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Nuevos problemas de construccin.

Nuevas soluciones.*
En el siglo XIX comienzan a aparecer edificios que no tienen nada que ver con el pasado. Sus
nuevas lneas surgen de necesidades nuevas creadas por las grandes ciudades, mltiples
medios de comunicacin y una industria siempre en aumento. odos estos edificios tienen una
cosa en comn! todos ellos son conce"idos para la mera funcin de organizar desde all la
distri"ucin de grandes cantidades de mercancas. #o es un mero accidente el que este tipo de
construccin presentara las soluciones de los grandes pro"lemas arquitectnicos del siglo. $
como estos edificios sin pretensin artstica contienen el germen de tanto como despu%s fue
apareciendo, tenemos que estudiarlo con cierta amplitud.
Los Mercados
&os grandes mercados centrales, de los cuales daremos tres e'emplos, fueron uno de los
pro"lemas que primero aparecieron y que encontraron su adecuada solucin. &a primera de
estas construcciones que merecen ser tenidas en consideracin fue la nave del (ercado de la
(agdalena, en )ars, construido en *+,-. &a gracia de sus es"eltas columnas de .ierro
fundido nos rcuerda las pinturas murales pompeyanas. #o .ay ninguna adicin decorativa que
altere la impresin de ligereza de esta construccin. /ste es uno de los primeros e'emplos de lo
que muc.os ingenieros intentaron en el siglo XIX al crear nuevos sistemas de contruccin que
com"inasen la elegancia con la economa de material.
El mercado que fue construdo en &ondres, en *+01, para reemplazar al vie'o (ercado de
pescado de 2ungerford, representa un considra"le adelanto por lo que a la pura construccin
se refiere. En *+03 apareci en Transactions, del Instituto de los 4rquitectos Ingleses, una
descripcin detallada del nuevo 52ungerford 6is. (ar7et8. 9esde el punto de vista sanitario, se
.a"a pro.i"ido el empleo de la madera en la ereccin de aquel edificio. &a construccin en
.ierro fundido, ordenada para esta ocasin, es particualrmente nota"le por la vasta luz de
tec.o, de :,3; metros, con un perfil rectilneo. )uese 'actarse de tener toda la elegancia de un
perodo muy posterior. &a mayor particularidad de su construccin, segn una rese<a de *+03,
5es la ausencia de soportes laterales8. 4 las vertientes del te'ado les .a sido dada una
inclinacin .acia el interior, a fin de que el agua de lluvia, recogida por un canal, desague a
trav%s de las columnas centrales.
El gran (ercado =&e >randes 2alles?, de )ars, comenz a contruirse en *+10, y adem@s de
que tuvo un origen muy interesante, su influencia futura fue todava mayor que la de cualquiera
de las construcciones que .emos mencionado .asta a.ora. Este (ercado, el primero
proyectado teniendo en cuenta una po"lacin de millones de .a"itantes, forma"a parte del
gran plan de transformacin de )ars conce"ido por 2aussmann. El >ran (ercado de )ars
consiste en dos grupos de pa"ellones, puestos en comunicacin mediante pasos cu"iertos. El
autor del proyecto, Aictor Baltard, no es por ningn concepto considerado uno de los grandes
arquitectos. Su primer intento Cun pa"elln en piedra que fue construdo en *+1*C origin la
total desapro"acin del p"lico, alcanzando la protesta tal proporcin, que 2aussmann,
recientemente nom"rado prefecto, ordern que fuese desmolido.
6ueron las rdenes directas de #apolen III y 2aussmann las que indu'eron al acad%mico
Baltard a escoger el .ierro como elemento de construccin en este segundo intento. #apolen
III, muy impresionado por la recientemente construida Estacin del Este, .a"a decidido que
aquel tipo de cu"ierta estilo 5paraguas8 era lo m@s indicado para el proyecto mercado. 5De sont
de vastes parapluies quEil me faut, rien de plusF8. $ el prefecto 2aussmann ensordeca a
Baltard, ante esta presin, no fue nada m@s que un mosaico derivado de las ideas de los
dem@sG con todo, tuvo una importante influencia en sus futuros tra"a'os.
