manejar con 'ito/ no es m#s "ue permitirse el "uedar a
merced de creencias polticas primitivas "ue no han tenido ninguna crtica% ;n materialismo
hist(rico muy vulgar es el "ue niega el poder de las ideas y dice "ue los ideales no son m#s "ue
intereses materiales disfra+ados% &uede ser "ue las ideas polticas sean algo muerto si no
cuentan con la presi(n de las fuer+as sociales! pero lo "ue es cierto es "ue estas fuer+as son
ciegas y carecen de direcci(n si no se revisten de ideas%
Esta verdad no se les ha escapado a todos los profesores de 0'ford! incluso en nuestra
poca% &or"ue ha comprendido la importancia "ue tienen las ideas polticas en la teora y en la
pr#ctica! y ha dedicado su vida a su an#lisis y propagaci(n! es por lo "ue el primer titular de
esta c#tedra ha producido tanto impacto en el mundo en "ue ha vivido% El nombre de Douglas
$ole es conocido donde"uiera "ue haya hombres "ue tengan en su alma problemas polticos o
sociales% Su fama se e'tiende mucho m#s all# de los lmites de esta ;niversidad y de este pas%
&ensador poltico de total independencia! honrade+ y valor! escritor y orador de e'traordinaria
lucide+ y elocuencia! poeta y novelista! profesor dotado como ning)n otro! y animateur des
ides! es! por encima de todo! un hombre "ue ha dado su vida por el mantenimiento valiente de
principios "ue no siempre eran populares! y por la firme y apasionada defensa de la justicia y la
verdad! frecuentemente en circunstancias de gran facilidad y desaliento% Estas son las
cualidades por las "ue principalmente es hoy da conocido en el mundo este generoso e
imaginativo socialista ingls% El hecho no menos notable y "ui+# m#s caracterstico acerca de
l! es "ue. ha conseguido este puesto en la consideraci(n social sin sacrificar su natural
humanidad! su espontaneidad de sentimientos! su inacabable bondad personal y! sobre todo!
su profunda y escrupulosa dedicaci(n a su vocaci(n de profesor de cual"uiera "ue "uisiese
aprender* dedicaci(n "ue estaba refor+ada por muchos conocimientos polifacticos y una
fabulosa memoria% Es para m motivo de profundo placer y orgullo intentar hacer constar lo "ue
yo y muchos otros sentimos acerca de esta gran figura de 0'ford! cuyo car#cter moral e
intelectuales un preciado valor para su pas y para la causa de la justicia y! de la igualdad
humana en todas partes%
Es de l! por lo menos tanto como de sus escritos! de "uien muchos miembros de mi
generaci(n de 0'ford hemos aprendido "ue la teora poltica es una rama de la filosofa moral!
"ue comien+a con el descubrimiento de las ideas morales en el #mbito de las relaciones
polticas y con la aplicaci(n de a"ullas a stas% Ao "uiero decir! como creo "ue han pensado
algunos fil(sofos idealistas! "ue todos los movimientos o conflictos hist(ricos "ue se hayan
producido entre los seres humanos sean reductibles a movimientos o conflictos de ideas o
fuer+as espirituales! ni si"uiera "ue sean efectos 8o aspectos9 de ellas% Buiero decir 8y no creo
"ue el profesor $ole estuviera en desacuerdo con ello9 "ue entender tales movimientos o
conflictos es! ante todo! entender las ideas o actitudes sobre la vida "ue van implicados en
ellos! las cuales son las )nicas "ue hacen "ue tales movimientos sean parte de la historia
humana y no meros acontecimientos "ue ocurren en la naturale+a% 6as palabras! las ideas y los
actos polticos no son inteligibles sino en el conte'to de las cuestiones "ue dividen a los
hombres! a los "ue pertenecen dichas palabras! ideas y actos% &or consiguiente! es muy
probable "ue nuestras propias actitudes y actividades "ueden oscuras para nosotros! a no ser
"ue entendamos las cuestiones dominantes de nuestro propio mundo% 6a mayor de stas es la
C
guerra declarada "ue se est# llevando a cabo entre dos sistemas de ideas "ue dan respuestas
diferentes y antag(nicas a lo "ue ha sido desde hace mucho tiempo el problema central de la
polticaD el problema de la obediencia y de la coacci(n% -7&or "u debo yo 8o cual"uiera9
obedecer a otra persona:. -7&or "u no vivir como "uiera:. -7Eengo "ue obedecer:. -Si no
obede+co! 7puedo ser coaccionado: 7&or "uin! hasta "u punto! en nombre de "u y con
motivo de "u:.
1oy da se sostienen en el mundo ideas opuestas acerca de las respuestas "ue se dan a la
pregunta de cu#les sean los lmites "ue pueden permitirse a la coacci(n! pretendiendo contar
cada una de estas respuestas con la lealtad de un gran n)mero de hombres% &or tanto! me
parece "ue merece la pena e'aminar todos los aspectos de esta cuesti(n%
I
$oaccionar a un hombre es privarle de la libertadD libertad! 7de "u: $asi todos los
moralistas "ue ha habido en la historia de la humanidad han ensal+ado la libertad% Igual "ue la
felicidad y la bondad! y "ue la naturale+a y la realidad! el significado de este trmino se presta a
tantas posibilidades "ue parece "ue haya pocas interpretaciones "ue no le convengan% Ao
pretendo comentar la historia ni los muchsimos sentidos "ue de esta palabra han sido
consignados por los historiadores de las ideas% &ropongo e'aminar nada m#s "ue dos de los
sentidos "ue tiene esta palabra! sentidos "ue son! sin embargo! fundamentales* "ue tienen a
sus espaldas una gran parte de la historia de la humanidad y! me atrevera a decir! "ue la van a
seguir teniendo% El primero de estos sentidos "ue tienen en poltica las palabras freedom o
liberty 8libertad9 /"ue emplear con el mismo significado/ y "ue! siguiendo muchos
precedentes! llamar su sentido -negativo.! es el "ue est# implicado en la respuesta "ue
contesta a la pregunta -cu#l es el #mbito en "ue al sujeto /una persona o un grupo de
personas/ se le deja o se le debe dejar hacer o ser lo "ue es capa+ de hacer o ser! sin "ue en
ello interfieran otras personas.% El segundo sentido! "ue llamar positivo! es el "ue est#
implicado en la respuesta "ue contesta a la pregunta de -"u o "uin es la causa de control o
interferencia "ue puede determinar "ue alguien haga o sea una cosa u otra.% Estas dos
cuestiones son claramente diferentes incluso aun"ue las soluciones "ue se den a ellas puedan
me+clarse mutuamente%
6a idea de libertad -negativa.
Aormalmente se dice "ue yo soy libre en la medida en "ue ning)n hombre ni ning)n grupo
de hombres interfieren en mi actividad% En este sentido la libertad poltica es! simplemente! el
#mbito en "ue un hombre puede actuar sin ser obstaculi+ado por otros% Fo no soy libre en la
medida en "ue otros me impiden hacer lo "ue yo podra hacer si no me lo impidieran* y si! a
consecuencia de lo "ue me hagan otros hombres! este #mbito de mi actividad se contrae hasta
un cierto lmite mnimo! puede decirse "ue estoy coaccionado o! "ui+#! oprimido% Sin embargo!
el trmino coacci(n no se aplica a toda forma de incapacidad% Si yo digo "ue no puedo saltar
m#s de die+ metros! o "ue no puedo leer por"ue estoy ciego! o "ue no puedo entender las
p#ginas m#s oscuras de 1egel! sera una e'centricidad decir "ue! en estos sentidos! estoy
oprimido o coaccionado% 6a coacci(n implica la intervenci(n deliberada de otros seres humanos
dentro del #mbito en "ue yo podra actuar si no intervinieran% S(lo se carece de libertad poltica
si algunos seres humanos le impiden a uno conseguir un fin
C
% 6a mera incapacidad de conseguir
2
&or supuesto! no "uiero implicar con esto "ue sea verdad lo contrario%
<
un fin no es falta de libertad poltica
<
% Esto se ha hecho ver por el uso de e'presiones modernas!
tales como -libertad econ(mica. y su contrapartida -opresi(n econ(mica.% Se dice! muy
plausiblemente! "ue si un hombre es tan pobre "ue no puede permitirse algo! respecto a lo cual
no hay ning)n impedimento legal /una barra de pan! un viaje alrededor del mundo! o el
recurso a los tribunales/! l tiene tan poca libertad para obtenerlo como si la ley se lo
impidiera% Si mi pobre+a fuera un tipo de enfermedad "ue me impidiese comprar pan! pagar el
viaje alrededor del mundo o recurrir a los tribunales! de la misma manera "ue la cojera me
impide correr! naturalmente no se dira "ue esta incapacidad es falta de libertad! y mucho
menos falta de libertad poltica% S(lo por"ue creo "ue mi incapacidad de conseguir una
determinada cosa se debe al hecho de "ue otros seres humanos han actuado de tal manera
"ue a m! a diferencia de lo "ue pasa con otros! se me impide tener suficiente dinero para
apoder pagarla! es por lo "ue me considero vctima de coacci(n u opresi(n% En otras palabras!
este uso del trmino depende de una especial teora social y econ(mica acerca de las causas
de mi pobre+a o debilidad% Si mi falta de medios materiales se debe a mi falta de capacidad
mental o fsica! dir "ue me han "uitado la libertad 8y no hablar meramente de pobre+a9 s(lo
en el caso de "ue acepte esta teora
G
% Si adem#s creo "ue no me satisfacen mis necesidades
como consecuencia de determinadas situaciones "ue yo considero injustas e ilegtimas! hablar
de opresi(n o represi(n econ(mica% 4ousseau dijoD -6a naturale+a de las cosas no nos enoja*
lo "ue nos enoja es la mala voluntad%. El criterio de opresi(n es el papel "ue yo creo "ue
representan otros hombres en la frustraci(n de mis deseos! lo hagan directa o indirectamente! y
con intenci(n de hacerlo o sin ella% Ser libre en este sentido "uiere decir para m "ue otros no
se interpongan en mi actividad% $uanto m#s e'tenso sea el #mbito de esta ausencia de
interposici(n! m#s amplia es mi libertad%
Esto es lo "ue "ueran decir los fil(sofos polticos ingleses cl#sicos cuando usaban esta
palabra
>
% Ao estaban de acuerdo sobre cu#l poda o deba ser la e'tensi(n del #mbito de esa
libertad% Suponan "ue! tal como eran las cosas! no poda ser ilimitada por"ue si lo fuera! ello
llevara consigo una situaci(n en la "ue todos los hombres podran interferirse mutuamente de
manera ilimitada! y una clase tal de libertad -natural. conducira al caos social en el "ue las
mnimas necesidades de los hombres no estaran satisfechas! o si no! las libertades de los
dbiles seran suprimidas por los fuertes% $omo vean "ue los fines y actividades de los
hombres no se armoni+an mutuamente de manera autom#tica! y como 8cuales"uiera "ue
fuesen sus doctrinas oficiales9 valoraban mucho otros fines como la justicia! la felicidad! la
cultura! la seguridad o la igualdad en diferentes grados! estaban dispuestos a reducir la libertad
en aras de otros valores y! por supuesto! en aras de la libertad misma% &ues sin esto era
imposible crear el tipo de asociaci(n "ue ellos crean "ue era deseable% &or consiguiente! estos
pensadores presuponan "ue el #mbito de las acciones libres de los hombres debe ser limitado
por la ley% &ero igualmente presuponan! especialmente libertarios tales como 6ocHe y Iill! en
Inglaterra! y $onstant y Eoc"ueville! en 5rancia! "ue deba e'istir un cierto #mbito mnimo de
libertad personal "ue no poda ser violado bajo ning)n concepto! pues si tal #mbito se
traspasaba! el individuo mismo se encontrara en una situaci(n demasiado restringida! incluso
para ese mnimo desarrollo de sus facultades naturales! "ue es lo )nico "ue hace posible
perseguir! e incluso concebir! los diversos fines "ue los hombres consideran buenos! justos o
sagrados% De a"u se sigue "ue hay "ue tra+ar una frontera entre el #mbito de la vida privada y
3
1elvtius hi+o observar esto de manera muy claraD -El hombre libre es el hombre "ue no est# encadenado! ni
encerrado en una c#rcel! ni tampoco aterrori+ado como un esclavo por el miedo al castigo%%% no es falta de libertad no
volar como un #guila! ni no nadar como una ballena%.
4
6a concepci(n "ue tiene el mar'ismo de las leyes sociales es! por supuesto! la versi(n m#s conocida de esta teora!
pero es tambin una parte importante de algunas doctrinas cristianas y utilitaristas! y de todas las socialistas%
5
-;n hombre libre /dijo 1obbes/ es a"uel "ue no tiene ning)n impedimento para hacer lo "ue "uiere hacer%. 6a
ley es siempre una -cadena.! incluso aun"ue proteja de estar atado por cadenas "ue sean m#s pesadas "ue las de
la ley! como! por ejemplo! una ley o costumbre "ue sea m#s represiva! el despotismo arbitrario! o el caos% Bentham
dijo algo muy parecido%
G
el de la autoridad p)blica% D(nde haya "ue tra+arla es una cuesti(n a discutir y! desde luego! a
regatear% 6os hombres dependen en gran medida los unos de los otros! y ninguna actividad
humana es tan completamente privada como para no obstaculi+ar nunca en ning)n sentido la
vida de los dem#s% -6a libertad del pe+ grande es la muerte del pe+ chico.* la libertad de
algunos tiene "ue depender de las restricciones de otros% F se sabe "ue otros han a2adidoD -6a
libertad de un profesor de 0'ford es una cosa muy diferente de la libertad de un campesino
egipcio%.
Esta proposici(n cobra su fuer+a en algo "ue es al mismo tiempo verdadero e importante!
pero la frase misma sigue siendo una enga2ifa poltica% Es verdad "ue ofrecer derechos
polticos y salvaguardias contra la intervenci(n del Estado a hombres "ue est#n medio
desnudos! mal alimentados! enfermos y "ue son analfabetos! es rerse de su condici(n*
necesitan ayuda mdica y educaci(n antes de "ue puedan entender "u significa un aumento
de su libertad o "ue puedan hacer uso de ella% 7Bu es la libertad para a"uellos "ue no
pueden usarla: Sin las condiciones adecuadas para el uso de la libertad! 7cu#l es el valor de
sta: 6o primero es lo primero% $omo dijo un escritor radical ruso del siglo JIJ! hay situaciones
en las "ue las botas son superiores a las obras de ShaHespeare* la libertad individual no es la
primera necesidad de todo el mundo% &ues la libertad no es la mera ausencia de frustraci(n de
cual"uier clase* esto hinchara la significaci(n de esta palabra hasta "uerer decir demasiado o
"uerer decir muy poco% El campesino egipcio necesita ropa y medicinas antes "ue libertad
personal! y m#s "ue libertad personal! pero la mnima libertad "ue l necesita hoy y la mayor
cantidad de la misma "ue puede "ue necesite ma2ana no es ninguna clase de libertad "ue le
sea peculiar a l! sino "ue es idntica a la de los profesores! artistas y millonarios%
K m me parece "ue lo "ue preocupa a la conciencia de los liberales occidentales no es "ue
crean "ue la libertad "ue buscan los hombres sea diferente en funci(n de las condiciones
sociales y econ(micas "ue stos tengan! sino "ue la minora "ue la tiene la haya conseguido
e'plotando a la gran mayora "ue no la tiene o! por lo menos! despreocup#ndose de ella%
$reen! con ra+(n! "ue si la libertad individual es un )ltimo fin del ser humano! nadie puede
privar a nadie de ella! y mucho menos a)n deben disfrutarla a e'pensas de otros% Igualdad de
libertad! no tratar a los dem#s como yo no "uisiera "ue ellos me trataran a m! resarcimiento de
mi deuda a los )nicos "ue han hecho posible mi libertad! mi prosperidad y mi cultura* justicia en
su sentido m#s simple y m#s universalD estos son los fundamentos de la moral liberal% 6a
libertad no es el )nico fin del hombre% Igual "ue el crtico ruso BelinsHy! yo puedo decir "ue si
otros han de estar privados de ella /si mis hermanos han de seguir en la pobre+a! en la
miseria y en la esclavitud/! entonces no la "uiero para m! la recha+o con las dos manos! y
prefiero infinitamente compartir su destino% &ero con una confusi(n de trminos no se gana
nada% Fo estoy dispuesto a sacrificar parte de mi libertad! o toda ella! para evitar "ue brille la
desigualdad o "ue se e'tienda la miseria% Fo puedo hacer esto de buena gana y libremente!
pero tngase en cuenta "ue al hacerlo es libertad lo "ue estoy cediendo! en aras de la justicia!
la igualdad o el amor a mis semejantes% Debo sentirme culpable! y con ra+(n! si en
determinadas circunstancias no estoy dispuesto a hacer este sacrificio% &ero un sacrificio no es
ning)n aumento de a"uello "ue se sacrifica 8es decir! la libertad9! por muy grande "ue sea su
necesidad moral o su compensaci(n% $ada cosa es lo "ue esD la libertad es libertad! y no
igualdad! honrade+! justicia! cultura! felicidad humana o conciencia tran"uila% Si mi libertad! o la
de mi clase o naci(n! depende de la miseria de un gran n)mero de otros seres humanos! el
sistema "ue promueve esto es injusto e inmoral% &ero si yo redu+co o pierdo mi libertad con el
fin de aminorar la verg@en+a de tal desigualdad! y con ello no aumento materialmente la libertad
individual de otros! se produce de manera absoluta una prdida de libertad% &uede "ue sta se
compense con "ue se gane justicia! felicidad o pa+! pero esa prdida "ueda! y es una confusi(n
de valores decir "ue! aun"ue vaya por la borda mi libertad individual -liberal.! aumenta otra
clase de libertadD la libertad -social. o -econ(mica.% Sin embargo! sigue siendo verdad "ue a
veces hay "ue reducir la libertad de algunos para asegurar la libertad de otros% 7En base a "u
>
principio debe hacerse esto: Si la libertad es un valor sagrado e intocable! no puede haber tal
principio% ;na u otra de estas normas /o principios/ conflictivas entre s tiene "ue ceder! por
lo menos en la pr#ctica* no siempre por ra+ones "ue puedan manifestarse claramente o
generali+arse en normas o m#'imas universales% Sin embargo! hay "ue encontrar un
compromiso pr#ctico%
6os fil(sofos "ue tenan una idea optimista de la naturale+a humana y "ue crean en la
posibilidad de armoni+ar los intereses humanos! fil(sofos tales como 6ocHe o Kdam Smith y! en
algunos aspectos! Iill! crean "ue la armona social y el progreso eran compatibles con la
reserva de un #mbito amplio de vida privada! al "ue no haba "ue permitir "ue lo violase ni el
Estado ni ninguna otra autoridad% 1obbes y los "ue comulgaban con l especialmente los
pensadores conservadores y reaccionarios defendan "ue si haba "ue evitar "ue los hombres
se destruyesen los unos a los otros e hicieran de la vida social una jungla o una selva! haba
"ue instituir mayores salvaguardias para mantenerlos en su sitio y! por tanto! deseaban
aumentar el #mbito del poder central y disminuir el de poder del individuo% &ero ambos grupos
estaban de acuerdo en "ue una cierta parte de la vida humana deba "uedar independiente de
la esfera del control social% Invadir este vedado! por muy pe"ue2o "ue fuese! sera despotismo%
Benjamn $onstant! el m#s elocuente de todos los defensores de la libertad y la intimidad! "ue
no haba olvidado la dictadura jacobina! declaraba "ue por lo menos la libertad de religi(n! de
opini(n! de e'presi(n y de propiedad deban estar garanti+adas frente a cual"uier ata"ue
arbitrario% Lefferson! BurHe! &aine y Iill recopilaron diferentes cat#logos de las libertades
individuales! pero el argumento "ue empleaban para tener a raya a la autoridad era siempre
sustancialmente el mismo% Eenemos "ue preservar un #mbito mnimo de libertad personal! si no
hemos de -degradar o negar nuestra naturale+a.% Ao podemos ser absolutamente libres y
debemos ceder algo de nuestra libertad para preservar el resto de ella% &ero cederla toda es
destruirnos a nosotros mismos% 7$u#l debe ser! pues! este mnimo: El "ue un hombre no
puede ceder sin ofender a la esencia de su naturale+a humana% 7F cu#l es esta esencia:
7$u#les son las normas "ue ella implica: Esto ha sido! y "ui+# ser# siempre! tema de
discusiones interminables% &ero! sea cual sea el principio con arreglo al cual haya "ue
determinar la e'tensi(n de la no,interferencia en nuestra actividad! sea ste el principio de la ley
natural o de los derechos naturales! el principio de sutilidad o los pronunciamientos de un
imperativo categ(rico! la santidad del contrato social! o cual"uier otro concepto con el "ue los
hombres han intentado poner en claro y justificar sus convicciones! libertad en este sentido
significa estar libre deD "ue no interfieran en mi actividad m#s all# de un lmite! "ue es
cambiable! pero siempre reconocible% -6a )nica libertad "ue merece este nombre es la de
reali+ar nuestro propio bien a nuestra manera.! dijo el m#s celebrado de sus campeones% F si
esto es as! 7puede justificarse jam#s la compulsi(n: Iill no tuvo ninguna duda de "ue s se
poda% &uesto "ue la justicia e'ige "ue cada individuo tenga derecho a un mnimo de libertad!