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El nuevo proyecto, a.ora todo en .ierro y cristal, sorprendi tam"i%n a #apolen III, al
present@rselo 2aussmannG esta vez, sin em,"argo, por distintos motivos! 5HEs posi"le Cdi'oC
que el mismo arquitecto .aya proyectado dos edificios tan diferentesI8. 2aussmann replic! 5El
arquitecto es el mismo! el que es distinto es el prefecto8.
El proyecto concretamente realizado en el >ran (ercado era menos interesante que otros dos
proyectos para el mismo edificio, que fueron desec.ados. El primero era o"ra de 2%ctor
2oreau =*+;*C*+J,?. 2%ctor 2oreau fue uno de aquellos arquitectos que 'am@s eKperimentaron
la satisfaccin de la o"ra realizada. Sus proyectos Ctodos de grandes proporcionesC no
pudieron ser nunca e'ecutados. &a teora matem@tica no .a"a progresado lo suficiente para
llegar a los c@lculos que eran precisos para que tales edificios pudieran ser realizadosG no era
posi"le todava construir con luces tan grandes como las que dic.o arquitecto proyecta"a sin
emplear tirantes o producir .aces de .ierro de gran magnitud. Su proyecto para el >ran
(ercado =*+-:? muestra un inmenso vest"ulo con luces de noventa metros, requiriendo ello
muros de un espesor fuera de lo comn para soportar los empu'es laterales. 2asta unas
cuantas d%cadas m@s tarde, tales proyectos no pudieron realizarse. Sin em"argo, figuras como
2oreau C.om"res que tienen la visin del camino que .ay que seguir antes de que .aya sido
trazadoC nunca de'an de ser tilesG ellos dan el primer impulso a lo que m@s tarde adviene en
una realidad.
El segundo proyecto desec.ado era o"ra de Eugenio 6lac.at =*+;,C*+J,?, un contempor@neo
de 2oreau y de &a"rouse. 6lac.at perteneca a la m@s "riosa, diramos, generacin del siglo
XIX, aquella del *+0;, que incluy a 9e &esseps, el constructor del canal de SuezG a Actor
2ugoG al pintor Eugenio 9elacroiK, y a 4ugusto Dompte, el profeta de la era cientfica. 6ue
6lac.at quien, venciendo una general resistencia, construy el primer tramo ferroviario franc%s
en *+0J. proyect d@rsenas, almacenes para mercancas, puertos y canales, as como tam"i%n
es"oz planes para algunas Dompa<as de navegacin transatl@ntica a vapor, y plane la
construccin de un tnel a trav%s de los 4lpes.
#o estar@ de m@s a<adir, a los fines de nuestra eKposicin, el que 6lac.at er un seguidor de
SaintCSimon. &os 5SaintCSimonistes8 tomaron como verdad eKiom@tica el que 5la Soci%t% toute
enti%re repose sur lEindustrie8, y fueron casi los nicos en prever la eKtensin y proporcin que
el progreso industrial i"a adquiriendo. El >ran (ercado, por su magnitud y funcin social, era
una parte tpica de aquella %poca que los 5SaintCSimonistes8 se crean en el de"er de anunciar.
4l presentar el consa"ido plan para este fin, anima"a a 6lac.at el mismo espritu que siempre
impera en el fondo de sus otros proyectos m@s grandiosos.
am"i%n este proyecto, como el de 2oreau, prev% una gran amplitud de nave, de J+ metros.
)oda, no o"stante, ser realizada a "ase de los medios de alcance en aquel tiempo. Se sirve
del sistema de cuc.illo 5)olonceau8 y con el mnimo soporte y lneas .orizontales, ampliamente
distri"uidas, el proyecto logra encontrar una solucin muy atrayente y funcional del pro"lema
planteado.
Los grandes almacenes
El gran almac%n es un producto de la edad indutrialG proviene del crecimiento de la masa de
produccin y de la p%rdida de contacto entre le productor y el consumidor, que era una de sus
consecuencias. El gran almac%n no tiene precedentes de equivalente importancia en el
pasado. En este aspecto ocurre como con las naves de mercados, estaciones de ferrocarril y
salas de eKposicin del siglo XIX, que cumplen una parecida misin! realizar con la m@Kima
rapidez aquellas actividades en las que interviene muc.o p"lico. Domo aquellos otros
edificios, el gran almac%n nace del aumento de po"lacin en las ciudades, de la elevacin del
ndice de vida y de la demanda de mercancas a m@s "a'o precio.
El t%rmino de 5almac%n8, y no el de 5tienda8, se<ala ya la condicin de su origen! es realmente
un lugar donde se almacena, en el verdadero sentido de la pala"ra. &os primeros almacenes
de )ars, en torno al a<o *+3;, por e'emplo, se conocan con el nom"re de docks bon
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marchG eran sencillamente locales en donde se almacena"a gran cantidad de mercancas
destinadas a ser vendidad al detall, a "a'o precio. )ara que rena las requeridas condiciones a
este propsito, el gran almac%n Ccomo las salasCdepsito en una gran "i"lioteca, o un mercado
cu"iertoC de"e ofrecer un f@cil golpe de vista so"re los artculos que contiene, y el m@Kimo de
iluminacin, as como f@ciles comunicaciones. odas estas eKigencias podan ser satisfec.as
con los nuevos medios que se ofrecan al constructor.
&os economistas nos dicen que! 5es casi seguro que los grandes almacenes tuvieron su origen
en Europa, pro"a"lemente en )ars, y que se adelantaron en varios a<os a los grandes
almacenes americanos. Se .a considerado al 5Bon (arc.%8 como el primer gran almac%n
construido en el mundo =*+-0?. &a falta de inter%s por la investigacin de tales instituciones
contempor@neas .ace imposi"le .a"lar con m@s eKactitud. &os orgenes del gran almac%n
americano son particularmente o"scurosG nadie .a determinado de una manera definida
cu@ndo y dnde se a"ri el primer almac%n de este tipo. #osotros slo podemos dar un perfil
de lo que fue el tipo general de aquella construccin, de lo que surgi la institucin m@s
importante de nuestra vida econmica.
$a antes de *+-;, en los grandes centros comerciales de Boston, San &uis y #ueva $or7 se
levantaron construcciones llamadas 5edificios comerciales8. Estos edificios comprendan una
seccin de varios almacenes, todos "a'o un mismo tec.o, y com"inados de tal modo que dos o
m@s cuerpos de edificio pudieran unirse formando en realidad un solo con'unto. (uc.os de
ellos fueron erigidos con un fin especulativo, y sus constructores los alquila"an separadamente,
ya para la venta al mayor o al detall. &os 5Boston Dommercial Buildings8, los almacenes y
tiendas de venta al por mayor cuyas fac.adas miran al ro San &uis, y el 5Las.ington Store8,
*+-1, en #ueva $or7, son todos ellos tpicos de esta fase de desarrollo. El gran almac%n, como
un determinado tipo de construccin, se resume en estos 5edificios comerciales8.
Domo Empresa comercial, los grandes almacenes de venta americanos se desarrollaron a
"ase de ser los primeros que se dedicaron a la venta de prendas de vestir ya confeccionadas,
a precios "a'os y, por tanto, al alcance de las masas. En torno al *+-;, Boston Cfloreciente
centro comercial en el @rea de #ueva InglaterraC posey uno de los mayores esta"lecimientos
de este tipo. Este fue 5Ma7 2all8, una Empresa cuyo giro anual se aproKima"a a los quinientos
mil dlares.