sera necesario reprimir a todas las dem#s! en caso necesario por la fuer+a! para impedir "ue
privaran a alguno de su libertad% En efecto! la )nica funci(n de la ley era prevenir estos
conflictos! y el Estado se reduca a ejercitar las funciones de un sereno o de un guardia de
tr#fico! como desde2osamente las describa 6asalle%
Seg)n Iill! 7"u es lo "ue haca "ue fuese tan sagrada la protecci(n de la libertad
individual: En su famoso ensayo nos dice "ue! a menos "ue se deje a los hombres vivir como
"uieran! -de manera "ue su vida s(lo concierna a ellos mismos.! la civili+aci(n no podr#
avan+ar! la verdad no podr# salir a la lu+ por faltar una comunicaci(n libre de ideas! y no habr#
ninguna oportunidad para la espontaneidad! la originalidad! el genio! la energa mental y el valor
moral% Eodo lo "ue es sustancioso y diverso ser# aplastado por el peso de la costumbre y de la
constante tendencia "ue tienen los hombres hacia la conformidad! "ue s(lo da p#bulo a
-capacidades marchitas. y a seres humanos -limitados y dogm#ticos. y -restringidos y
pervertidos.% -6a autoafirmaci(n pagana tiene tanto valor como la autonegaci(n cristiana%.
-Eodos los errores "ue probablemente puede cometer un hombre contra los buenos consejos y
M
advertencias est#n sobrepasados! con mucho! por el mal "ue representa permitir a otros "ue le
redu+can a lo "ue ellos creen "ue es lo bueno%. 6a defensa de la libertad consiste en el fin
-negativo. de prevenir la interferencia de los dem#s% Kmena+ar a un hombre con perseguirle! a
menos "ue se someta a una vida en la "ue l no elige sus fines! y cerrarle todas las puertas
menos una /y no importa lo noble "ue sea el 5uturo "ue sta va a hacer posible! ni lo buenos
"ue sean los motivos "ue rigen a los "ue dirigen esto/! es pecar contra la verdad de "ue l es
un hombre y un ser "ue tiene una vida "ue ha de vivir por su cuenta% Esta es la libertad tal
como ha sido concebida por los liberales del mundo moderno! desde la poca de Erasmo
8algunos diran desde la poca de 0ccam9 hasta la nuestra% Eoda defensa de las libertades
civiles y de los derechos individuales! y toda protesta contra la e'plotaci(n y la humillaci(n!
contra el abuso de la autoridad p)blica! la hipnoti+aci(n masiva de las costumbres! o la
propaganda organi+ada! surge de esta concepci(n individuali+ada del hombre! "ue es muy
discutida%
Sobre esta posici(n pueden destacarse tres hechos% En primer lugar! Iill confunde dos
ideas distintas% ;na es "ue toda coacci(n! en tanto "ue frustra los deseos humanos! es mala en
cuanto tal! aun"ue puede "ue tenga "ue ser aplicada para prevenir otros males mayores*
mientras "ue la no,interferencia! "ue es lo opuesto a la coacci(n! es buena en cuanto tal!
aun"ue no es lo )nico "ue es bueno% Esta es la concepci(n -negativa. de la libertad en su
forma cl#sica% 6a otra idea es "ue los hombres deben intentar descubrir la verdad y desarrollar
un cierto tipo de car#cter "ue Iill aprobaba /crtico! original! imaginativo! independiente! no
conformista hasta el e'tremo de la e'centricidad! etc%/! "ue la verdad puede encontrarse! y
"ue este car#cter s(lo puede desarrollarse en condiciones de libertad% Estas dos ideas son
ideas liberales! pero no son idnticas! y la cone'i(n "ue e'iste entre ellas es! en el mejor de los
casos! emprica% Aadie defendera "ue la verdad! la libertad y la e'presi(n puedan florecer
donde el dogma aplaste todo el pensamiento% &ero las pruebas "ue proporciona la historia
tienden a mostrar 8como! en efecto! sostuvo Lames Stephen en el formidable ata"ue "ue hi+o a
Iill en su libro 6ibertad! igualdad! fraternidad9 "ue la integridad! el amor a la verdad y el
ardiente individualismo se desarrollan por lo menos con la misma frecuencia en comunidades
"ue est#n regidas por una severa disciplina! como! por ejemplo! los calvinistas puritanos de
Escocia o de Aueva Inglaterra! o "ue est#n bajo la disciplina militar! "ue en sociedades "ue son
m#s tolerantes o indiferentes* y si esto es as! el argumento de Iill en favor de la libertad como
condici(n necesaria para el desarrollo del genio humano cae por su base% Si sus dos metas
resultasen ser incompatibles! Iill se encontrara frente a un cruel dilema! adem#s de las otras
dificultades originadas por la inconsecuencia "ue guardan sus doctrinas con el utilitarismo
estricto! incluso en la propia versi(n humanista "ue tiene de l
M
%
En segundo lugar! la doctrina de Iill es relativamente moderna% &arece "ue en el mundo
antiguo casi no hay ninguna discusi(n sobre la libertad como ideal poltico consciente 8a
diferencia del mundo actual en "ue s la hay9% Fa haba hecho notar $ondorcet "ue la idea de
los derechos individuales estaba ausente de las ideas jurdicas de los griegos y romanos! y esto
parece ser igualmente v#lido para los judos! los chinos y otras civili+aciones antiguas "ue han
salido a la lu+ desde entonces
N
% 6a dominaci(n de este ideal ha sido m#s bien la e'cepci(n "ue
la regla! incluso en la reciente historia de 0ccidente% Eampoco la libertad considerada en este
sentido ha constituido con frecuencia el gran grito de las manifestaciones de las grandes masas
6
Esto no es m#s "ue otro ejemplo de la tendencia "ue tienen no pocos pensadores a creer "ue todas las cosas "ue
ellos consideran buenas tienen "ue estar ntimamente relacionadas o! por lo menos! ser compatibles entre s% 6a
historia del pensamiento! igual "ue la historia de las naciones! est# sembrada de ejemplos de elementos
inconsecuentes! o por lo menos dispares! unidos artificialmente en un sistema desp(tico! o reunidos por el miedo al
peligro de un enemigo com)n% K su debido tiempo para este peligro! y entonces surgen los conflictos "ue hay entre
esos elementos! lo cual destro+a frecuentemente dicho sistema! a veces a beneficio de la humanidad%
7
Oase el valioso e'amen "ue se hace de esto en el libro 6ePons dQhistoire de la philosophie du droit! de Iichel
Oilley! "ue lleva hasta 0ccam el origen de la idea de los derechos subjetivos%
N
de la humanidad% El deseo de "ue no se metan con uno y le dejen en pa+ ha sido el distintivo
de una elevada civili+aci(n! tanto por parte de los individuos como por parte de las
comunidades% El sentido de la intimidad misma! del #mbito de las relaciones personales como
algo sagrado por derecho propio! se deriva de una concepci(n de la libertad "ue! a pesar de
sus orgenes religiosos! en su estado desarrollado apenas es m#s antigua "ue el 4enacimiento
o la 4eforma
?
% Sin embargo! su decadencia marcara la muerte de una civili+aci(n y de toda una
concepci(n moral%
6a tercera caracterstica de esta idea de libertad tiene mayor importancia% $onsiste en "ue la
libertad! considerada en este sentido! no es incompatible con ciertos tipos de autocracia o! en
todo caso! con "ue la gente no se gobierne a s misma% 6a libertad! tomada en este sentido! se
refiere al #mbito "ue haya de tener el control! y no a su origen% De la misma manera "ue una
democracia puede! de hecho! privar al ciudadano individual de muchas libertades "ue pudiera
tener en otro tipo de sociedad! igualmente se puede concebir perfectamente "ue un dspota
liberal permita a sus s)bditos una gran medida de libertad personal% El dspota "ue deja a sus
s)bditos un amplio margen de libertad puede ser injusto! dar p#bulo a las desigualdades m#s
salvajes o interesarse muy poco por el orden! la virtud o el conocimiento* pero! supuesto "ue no
disminuya la libertad de dichos s)bditos o "ue! por lo menos! la disminuya menos "ue otros
muchos regmenes! concuerda con la idea de libertad "ue ha especificado Iill
=
% 6a libertad!
considerada en este sentido! no tiene cone'i(n! por lo menos l(gicamente! con la democracia o
el autogobierno% Este! en general! puede dar una mayor garanta de la conservaci(n de las
libertades civiles de la "ue dan otros regmenes! y como tal ha sido defendido por "uienes
creen en el libre albedro% &ero no hay una necesaria cone'i(n entre la libertad individual y el
gobierno democr#tico% 6a respuesta a la pregunta -"uin me gobierna. es l(gicamente
diferente de la pregunta -en "u medida interviene en m el Robierno.% En esta diferencia es en
lo "ue consiste en )ltimo trmino el gran contraste "ue hay entre los dos conceptos de libertad
negativa y libertad positiva
1S
% El sentido -positivo. de la libertad sale a relucir! no si intentamos
8
6a creencia cristiana 8juda y musulmana9 en la autoridad absoluta de las leyes naturales y divinas! y en la igualdad
de todos los hombres a los ojos de Dios! es muy diferente de la creencia en la libertad de vivir como se prefiera%
9
En efecto! es discutible "ue en la &rusia de 5ederico el Rrande o en la Kustria de Los II los hombres con
imaginaci(n! originalidad y genio creador! o! por supuesto! las minoras de todo tipo! fuesen menos perseguidos y
sintiesen menos la represi(n de las instituciones y costumbres "ue en otras muchas democracias anteriores o
posteriores%
10
6a -libertad negativa. es algo cuya amplitud es difcil de estimar en un caso determinado% K primera vista puede
parecer "ue depende simplemente del poder "ue se tenga para elegir! en todo caso! entre dos posibilidades% Sin
embargo! no todas las decisiones son igualmente libres! ni si"uiera libres% Si en un estado totalitario yo traiciono a un
amigo mo bajo la amena+a de tortura! e incluso! "ui+#! si obro por miedo a perder mi empleo! puedo decir con ra+(n
"ue no obr libremente% &or supuesto! en ese caso yo tom una decisi(n! y! por lo menos en teora! poda haber
elegido "ue me mataran! me torturaran o me metieran en la c#rcel% 6a mera e'istencia de dos posibilidades no es!
por tanto! suficiente para hacer "ue mi acci(n sea libre 8aun"ue puede "ue sea voluntaria9 en el sentido normal "ue
tiene esta palabra% 6a amplitud de mi libertad parece depender de lo siguienteD a9 de cu#ntas posibilidades tenga
8aun"ue el mtodo "ue haya para contarlas no pueda ser nunca m#s "ue un mtodo basado en impresiones% 6as
posibilidades de acci(n no son entidades separadas como man+anas! "ue se puedan enumerar de una manera
e'haustiva9* b9 de "u facilidad o dificultad haya para reali+ar estas posibilidades* c9 de "u importancia tengan
stas! comparadas unas con otras! en el plan "ue tenga de mi vida! dados mi car#cter y circunstancias* d9 de hasta
"u punto estn abiertas o cerradas por los actos deliberados "ue ejecutan los hombres* e9 de "u valor atribuyan a
estas varias posibilidades! no s(lo el "ue va a obrar! sino tambin el sentir general de la sociedad en "ue ste vive%
Eodas estas magnitudes tienen "ue -integrarse.! y de este proceso hay "ue sacar una conclusi(n! "ue no es nunca
necesariamente precisa ni indiscutible% Bien puede suceder "ue haya muchos tipos y grados inconmensurables de
libertad y "ue stos no se puedan determinar en una sola escala de magnitud% I#s a)n! en lo "ue se refiere a las
sociedades nos enfrentamos con cuestiones 8absurdas l(gicamente9 como estaD 7aumentara la situaci(n J la
libertad del se2or K m#s "ue la "ue tienen entre s los se2ores B! $ y D sumados todos juntos: Estas mismas
dificultades surgen aplicando criterios utilitarios% Sin embargo! suponiendo "ue no pidamos una medida precisa!
podemos dar ra+ones v#lidas para decir "ue el trmino de los s)bditos del rey de Suecia son hoy da! en general!
mucho m#s libres "ue el trmino medio de los ciudadanos de Espa2a o de Klbania% 6os modelos totales de vida hay
"ue compararlos directamente en conjunto! aun"ue sea difcil o imposible demostrar el mtodo con el "ue hacemos
?
responder a la pregunta -"u soy libre de hacer o de ser.! sino si intentamos responder a -por
"uin estoy gobernado. o -"uin tiene "ue decir lo "ue yo tengo y lo "ue no tengo "ue ser o
hacer.% 6a cone'i(n "ue hay entre la democracia y la libertad individual es mucho m#s dbil
"ue lo "ue les parece a muchos defensores de ambas% El deseo de ser gobernado por m
mismo o! en todo caso! de participar en el proceso por el "ue ha de ser controlada mi vida!
puede ser tan profundo como el deseo de un #mbito libre de acci(n y! "ui+#! hist(ricamente!
m#s antiguo% &ero no es el deseo de la misma cosa% En efecto! es tan diferente "ue ha llevado
en )ltimo trmino al gran conflicto ideol(gico "ue domina nuestro mundo% &ues esta concepci(n
-positiva. de la libertad /no el estar libre de algo! sino el ser libre para algo! para llevar una
determinada forma prescrita de vida/! es la "ue los defensores de la idea de libertad -negativa
consideran como algo "ue! a veces! no es mejor "ue el disfra+ y enga2oso en pro de una brutal
tirana%
II
6a idea de libertad -positiva.
El sentido -positivo. de la palabra -libertad. se deriva del deseo por parte del individuo de
ser su propio due2o% Buiero "ue mi vida y mis decisiones dependan de m mismo! y no de
fuer+as e'teriores! r sean stas del tipo "ue sean% Buiero ser el instrumento de m mismo y no
de los actos de voluntad de otros hombres% Buiero ser sujeto no objeto! ser movido por ra+ones
y por prop(sito ser conscientes "ue son mos! y no por causas "ue me afectan! por as decirlo!
desde fuera% Buiero ser alguien! no nadie* "uiero actuar! decidir! no "ue decidan por m*
dirigirme a m mismo y no ser movido por la naturale+a e'terior o por otros hombres como si
fuera una cosa! un animal o un esclavo incapa+ de representar un papel humano* es decir!
concebir fines y medios propios y reali+arlas% Esto es! por lo menos! parte de lo "ue "uiero decir
cuando digo "ue soy racional y "ue mi ra+(n es lo "ue me distingue como ser humano del resto
del mundo%
Sobre todo! "uiero ser consciente de m mismo como ser activo "ue piensa y "ue "uiere!
"ue tiene responsabilidad de sus propias decisiones y "ue es capa+ de e'plicarlas en funci(n
de sus propias ideas y prop(sitos% Fo me siento libre en la medida en "ue creo "ue esto es
verdad y me siento esclavi+ado en la medida en "ue me hacen darme cuenta de "ue no lo es%
6a libertad "ue consiste en ser due2o de s mismo y la libertad "ue consiste en "ue otros
hombres no me impidan decidir como "uiera pueden parecer a primera vista conceptos "ue
l(gicamente no distan mucho uno del otro y "ue no son m#s "ue las formas negativa y positiva
de decir la misma cosa% Sin embargo! las ideas -positiva. y -negativa. de libertad se
desarrollaron hist(ricamente en direcciones divergentes! no siempre por pasos l(gicamente
aceptables! hasta "ue al final entraron en conflicto directo la una con la otra%
;na manera de aclarar esto es hacer referencia al car#cter de independencia "ue ad"uiri(
la met#fora del ser due2o de uno mismo! "ue en sus comien+os fue! "ui+#! inofensiva% -Fo soy
mi propio due2o.* -no soy esclavo de ning)n hombre.* pero 7no pudiera ser 8como tienden a
decir los plat(nicos o los hegelianos9 "ue fuese esclavo de la naturale+a! o de mis propias
-desenfrenadas. pasiones: 7Ao son stas especies del mismo gnero -esclavo.! unas
polticas o legales y otras morales o espirituales: 7Ao han tenido los hombres la e'periencia de
liberarse de la esclavitud del espritu o de la naturale+a y no se dan cuenta en el transcurso de
esta liberaci(n de un yo "ue domina! por una parte! y por otra! de algo de ellos "ue es
sometido: Este yo dominador se identifica entonces de diversas maneras con la ra+(n! con mi
-naturale+a superior.! con el yo "ue calcula y se dirige a lo "ue satisfar# a largo pla+o! con mi
esta comparaci(n y la verdad de las conclusiones "ue sacamos% &ero la vaguedad de los conceptos y la multiplicidad
de los criterios "ue van implicados en el objeto "ue tratamos! son atributos de este mismo objeto! y no de nuestros
mtodos de medir o de nuestra incapacidad de pensar con precisi(n%
=
yo -verdadero.! -ideal. o -aut(nomo.! o con mi yo -mejor.! "ue se contrapone por tanto al
impulso racional! a los deseos no controlados! a mi naturale+a -inferior. y a la consecuci(n de
los poderes inmediatos! a mi yo -emprico. o -heter(nomo.! arrastrado por todos los arrebatos
de los deseos y las pasiones! "ue tiene "ue ser castigado rgidamente si alguna ve+ surge en
toda su -verdadera. naturale+a% &osteriormente estos dos yos pueden estar representados
como separados por una distancia a)n mayorD puede concebirse al verdadero yo como algo
"ue es m#s "ue el individuo 8tal como se entiende este trmino normalmente9! como un -todo.
social del "ue el individuo es un elemento o aspectoD una tribu! una ra+a! una iglesia! un Estado!
o la gran sociedad de los vivos! de los muertos y de los "ue todava no han nacido% Esta entidad
se identifica entonces como el -verdadero. yo! "ue imponiendo su )nica voluntad colectiva u
-org#nica. a sus recalcitrantes -miembros.! logra la suya propia y! por tanto! una libertad
-superior. para estos miembros% 5recuentemente se han se2alado los peligros "ue lleva
consigo usar met#foras org#nicas para justificar la coacci(n ejercida por algunos hombres
sobre otros con el fin de elevarlos a un nivel -superior. de libertad% &ero lo "ue le da la
plausibilidad "ue tiene a este tipo de lenguaje! es "ue recono+camos "ue es posible! y a veces
justificable! coaccionar a los hombres en nombre de alg)n fin 8digamos p% e% la justicia o la salud
p)blica9 "ue ellos mismos perseguiran! si fueran m#s cultos! pero "ue no persiguen por"ue son
ciegos! ignorantes o est#n corrompidos% Esto facilita "ue yo conciba coaccionar a otros por su
propio bien! por su propio inters! y no por el mo% Entonces pretendo "ue yo s lo "ue ellos
verdaderamente necesitan mejor "ue ellos mismos% 6o "ue esto lleva consigo es "ue ellos no
se me opondran si fueran racionales! tan sabios como yo! y comprendiesen sus propios
intereses como yo los comprendo% &ero puedo pretender aun mucho m#s "ue esto% &uedo decir
"ue en realidad tienden a lo "ue conscientemente se oponen en su estado de ignorancia
por"ue e'iste en ellos una entidad oculta /su voluntad racional latente! o su fin -verdadero./!