&os grandes almacenes americanos que nacieron de manera parecida a %stos fueron tomando
un car@cter muy distinto al de los primeros esta"lecimientos europeos. &os almacenes
europeos se especializaron en la venta de te'idos nicamente cortados de la pieza, sin
interesarles la confeccin .ec.a en serie.
&a mayor parte de los economistas opinan que los propiamente llamados grandes almacenes o
"azares no aparecieron antes del a<o *+3;. 4 nosotros nos parece pro"a"le que eKistiesen ya
en una %poca m@s temprana. Sa"emos Cy %ste es uno de los pocos datos eKactos que
refiri%ndose al caso podemos tenerC, que la instalacin del primer ascensor para personas, en
un gran almac%n, data del a<o *+1J, y fue llevada a ca"o en un edificio situado en el c.afl@n de
BroadNay con la calle Broome, en la Diudad de #ueva $or7.
El gran almac%n americano deriva de los grandes edificios de siete u oc.o pisos destinados
puramente a almacenes que tan comunes fueron durante la segunda mitad del siglo XIX. El
almac%n ingl%s, de mltiples plantas, que el ingeniero de (anc.ester, >uillermo 6air"airn,
construy en *+-1 fue uno de los primeros e'emplos de tales edificios.
4lgo m@s tarde, Oaime Bogardus emple un sistema de construccin en .ierro fundido, que
.izo posi"le erigir edificios relativamente altos, tipo de construccin parecido al de los
almacenes, .aciendo uso de elementos prefa"ricados. El 54. . SteNart8, almac%n de #ueva
$or7 Pconsiderado como el primer gran almac%nC es una construccin de este tipo. El edificio
primitivo, formando parte del conocido esta"lecimiento 5Lanama7er8, contina en pie.
erminado y ocupado por primera vez en *+30, posea dos plantas su"terr@neas, cinco so"re
el nivel del suelo, un @tico y esta"a servido por seis ascensores.
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&os inmensos almacenes erigidos en D.icago por los alrededores de *+:;, con su gran planta
ininterrumpida, no de'aron de seguir el tipo de la casaCalmac%n. Son e'emplos de este perodo,
en D.icago, el 5&eiter Building8, de *++: =construido en su origen para oficinas, y actualmente
propiedad de la 5Sears, Qoe"uc7 R Dompany8, y 5.e 6air8, de *+:*, am"os construdos por
>uillermo &e Baron Oenney.
2u"o un gran "azar que parti del modelo de la casaCalmac%n COuan Lanama7er, 5>rand
9epot8 en la calle rece, y en la calle (ar7et, de 6iladelfiaC pero este mismo edificio no era en
s otra cosa que un almac%n. El 5>rand 9epot8 se inaugur como un gran almac%n en *+J3 =el
a<o en que Eiffel y Boileau construyeron el 5(agasin au Bon (arc.%8?G fue origiariamente un
depsito de marcancas del 6errocarril de )ennsylvania. 2a"a servido de co"ertizo para
guardarlas durante m@s de veinte a<os, antes de que Lanama7er diera con la atrevida idea de
transformarlo en un inmenso almac%n de una sola planta para la venta de te'idos.
El 5>rand 9epot8 tena m@s de una .ect@rea de superficie. Sn mostrador circular de ,J metros
de circunferencia ocupa"a el centro del edificio. 9e este centro irradia"an una serie de amplios
pasos que queda"an cortados por otros pasos y mostradores, dipuestos conc%ntricamente con
relacin al mostrador central. &a distri"ucin era parecida a la empleada en la EKposicin de
)ars del a<o *+3J.
El primer gran almac%n moderno en .ierro y cristal, con li"re aflu'o de luz natural, en todos
sentidos, fue el almac%n 54u Bon (arc.%8, de )ars. Dontrasta"a en a"soluto con el tipo de
casaCalmac%n de plantas superpuestas iluminadas artificialmente. Duando se construy, en
*+J3, fue considerado como un modelo de elegancia.