"ue esta entidad! aun"ue falsamente representada por lo "ue manifiestamente sienten! hacen y
dicen! es su -verdadero. yo! del "ue el pobre yo emprico "ue est# en el espacio y en el tiempo
puede "ue no sepa nada o "ue sepa muy poco! y "ue este espritu interior es el )nico yo "ue
merece "ue se tengan en cuenta sus deseos
11
% En el momento en "ue adopto esta manera de
pensar! ya puedo ignorar los deseos reales de los hombres y de las sociedades! intimidarlos!
oprimirlos y torturarlos en nombre y en virtud de sus -verdaderos. yos! con la conciencia cierta
de "ue cual"uiera "ue sea el verdadero fin del hombre 8la felicidad! el ejercicio del deber! la
sabidura! una sociedad justa! la autorreali+aci(n9 dicho fin tiene "ue identificarse con su
libertad! la libre decisi(n de su -verdadero. yo! aun"ue frecuentemente est oculto y
desarticulado%
Esta paradoja se ha desenmascarado frecuentemente% ;na cosa es decir "ue yo s lo "ue
es bueno para J! mientras "ue l mismo no lo sabe! e incluso ignorar sus deseos por el bien
mismo y por su bien! y otra cosa muy diferente es decir "ue eo ipso lo ha elegido! por supuesto
no conscientemente! no como parece en la vida ordinaria! sino en su papel de yo racional "ue
puede "ue no cono+ca su yo emprico! el -verdadero. yo! "ue discierne lo bueno y no puede
por menos de elegirlo una ve+ "ue se ha revelado% Esta monstruosa personificaci(n "ue
consiste en e"uiparar lo "ue J decidira si fuese algo "ue no es! o por lo menos no es a)n! con
lo "ue realmente "uiere y decide! est# en el centro mismo de todas las teoras polticas de la
autorreali+aci(n% ;na cosa es decir "ue yo pueda ser coaccionado por mi propio bien! "ue estoy
demasiado ciego para verlo* en algunas ocasiones puede "ue esto sea para mi propio beneficio
y desde luego puede "ue aumente el #mbito de mi libertad% &ero otra cosa es decir "ue! si es
11
-El ideal de la verdadera libertad consiste en "ue todos los "ue forman parte de la sociedad humana tengan! por
igual! el m#'imo poder para hacer de ellos lo mejor.! dijo E% 1% Rreen en 1??1% Kdem#s de confundir la libertad con
la igualdad! esto implica "ue si un hombre eligiese un placer inmediato "ue no le permitiese 87seg)n "uin:9 hacer
de l 87y "u es l:9 lo mejor! lo "ue ejercitaba en ese caso no era la -verdadera. libertad! y "ue si le privaba de
ella! no perda nada "ue importase% Rreen era un autntico liberal* pero muchos tiranos podran haber utili+ado esta
misma f(rmula para justificar sus peores actos de represi(n%
1S
mi bien! yo no soy coaccionado! por"ue lo he "uerido! lo sepa o no! y soy libre 8o
-verdaderamente. libre9 incluso cuando mi pobre cuerpo terrenal y mi pobre est)pida
inteligencia lo recha+an encarni+adamente y luchan con la m#'ima desesperaci(n contra
a"uellos "ue! por muy benvolamente "ue sea! tratan de imponerlo%
Esta transformaci(n m#gica o juego de manos 8por el "ue con tanta ra+(n se ri( Tilliam
Lames de los hegelianos9 sin duda alguna puede tambin perpetrarse tan f#cilmente con el
concepto -negativo. de libertad en el "ue el yo! "ue no debiera ser violentado! ya no es el
individuo con sus deseos y necesidades reales tal como se conciben normalmente! sino el
-verdadero. hombre por dentro! identificado con la persecuci(n de alg)n fin ideal! no so2ado
por su yo emprico% Kl igual "ue en el caso del yo -positivamente. libre! esta entidad puede ser
hinchada hasta convertirla en alguna entidad superpersonal /un Estado! una clase! una naci(n
o la marcha misma de la historia/! considerada como sujeto de atributos m#s -verdaderos.
"ue el yo emprico% &ero la concepci(n -positiva. de la libertad como autodominio! con la
sugerencia "ue lleva consigo de un hombre dividido "ue lucha contra s mismo! se ha prestado
de hecho! en la historia! en la teora y en la pr#ctica! a esta divisi(n de la personalidad en dosD
el "ue tiene el control! dominante y trascendente! y el manojo emprico de deseos y pasiones
"ue han de ser castigados y reducidos% Este hecho hist(rico es el "ue ha tenido influencia% Esto
demuestra 8si es "ue se necesita demostraci(n para una verdad tan evidente9 "ue las
concepciones "ue se tengan de la libertad se derivan directamente de las ideas "ue se tengan
sobre lo "ue constituye el yo! la persona! el hombre% Se pueden hacer suficientes
manipulaciones con las definiciones de hombre y de libertad para "ue signifi"uen todo lo "ue
"uiera el manipulador% 6a historia reciente ha puesto muy en claro "ue esta cuesti(n no es
meramente acadmica%
6as consecuencias "ue lleva consigo distinguir dos yos se har#n incluso m#s claras si se
consideran las dos formas m#s importantes "ue hist(ricamente ha tomado el deseo de
autodirigirse /dirigirse por el -verdadero. yo de uno mismo/D la primera! la de la
autoabnegaci(n con el fin de conseguir la independencia* la segunda! la de la autorreali+aci(n o
total autoidentificaci(n con un principio o ideal especfico! con el fin de conseguir el propio fin%
III
6a retirada a! la ciudadela interna
Fo tengo ra+(n y voluntad* concibo fines y deseo perseguirlos* pero si me impiden
conseguirlos! ya no me siento due2o de la situaci(n% &uede "ue me lo impidan las leyes de la
naturale+a! o determinados accidentes! o las actividades de los hombres! o el efecto!
frecuentemente no intencionado! "ue traen consigo las instituciones humanas% &uede "ue estas
fuer+as sean demasiado para m% 7Bu he de hacer para evitar "ue me destruyan: Eengo "ue
liberarme de los deseos "ue s "ue no puedo reali+ar% Buiero ser due2o de mi reino! pero mis
fronteras son largas e inseguras* por tanto! las redu+co con el fin de disminuir o eliminar el #rea
"ue es vulnerable% Empie+o por desear la felicidad! el poder! la sabidura o la consecuci(n de
alg)n objeto especfico* pero no puedo dominarlos% Elijo evitar la derrota y el desgaste y! por
tanto! decido no luchar por nada "ue no pueda estar seguro de obtener% Ie determino a no
desear lo "ue es inalcan+able% El tirano me amena+a con la destrucci(n de mis propiedades!
con la prisi(n! con el e'ilio o con la muerte de a"uellos a "uienes "uiero% &ero si ya no me
siento ligado a ninguna propiedad ni me importa estar o no en la c#rcel! y si he matado en m
mismo mis afectos naturales! ya no puede dominarme! pues todo lo "ue ha "uedado de m ya
no es sujeto de miedos o deseos empricos% Es como si hubiera efectuado una retirada
estratgica a una ciudadela interior /mi ra+(n! mi alma! mi yo -noumnico./ "ue no pueden
tocar! hagan lo hagan! ni las ciegas fuer+as e'teriores ni la malicia humana% Ie retirado a m
11
mismo* ah y s(lo ah! estoy seguro% Es como si dijeraD -tengo una herida en la pierna* hay dos
maneras de librarme del dolorD una es curar la herida! pero si la cura es demasiado difcil o
incierta! hay tambin otra maneraD puedo librarme de la herida cort#ndome la pierna* si me
acostumbro a no "uerer nada para lo "ue indispensable tener la pierna! no sentir su falta.%
Esta es la tradicional autoemancipaci(n de los ascetas y "uietistas! de los estoicos o de los
sabios budistas! de los hombres de diversas religiones! o de ninguna! "ue han huido del mundo
y se han librado del yugo de la sociedad o de la opini(n p)blica mediante un proceso de
autotransformaci(n deliberada "ue les permite dejar de preocuparse de todos valores y "uedar
al margen! aislados e independientes! y no vulnerables ya a sus armas
1C
% Eodo aislacionismo
poltico! toda autar"ua econ(mica y toda forma de autonoma tienen alg)n elemento esta
actitud% Elimino los obst#culos "ue hay en mi camino dejando el camino% Ie retiro a mi propia
secta! a mi propia economa planificada o a mi propio territorio deliberadamente aislado! donde
no necesita or ninguna vo+ del e'terior ni puede tener efecto ninguna fuer+a e'terna% Esto es
una forma de la b)s"ueda de la seguridad! pero tambin se le ha llamado b)s"ueda de la
libertad o independencia personal o nacional%
En lo "ue se refiere a los individuos! esta doctrina no dista mucho de las concepciones de
a"uellos "ue! como 3ant! identifican la libertad! no con la eliminaci(n de los deseos! sino con
resistirse a ellos y controlarlos% Fo me identifico con el "ue controla y me libro de la esclavitud
de lo "ue es controlado% Soy libre por"ue soy aut(nomo y en la medida "ue lo soy% 0bede+co
leyes! pero me las he impuesto yo a mi propio yo no coaccionado! o las he encontrado en l% 6a
libertad es obediencia! pero -obediencia a una ley "ue nos damos a nosotros mismos. y ning)n
hombre puede esclavi+arse a s mismo% 6a heteronoma es depender de factores e'ternos!
prestarse a ser un juguete del mundo e'terior "ue yo no puedo controlar por completo y "ue por
tanto me controla y me -esclavi+a.% Soy libre solamente en la medida en "ue mi persona no
est# -encadenada. por nada "ue obede+ca a fuer+as sobre las "ue yo no tenga ning)n control*
yo no puedo controlar las leyes de la naturale+a* por tanto! e' hypothesi! mi actividad libre tiene
"ue ser puesta por encima del mundo emprico de la causalidad% Ao es este el lugar de discutir
la valide+ de esta antigua y famosa doctrina* s(lo "uiero hacer notar "ue la relaci(n "ue
guardan las ideas de libertad como resistencia a los deseos irreali+ables 8o liberaci(n de ellos9 y
como independencia de la esfera de la causalidad! ha tenido un papel muy importante no
menos en la &oltica "ue en la Etica%
Si la esencia de los hombres consiste en "ue son seres aut(nomos /autores de valores y
de fines en s mismos! cuya autoridad consiste precisamente en el hecho de "ue est#n dotados
de una voluntad libre/! nada hay peor "ue tratarles como si no lo fueran! como si fueran
objetos naturales manipulados por influencias causales! y criaturas "ue est#n a merced de
estmulos e'ternos! cuyas decisiones pueden ser manejadas por sus gobernantes por medio de
amena+as de fuer+a o de ofrecimientos de recompensas% Eratar a los hombres de esta manera
es tratarlos como si no estuviesen determinados por s mismos% -Aadie puede obligarme a ser
feli+ a su manera deca 3ant% -El paternalismo es el mayor despotismo imaginable%. Esto es as
por"ue es tratar a los hombres como si no fuesen libres! sino material humano para "ue yo!
benevolente reformador! los moldee con arreglo a los fines "ue yo he adoptado libremente! y no
con arreglo a los suyos% &recisamente esta es! por supuesto! la poltica "ue recomendaron los
primeros utilitaristas% 1elvtius 8y Bentham9 crean "ue no se deba contradecir! sino utili+ar! la
tendencia "ue tienen los hombres a ser esclavos de sus pasiones! y "ueran ofrecerles premios
y castigos /la forma m#s aguda posible de heteronoma/ si mediante stos se poda hacer
m#s felices a los -esclavos.
1<
% &ero manipular a los hombres y lan+arles hacia fines "ue el
12
-;n hombre sabio! aun"ue sea un esclavo! est# en libertad! y de esto se deduce "ue! aun"ue sea una regla
est)pida! est# en la esclavitud.! dijo San Kmbrosio% Igualmente lo poda haber dicho Epicteto o 3ant%
13
-6a coacci(n proletaria en todas sus formas! desde las ejecuciones a los trabajos for+ados! es! aun"ue esto pueda
sonar parad(jico! el mtodo de moldear la sociedad comunista a partir del material humano del perodo capitalista%.
Estas frases! escritas por el lder bolchevi"ue Aicolas Bujarin en una obra "ue apareci( en 1=CS! y especialmente el
1C
reformador social ve! pero "ue puede "ue ellos no vean! es negar su esencia humana! tratarlos
como objetos sin voluntad propia y! por tanto! degradarlos% &or esto es por lo "ue mentir a los
hombres o enga2arles! es decir! usarlos como medios para los fines "ue yo he concebido
independientemente! y no para los suyos propios! incluso aun"ue esto sea para su propio
beneficio! es! en efecto! tratarles como subhumanos y actuar como si sus fines fuesen menos
)ltimos y sagrados "ue los mos% 7En nombre de "u puede estar justificado for+ar a los
hombres a hacer lo "ue no han "uerido o a"uello a lo "ue no han consentido: Solamente en
nombre de alg)n valor "ue sea superior a ellos mismos% &ero si! como sostena 3ant! todos los
valores se constituyen como tales en virtud de los actos libres de los hombres y s(lo se llaman
valores en cuanto "ue son as! no hay ning)n valor superior al individuo% &or tanto! hacer esto
es coaccionar a los hombres en nombre de algo "ue es menos )ltimo "ue ellos mismos!
someterles a mi voluntad o al deseo particular de otro 8u otros9 para su felicidad! ventaja
personal! seguridad o conveniencia% Eiendo hacia algo deseado 8por cual"uier motivo! no
importa lo noble "ue sea9 por m o por mi grupo y para ello utili+o a otros hombres como
medios% &ero esto est# en contradicci(n con lo "ue yo s "ue son los hombres* a saber! fines
en s mismos% Eodas las formas de for+ar a los seres humanos! de intimidarles! de conformarles
contra su voluntad con la propia norma! todo control de pensamiento y todo condicionamiento
1G
son! por tanto! una negaci(n de lo "ue constituye a los hombres como tales y a sus valores
como esenciales%
El individuo libre "ue propona 3ant es un ser trascendente "ue est# m#s all# del #mbito de
la causalidad natural% &ero en su forma emprica /en "ue la idea del hombre es la "ue se tiene
en la vida corriente/ esta doctrina fue el n)cleo central del humanismo liberal! tanto moral
como poltico! "ue estuvo profundamente influido tanto por 3ant como por 4ousseau en el siglo
JOIII% En su versi(n a priori es una forma del individualismo protestante seculari+ado en el "ue
el puesto de Dios est# ocupado por la idea de la vida racional y el puesto del alma individual
"ue tiende a la uni(n con El est# sustituido por la idea del individuo! dotado de ra+(n! "ue
tiende a ser gobernado por la ra+(n y s(lo por la ra+(n y a no depender de nada "ue pueda
desviarle o enga2arle comprometiendo a su naturale+a irracional% Kutonoma! no heteronomaD
actuar yo y no "ue act)en sobre m% 6a idea de la esclavitud de las pasiones es m#s "ue una
met#fora para los "ue piensan de esta manera% 6iberarme del miedo! del amor o del deseo de
conformidad es liberarme del despotismo de algo "ue yo no puedo controlar% S(focles! del "ue
&lat(n nos dice "ue afirmaba "ue solamente la veje+ le liber( de la pasi(n del amor /yugo de
un amo cruel/! nos dice "ue esta e'periencia es tan autntica como la de la liberaci(n de un
tirano o de un propietario de esclavos% K esta manera de pensar y de hablar corresponde la
e'periencia psicol(gica de observarme a m mismo rindindome a alg)n impulso -inferior.!
obrando por un motivo "ue me desagrada! o haciendo algo "ue deteste en el mismo momento
de hacerlo! observando despus "ue -no era yo mismo. o "ue -no tena control de m mismo.
cuando lo haca% Ie identifico con mis momentos crticos y racionales% Ao pueden importar las
consecuencias de mis actos puesto "ue yo no tengo control de ellos* s(lo lo tengo de mis
motivos% Eal es el credo del pensador solitario "ue ha desafiado al mundo y se ha emancipado
de las cadenas de los hombres y de las cosas% Esta doctrina! en esta forma! puede parecer
primariamente una doctrina tica y apenas poltica* sin embargo! sus implicaciones polticas son
claras y est# dentro de la tradici(n del individualismo poltico! por lo menos de una manera tan
profunda como el concepto -negativo. de libertad%
Bui+# mere+ca la pena observar "ue! en su forma individualista! el concepto del sabio
racional "ue ha huido a la fortale+a interna de su verdadero yo! parece surgir cuando el mundo
trmino -material humano.! e'presan vivamente esta actitud%
14
6a psicologa Hantiana! as como la de los estoicos y cristianos! supona "ue haba un elemento en el hombre /la
-interna firme+a de su mente./ "ue poda asegurarle contra el condicionamiento% El desarrollo de la tcnica de la
hipnosis! de los -lavados de cerebro.! de las sugestiones subiminales y de otras cosas parecidas! ha hecho "ue sea
menos plausible esta suposici(n a priori! por lo menos como hip(tesis emprica%
1<
e'terior ha resultado ser e'cepcionalmente #rido! cruel o injusto% -Es verdaderamente libre /
deca 4ousseau/ "uien desea lo "ue puede hacer y hace lo "ue desea%. En un mundo en el
"ue puede hacer muy poco un hombre "ue busca la felicidad! la justicia o la libertad 8en el
sentido "ue sea9 por"ue encuentra obstaculi+adas demasiadas posibilidades de actuaci(n!