El 5Bon (arc.%8 fue o"ra del ingeniero Eiffel =m@s tarde constructor de la famosa torre de su
nom"re? y del arquitecto &. 4. Boileau =.i'o de uno de los grandeNs precusrsores franceses del
empleo del .ierro en arquitectura?.
Boileau se dio cuenta de que los muros macizos eran poco adapta"les a los edificios de aquel
tipo! 5son admisi"les nicamente columnas de peque<o di@metro8. $ contina .aciendo notar
que estas columnas 5no de"eran ser otra cosa que los hors d oeuvre de la construccin. En la
planta "a'a del edificio todava puede verse la amplia superficie de cristales, colocados en serie
sin interrupcin alguna.
Las grandes exposiciones
En la segunda mitad del siglo XIX, a medida que la industria i"a realizando su mayor
eKpansin, las eKposiciones de tipo industrial proporcionaron a la arquitectura realmente
creadora las me'ores oportunidades. 2acia el final del siglo, cuando la industria de' ya de ser
contemplada como algo nuevo y maravilloso, para convertirse en un fenmeno natural, se
perdi con ello la fuerza creadora. Entretanto .a"an surgido nuevos por"lemas, que requeran
soluciones tam"i%n nuevas.
&as eKposiciones nacieron casi simult@neamente con la industrria moderna! aparecieron al
tiempo que se produca tam"i%n la su"stitucin del tra"a'o de artesana por el mec@nico. 4 lo
largo de todo este perodo en muc.os pases se tra"a'a"a fe"rilmente para inventar nuevas
m@quinas y nuevos m%todos de ela"oracin. El o"'eto principal de estas primeras eKposiciones
era el de presentar, reunidos, productos de este tra"a'o, poniendo en evidencia los modelos de
las nuevas invenciones, y as facilitar al p"lico su comparacin y adopcin. Estas
eKposiciones aceleraron el desarrollo de la industria en todas sus diferentes ramas, estando
representadas en ellas todas las esferas de la actividad .umana! utensilios, m%todos y
productos de las minas, de las f@"ricas, casas de maquinaria y gran'asG todo queda"a all
eKpuesto, 'untamente con o"ras de las artes puras y aplicadas.
4
&a eKposicin industrial representa"a la sntesis de los ideales del siglo XIX, no formulados
todava. )redi'o la transformacin que tena que operarse, tanto en el .om"re como en la
industria, en los sentimientos .umanos tanto como en los elementos que le rodea"an. &as
eKposiciones eran una parte de la marc.a de la industria, y am"as esta"an ligadas a su
destino.
&a .istoria de las eKposiciones est@ dividida en dos perodos. El primero de ellos se inicia y
termina en )ars! comienza con la primera eKposicin industrial del mundo Cla de *J:+C y
termina con la EKposicin de )ars de *+-:. las eKposiciones de este perodo inicial fueron
posi"les por el colapso de los >remios, en *J:*, y tuvieron todas ellas un car@cter
ezclusivamente nacional.
&a Premire exposition des produits de lindustrie francaise fue inaugurada en el Dampo de
(arte, en )ars, en septiem"re de *J:+. Inaugur un movimiento proCeKposiciones que i"a a
llevar a la realizacin de las o"ras m@s so"resalientes del siglo XIX. El comienzo, en )ars, fue
en realidad muy modesto. 2a"a eKpuestos algunos o"'etos de lu'o, pero all se de' sentado el
precedente para las eKposiciones futuras al colocar en lugar preeminente los artculos de uso
diario! relo'es, papel para cu"rir paredes, te'idos, .ilados de algodn 5preparados con carda y
realizados por procedimientos mec@nicos8, como .aca notar especialmente el cat@logo.
4cudieron solamente ciento diez eKpositores a este primer certamen, pero ello no disminuy su
importancia. El primer intento fue cele"rar, en un festival popular, el .a"erse li"rado, gracias a
la Qevolucin, de los vnculos corporativos impuestos por las asociaciones gremiales. &os
feste'os se centralizaron en el Dampo de (arte, escenario de todas las cele"raciones
nacionales desde la cada de la (onarqua. 6ue la proclamacin de la libert du travail, en
*J:*, la que dio por primera vez, a todo ciudadano, el derec.o de escoger el oficio o profesin
que deseara. $ lo que fue m@s importante, esta proclamacin concediendo una nueva forma de
li"ertad a la produccin dio un apoyo oficial al progreso de la industria y de las inveciones, de
las cuales todos espera"an grandes venta'as. 5Des arts nEavaient pas pu encore se d%velopper
T cause des entraves sans nom"re. (ais la li"ert% les vengeraitU Sous lE%gide de la li"ert%, les
arts utiles %taient appel%s T un "rillant avenir8.
El segundo perodo ocupa la segunda mitad del siglo XIX, y de"e su pu'anza al principio del
li"recam"io. En este perodo la eKposicin toma un nuevo car@cterG adquiere categora
internacional. &as eKposiciones nacionales de la industria, durante la primera mitad del siglo,
.a"an seguido inmediatamente a la a"olicin de la o"ligatoriedad legal de pertenecer a un
gremio. )ara una eKposicin internacional se eKiga algo m@sG no .a"a razn para traer
productos de todas las partes del mundo si, a la vez, no eKista la posi"ilidad de venderlos por
todo el or"e. Sna eKposicin internacional slo poda tener valor real en un mundo en el cual
las restricciones del tr@fico .u"iesen sido reducidad al mnimo. Estas grandes eKposiciones
fueron la consecuencia de una concepcin li"eral de la economa! comercio li"re, li"re
comunicacin y me'oramiento en la produccin y en su e'ecucin a trav%s de la li"re
competencia.
&as eKposiciones favorecieron, adem@s, un espritu de emulacin, el deseo de igualar y .asta
superar los resultados de la ltima eKposicin. Estos riesgos los afrontaron diferentes sectores,
y no fue de entre ellos el ltimo el de la arquitectura. Este espritu de emulacin, unido a la
eficiencia en el tra"a'o de"ida a la competencia, se advierte en la EKposicin (undial de *+1*,
en el )alacio de Dristal.
&a .istoria de las eKposiciones, durante la segunda mitad del siglo XIX, consitutye al propio
tiempo una .istoria de la construccin en .ierro. &os edificos de las eKposiciones fueron
construidos de manera que su monta'e fuera r@pido, as como tam"i%n su desmantelamientoG
operaciones facilitadas, am"as, mediante el empleo del .ierro. 4dem@s, las partes de este
metal para tales edificios podan fa"ricarse en talleres diversos y especializados. 6inalmente, el
.ierro fue en todas partes considerado, por aquella %poca, como el medio de eKpresin m@s
relamente adecuado al perodo. )ero los edificios de las eKposiciones no solamente
interesaron por que utiliza"an el .ierro, sino por el .ec.o de que las eKposiciones tenan lugar
5
a "reves intervalos, y se construan slo para una temporada, fueron ellos un gran campo de
eKperimentacin del nuevo sistema. En todas las grandes eKposiciones internacionales, desde
la primera en el )alacio de Dristal, en &ondres, .asta la ltima a finales del siglo, los
constructores intentaron emprender algo que no .u"iera sido .ec.o .asta entonces. Sna vez
que sus eKperimentos en este especial campo triunfaron, entraron a formar parte de la pr@ctica
corriente en construccin, fue de esta manera cmo la orre Eiffel lleg a ser construida en
*++:, no o"stante las m@s lgu"res profecas de que fue o"'eto, augur@ndole un desastre.
&a .istoria de la eKposicin muestra no solamente la evolucin en las construcciones en .ierro,
sino tam"i%n importantes cam"ios en el sentido est%tico. El nuevo sistema estructural de
resolver el pro"lema de la carga y el soporte condicionaron tam"i%n soluciones de un nuevo
tipo est%tico. En el pasado la gente .a"a sido formada con la idea de que, en un edificio, esta
relacin de equili"rio entre carga y soporte tena que .acerse evidente a primera vista. En
cam"io, lo que ocurri con la introduccin de los nuevos m%todos de construccin en .ierro fue
que se .izo cada vez m@s difcil la distincin entre carga y soporte, pues comenz a afirmarse
un nuevo sistema de equili"rio nivelador de todas las partes de una construccin.