puede hacerse irresistible la tentaci(n de retirarse a s mismo% &udo haber sucedido as en
Rrecia! donde el ideal estoico no debe desconectarse por completo del hundimiento de las
democracias independientes ante la autocracia maced(nica centrali+ada% Eambin fue as en
4oma! por ra+ones parecidas! despus de la 4ep)blica
1>
% Surgi( en Klemania en el siglo JOII
en el perodo de la m#s profunda degradaci(n nacional de los estados alemanes "ue sigui( a la
guerra de los Ereinta K2os! en el momento en "ue el car#cter "ue cobr( la vida p)blica!
especialmente en los pe"ue2os principados! for+( a una especie de emigraci(n interna /no
por primera ni )ltima ve+/ a los "ue estimaban la dignidad de la vida humana% 6a doctrina "ue
sostiene "ue tengo "ue ense2arme a m mismo a no desear lo "ue no puedo tener y "ue un
deseo eliminado o refrenado con 'ito es tan bueno como un deseo satisfecho! es una doctrina
sublime* pero a m me parece! sin temor a errar! "ue es una forma de la doctrina "ue ense2a la
f#bula de la +orra y las uvasD no puedo "uerer verdaderamente a"uello de lo "ue no puedo
estar seguro%
Esto pone en claro por "u no vale la definici(n de libertad negativa como posibilidad de
hacer lo "ue uno "uiera /la cual es! en efecto! la definici(n "ue adopt( Iill% Si veo "ue puedo
hacer muy poco o no puedo hacer nada de lo "ue "uiero! lo )nico "ue necesito es limitar o
e'tinguir mis deseos y con ello me hago libre% Si el tirano 8o -el "ue persuade de manera
disimulada.9 consigue condicionar a sus s)bditos 8o clientes9 para "ue dejen de tener su
deseos originales y adopten 8-internalicen.9 la forma de vida "ue ha inventado para ellos! habr#
conseguido! seg)n esta definici(n! liberarlos% Sin duda alguna les habr# hecho sentirse libres /
de la misma manera "ue Epicteto se siente m#s libre "ue su amo 8y "ue! seg)n se dice! el
proverbial hombre bueno se siente feli+ en la miseria9% &ero lo "ue ha creado es la anttesis
misma de la libertad poltica%
6a autonegaci(n asctica puede ser una fuente de integridad! serenidad o fuer+a espiritual!
pero es difcil ver c(mo se la puede llamar aumento de libertad% Si me libro de mi adversario
retir#ndome puertas adentro y cerrando todas las entradas y salidas! puede "ue sea m#s libre
"ue si hubiese sido capturado por l! pero 7soy m#s libre "ue si yo le hubiese vencido o
capturado a l: Si voy en esto demasiado lejos y me retraigo a un #mbito demasiado pe"ue2o!
me ahogar y morir% 6a culminaci(n l(gica del proceso de destrucci(n de todo a"uello "ue
puede hacerme da2o es el suicidio% En tanto e'ista en el mundo natural! nunca puedo estar
seguro por completo% En este sentido! la liberaci(n total 8como muy bien se dio cuenta
Schopenhauer9 s(lo puede conferirla la muerte
1M
%
15
Bui+# no sea demasiado rebuscado suponer "ue el "uietismo de los sabios orientales era igualmente una reacci(n
frente al despotismo de las grandes autocracias! y "ue floreci( en los perodos en "ue los individuos se prestaban a
"ue fuesen humillados! ignorados o! en todo caso! manipulados despiadadamente por los "ue tenan los
instrumentos de la coacci(n fsica%
16
Es importante observar "ue en 5rancia! durante este perodo de "uietismo alem#n! no cayeron en esta actitud los
"ue pidieron la libertad del individuo y de la naci(n 8y lucharon por ella9% 7Ao podra ser esto precisamente por"ue! a
pesar del despotismo de la monar"ua francesa y de la arrogancia y comportamiento arbitrario de los grupos
privilegiados "ue haba en el estado francs! 5rancia era una naci(n orgullosa y poderosa en la "ue la realidad del
poder poltico no estaba m#s all# del alcance de los hombres de talento! de tal manera "ue no era la )nica salida
retirarse del combate y meterse en un paraso tran"uilo! desde donde la batalla poda ser observada sin pasi(n por el
fil(sofo autosuficiente: 6o mismo es v#lido para Inglaterra en el siglo JIJ! y mucho despus! para Estados ;nidos%
1G
Estoy en un mundo en el "ue me encuentro con obst#culos a mi voluntad% K los "ue est#n
vinculados al concepto -negativo. de libertad "ui+# se le puede perdonar si creen "ue la
autoabnegaci(n no es el )nico mtodo para superar obst#culos y "ue tambin es posible
"uitarlosD en el caso de objetos no humanos! por la fuer+a* y en el caso de resistencia humana!
mediante la fuer+a y la persuasi(n! como cuando yo indu+co a alguien a "ue me haga sitio para
mi coche o con"uisto un pas "ue amena+a los intereses del mo% &uede "ue tales actos sean
injustos e impli"uen violencia! crueldad y esclavitud de otros! pero difcilmente se puede negar
"ue! con ellos! el "ue los ejecuta tiene la posibilidad! en el sentido m#s literal de la palabra! de
aumentar su propia libertad% Es una irona de la historia "ue esta verdad sea repudiada por
algunos de los "ue la practican con m#s intensidad! hombres "ue! incluso cuando con"uistan
poder y libertad de acci(n! recha+an el concepto -negativo. de sta en favor de su contraparte
-positiva.% Sus ideas gobiernan la mitad de nuestro mundo* veamos en "u fundamentos
metafsicos se apoyan%
IO
6a autorreali+aci(n
Se nos dice "ue el )nico mtodo para conseguir la libertad es usar la ra+(n crtica y la
comprensi(n de lo "ue es necesario y lo "ue es contingente% Si soy un chi"uillo "ue va a la
escuela! las verdades m#s simples de las matem#ticas se imponen como obst#culo al libre
funcionamiento de mi inteligencia! como teorema cuya necesidad yo no entiendo* son
enunciadas como verdaderas por una autoridad e'terna y se me presentan como cuerpos
e'tra2os "ue yo debo absorber mec#nicamente en mi sistema% &ero cuando entiendo las
funciones "ue tienen los smbolos! los a'iomas! las leyes de formaci(n y transformaci(n /la
l(gica mediante la cual se obtienen las conclusiones/! y comprendo "ue todas estas cosas no
pueden ser de otra manera por"ue parecen seguirse de las leyes "ue rigen los procesos de mi
propia ra+(n
1N
! entonces las verdades matem#ticas ya no se imponen como entidades e'ternas
"ue me han metido en la cabe+a y "ue tengo "ue aceptar "uiera o no "uiera! sino como algo a
lo "ue yo ahora me adhiero libremente en el curso del funcionamiento natural de mi propia
actividad racional% &ara el matem#tico! la prueba de estos teoremas pertenece al libre ejercicio
de su capacidad natural de ra+onar% &ara el m)sico! una ve+ "ue ha asimilado la estructura de
la partitura del compositor y ha hecho suyos los prop(sitos de ste! la interpretaci(n de la
m)sica no constituye ninguna obediencia a leyes e'ternas! ninguna obligaci(n ni ninguna
limitaci(n a su libertad! sino un ejercicio libre carente de impedimentos% El intrprete no est#
vinculado a la partitura como un buey al arado o como el trabajador de una f#brica a la
m#"uina% 1a absorbido la partitura en su propio sistema* al entenderla! la ha identificado
consigo mismo y de ser un impedimento para su actividad libre la ha transformado en un
elemento de esta actividad misma% Se nos dice "ue lo "ue vale para la m)sica o para las
matem#ticas en principio tambin tiene "ue valer para todos los dem#s obst#culos "ue se
presentan como blo"ues del material e'Q temo "ue impide el propio desarrollo libre% Este es el
programa del racionalismo ilustrado desde Spino+a hasta los )ltimos 8a veces inconscientes9
discpulos de 1egel% Sapere aude% En tanto "ue eres racional! no puedes "uerer "ue sea de
otra manera lo "ue conoces! a"uello cuya necesidad /necesidad racional/ entiendes% &ues
"uerer "ue algo sea diferente a lo "ue tiene "ue ser es! dadas las premisas /las necesidades
"ue rigen el mundo/! ser pro tanto o bien ignorante o irracional% 6as pasiones! los prejuicios!
los miedos y las neurosis surgen de la ignorancia y toman la forma de mitos e ilusiones% Estar
regido por mitos! surjan stos de las vvidas imaginaciones de charlatanes sin escr)pulos "ue
17
0! como sostienen algunos te(ricos modernos! por"ue me las he inventado yo mismo 8o podra habrmelas
inventado9! ya "ue las normas las hacen los hombres%
1>
nos enga2an para e'plotarnos! o de causas psicol(gicas o sociol(gicas! es una forma de
heteronoma! una forma de estar dominado por factores e'teriores en una direcci(n "ue no es
necesariamente "uerida por el "ue obra% 6os deterministas cientficos del siglo JOIII supusieron
"ue el estudio de las ciencias de la naturale+a y la creaci(n de las ciencias sociales! basadas
sobre el mismo

modelo! pondran muy en claro las operaciones de tales causas! capacitando
as a los individuos para reconocer el propio papel "ue representan en el funcionamiento de un
mundo racional! "ue s(lo es decepcionante cuando no se le entiende bien% $omo ya ense2(
Epicuro hace tiempo! el conocimiento libera eliminando autom#ticamente los miedos y deseos
irracionales%
1erder! 1egel y Iar' sustituyeron los viejos modelos mecanicistas por sus propios modelos
vitalistas de la vida social! pero! no menos "ue sus adversarios! crean "ue entender el mundo
es liberarse% S(lo diferan de ellos en "ue subrayaban el papel "ue tienen el cambio y el
desarrollo en lo "ue hace humanos a los hombres% 6a vida social no poda entenderse por
analoga con las matem#ticas o la fsica% Eambin hay "ue entender la historia* es decir! las
leyes peculiares del desarrollo continuo 8prod)+case ste por conflicto -dialctico. o de otra
manera9 "ue rige a los individuos y a los grupos en la actividad recproca "ue stos llevan a
cabo entre ellos mismos y con la naturale+a% Seg)n estos pensadores! no entender esto es caer
en un tipo especial de error* a saber! creer "ue la naturale+a humana es est#tica! "ue sus
propiedades esenciales son las mismas en todo tiempo y lugar! y "ue tal naturale+a est# regida
por leyes naturales invariables! sean stas concebidas en trminos teol(gicos o materialistas! lo
cual lleva consigo el corolario fala+ de "ue un sabio legislador puede! en principio! crear en
cual"uier momento una sociedad perfectamente armoniosa con la apropiada educaci(n y
legislaci(n! ya "ue los hombres racionales tienen "ue pedir en todas las pocas y pases las
mismas satisfacciones invariables de las mismas necesidades b#sicas tambin invariables%
1egel crea "ue sus contempor#neos 8y! por supuesto! todos sus predecesores9 entendieron
mal la naturale+a de las instituciones por"ue no entendieron las leyes /leyes inteligibles
racionalmente! ya "ue surgen de la actividad de la ra+(n/ "ue crean y cambian las
instituciones y transforman la actividad y el car#cter humanos% Iar' y sus discpulos sostenan
"ue la trayectoria de los seres humanos estaba obstruida no s(lo por las fuer+as naturales o por
las imperfecciones de su propio car#cter! sino! a)n m#s! por el funcionamiento de sus propias
instituciones sociales "ue originariamente haban creado 8no siempre de manera consciente9
para ciertos fines! pero cuyo funcionamiento llegaron sistem#ticamente a concebir
e"uivocadamente
1?
! por lo "ue se convirtieron en obst#culos en el progreso de sus creadores%
&resent( hip(tesis sociales y econ(micas para argumentar la inevitabilidad de tal e"uvoco! y
en particular de la ilusi(n de "ue tales arreglos hechos por el hombre fuesen fuer+as
independientes tan necesarias como las leyes de la oferta y la demanda! de la instituci(n de la
propiedad! o de la eterna divisi(n de la sociedad en ricos y pobres! o propietarios y
trabajadores! como tantas categoras humanas inalterables% 1asta "ue no hubisemos
alcan+ado una etapa en la "ue se pudiesen eliminar los hechi+os de estas creencias ilusorias*
es decir! hasta "ue suficientes hombres alcan+asen una situaci(n social "ue! s(lo ella! les
permitiese entender "ue estas leyes e instituciones eran obra de las inteligencias y de las
manos humanas! necesarias hist(ricamente en su da y posteriormente mal entendidas como
fuer+as ine'orables y objetivas! no podra destruirse el viejo mundo ni ser sustituido por una
ma"uinaria social m#s adecuada y liberadora%
Estamos esclavi+ados por dspotas /instituciones! creencias o neurosis/ "ue s(lo pueden
ser eliminados anali+#ndolos y entendindolos% Estamos aprisionados por malos espritus "ue
hemos creado nosotros mismos! aun"ue no conscientemente! y s(lo podemos e'orci+arlos
hacindonos conscientes y actuando de manera apropiada* en efecto! para Iar' entender es
una acci(n apropiada% Soy libre solamente si planeo mi vida de acuerdo con mi propia voluntad*
18
En la pr#ctica incluso m#s "ue en teora%
1M
los planes implican reglas! y una regla no me oprime o me esclavi+a! si me la impongo a m
mismo conscientemente o la acepto libremente! habindola entendido! fuese inventada por m o
por otros! suponiendo "ue sea racional* es decir! "ue se conforme a la necesidad de las cosas%
Entender por "u las cosas tienen "ue ser como tienen "ue ser es "uerer "ue sean as% El
conocimiento libera! no s(lo d#ndonos m#s posibilidades entre las cuales podamos elegir! sino
preserv#ndonos de la frustraci(n de intentar lo imposible% Buerer "ue las leyes necesarias sean
diferentes de lo "ue son es ser presa de un deseo irracionalD el deseo de lo "ue tiene "ue ser J
tambin debe ser no J% Ir m#s lejos y creer "ue estas leyes son diferentes de lo "ue
necesariamente son es estar loco% Este es el n)cleo metafsico del racionalismo% 6a idea de
libertad "ue contiene no es la concepci(n -negativa. de un #mbito "ue 8idealmente9 no tiene
obst#culos! un vaco en el "ue nada me estorba! sino la idea de la autodirecci(n o autocontrol%
&uedo hacer lo "ue "uiera conmigo mismo% Soy un ser racional! y al serlo no puedo "uerer
apartar de mi camino todo lo "ue pueda demostrarme a m mismo como necesario! como
incapa+ de ser de otra manera en una sociedad racional /es decir! en una sociedad dirigida
por mentes racionales hacia fines tales como los "ue tendra un ser racional% Fo lo asimilo en mi
sustancia! como asimilo las leyes de la l(gica! de las matem#ticas! de la fsica! las reglas del
arte y los principios "ue rigen todo a"uello cuyo fin racional entiendo y! por tanto! "uiero! y por
lo cual no puedo ser nunca frustrado! ya "ue no puedo "uerer "ue sea diferente a como es%
Esta es la doctrina positiva de la liberaci(n por la ra+(n% Sus formas sociali+adas! aun"ue
sean muy dispares y opuestas! est#n en el cora+(n mismo de los credos nacionalistas!
comunistas! autoritarios y totalitarios de nuestros das% &uede "ue en el curso de su evoluci(n
se hayan apartado mucho de su entron"ue racionalista% Sin embargo sta es la libertad "ue se
defiende en democracias y dictaduras! y por la "ue se lucha hoy da en muchos lugares de la
tierra% Sin intentar tra+ar la evoluci(n hist(rica de esta idea! "uiero comentar algunas de sus
vicisitudes%
O
El templo de Sarastro
6os "ue crean en la libertad como autodirecci(n se vieron obligados! tarde o temprano! a
considerar c(mo haba "ue aplicar esto! no s(lo a la vida interior del hombre! sino tambin a
sus relaciones con otros miembros de su sociedad% Incluso los m#s individualistas /y desde
luego 4ousseau! 3ant y 5ichte empe+aron siendo individualistas/ llegaron a preguntarse si era
posible una vida racional! no s(lo para el individuo! sino tambin para la sociedad! y si lo era!
c(mo es posible conseguirla% Buiero ser libre para vivir como me manda mi voluntad racional
8mi -verdadero yo.9! pero igualmente lo tienen "ue ser otros% 7$(mo he de evitar conflictos con
sus voluntades: 7D(nde se encuentra la frontera "ue est# entre mis derechos 8determinados
racionalmente9 y los idnticos derechos de los dem#s: Fa "ue si soy racional! no puedo negar
"ue lo "ue est# bien para m tiene "ue estar bien por la misma ra+(n! para los dem#s! "ue son
racionales como yo% ;n Estado racional 8o libre9 sera un Estado gobernado por leyes "ue
fuesen aceptadas por todos los hombres racionales* es decir! por leyes "ue ellos mismos
hubieran promulgado si les hubiesen preguntado "u "ueran como seres racionales* as! las
fronteras "ue separaran los derechos seran las "ue todos los hombres racionales
consideraran justas para los seres racionales% &ero! de hecho! 7"uin haba de determinar
cu#les eran estas fronteras: 6os pensadores de este tipo defendan "ue si los problemas
morales y polticos eran autnticos /y desde luego lo eran/! tienen "ue ser! en principio!
solubles* es decir! tiene "ue haber una )nica soluci(n verdadera para todo problema% En
principio! todas las verdades podan ser descubiertas por cual"uier pensador racional y podan
ser demostradas tan claramente "ue todos los dem#s hombres racionales no podan m#s "ue
1N
aceptarlas! y! en efecto! en gran medida este ya era el caso de las nuevas ciencias naturales%
$on este supuesto! el problema de la libertad poltica era soluble estableciendo un orden justo
"ue diese a cada hombre toda la libertad a "ue tiene derecho un ser racional% Ii pretensi(n de
libertad sin cortapisas puede! a primera vista! no estar reconciliada a veces con tu pretensi(n
"ue tampoco tiene limitaciones! pero la soluci(n racional de un problema no puede entrar en
conflicto con la soluci(n igualmente verdadera de otro! pues dos verdades no pueden ser
incompatibles l(gicamente* por lo tanto! en principio tiene "ue poder descubrirse un orden justo!