&as grandes eKposiciones son un refle'o de aquel optimismo del siglo XIX y de la fe que
tuvieron en las posi"ilidades de la industria. 5&a industria unir@ la especie .umana8G esto lo
so< el )rncipe consorte de Inglaterra. 4l"erto, en *+1;, y es que realmente en los comienzos
de este perodo pareci que el campo de la industria era ilimitado, tal fue la eKpansin que i"a
lograndoG crea la gente que ella i"a a solucionar todos los pro"lemas de la .umanidad.
&as eKposiciones nacieron de una fuerte nacesidad de aprovec.ar .asta el m@Kimo las
riquezas naturales y sacar de ellas todo el rendimiento posi"le, y a la vez sim"oliza"an este
impulso. 9e una manera no igualada en perodos anteriores, sirvieron de punto de
concentracin para las diferentes clases de actividades, dando siempre la preferencia a la
industria y a sus ltimas invenciones. am"i%n las eKposiciones marcan aquellos momentos en
que el siglo XIX, apart@ndose un poco de la fie"re de producir en que esta"a sumido, se
para"a a contemplar los progresos que se .a"an realizado.
&a concentracin de las actividades .umanas en un solo lugar atraa a los elementos
interesados de todas partes del mundo. &as eKposiciones se convirtieron, naturalemnte, en
escenca de toda clase de Dongresos Interncionales Cde Diencias, Industria, Economa y
ra"a'oC. 4dem@s atraan a elementos oficiales de todos aquellos pases interesados en
aprender y adoptar los nuevos adelantos. 2ay rese<as so"re o"servaciones de visitantes de
Espa<a, Italia y urqua, que llenaran los volmenes. El reporte del comisario de los Estados
Snidos en la EKposicin de )ars de *+3J llena seis volmenes, cada uno de los cuales consta
de trescientas cincuenta p@ginas.
&as eK.austivas relaciones pu"licadas en los pases donde las eKposiciones tuvieron lugar
demuestran la capital importancia que tuvieron para sus contempor@neos. 4quellas
pu"licaciones fueron redactadas con muc.o esmero! las generaciones posteriores encontraron
en ellas me'ores fuentes para conocer lo que realmente suceda en el siglo XIX. Estos reportes
fueron .ec.os generalmente, y dirigidos, por .om"res dotados de gran iniciativa y de una clara
intuicin del futuro. Enrique Dole fue el encargado de compilar la primea de tales eKtensas
relaciones! el Official Descriptive and Illustrative Cataloue of the !reat "xhibition =&ondres,
*+1*?, en cuatro grueso volmenes azules. El reporte en trece volmenes so"re la EKposicin
de )ars de *+3J fue preparado "a'o la direccin de (iguel D.evalier, un antiguo saintC
simonista. 9uarnte su eKilio, D.evalier .a"a via'ado por los Estados Snidos entre los a<os
*+0; y *+-;G a su regreso a 6rancia tra"a' incesantemente para fomentar la indutria.
&as eKposiciones nacieron de las vie'as ferias, comunes en todos los siglos. &a primera
eKposicin francesa, en *J:+, fue escencialmente una especie de festival popular, y todas las
eKposiciones sucesivas mantuvieron tales caractersticas.