cuyas reglas hagan posibles soluciones correctas para todos los posibles problemas "ue surjan
en l% K veces se imagin( "ue esta situaci(n ideal y armoniosa haba sido el paraso terrenal
antes de la cada del hombre! del "ue fuimos e'pulsados! pero "ue todava anhelamos! o como
una edad de oro "ue todava no ha llegado! en la "ue los hombres! habindose hecho
racionales! ya no ser#n -dirigidos unos por otros. ni se -alinear#n. ni frustrar#n entre s% En las
sociedades actuales la justicia y la igualdad son ideales "ue todava e'igen cierta medida de
coacci(n por"ue la prematura supresi(n de los controles sociales conducira a la opresi(n del
m#s dbil y m#s tonto por el m#s fuerte! m#s capa+ o m#s enrgico y carente de escr)pulos%
&ero 8de acuerdo con esta doctrina9 s(lo la irracionalidad de los hombres es la "ue les lleva a
"uerer oprimirse! e'plotarse o humillarse unos a otros% 6os hombres racionales respetar#n! en
relaci(n con el otro! el principio de la ra+(n y les faltar# todo deseo de luchar o dominarse entre
s% Este deseo mismo de dominar es un sntoma de irracionalidad y puede ser e'plicado y
curado por mtodos racionales% Spino+a e'pone un tipo de e'plicaci(n y remedio! 1egel otro! y
Iar' un tercero% Bui+# algunas de estas teoras se complementen entre s! hasta cierto punto*
otras no se pueden combinar% &ero todas ellas presuponen "ue en una sociedad de seres
perfectamente racionales el deseo de dominar a los hombres estar# ausente o ser# inefica+% 6a
e'istencia de la opresi(n! o el anhelo de ella! ser# el primer sntoma de "ue no se ha
conseguido la verdadera soluci(n al problema de la vida social%
Esta cuesti(n tambin puede e'presarse de otra manera% 6a libertad es autodominio! la
eliminaci(n de los obst#culos "ue se oponen a mi voluntad! cuales"uiera "ue sean estos
obst#culosD la resistencia de la naturale+a! de mis pasiones no dominadas! de las instituciones
irracionales! o de las opuestas voluntades o conductas de los dem#s% K la naturale+a! por lo
menos en principio! siempre la puedo moldear mediante la tcnica y configurarla con arreglo a
mi voluntad% &ero 7c(mo he de tratar a los recalcitrantes seres humanos: Eambin! si puedo!
tengo "ue imponerles mi voluntad! -moldearlos. con arreglo a mis normas! repartirles los
papeles "ue tienen "ue representar en mi juego% &ero 7no significar# esto "ue yo soy el )nico
"ue es libre! mientras "ue los dem#s son esclavos: F lo ser#n si mi plan no tiene nada "ue ver
con sus deseos o valores! sino solamente con los mos% &ero si mi plan es completamente
racional! permitir# el completo desarrollo de sus -verdaderas. naturale+as y la reali+aci(n de su
capacidad de tomar decisiones racionales -para hacer lo mejor de s mismos.! como parte de
la reali+aci(n de mi propio yo -verdadero.% Eodas las soluciones verdaderas a todos los
autnticos problemas tienen "ue ser compatibles* m#s a)n! tienen "ue encajar en una )nica
totalidad! pues esto es lo "ue "uiere decirse cuando se las denomina a todas racionales y se
dice "ue el universo es arm(nico% $ada hombre tiene su car#cter! sus habilidades! sus
aspiraciones y sus fines especficos% Si yo comprendo tanto lo "ue son estos fines cuanto lo "ue
son estas naturale+as y c(mo se relacionan unos con otros! puedo! por lo menos en principio! y
si tengo conocimientos y fuer+as para ello! satisfacerles a todos! siempre "ue la naturale+a y los
fines en cuesti(n sean racionales% 4acionalidad es conocer las cosas y a la gente tal como sonD
yo no debo utili+ar piedras para hacer violines ni debo intentar "ue to"uen la flauta los "ue han
nacido para tocar el violn% Si el universo est# regido por la ra+(n! no habr# necesidad de
coacci(n* una vida correctamente planeada para todos coincidir# con la libertad completa /la
libertad de la autodirecci(n racional/ para todos% Esto ser# as solamente si este plan es el
verdaderoD la )nica norma "ue satisface las pretensiones de la ra+(n% Sus leyes ser#n las "ue
prescribe la ra+(n* stas s(lo ser#n molestas para a"uellos cuya ra+(n est# dormida! para
1?
a"uellos "ue no enrienden las verdaderas -necesidades. de sus propios yos -verdaderos.% En
tanto "ue cada actor reconoce e interpreta el papel "ue le ha asignado la ra+(n /la facultad
"ue entiende su verdadera naturale+a y discierne sus verdaderos fines/! no puede haber
ning)n conflicto% $ada hombre ser# un actor liberado y autodirigido en el drama c(smico% Ks
Spino+a nos dice "ue -los ni2os! aun"ue son coaccionados! no son esclavos. por"ue
-obedecen leyes "ue han sido dadas para sus propios intereses.! y "ue -el sujeto de una
verdadera comunidad no es esclavo! por"ue los intereses comunes tienen "ue incluir el suyo
propio.% Igualmente 6ocHe diceD -Donde no hay ley no hay libertad.! por"ue las leyes
racionales son direcciones "ue se dan para los -intereses apropiados. de un hombre o -bien
general.* a2ade "ue puesto "ue tales leyes son lo "ue -nos preserva de los pantanos y
precipicios! difcilmente merecen el nombre de confinamientos.! y dice "ue los deseos de
librarse de tales leyes son deseos -brutos. y formas irracionales de -licencia.% Iontes"uieu!
olvidando sus momentos liberales! dice "ue la libertad poltica no es dar permiso para hacer lo
"ue "ueramos! ni incluso para hacer lo "ue permita la ley! sino s(lo -el poder de hacer lo "ue
deberamos "uerer.! lo cual repite virtualmente 3ant% BurHe proclama el -derecho. del
individuo a restringirse en su propio inters! por"ue -el supuesto consentimiento de toda
criatura racional est# al unsono con el predispuesto orden de las cosas.% 6a presuposici(n
com)n a estos pensadores 8y a otros muchos pensadores anteriores! as como a los jacobinos
y comunistas! posteriores a ellos9 es "ue los fines racionales de nuestras -verdaderas.
naturale+as tienen "ue coincidir! o hay "ue hacerles coincidir! por muy violentamente "ue griten
en contra de este proceso nuestros pobres yos! empricos! ignorantes! apasionados y guiados
por los deseos% 6a libertad no es libertad para hacer lo "ue es irracional! est)pido o err(neo%
5or+ar a los yos empricos a acomodarse a la norma correcta no es tirana! sino liberaci(n
1=
%
4ousseau me dice "ue si yo entrego libremente todas las partes de mi vida a la sociedad! creo
una entidad "ue! puesto "ue ha sido construida por la igualdad de sacrificios de todos sus
miembros! no puede desear hacer da2o a ninguno de ellos* en tal sociedad /se nos dice/ no
puede haber ning)n inters de nadie "ue da2e al de cual"uier otro% -Kl darme a todos. no me
doy a ninguno.! y recobro tanto como pierdo! con la suficiente nueva fuer+a para preservar lo
"ue he ganado recientemente% 3ant nos dice "ue cuando -el individuo ha abandonado por
completo su libertad salvaje e ilegal! para encontrarla de nuevo! no deteriorada! en un estado
de dependencia de acuerdo con la ley.! solamente entonces tiene verdadera libertad! -pues
esta dependencia es obra de mi propia libertad! "ue act)a como legislador% 6a libertad! lejos de
ser incompatible con la autoridad! se convierte virtualmente en idntica a ella% Estos son e9
pensamiento y el lenguaje de todas las declaraciones de derechos humanos del siglo JOIII y de
todos a"uellos "ue consideran a la sociedad como un modelo construido seg)n las leyes
racionales del sabio legislador! o de la naturale+a! o de la 1istoria! o del Ser Supremo%
&r#cticamente solo! Bentham segua repitiendo tena+mente "ue no era de la incumbencia de
las leyes liberar sino restringirD -Eoda ley es una infracci(n de la libertad.! incluso si tal
-infracci(n. lleva a un aumento del total de libertad%
Si estos presupuestos fundamentales hubiesen sido correctos! si el mtodo de resolver los
problemas sociales se pareciera a la manera como est#n fundamentadas las soluciones a los
problemas de las ciencias de la naturale+a! y si la ra+(n fuese lo "ue los racionalistas dijeron
"ue era! "ui+# se seguira todo esto "ue se acaba de decir% En el caso ideal! la libertad coincide
con la leyD la autonoma con la autoridad% ;na ley "ue me prohbe hacer lo "ue yo! como ser
sensato! no puedo "uerer hacer! no es una restricci(n de mi libertad% En la sociedad ideal!
compuesta por seres totalmente responsables! las leyes iran desapareciendo poco a poco
19
K m me parece "ue sobre esto Bentham dijo la )ltima palabraD -7Ao es libertad la libertad de hacer el mal: Si no!
7"u es: 7Ao decimos "ue es necesario "uitarles la libertad a los idiotas y a los malos por"ue abusan de ella:.
$omp#rese esto con la tpica afirmaci(n de un club jacobino de la misma pocaD -Aing)n hombre es libre para hacer
el mal% Impedrselo es hacerle libre%. 6os idealistas brit#nicos repitieron esto! casi con las mismas palabras! a finales
del siglo siguiente%
1=
por"ue yo apenas sera consciente de ellas% Ean s(lo un movimiento social fue lo
suficientemente auda+ para hacer e'plcita esta suposici(n y aceptar sus consecuenciasD el
movimiento de los anar"uistas% &ero todas las formas del liberalismo fundamentadas en una
metafsica racionalista son versiones m#s o menos difuminadas de este credo%
6os pensadores "ue pusieron sus energas en resolver el problema de esta manera! llegaron
a enfrentarse a su debido tiempo con la cuesti(n de c(mo haba "ue hacer racionales a los
hombres en este sentido% &or supuesto! tienen "ue ser educados! pues los "ue no lo est#n son
irracionales! heter(nomos y necesitan ser coaccionados! al menos para hacer tolerable la vida a
los racionales! si han de vivir en la misma sociedad y no van a ser obligados a retirarse a un
desierto o a alg)n monte olmpico% &ero no se puede esperar "ue el "ue no est# educado
entienda los prop(sitos de sus educadores o coopere con ellos% 6a educaci(n /dice 5ichte/
debe actuar inevitablemente de tal manera "ue -recono+cas despus las ra+ones de lo "ue
estoy haciendo ahora.% Ao se puede esperar "ue los ni2os entiendan por "u se les obliga a ir
a la escuela! ni "ue los ignorantes /es decir! por el momento! la mayora de la humanidad/
comprendan por "u se les hace obedecer las leyes "ue despus les har#n racionales% -El
obligar es tambin un tipo de educaci(n%. Se aprende la gran virtud de la obediencia a las
personas superiores% Si no puedes entender tus propios intereses como ser racional! no se
puede esperar de m "ue te consulte o me atenga a tus deseos en el proceso de hacerte
racional% En )ltimo trmino! tengo "ue for+arte a "ue te protejas de las viruelas! incluso aun"ue
no "uieras% Incluso Iill est# dispuesto a decir "ue yo puedo! por la fuer+a! impedir a un hombre
"ue cruce un puente! si no hay tiempo para avisarle de "ue ste est# a punto de caerse! ya "ue
yo s! o estoy justificado a suponer! "ue l no puede "uerer caerse al agua% 5ichte sabe lo "ue
"uieren ser o hacer los alemanes de su poca "ue no est#n educados! mejor "ue lo pueden
saber ellos mismos% El sabio te conoce mejor de lo "ue te conoces a ti mismo! pues t) eres la
vctima de tus pasiones! un esclavo "ue vive una vida heter(noma! un miope! incapa+ de
entender tus verdaderos fines% Buieres ser un ser humano% El prop(sito del Estado es satisfacer
tu deseo% -El obligar est# justificado por la educaci(n para la futura comprensi(n%. 6a ra+(n
"ue hay en m! si ha de triunfar! tiene "ue eliminar y suprimir mis -bajos. instintos! mis
pasiones y deseos! "ue me hacen esclavo* de igual manera 8este paso fatal de los conceptos
"ue se refieren al individuo a los "ue se refieren a la sociedad es casi imperceptible9 los
elementos superiores de la sociedad /los "ue est#n educados mejor! los "ue son m#s
racionales! los "ue -poseen la m#s elevada comprensi(n de su poca y de su gente/ pueden
ejercer la coacci(n para racionali+ar a la parte irracional de la sociedad% &ues /as nos lo han
asegurado frecuentemente 1egel! Bradley y Bosan"uet/ al obedecer al hombre racional nos
obedecemos a nosotros mismos! desde luego no tal como somos! sumidos en la ignorancia y
las pasiones! dbiles criaturas afligidas por enfermedades "ue necesitan alguien "ue las cure!
pupilos "ue re"uieren un tutor! sino como podramos ser si fusemos racionales* como
podramos ser incluso ahora! si al menos oysemos el elemento racional "ue e' hyphotesi est#
en todo ser humano "ue merece tal nombre%
6os fil(sofos de la -ra+(n objetiva.! desde el duro y rgidamente centrali+ado estado
-org#nico. de 5ichte hasta el suave y humano liberalismo de E% 1% Rreen! han supuesto
indudablemente "ue ellos cumplan! sin resistirse! las e'igencias de la ra+(n "ue! por muy
incipientes "ue fuesen! tenan "ue encontrarse en el cora+(n de todo ser consciente% &ero
puedo recha+ar tal optimismo democr#tico y! apart#ndome del determinismo teleol(gico de los
hegelianos para ir hacia una filosofa m#s voluntarista! concebir la idea de imponer a mi
sociedad /para su propio mejoramiento/ un plan mo "ue he elaborado con mi sabidura
racional! y "ue! a no ser "ue act)e por mi cuenta! "ui+# en contra de los deseos permanentes
de la gran mayora de mis conciudadanos! no se logre nunca en absoluto% 0 bien! abandonando
por completo el concepto de ra+(n! puedo concebirme a m mismo como un inspirado artista
"ue moldea a los hombres con arreglo a determinadas estructuras a la lu+ de su visi(n )nica!
de la misma manera "ue los pintores combinan colores o los compositores combinan sonidos*
CS
la unidad es la materia prima sobre la "ue yo impongo mi voluntad creadora* incluso aun"ue los
hombres sufran y mueran en este proceso! mediante l son elevados a una altura a la "ue
nunca hubieran podido ascender sin mi violaci(n coactiva/pero creadora/ de sus vidas% Este
es el argumento "ue emplean todos los dictadores! in"uisidores y matones "ue pretenden
alguna justificaci(n moral! o incluso asctica! de su conducta% Eengo "ue hacer por los hombres
8o con ellos9 lo "ue ellos no pueden hacer por s mismos! y no les puedo pedir su permiso o
consentimiento! por"ue no est#n en condiciones de saber "u es lo mejor para ellos* en efecto!
lo "ue ellos permitir#n y aceptar#n puede significar una vida de mediocridad despreciable! o
incluso su ruina y su suicidio% &ermtaseme citar al verdadero creador de esta heroica doctrina!
5ichte una ve+ m#sD -Aadie tiene%%% derechos contra la ra+(n%. -El hombre tiene miedo de
subordinar su subjetividad a las leyes de la ra+(n% &refiere la tradici(n o la arbitrariedad%. Sin
embargo! tiene "ue estar subordinado
CS
% 5ichte defiende los derechos de lo "ue l llam( la
ra+(n* Aapole(n! $arlyle o los autoritarios rom#nticos pueden rendir culto a otros valores y ver
en su establecimiento por la fuer+a el )nico camino para la -verdadera. libertad%
Esta misma actitud fue e'presada de manera aguda por Kuguste $omte cuando preguntabaD
-Si no permitimos la libertad de pensamiento en la Bumica o en la Biologa! 7por "u
habramos de hacerlo en la Ioral o en la &oltica:. En efecto! 7por "u: Si tiene sentido hablar
de verdades polticas! todos los hombres! puesto "ue son hombres! tienen "ue estar de
acuerdo en "ue lo son tales las afirmaciones "ue se hagan sobre los fines de la sociedad! una
ve+ "ue son descubiertos! y si! como $omte crea! el mtodo cientfico los revelar# a su debido
tiempo! entonces 7"u sentido tiene en estos asuntos la libertad de opini(n o de acci(n! al
menos como fin en s mismo! y no s(lo como clima intelectual estimulante para individuos o
para grupos: 7&or "u debe ser tolerada una conducta "ue no est# autori+ada por los e'pertos
adecuados: $omte e'pres( de manera directa lo "ue haba estado implcito en la teora poltica
racionalista desde sus antiguos orgenes griegos% En principio! s(lo puede haber una sola
manera correcta de vivir* los sabios la llevan espont#neamente* por eso se les llama sabios%
6os "ue no lo son tienen "ue ser empujados hacia ella por todos los medios sociales "ue est#n
en poder de los "ue son sabios* pues 7por "u ha de soportarse "ue sobreviva y cre+ca el error
"ue puede ser demostrado como tal: K los inmaduros y faltos de tutela hay "ue hacerles
decirse a s mismosD -S(lo la verdad libera! y la )nica manera de "ue yo pueda aprender la
verdad es haciendo hoy ciegamente lo "ue t)! "ue la conoces! me mandes hacer o me
coacciones a "ue haga! con la certe+a de "ue solamente as llegar a tu clara visi(n y ser libre
como t)%.
Aos hemos apartado! por supuesto! de nuestros comien+os liberales% Este argumento!
empleado por 5ichte en su )ltima fase! y despus de l por otros defensores de la autoridad!
desde los maestros de escuela de la poca victoriana y los administradores de las colonias
hasta los )ltimos dictadores nacionalistas o comunistas! es precisamente a"uello contra lo cual
m#s amargamente protesta la moralidad Hantiana y estoica en nombre de la ra+(n del individuo
libre "ue sigue su propia lu+ interior% De este modo! el argumento racionalista! con su supuesto
de la )nica soluci(n verdadera! ha ido a parar 8por pasos "ue! si no son v#lidos l(gicamente!
son inteligibles hist(rica y psicol(gicamente9 desde una doctrina tica de la responsabilidad y
autoperfecci(n individual a un estado autoritario! obediente a las directrices de una lite de
guardianes plat(nicos%
7Bu puede haber llevado a tan e'tra2a inversi(nD a la transformaci(n del severo
individualismo de 3ant en algo cercano a una pura doctrina totalitaria! defendida por
pensadores! algunos de los cuales pretendan ser sus discpulos: Esta cuesti(n no es s(lo de
inters hist(rico! ya "ue no pocos liberales contempor#neos han pasado por esta misma
peculiar evoluci(n% Es verdad "ue 3ant! siguiendo a 4ousseau! insisti( en "ue la capacidad
20
-0bligar a los hombres a "ue adopten la forma de gobierno "ue es buena e imponerles el Derecho por la fuer+a!
no s(lo es el derecho! sino tambin el sagrado deber de todo hombre "ue tenga tanto la inteligencia cuanto el poder
de hacerlo.
C1
para dirigirse a s mismos perteneca a todos los hombres! "ue no poda haber e'pertos en
cuestiones morales! ya "ue la moralidad no era cuesti(n de ning)n conocimiento especiali+ado
8como haban sostenido los utilitaristas y philosophes9! sino del uso correcto de una facultad
humana universal! y "ue! por tanto! lo "ue haca libres a los hombres no era obrar de cierta
manera "ue les mejorase! a lo cual podan estar coaccionados! sino saber por "u deban obrar
as! lo cual nadie poda hacer por nadie ni en nombre de nadie% &ero incluso 3ant! cuando lleg(
a tratar de temas polticos! concedi( "ue ninguna ley 8suponiendo "ue sta fuese una ley tal
"ue yo aprobase como ser racional! si me lo consultaran9 poda privarme de ninguna parte de
mi libertad racional% $on esto "uedaba la puerta abierta de par en par para el papel de los
e'pertos% Fo no puedo consultar en todo momento a todos los hombres sobre todas las leyes%
El Robierno no puede ser un continuo plebiscito% I#s a)n! algunos hombres no tienen el odo
tan fino como otros para la vo+ de su propia ra+(n* algunos parecen especialmente sordos% Si
soy legislador o gobernante! tengo "ue suponer "ue si la ley "ue impongo es racional 8y s(lo
puedo consultar a mi propia ra+(n9! ser# autom#ticamente aprobada por todos los miembros de
mi sociedad en tanto "ue son seres racionales* ya "ue si no la aprueban! tienen "ue ser pro
tanto irracionales! entonces necesitar#n ser reprimidos por la ra+(n! no puede importar si por la
suya o por la ma! pues los pronunciamientos de la ra+(n tienen "ue ser los mismos en todas
las mentes% Fo doy mis (rdenes! y si te resistes a ellas! me encargo de reprimir el elemento
irracional "ue hay en ti! "ue se opone a la ra+(n% Ii tarea sera m#s f#cil si tu lo reprimieras en
ti mismo* intento educarte para "ue lo hagas* pero soy responsable del bienestar p)blico y no
puedo esperar hasta "ue todos los hombres sean completamente racionales% 3ant puede "ue
proteste de esto diciendo "ue la esencia de la libertad del sujeto consiste en "ue ste! y s(lo
ste! es el "ue se ha dado a s mismo la orden de obedecer% &ero esto es un consejo de
perfecci(n% Si dejas de disciplinarte a ti mismo! yo tengo "ue hacerlo por ti! y no puedes
"uejarte de falta de libertad! pues el hecho de "ue el Lue+ racional "ue propona 3ant te haya
llevado a la c#rcel es prueba de "ue no has escuchado a tu propia ra+(n interior y de "ue! al
igual "ue un ni2o! un salvaje o un idiota! no est#s maduro para dirigirte a ti mismo! o de "ue
eres permanentemente incapa+ de ello
C1
%
21
3ant casi lleg( a afirmar el ideal -negativo. de libertad cuando declar( 8en uno de sus tratados polticos9 "ue -el
mayor problema de la ra+a humana! a cuya soluci(n est# obligada por naturale+a! es el establecimiento de una
sociedad civil "ue administre universalmente bien! con arreglo a la ley% Solamente en una sociedad "ue tenga la
m#'ima libertad%%% /junto con%%% la determinaci(n m#s e'acta y la garanta de los lmites de UlaV libertad Ude cada
individuoV para "ue pueda coe'istir con la libertad de los dem#s/ es donde puede conseguirse la suprema finalidad
de la naturale+a en cl caso de la humanidad! "ue es el desarrollo de todas sus capacidades.% Kparte de las
implicaciones teleol(gicas "ue lleva consigo! esta formulaci(n no parece diferir mucho del liberalismo ortodo'o a
primera vista% Sin embargo! el punto fundamental es c(mo determinar el criterio para -la determinaci(n e'acta y la
garanta de los lmites. de la libertad individual% 6a mayora de los liberales modernos! en su postura m#s
consecuente! "uieren una situaci(n en la "ue el mayor n)mero posible de individuos pueda llevar a cabo el mayor
n)mero posible de sus fines! sin fijar el valor "ue tengan stos como tales fines! e'cepto en cuanto "ue frustren los
prop(sitos de otros individuos% Buieren "ue la delimitaci(n de fronteras entre los individuos o entre los grupos
humanos se estable+ca solamente con vistas a impedir "ue haya conflictos entre los prop(sitos "ue tengan los
hombres! todos los cuales tienen "ue ser considerados en s mismos fines igualmente )ltimos y no criticables% 3ant y
los racionalistas de su estilo no consideran "ue todos los fines tienen igual valor% &ara ellos! los lmites de la libertad
se determinan aplicando las normas de la -ra+(n.! la cual es mucho m#s "ue la mera generalidad de normas en
cuanto tales! por cuanto "ue es una facultad "ue crea o revela una finalidad "ue es idntica en todos los hombres y
para todos ellos% En nombre de la ra+(n se puede condenar todo lo "ue no sea racional! de modo "ue! por lo menos
en teora! para dar cabida a las e'igencias de la ra+(n! pueden suprimirse despiadadamente los diversos fines
personales "ue la imaginaci(n e idiosincrasia individual de los hombres conduce a perseguir* por ejemplo! los fines
estticos y otros tipo no nacionales de autorreali+aci(n% 6a autoridad de la ra+(n y de los deberes "ue sta impone a
los hombres se identifica con la libertad individual! sobre la base de "ue los fines racionales son los )nicos "ue
pueden ser objetos -verdaderos. de la -autntica. naturale+a -libre. del hombre%
Eengo "ue confesar "ue nunca he entendido "u significa la palabra -ra+(n. en este conte'to* solamente "uiero
se2alar a"u "ue los presupuestos a priori de esta psicologa filos(fica no son compatibles con la actitud empricaD es
decir! con cual"uier doctrina "ue se base en el conocimiento "ue se deriva de la e'periencia de lo "ue son los
hombres y de lo "ue "uieren%
CC
Si esto lleva al despotismo! aun"ue sea por el mejor de los m#s sabios /al templo de
Sarastro de la 5lauta m#gica/! pero a fin de cuentas! despotismo "ue resulta ser idntico a la
libertad! 7no puede ser "ue haya algo err(neo en las premisas de este argumento! "ue los
propios supuestos b#sicos sean defectuosos en alguna parte: &ermtaseme enunciarlos una
ve+ m#sD primero! "ue todos los hombres tienen un fin verdadero! y s(lo unoD el de dirigirse a s
mismos racionalmente* segundo! "ue los fines de todos los seres racionales tienen "ue encajar
por necesidad en una sola ley universal arm(nica! "ue algunos hombres pueden ser capaces
de discernir m#s claramente "ue otros* tercero! "ue todos los conflictos y! por tanto! todas las
tragedias! se deben solamente el cho"ue de la ra+(n con lo irracional o lo insuficientemente
racional /los elementos de la vida "ue son inmaduros o "ue no est#n desarrollados/! sean
stos individuales o comunales! y "ue tales cho"ues son! en principio! evitables! e imposibles
para los seres totalmente racionales! y finalmente! "ue cuando se haya hecho a todos los
hombres racionales! stos obedecer#n las leyes racionales de su propia naturale+a! "ue es una
sola y la misma en todos ellos! y ser#n as sujetos de la ley por completo! y al mismo tiempo!
totalmente libres% 7Ao ser# "ue S(crates! y los creadores de lo fundamental de la tradici(n
occidental en Etica y &oltica "ue le siguieron! hayan estado e"uivocados durante m#s de dos
milenios! y "ue la virtud no sea conocimiento! ni la libertad idntica a la una ni al otro: 7Ao ser#
"ue! a pesar del hecho de "ue actualmente dirijan las vidas de m#s hombres "ue en cual"uier
otro momento de su larga historia! no sea demostrable! ni! "ui+# si"uiera verdadero! ninguno de
los supuestos b#sicos de esta famosa doctrina:
OI
6a b)s"ueda del -status.
K)n hay otro enfo"ue! hist(ricamente importante! de este tema* el cual! confundiendo la
libertad con sus hermanas la igualdad y la fraternidad! lleva a conclusiones "ue tampoco son
liberales% Desde "ue se sac( a relucir esta cuesti(n a fnales del siglo JOIII se ha estado
haciendo persistentemente! y cada ve+ con mayores consecuencias! la pregunta de "u "uiere
decir -un individuo.% En tanto yo vivo en sociedad! todo lo "ue hago inevitablemente afecta a lo
"ue hacen otros! y es! a su ve+! afectado por esto% Incluso los arduos esfuer+os "ue hi+o Iill
para se2alar la distinci(n "ue hay entre la esfera de la vida privada y la de la vida social se
desvanecen cuando se la e'amina de cerca% Oirtualmente! todos los crticos de Iill han
se2alado "ue todo lo "ue yo haga puede tener resultados "ue perjudi"uen a otros seres
humanos% I#s a)n! yo soy un ser social en un sentido m#s profundo "ue el "ue significa la
interacci(n con los dem#s% &ues 7en cierta medida! no soy yo lo "ue soy en virtud de lo "ue los
dem#s piensan y creen "ue soy: $uando me pregunto "u soy y respondo "ue un ingls! un
chino! un comerciante! un hombre de importancia! un millonario o un convicto! si anali+o la
respuesta! veo "ue poseer estos atributos lleva consigo ser reconocido por otras personas de
mi sociedad como perteneciente a un determinado grupo o clase! y "ue este reconocimiento es
parte del significado de la mayora de los trminos "ue denotan algunas de mis caractersticas
m#s personales y permanentes% Fo no soy una ra+(n despersonificada% Eampoco soy 4obinson
$rusoe! solo en su isla% Ao se trata solamente de "ue mi vida material dependa de la
interacci(n con otros hombres! ni de "ue sea lo "ue soy como resultado de las fuer+as sociales!
sino de "ue algunas de mis ideas sobre m mismo! "ui+# todas! y en particular la concepci(n
"ue tengo de mi propia moral y de mi idntica social! inteligibles en funci(n de la red social de la
"ue soy un elemento 8la met#fora no debe llevarse demasiado lejos9% 6a falta de libertad de la
"ue muchos hombres y grupos se "uejan! la mayora de las veces no es m#s "ue falta de
reconocimiento adecuado% &uede "ue no bus"ue lo "ue Iill "uisiera "ue buscase* a saber!
seguridad contra la coacci(n! contra el arresto arbitrario! contra la tirana! contra la privaci(n de
ciertas oportunidades de acci(n! o un espacio en el "ue no sea responsable de ninguno de mis
C<
movimientos% Igualmente! puede "ue no "uiera un plan racional de vida social o la
autoperfecci(n de un sabio sin pasiones% &uede "ue lo "ue "uiera evitar es simplemente "ue
me ignoren! "ue sean paternalistas conmigo! "ue me desprecien! o "ue me consideren muy
poca cosa* en pocas palabras! "ue no me traten como individuo! "ue tenga mi singularidad
insuficientemente reconocida y "ue sea clasificado como miembro de una amalgama sin
caracteres! como una unidad estadstica sin cualidades identificables! especialmente humanas
y sin prop(sitos propios% Esta es la degradaci(n contra la "ue lucho* no lucho por la igualdad de
derechos "ue otorga la ley! ni por la libertad de hacer lo "ue desee 8aun"ue puede "ue tambin
"uiera estas cosas9! sino por una condici(n en la "ue pueda sentirme "ue soy! por"ue se me
considera "ue lo soy! un agente responsable! cuya voluntad se toma en consideraci(n por"ue
tengo derecho a ello! incluso si se me ataca y se me persigue por ser lo "ue soy o por decidir lo
"ue decido% Esto es desear status y reconocimiento% -El m#s pobre de Inglaterra tiene una vida
"ue vivir tanto como el m#s grande%. Buiero "ue me entiendan y me recono+can! aun"ue esto
signifi"ue "ue no re"uieran y "ue no le guste a la gente% 6as )nicas personas "ue pueden
reconocerme en este sentido y! por tanto! darme la sensaci(n de ser alguien! son los miembros
de la sociedad a la "ue siento "ue pertene+co hist(rica! moral! econ(mica y! "ui+#
tnicamente
CC
% Ii yo individual no es algo "ue se pueda desligar de mi relaci(n con los dem#s!
o de a"uellos atributos mos "ue consisten en la actitud "ue tienen los otros hacia m% &or tanto!
cuando pido "ue se me libere! por ejemplo! del status de dependencia social o poltica! lo "ue
pido es un cambio de actitud respecto a m por parte de a"uellos cuyas opiniones y conducta
contribuyen a determinar mi propia imagen de m mismo% F lo "ue es verdad para d individuo lo
es para los grupos sociales! polticos! econ(micos o religiosos! es decir! para los hombres
conscientes de las necesidades y fines "ue tienen como miembros de tales grupos% &or regla
general! lo "ue piden las clases o las nacionalidades oprimidas no es simplemente libertad de
acci(n no coartada para sus miembros! ni! sobre todo! igualdad de oportunidades sociales o
econ(micas! ni menos a)n d "ue se les asigne un lugar en un estado org#nico y carente de
fricciones! ideado por un legislador racional% 6o "ue "uieren! por regla general! es simplemente
"ue se les recono+ca 8su clase! naci(n! color! ra+a9 como fuente independiente de actividad
humana! como entidad con voluntad propia "ue intenta obrar de acuerdo con ella 8sea o buena
o legtima9! y no ser gobernados! educados o guiados! como si no fueran completamente
humanos y! por tanto! totalmente libres% Esto da un sentido mucho m#s amplio "ue d de un puro
racionalismo a la idea Hantiana de "ue -d paternalismo es d mayor despotismo imaginable.% El
paternalismo es desp(tico! no por"ue sea m#s opresivo "ue la tirana brutal! descarada e
inculta! ni s(lo por"ue ignore la ra+(n trascendental "ue est# encarnada en mi cuerpo! sino
por"ue es un insulto a la concepci(n "ue tengo de m mismo como ser humano! determinado a
reali+ar mi propia vida de acuerdo con mis propios fines 8no necesariamente racionales o
benficos9 y! sobre todo! con derecho a ser reconocido como tal por los dem#s% &ues si no soy
reconocido como tal! puede "ue deje de reconocer mi propia pretensi(n de ser un ser humano
completamente independiente! o "ue dude de ella* ya "ue lo "ue yo soy est# determinado en
gran parte por lo "ue creo y pienso! y esto a su ve+ est# determinado! por las creencias e ideas
"ue prevalecen en la sociedad a la "ue pertene+co* de la "ue! en el sentido "ue deca BurHe! yo
no constituyo un #tomo "ue se pueda aislar! sino un ingrediente de una estructura social 8para
22
Esto tiene una evidente afinidad con la doctrina Hantiana de la libertad humana* pero es una versi(n emprica y
sociali+ada de ella y! por tanto! es casi su contraria% El hombre libre de "ue habla 3ant no necesita para su libertad
interna "ue se la recono+ca p)blicamente% Si se le trata como medio para un fin e'terno! esto constituye un acto malo
por parte de los "ue le e'plotan! pero su status -noumnico. permanece intacto y sigue siendo completamente libre
y completamente hombre! se le trate como se le trate% 6a necesidad de "ue a"u se habla est# totalmente ligada a la
relaci(n "ue yo tenga con los dem#s* yo no soy nada si no me reconocen% Ao puedo ignorar con desdn byroniano la
actitud de los dem#s! totalmente consciente de mi propia vocaci(n y valor intrnseco! y huir a mi vida interior* pues yo
soy para m mismo tal como me ven los dem#s% Fo me identifico con el punto de vista de mi medio ambiente* me
siento alguien! o no me siento nadie! seg)n la posici(n y funci(n "ue tenga en el conjunto de la sociedad* esta es la
condici(n m#s -heter(noma. "ue se puede imaginar%
CG
usar una met#fora peligrosa! pero indispensable9% &uede "ue no me sienta libre en el sentido de
no ser reconocido como un ser humano individual "ue se gobierna a s mismo* pero puede "ue
tampoco me sienta libre en cuanto "ue sea miembro de un grupo no reconocido o no respetado
suficientemente* entonces es cuando "uiero la emancipaci(n de toda mi clase! comunidad!
naci(n! ra+a o profesi(n% F puedo desearla tanto "ue! en mi gran anhelo de status! "ui+#
prefiera ser atropellado y mal gobernado por alguien "ue pertene+ca a mi propia ra+a o a mi
propia clase social! por el "ue! sin embargo! soy reconocido como hombre y como rival /es
decir! como un igual/! a ser tratado bien y de manera tolerante por alguien de alg)n grupo m#s
elevado y remoto! "ue no me reconoce lo "ue yo "uiero sentir "ue soy% Esto es lo "ue hay de
fundamental en el gran rito "ue lan+an tanto los individuos como los grupos "ue piden su
reconocimiento! y en nuestros das! en el "ue lan+an las clases sociales! las profesiones! las
naciones y las ra+as% Kun"ue "ui+# no me den libertad -negativa. los "ue pertenecen a mi
propia sociedad! ellos son! sin embargo! miembros de mi propio grupo! me entienden! como yo
les entiendo a ellos! y este entendimiento crea en m la sensaci(n de ser alguien en el mundo%
Este deseo de reconocimiento recproco es el "ue lleva a "ue! los "ue est#n bajo las m#s
autoritarias democracias! a veces las prefieran conscientemente a las m#s ilustradas
oligar"uas* y algunas veces es la causa de "ue alguien "ue pertenece a alg)n estado asi#tico
o africano recientemente liberado se "ueje menos hoy da "ue es tratado con rude+a por
miembros de su propia ra+a o naci(n! "ue cuando era gobernado por alg)n administrador de
fuera! cauteloso! justo! suave y bienintencionado% K no ser "ue se comprenda este fen(meno!
se convierten en una ininteligible paradoja los ideales y la conducta de pueblos enteros! "ue! en
el sentido "ue daba Iill a esta palabra! sufren la privaci(n de los derechos humanos
elementales y! con toda apariencia de sinceridad! dicen "ue go+an de m#s libertad "ue cuando
tenan estos derechos en m#s amplia medida%
Sin embargo! no es con la libertad individual! tanto en el sentido -negativo. de esta palabra
como en el -positivo.! con la "ue puede identificarse f#cilmente este deseo de status y
reconocimiento% Es con algo "ue los seres humanos necesitan no menos profundamente y por
lo "ue luchan de manera apasionada! algo emparentado con la libertad! pero no la libertad
misma* aun"ue lleva consigo la libertad negativa de todo el grupo! est# relacionado m#s
estrechamente con la solidaridad! la fraternidad! el mutuo entendimiento! la necesidad de
asociaci(n en igualdad de condiciones! todo lo "ue se llama a veces /pero de manera
enga2osa/ libertad social% 6os trminos sociales y polticos son necesariamente vagos% El
intento de hacer demasiado preciso el vocabulario poltico puede hacerlo in)til% &ero no es
ning)n tributo a la verdad debilitar el uso de las palabras m#s de lo necesario% 6a esencia de la
idea de libertad! tanto en su sentido -positivo. como -negativo.! es el frenar algo o a alguien! a
otros "ue se meten en mi terreno o afirman su autoridad sobre m! frenar obsesiones! miedos!
neurosis o fuer+as irracionalesD intrusos y dspotas de un tipo u otro% El deseo de ser
reconocido es un deseo de algo diferenteD de uni(n! de entendimiento m#s ntimo! de
integraci(n de intereses! una vida de dependencia y sacrificio comunes% F es s(lo el confundir d
deseo de libertad con este profundo y universal anhelo de status y comprensi(n 8confundido
a)n m#s cuando se identifica con la idea de autodirecci(n social! en la "ue el yo "ue ha de ser
liberado ya no es el individuo! sino el -todo social.9 lo "ue hace posible "ue los hombres digan
"ue en cierto sentido esto les libera! aun"ue se sometan a la autoridad de oligarcas o de
dictadores%
Iucho se ha escrito sobre la falacia de considerar a los grupos sociales como personas o
yos /en el sentido literal de la palabra/! el control y disciplina de cuyos miembros no es m#s
"ue autodisciplina y autocontrol voluntario "ue deja libre al agente individual% &ero incluso en la
concepci(n -org#nica. de la sociedad 7sera natural o deseable llamar a la e'igencia de
reconocimiento y de status e'igencia de libertad en un tercer sentido: Es verdad "ue d grupo
por d "ue d individuo pide ser reconocido tiene "ue tener un grado suficiente de libertad
-negativa. /estar libre del control de cual"uier autoridad e'terior/! ya "ue! si no! el
C>
reconocimiento por parte del grupo no dar# al "ue lo pretende el status "ue ste pide% &ero
7puede llamarse lucha por la libertad a la lucha por un status m#s elevado y el deseo de salir
de una posici(n inferior: 7Es mera pedantera limitar el sentido de la palabra libertad a los
principales sentidos "ue se han estudiado anteriormente! o! como sospecho! estamos en
peligro de llamar aumento de libertad a cual"uier mejora de la situaci(n social "ue "uiere un
ser humano! lo cual hace a este trmino tan vago y e'tenso "ue le conviene virtualmente en un
trmino in)til: F sin embargo! no podemos simplemente dar de lado a esta cuesti(n como si
fuera una mera confusi(n de la idea de libertad con la idea de status! solidaridad! fraternidad!
igualdad o alguna combinaci(n de stas% &ues el anhelo de status est# muy cerca! en ciertos
aspectos! del deseo de ser alguien "ue obra independientemente%
&odemos negarle a esta meta el ttulo de libertad! pero esto sera una idea superficial "ue
supondra "ue las analogas entre los individuos y los grupos! las met#foras org#nicas! o los
diversos sentidos de la palabra libertad! son meras falacias! "ue se deben! o bien a una
confusi(n sem#ntica! o bien a "ue se dice "ue son iguales unas entidades en aspectos en "ue
no lo son% 6o "ue "uieren a"uellos "ue est#n dispuestos a cambiar su propia libertad de acci(n
individual! y la de otros! por el status de su grupo y su propio status dentro de ese grupo! no es
simplemente una entrega de su libertad en aras de la seguridad y de un puesto asegurado en
una jerar"ua arm(nica en la "ue todos los hombres y todas las clases saben el puesto "ue les
corresponde* tales personas est#n dispuestas a cambiar el penoso privilegio de decidir /-el
peso de la libertad./ por la pa+! la comodidad y la relativa innecesariedad de tener "ue pensar
"ue lleva consigo una estructura autoritaria o totalitaria% Sin duda alguna! tales entregas de la
libertad individual pueden ocurrir! y! por supuesto! han ocurrido frecuentemente% &ero es
entender profundamente mal el temperamento de nuestro tiempo suponer "ue esto es lo "ue
hace "ue sean atractivos el nacionalismo o el mar'ismo para naciones "ue han sido
gobernadas por dirigentes e'tranjeros! o para clases sociales! cuyas vidas fueron dirigidas por
otras clases en un rgimen feudal o en alg)n otro rgimen organi+ado jer#r"uicamente% 6o "ue
"uieren estas naciones y clases es m#s afn a lo "ue Iill llam( -la autoafirmaci(n pagana.!
pero de una forma colectiva y sociali+ada% En efecto! mucho de lo "ue l dice sobre sus propias
ra+ones para desear la libertad /d valor "ue atribuye a la audacia y al no conformismo! a la
afirmaci(n de los propios valores del individuo frente a la opini(n "ue prevalece! y a las fuertes
personalidades "ue dependen de si mismas y est#n libres de las directrices de los legisladores
oficiales y de los instructores de la sociedad/ tiene bastante poco "ue ver con su concepci(n
de la libertad como no interferencia! y mucho "ue ver con el deseo "ue tienen los hombres de
"ue no pongan su personalidad a un nivel demasiado bajo y de "ue no se les suponga capaces
de una conducta aut(noma! original y -Qautntica.! aun"ue tal conducta haya de enfrentarse
con el oprobio! con las restricciones "ue imponga la sociedad! o con una legislaci(n "ue les
inhiba% Este deseo de afirmar la -personalidad. de mi clase! de mi grupo! o de mi naci(n! tiene
relaci(n tanto con la contestaci(n "ue responde a la pregunta sobre cu#l ha de ser el #mbito de
la autoridad 8pues d grupo no debe ser mediati+ado por dirigentes de fuera9 cuanto /e incluso
m#s estrechamente/ con la "ue responde a la de "uin ha de gobernarnos* gobernarnos bien
o mal! con liberalidad o con opresi(n! pero! sobre todo -7"uin:.% 4espuestas tales como
-representantes elegidos por m y por otros! elegidos sin ninguna traba.! -todos nosotros
reunidos en asambleas regulares.! -los mejores.! -los m#s sabios.! -la naci(n en cuanto "ue
est# encarnada en estas o en a"uellas personas o instituciones.! o -el lder divino.! son
respuestas "ue son independientes l(gicamente! y a veces tambin poltica y socialmente! del
grado de libertad -negativa. "ue yo pida para mis propias actividades o para las de mi grupo%
En el caso de "ue la respuesta a la pregunta sobre "uin me va a gobernar sea alguien o algo
"ue yo pueda representar como -mo.! como algo "ue me pertenece! o alguien a "uien
pertene+co! puedo definir a este algo o alguien como una forma hbrida de libertad! usando
palabras "ue llevan la idea de fraternidad y solidaridad! as como! en parte! la connotaci(n del
sentido -positivo. de la palabra libertad 8"ue es difcil de especificar con m#s precisi(n9* en
CM
todo caso! puedo definirlo como un ideal "ue hoy da es m#s prominente "ue cual"uier otro en
el mundo! pero al "ue no parece convenir con precisi(n ning)n trmino de los "ue e'isten% 6os
"ue compran al precio de su libertad -negativa.! "ue es la "ue Iill defenda! pretenden! desde
luego! "ue se -liberan. por estos medios! en este sentido confuso "ue tiene esta palabra! pero
"ue es vivido con pasi(n% De este modo la e'presi(n -estar al servicio de Dios es la perfecta
libertad. puede ser seculari+ada! y el Estado! la naci(n! la ra+a! una asamblea! un dictador! mi
familia! mi medio ambiente! o yo mismo! podemos sustituir a la Divinidad! sin "ue por ello deje
de tener sentido por completo la palabra -libertad.
C<
Es indudable "ue toda interpretaci(n de la palabra libertad! por rara "ue sea! tiene "ue
incluir un mnimo de lo "ue yo he llamado libertad -negativa.% Eiene "ue haber un #mbito en el
"ue no sea frustrado% Ainguna sociedad suprime literalmente todas las libertades de sus
miembros* un ser al "ue los dem#s no le dejan hacer absolutamente nada por su cuenta! no es
un agente moral en absoluto! y no se le puede considerar moral ni legalmente un ser humano!
aun"ue un fisi(logo! o un bi(logo! o incluso un psic(logo se inclinase a clasificarle como
hombre% &ero los padres del liberalismo! Iill y $onstant! "uieren m#s "ue este mnimo* piden
un grado m#'imo de no interferencia! compatible con el mnimo de e'igencias de vida social%
Ao parece probable "ue esta e'trema e'igencia de libertad haya sido nunca hecha m#s "ue por
una pe"ue2a minora de seres humanos! muy civili+ados y conscientes de s mismos% 6a
mayora de la humanidad ha estado casi siempre dispuesta a sacrificar esto a otros finesD la
seguridad! el status! la prosperidad! el poder! la virtud! las recompensas en el otro mundo! o la
justicia! la igualdad! la fraternidad y muchos otros valores "ue parecen ser incompatibles por
completo! o en parte! con el logro del m#'imo de libertad individual! y "ue desde luego no
necesitan sta como condici(n previa a su propia reali+aci(n% Ao ha sido la e'igencia de
6ebensraum 8espacio vital9 para cada individuo lo "ue ha estimulado las relaciones y las
guerras de liberaci(n por las "ue los hombres estuvieron dispuestos a morir en el pasado! o!
desde luego! lo est#n en el presente% 6os hombres "ue han luchado por la libertad han luchado
generalmente por el derecho a ser gobernados por ellos mismos o por sus representantes*
gobernados severamente! si era necesario! como los espartanos! con poca libertad individual!
pero de una manera "ue les permitiese participar! o en todo caso! creer "ue participaban! en la
legislaci(n y administraci(n de sus vidas colectivas% F los hombres "ue han hecho las
revoluciones han entendido por libertad algo "ue no era m#s "ue la con"uista del poder por
parte de alguna determinada secta de creyentes en alguna doctrina! o de una clase! o de alg)n
otro grupo social! antiguo o moderno% Sus victorias frustraron desde luego a los "ue eliminaron!
y a veces reprimieron! esclavi+aron o e'terminaron a un gran n)mero de seres humanos% Sin
embargo! tales revolucionarios generalmente han considerado "ue era necesario defender "ue!
a pesar de esto! ellos representaban al partido de la libertad! de la -verdadera. libertad!
proclamando universalmente su ideal y alegando "ue tambin lo "ueran los -verdaderos yos.
de a"uellos mismos "ue se les oponan! aun"ue considerando "ue estos )ltimos haban
perdido el camino "ue les conduca a este fin! o "ue se haban e"uivocado en el fin mismo a
causa de alguna ceguera moral o espiritual% Eodo esto tiene muy poco "ue ver con la idea "ue
tiene Iill de la libertad! solamente limitada por el peligro de hacer da2o a los dem#s% Ao haber
reconocido este hecho psicol(gico y poltico 8"ue est# oculto tras la aparente ambig@edad del
trmino -libertad.9 es lo "ue "ui+# ha cegado a algunos liberales contempor#neos para el
23
1ay "ue distinguir esta manera de pensar de la actitud tradicional "ue tienen algunos de los discpulos de BurHe o
de 1egel! "ue dicen "ue! puesto "ue yo soy lo "ue me han hecho la sociedad y la historia! es imposible huir de stas
y es irracional intentarlo% Sin duda alguna! yo no puedo salirme de mi piel ni inspirar fuera de mi propio elemento* es
una mera tautologa decir "ue yo soy lo "ue soy y "ue no puedo "uerer liberarme de mis caractersticas esenciales!
algunas de las cuales son sociales% &ero de a"u no se sigue "ue todos mis atributos sean intrnsecos e inalienables
y "ue no pueda "uerer cambiar mi status dentro de la -trama social. o de la -estructura c(smica. "ue determinan mi
naturale+a* si as fuera! no se podra dar ning)n significado a palabras tales corno -elecci(n.! -decisi(n. o
-actividad.% Si stas han de significar algo! no se pueden e'cluir protegerme de la autoridad! o incluso para huir de
mi -situaci(n y de los deberes "ue sta lleva consigo.%
CN
mundo en "ue viven% 6o "ue stos piden es claro y su causa es justa% &ero no tienen en cuenta
la variedad de las necesidades humanas b#sicas! ni la ingenuidad con "ue los hombres pueden
probar! para su propia satisfacci(n! "ue el camino "ue conduce a un ideal tambin conduce a
su contrario%
OII
6ibertad y soberana
6a 4evoluci(n francesa! como todas las grandes revoluciones! fue! por lo menos en su
forma jacobina! precisamente una tal erupci(n del deseo de libertad -positiva. de autodirecci(n
colectiva por parte de un gran n)mero de franceses "ue se sentan liberados como naci(n!
aun"ue! para muchos de ellos! el resultado fue una fuerte restricci(n de las libertades
individuales% 4ousseau haba dicho con regocijo "ue las leyes de la libertad pueden resultar
m#s austeras "ue el yugo de la tirana% 6a tirana es servir a amos humanos% 6a ley no puede
ser un tirano% 4ousseau no entiende por libertad la libertad -negativa. del individuo para "ue no
se metan con l dentro de un determinado #mbito! sino el "ue todos los miembros id(neos de
una sociedad! y no solamente unos cuantos! tengan participaci(n en el poder p)blico! el cual
tiene derecho a interferirse en todos los aspectos de todas las vidas de los ciudadanos% 6os
liberales de la primera mitad del siglo JIJ previeron correctamente "ue la libertad entendida
en este sentido -positivo. poda destruir f#cilmente demasiadas libertades -negativas.! "ue
ellos consideraban sagradas% Se2alaron "ue la soberana del pueblo poda destruir f#cilmente
la de los individuos% Iill e'plic( paciente e incontestablemente "ue! bajo su punto de vista! el
gobierno del pueblo no implicaba necesariamente la libertad% &ues los "ue gobiernan no son
necesariamente el mismo -pueblo. "ue los "ue son gobernados! y el autogobierno democr#tico
no es gobernarse -cada uno a s mismo.! sino! en el mejor de los casos! "ue -a cada uno le
gobierne el resto.% Iill y sus discpulos hablaron de la tirana de la mayora y de -las ideas y
opiniones "ue prevalecen.! no viendo gran diferencia entre este tipo de tirana y otro cual"uiera
"ue invada las actividades humanas m#s all# de las fronteras sagradas de la vida privada%
Aadie vio mejor /o lo e'pres( con m#s claridad/ el conflicto "ue hay entre estos dos tipos
de libertad "ue Benjamin $onstant% El se2al( "ue la transferencia de libertad de unas manos a
otras! mediante el aumento de la autoridad ilimitada! com)nmente llamada soberana! no
aumenta la libertad! sino simplemente despla+a el peso de la esclavitud% $on mucha ra+(n
preguntaba por "u un hombre debe preocuparse profundamente de si es oprimido por un
gobierno popular! por un monarca! o incluso por un conjunto de leyes represivas% Se dio cuenta
de "ue el problema fundamental "ue tienen los "ue "uieren libertad individual -negativa. no es
el de "uin ejerce la autoridad! sino el de cu#nta autoridad debe ponerse en unas manos% &ues
l crea "ue una autoridad en manos de cual"uiera! tarde o temprano tena "ue destruir a
alguien% Sostena "ue generalmente los hombres protestaban contra cual"uier grupo
determinado de gobernantes por"ue los consideraban opresivos! cuando la verdadera causa de
la opresi(n est# en el mero hecho de la acumulaci(n misma de poder! est donde est! ya "ue
la libertad se pone en peligro por la mera e'istencia de la autoridad absoluta como tal% -Ao es el
bra+o el "ue es injusto /escribi(/! sino el arma la "ue es demasiado pesada* algunos pesos
son demasiado pesados para la mano humana%.
6a democracia puede desarmar a una determinada oligar"ua o a un determinado individuo
o grupo de individuos! pero tambin puede oprimir a las personas de manera tan implacable
como las opriman los gobernantes anteriores% En un trabajo en "ue compara la libertad de los
modernos con la de los antiguos dice "ue el tener igual derecho a oprimir! o a interferirse en los
dem#s! no es e"uivalente a la libertad% Eampoco el consentimiento universal a la prdida de la
libertad preserva sta de manera un tanto milagrosa por"ue a"ul sea universal o sea
C?
consentimiento% Si consiento "ue me opriman! o acepto mi condici(n con una actitud distante o
ir(nica! 7estoy por ello menos oprimido: Si me vendo como esclavo! 7soy por eso menos
esclavo: Si me suicido! 7estoy menos muerto por"ue me haya "uitado la vida libremente: -El
gobierno popular es una tirana espasm(dica! la monar"ua! un despotismo m#s efica+mente
centrali+ado%. $onstant vio en 4ousseau al m#s peligroso enemigo de la libertad individual
por"ue ste haba dicho "ue -al darme a todos! no me doy a ninguno.% $onstant no poda
comprender por "u! aun"ue el soberano sea -todo el mundo.! no deba oprimir a ninguno de
los -miembros. de su yo invisible! si as lo decida% &or supuesto! yo puedo preferir ser privado
de mis libertades por una asamblea! por una familia! o por una clase social! en las "ue soy
minora% &uede "ue ello me d alg)n da la oportunidad de convencer a los dem#s para "ue
hagan por m a"uello a lo cual yo creo "ue tengo derecho% &ero estar privado de mi libertad en
manos de mi familia! amigos o conciudadanos! es estar privado de ella de una manera
igualmente efectiva% En codo caso 1obbes fue m#s ingenuoD no pretenda "ue el soberano no
esclavi+ase! justific( su esclavitud* pero por lo menos no tuvo la desfachate+ de llamarla
libertad%
Durante todo el siglo JIJ los pensadores liberales sostuvieron "ue si la libertad implicaba un
lmite en los poderes de cual"uier hombre para for+arme a hacer lo "ue no "uera o "uisiera
hacer! si yo era coaccionado! cual"uiera "ue fuese el ideal en nombre del cual se hiciese! yo no
era libre! y "ue la doctrina de la soberana absoluta era tir#nica en s misma% Si "uiero preservar
mi libertad! no es bastante decir "ue no debe ser violada a no ser "ue su violaci(n sea
autori+ada por alguienD por d gobernante absoluto! la asamblea popular! el rey en d parlamento!
los jueces! una combinaci(n de autoridades! o las leyes mismas /pues las leyes pueden ser
opresivas% Eengo "ue establecer una sociedad en la "ue tiene "ue haber unas fronteras de
libertad "ue nadie est autori+ado a cru+ar% Se pueden dar nombres o naturale+as a las normas
"ue determinen estas fronteras* pueden llamarse derechos naturales! la &alabra divina! la 6ey
natural! las e'igencias "ue lleva consigo la utilidad! o las "ue llevan consigo -los intereses
permanentes del hombre.* puedo creer "ue son v#lidas a priori! o afirmar "ue son mi propio fin
)ltimo! o el fin de mi sociedad o de mi cultura% 6o "ue estas normas o mandamientos tendr#n en
com)n es "ue son aceptados por tanta gente y est#n fundados tan profundamente en la
naturale+a real de los hombres tal y como se han desarrollado a travs de la historia! "ue! por
ahora! son parte esencial de lo "ue entendemos por un ser humano normal% 6a creencia
autntica en la inviolabilidad de un mnimo de libertad individual implica una postura absoluta de
este tipo% Est# claro "ue la libertad tiene poco "ue esperar del gobierno de las mayoras* la
democracia como tal no est#! l(gicamente! comprometida con ella! e hist(ricamente a veces ha
dejado de protegerla! permaneciendo fiel a sus propios principios% Se ha observado "ue pocos
gobiernos han encontrado mucha dificultad en hacer "ue sus s)bditos "uisieran lo "ue "uera el
gobierno% -El triunfo del despotismo es for+ar a los esclavos a declararse libres%. &uede "ue no
sea necesaria la fuer+a! puede "ue los esclavos proclamen su libertad sinceramente* pero por
eso no son menos esclavos% Bui+# para los liberales el valor principal de los derechos polticos
/-positivos./! de participar en el gobierno! es el de ser medios para proteger lo "ue ellos
consideraron "ue era un valor )ltimoD la libertad individual -negativa.%
&ero si las democracias! sin dejar de serlo! pueden suprimir la libertad! al menos en el
sentido en el "ue los liberales usaron esta palabra! 7"u es lo "ue hara verdaderamente libre a
una sociedad: &ara $onstant! Iill! Eoc"ueville y la tradici(n liberal a la "ue ellos pertenecen!
una sociedad no es libre a no ser "ue est gobernada por dos principios "ue guardan relaci(n
entre sD primero! "ue solamente los derechos! y no el poder! pueden ser considerados como
absolutos! de manera "ue todos los hombres! cual"uiera "ue sea el poder "ue les gobierne!
tienen el derecho absoluto de negarse a comportarse de una manera "ue no es humana! y
segundo! "ue hay fronteras! tra+adas no artificialmente! dentro de las cuales los hombres deben
ser inviolables! siendo definidas estas fronteras en funci(n de normas aceptadas por tantos
hombres y por tanto tiempo "ue su observancia ha entrado a formar parte de la concepci(n
C=
misma de lo "ue es un ser humano normal y! por tanto! de lo "ue es obrar de manera inhumana
o insensata* normas de las "ue sera absurdo decir! por ejemplo! "ue podran ser derogadas
por alg)n procedimiento formal por parte de alg)n tribunal o de alguna entidad soberana%
$uando digo de un hombre "ue es normal! parte de lo "ue "uiero decir es "ue no puede violar
f#cilmente estas normas sin una desagradable sensaci(n de revulsi(n% Eales normas son las
"ue se violan cuando a un hombre se le declara culpable sin Luicio o se le castiga con arreglo a
una ley retroactiva* cuando se les ordena a los ni2os denunciar a sus padres! a los amigos!
traicionarse uno al otro! o a los soldados! utili+ar mtodos b#rbaros* cuando los hombres son
torturados o asesinados! o cuando se hace una matan+a con las minoras por"ue irritan a una
mayora o a un tirano% Eales actos! aun"ue sean legali+ados por el soberano! causan horror
incluso en estos das! y esto proviene del reconocimiento de la valide+ moral /prescindiendo
de las leyes/ de unas barreras absolutas a la imposici(n de la voluntad de un hombre o de
otro
CG
% 6a libertad de una sociedad! de una clase social o de un grupo! en este sentido de la
palabra libertad! se mide por la fuer+a "ue tengan estas barreras y por el n)mero e importancia
de las posibilidades "ue ofre+can a sus miembros* si no a todos! por lo menos a un gran
n)mero de ellos%
C>
Esto es casi el polo opuesto de los prop(sitos "ue tienen los "ue creen en la libertad en su
sentido -positivo.D el sentido "ue lleva la idea de autodirecci(n% 6os primeros "uieren disminuir
la autoridad como tal% 6os segundos "uieren ponerla en sus propias manos% Esto es una
cuesti(n fundamental% Ao constituyen dos interpretaciones diferentes de un mismo concepto!
sino dos actitudes propiamente divergentes e irreconciliables respecto a la finalidad de la vida%
1ay "ue reconocer "ue es as! aun"ue! a veces! en la pr#ctica sea necesario hacer un
compromiso entre ellas% &ues cada una tiene pretensiones absolutas% Kmbas pretensiones no
pueden ser satisfechas por completo% &ero es una profunda falta de comprensi(n social y moral
no reconocer "ue la satisfacci(n "ue cada una de ellas busca es un valor )ltimo "ue! tanto
hist(rica como moralmente! tiene igual derecho a ser clasificado entre los intereses m#s
profundos de la humanidad%
OIII
6o uno y lo m)ltiple
;na creencia! m#s "ue ninguna otra! es responsable del holocausto de los individuos en los
altares de los grandes ideales hist(ricosD la justicia! el progreso! la felicidad de las futuras
generaciones! la sagrada misi(n o emancipaci(n de una naci(n! ra+a o clase! o incluso la
libertad misma! "ue e'ige el sacrificio de los individuos para la libertad de la sociedad% Esta
creencia es la de "ue en alguna parte! en el pasado o en el futuro! en la revelaci(n divina o en
la mente de alg)n pensador individual! en los pronunciamientos de la historia o de la ciencia! o
en el simple cora+(n de alg)n hombre bueno no corrompido! hay una soluci(n final% Esta vieja
fe se basa en la convicci(n de "ue todos los valores positivos en los "ue han credo los
hombres tienen "ue ser comparables en )ltimo trmino! e incluso "ui+# tienen "ue implicarse
unos a otros% -6a naturale+a une a la verdad! a la felicidad y a la virtud como por un indiscutible
la+o.! dijo uno de los mejores hombres "ue hayan vivido nunca! y "ue habl( en trminos
24
&ero vase Introducci(n! p% 1S%
25
En Rran Breta2a! por supuesto! este poder legal est# investido constitucionalmente en el soberano absoluto! "ue
es el 4ey en el &arlamento% 6o "ue hace "ue este pas sea comparativamente libre es! por tanto! el hecho de "ue
esta entidad te(ricamente omnipotente est restringida! por la costumbre o la opini(n p)blica! para actuar como tal%
Est# claro "ue lo "ue importa no es la forma "ue adopten estas restricciones impuestas al poder /sean legales!
morales o constitucionales/! sino la efectividad "ue tengan%
<S
semejantes de la libertad! de la igualdad y de la justicia
CM
% &ero 7es esto verdad: Es un lugar
com)n "ue ni la igualdad poltica! ni la organi+aci(n efica+! ni la justicia social son compatibles
con m#s de una pe"ue2a cantidad de libertad individual /y desde luego no lo son con un
laisse+ faire ilimitado/! y "ue la justicia y la generosidad! las lealtades p)blicas y privadas! las
e'igencias del genio y las pretensiones de la sociedad pueden entrar en conflicto violento unas
con otras% F no difiere mucho de esto la idea general de "ue todas las cosas buenas no son
compatibles! y menos a)n todos los ideales de la humanidad% &ero se nos dir# "ue en alguna
parte y de alguna manera tiene "ue ser posible "ue coe'istan juntos todos estos valores! pues!
de no ser as! el universo no es un cosmos! una armona! y cabe la posibilidad de "ue los
conflictos de valores sean un elemento intrnseco e inamovible de la vida humana% Kdmitir "ue
la reali+aci(n de algunos de nuestros ideales pueda hacer imposible la reali+aci(n de otros es
decir "ue la reali+aci(n total humana es una contradicci(n formal y una "uimera metafsica%
&ara todo metafsico racionalista! desde &lat(n a los )ltimos discpulos de 1egel o de Iar'!
este abandono de la idea de una armona final en la "ue se resuelven todos los problemas y se
reconcilian todas las contradicciones es un crudo empirismo! una abdicaci(n ante los hechos
brutos! una intolerable bancarrota de la ra+(n ante las cosas tal como son! y un fracaso en
e'plicar! justificar y reducir todas las cosas a un sistema! lo cual lo recha+a la ra+(n con
indignaci(n% &ero si no estamos armados con una garanta a priori para la proposici(n de "ue
en alguna parte ha de encontrarse una total armona de los verdaderos valores /"ui+# en
alg)n #mbito ideal! cuyas caractersticas no podemos m#s "ue concebir en nuestra condici(n
de finitud/! tenemos "ue volver a los resortes ordinarios de la observaci(n emprica y del
conocimiento ordinario humano% F stos! desde luego! no nos dan ninguna garanta para
suponer "ue todas las cosas buenas /o! en este aspecto! tambin todas las malas /son
reconciliables entre s! ni si"uiera para entender "u "uiere decirse cuando se dice esto% El
mundo con el "ue nos encontramos en nuestra e'periencia ordinaria es un mundo en el "ue
nos enfrentamos con "ue tenemos "ue elegir entre fines igualmente )ltimos y pretensiones
igualmente absolutas! la reali+aci(n de algunos de los cuales tiene "ue implicar inevitablemente
el sacrificio de otros% En efecto! por"ue su situaci(n es sta es por lo "ue los hombres dan un
valor tan inmenso a la libertad de decidir! pues si tuvieran la segundad de "ue en un estado
perfecto! reali+able en la tierra! no entrasen nunca en conflicto ninguno de los fines "ue
persiguen! desapareceran la necesidad y la agona de decidir! y con ello la importancia
fundamental "ue tiene la libertad de decisi(n% Entonces parecera completamente justificado
todo mtodo "ue acercase m#s este estado final! sin "ue importase mucho cu#nta libertad se
sacrificaba para estimular su avance% Ao tengo ninguna duda de "ue esta certe+a dogm#tica es
la "ue ha sido responsable de la convicci(n profunda! serena e inamovible! e'istente en la
mente de algunos de los m#s ir placables tiranos y perseguidores de la historia! de "ue lo "ue
hacan estaba totalmente justificado por su prop(sito% Ao digo "ue el ideal de autoperfecci(n /
sea de los individuos! de las naciones! de las iglesias o de las clases sociales/ haya de ser
condenado en s mismo! ni "ue el lenguaje "ue se utili+( en su defensa fuese en todos los
casos resultado de un uso confuso o fraudulento de las palabras! o de una perversi(n moral o
intelectual% En efecto! yo he intentado hacer ver "ue la idea de libertad en su sentido -positivo.
es la "ue est# en fondo mismo de las e'igencias de autodirecci(n nacional o social "ue animan
a los m#s poderosos movimientos p)blicos! moralmente justos! de nuestra poca! y "ue no
26
$ondorcet! de cuyo Es"uisse se citan estas palabras! dice "ue la tarea "ue tiene la ciencia de la sociedad es
mostrar -con "u la+os la naturale+a ha unido el progreso de la cultura con el de la libertad! la virtud y el respeto a
los derechos naturales del hombre! y c(mo estos ideales! "ue! solos! son verdaderamente buenos! pero "ue est#n
con tanta frecuencia separados entre s "ue incluso se cree "ue son incompatibles! deberan! por el contrario!
hacerse inseparables en cuanto la cultura haya alcan+ado simult#neamente un cierto nivel entre un gran n)mero de
naciones.% F sigue diciendo "ue -los hombres conservan todava los errores de su ni2e+! de su pas y de su poca!
mucho despus de haber reconocido todas las verdades "ue son necesarias para destruirlos.% Ir(nicamente! bien
puede suceder "ue el "ue $ondorcet crea en la necesidad y posibilidad de unir todas las cosas buenas sea
precisamente el tipo de error "ue l mismo describe tan bien%
<1
reconocer esto es entender mal los hechos y las ideas m#s vitales de nuestros das% &ero
igualmente me parece "ue puede demostrarse "ue es falsa la creencia de "ue en principio
pueda encontrarse una )nica f(rmula con la "ue puedan reali+arse de manera arm(nica todos
los diversos prop(sitos de los hombres% Si! como yo creo! stos son m)ltiples y todos ellos no
son en principio compatibles entre s! la posibilidad de conflicto y tragedia no puede ser nunca
eliminada por completo de la vida humana! personal o social% 6a necesidad de elegir entre
diferentes pretensiones absolutas es! pues! una caracterstica de la vida humana! "ue no puede
eludir% Esto da valor a la libertad tal como la concibi( KctonD como un fin en s misma! y no
como una necesidad temporal "ue surge de nuestras confusas ideas y de nuestras vidas
irracionales y desordenadas! ni como un trance apurado "ue un da pueda resolver una
panacea%
Ao "uiero decir "ue la libertad individual sea! incluso en las sociedades m#s liberales! el
)nico criterio! ni si"uiera el dominante! para obrar socialmente% 0bligamos a los ni2os a "ue se
edu"uen y prohibimos las ejecuciones p)blicas% Esto es! desde luego! disminuci(n de la
libertad! y lo justificamos bas#ndonos en "ue la ignorancia! la educaci(n b#rbara o los placeres
y e'citaciones crueles son peores para nosotros "ue la cantidad de restricciones "ue se
necesitan para reprimirlos% K su ve+! este juicio depende de c(mo determinemos lo "ue es
bueno y lo "ue es malo* es decir! de nuestros valores morales! religiosos! intelectuales!
econ(micos y estticos! "ue! a su ve+! est#n vinculados a la concepci(n "ue tengamos del
hombre y de las e'igencias b#sicas de su naturale+a% En otras palabras! nuestra soluci(n a
tales problemas est# basada en la visi(n "ue tengamos de lo "ue constituye la reali+aci(n de
una vida humana /visi(n "ue nos gua consciente o inconscientemente/! puesta en contraste
con las naturale+as -restringidas y pervertidas.! -limitadas y fan#ticas. de "ue habla Iill%
&rotestar contra las leyes "ue dirigen la censura o la moral personal diciendo "ue son
infracciones intolerables de la libertad personal! presupone la creencia de "ue las actividades
"ue tales leyes prohben son necesidades fundamentales de los hombres en cuanto "ue son
hombres! en una sociedad "ue sea buena 8y! por supuesto! en cual"uier sociedad9% Defender
tales leyes es defender "ue estas necesidades no son esenciales! o "ue no pueden ser
satisfechas sin sacrificar otros valores "ue son superiores a la libertad individual y "ue
satisfacen necesidades m#s profundas "ue sta! estando determinados dichos valores por
alguna norma "ue no es meramente subjetiva! y de la cual se dice "ue tiene un status objetivo!
emprico o a priori%
El grado de libertad "ue goce un hombre! o un pueblo! para elegir vivir como "uiera tiene
"ue estar medido por contraste con lo "ue pretendan significar otros valores! de los cuales
"ui+# sean los ejemplos m#s evidentes la igualdad! la justicia! la felicidad! la seguridad o el
orden p)blico% &or esta ra+(n la libertad no puede ser ilimitada% 4% 1% EaWney nos recuerda
acertadamente "ue hay "ue restringir la libertad del fuerte! sea su fuer+a fsica o econ(mica%
Esta m#'ima pide respeto no como consecuencia de alguna norma a priori por la "ue el respeto
por la libertad de un hombre impli"ue l(gicamente el respecto de la libertad de otros "ue son
como l! sino simplemente por"ue el respeto por los principios de la justicia! o la deshonra "ue
lleva consigo tratar a la gente de manera muy desigual! son tan b#sicos en los hombres como el
deseo de libertad% Bue todo no lo podemos tener es una verdad necesaria! y no contingente% 6o
"ue BurHe pedaD la necesidad constante de compensar! reconciliar y e"uilibrar* lo "ue peda
IillD nuevos -e'perimentos de vida. con su permanente posibilidad de error! y la conciencia de
"ue no s(lo en la pr#ctica! sino tambin en principio! es imposible lograr respuestas tajantes y
ciertas! incluso en un mundo ideal de hombres totalmente buenos y racionales y de ideas
completamente claras! puede "ue enoje a los "ue buscan soluciones finales y sistemas )nicos
omnicomprensivos! garanti+ados como eternos% Sin embargo! esto es una conclusi(n "ue no
pueden eludir a"uellos "ue han aprendido con 3ant la verdad de "ue del torcido madero de la
humanidad nunca se hi+o nada derecho%
Ao es muy necesario recalcar el hecho de "ue el monismo y la fe en un solo criterio )nico
<C
han resultado ser siempre una fuente de profunda satisfacci(n tanto para el entendimiento
como para las emociones% Bien se derive este criterio de la visi(n de una perfecci(n futura!
como se derivaba en las mentes de los philosophes del siglo JOIII y se deriva en la de sus
sucesores tecn(cratas de nuestros das! o se base en el pasado /la terre et les morts/! como
sostenan los historicistas alemanes! los te(cratas franceses o los neoconservadores de los
pases de habla inglesa! dicho criterio! si es suficientemente infle'ible! tiene for+osamente "ue
encontrarse con alg)n tipo imprevisto e imprevisible del desarrollo humano en el "ue no
encajar#! y entonces ser# utili+ado para justificar las barbaridades a priori de &rocustoD la
vivisecci(n de las sociedades humanas e'istentes en alg)n es"uema fijo! dictado por nuestra
falible comprensi(n de un pasado en gran medida imaginario! o de un futuro imaginario por
completo% &reservar nuestras categoras o ideales absolutos a e'pensas de las vidas humanas
ofende igualmente a los principios de la ciencia y de la historia* es una actitud "ue se
encuentra! en la misma medida! en las derechas y en las i+"uierdas de nuestros das! y no es
reconciliable con los principios "ue aceptan los "ue respetan los hechos%
El pluralismo! con el grado de libertad -negativa. "ue lleva consigo! me parece un ideal m#s
verdadero y m#s humano "ue los fines de a"uellos "ue buscan en las grandes estructuras
autoritarias y disciplinadas el ideal del autodominio -positivo. de las clases sociales! de los
pueblos o de toda la humanidad% Es m#s verdadero por"ue! por lo menos! reconoce el hecho
de "ue los fines humanos son m)ltiples! no todos ellos conmensurables! y est#n en perpetua
rivalidad unos con otros% Suponer "ue todos los valores pueden ponerse en los diferentes
grados de una sola escala! de manera "ue no haga falta m#s "ue mirar a sta para determinar
cu#l es el superior! me parece "ue es falsificar el conocimiento "ue tenemos de "ue los
hombres son agentes libres! y representar las decisiones morales como operaciones "ue! en
principio! pudieran reali+ar las reglas de c#lculo% Decir! "ue en una )ltima sntesis "ue todo lo
reconcilia! pero "ue es reali+able! el deber es inters! o "ue la libertad individual es democracia
pura o un estado totalitario! es echar una manta metafsica bien sobre el autoenga2o o sobre
una hipocresa deliberada% Es m#s humano por"ue no priva a los hombres 8en nombre de alg)n
ideal remoto o incoherente /como les privan los "ue construyen sistemas/9 de mucho de lo
"ue han visto "ue les es indispensable para su vida como seres humanos "ue se transforman a
s mismos de manera imprevisible
CN
% En )ltimo trmino! los hombres eligen entre diferentes
valores )ltimos! y eligen de esa manera por"ue su vida y su pensamiento est#n determinados
por categoras y conceptos morales fundamentales "ue! por los menos en grandes unidades de
espacio y tiempo! son parte de su ser! de su pensamiento! y del sentido "ue tienen de su propia
identidad* parte de lo cual les hace humanos%
&uede ser "ue el ideal de libertad para elegir fines sin pretender "ue stos tengan valide+
eterna! y el pluralismo de valores "ue est# relacionado con esto! sea el )ltimo fruto de nuestra
decadente civili+aci(n capitalista* ideal "ue no han reconocido pocas remotas ni sociedades
primitivas! y "ue la posteridad mirar# con curiosidad! incluso con simpata! pero con poca
comprensi(n% Esto no puede ser as! pero a m me parece "ue de esto no se sigue ninguna
conclusi(n escptica% 6os principios no son menos sagrados por"ue no se pueda garanti+ar su
duraci(n% En efecto! el deseo mismo de tener garanta de "ue nuestros valores son eternos y
est#n seguros en un cielo objetivo "ui+# no sea m#s "ue el deseo de certe+a "ue tenamos en
nuestra infancia o los valores absolutos de nuestro pasado primitivo% -Darse cuenta de la
valide+ relativa de las convicciones de uno /ha dicho un admirable escritor de nuestro tiempo
/! y! sin embargo! defenderlas sin titubeo! es lo "ue distingue a un hombre civili+ado de un
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K m me parece "ue tambin sobre esto Bentham dijo lo "ue haba "ue decirD -6os intereses individuales son los
)nicos intereses verdaderos%%%! 7puede concebirse "ue haya hombres tan absurdos "ue%%% prefieran al hombre "ue no
es para l mismo el "ue es! y "ue atormenten su vida pretendiendo promover la felicidad de los "ue no han nacido y
puede "ue no na+can nunca:. Esta es una de las pocas ocasiones en "ue BurHe est# de acuerdo con Bentham!
pues este pasaje est# en el fondo mismo de la concepci(n emprica de la poltica! por contraposici(n a la concepci(n
metafsica de la misma%
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b#rbaro%. &edir m#s es "ui+# una necesidad metafsica profunda e incurable! pero permitir "ue
ella determine nuestras actividades es un sntoma de una inmadure+ poltica y moral!
igualmente profunda y m#s peligrosa%
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