El siglo XIX marca el momento en que el ocio desaparece de la vida diaria, y con %l la
capacidad de desarrollar una forma original de festivales. 9urante la segunda mitad del siglo
XIX las eKposiciones continuaron manteniendo la caracterstica de los grandes festivales en la
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vida nacional de los pases. &os almacenes, los grandes "azares y los locales para despac.os
permanecan fieles en cumplir finalidades de tipo pr@ctico. am"i%n las eKposiciones tenan
que cumplir esta finalidad, pero ello no priva"a el que se moviesen en un am"iente fuera de la
agitacin de la vida cotidiana, procurando mantener en ellas un car@cter festero. EKisti
siempre un marcado contraste entre su aspecto de fiesta y el que podramos llamar pr@ctico u
oficial. &a seguridad que aparece en la parte eKterior de estos grandes salones de esposicin
no la .allamos en la distri"ucin pr@ctica de sus interiores. )ero aun as, representan el m@s
acertado intento del perodo para crear una forma original que sirviera de adecuado marco a
una gran fiesta colectiva.
4un en el siglo XIX, cuando la arquitectura mantena sus races en el am"iente del progreso
industrial, fue en estos edificios, destinados al menos en parte a la cele"racin de fiestas,
donde se dieron las soluciones m@s acertadas de la %poca con respecto al pro"lema de su
co"ertura.
9esde los orgenes de la arquitectura, el pro"lema de la cu"ierta .a provocado siempre las
m@s elevadas eKpresiones arquitectnicas de cada %poca. 4s mismo la "veda de ca<n
seguido, de (assaccio durante el primer Qenacimiento, lleg a ser una formal eKpresin del
mundo renacentista y del primer "arroco. En el ltimo "arroco, una vez m@s, ciertos cam"ios
en la "veda vinieron a acompa<ar tam"i%n a grandes cam"ios en la fisonoma general del
perodo.
Entonces, en el siglo XIX, el pro"lema de la co"ertura desempe< el mismo importantsimo
papel. El haut#o$t del estilo del Mc.ocientos en arquitectura, requiere Ccomo ya .emos dic.o
anteriormente m@s de una vezC un estudio m@s detenido del que mereci .asta entonces. )ero
cualesquiera que sean los resultados de este estudio, los .ec.os fundamentales del desarrollo
arquitectnico tendremos que .allarlos en estas soluciones originales del pro"lema de la
"veda que, por primera vez, tomaron cuerpo en los amplios salones de las grandes
eKposiciones.
)ueden ciertamente presentarse o"'eciones a este punto de vista. )odra decirse que estos
edificios para eKposiciones no representa"an otra cosa que respuestas a necesidades de tipo
puramente pr@ctico, mientras que el pro"lema de la "veda .a"a alcanzado, en perodos
anteriores, una significacin casi de tipo metafsico.
Estas o"'eciones no pueden ser ignoradas. 4n m@s, es o"vio que tales edifios para
eKposiciones se .alla"an fuera de todo contacto directo con las necesidades .umanas. )ero,
en cierto sentido, esta o"servacin se puede eKtender a todo el perodo. Su indiferencia para
con las necesidades .umanas .ace que tales construcciones sean una aut%ntica, aunque
cruel, eKpresin del tiempo. )ero podremos demostrar que, tras esta indiferencia, se
transparenta un nuevo sentimiento.
&os dos edificios m@s logrados del perodo de las grandes eKposiciones Cel )alacio de Dristal
del *+1*, y la >alera de las (@quinas del *++:C .an desaparecido. El primero fue destruido
por un incendio en *:0JG el segundo fue insesantemente demolido en *:*;. Su p%rdida es
consecuencia tpica de la inesta"ilidad reinante en nuestra %poca. Slo nos quedan unas pocas
fotografas y gra"ados como testimonios de que durante el siglo XIX se .a"a logrado, en
forma magnfica, superar la accin de la gravedad, dando construcciones que parecan casi
flotar =que es lo esencial en todos los pro"lemas que a la co"ertura se refieren?.
La Gran Exposicin. Londres, 1851.
El )alacio de Dristal produ'o la impresin de un cuento de .adas en todos aquellos que
presenciaron su inauguracin, en &ondres, en el a<o *+1*. &a industria, despu%s del perodo
de aparente pertur"acin y desorden que .a"a trado consigo, apareca a.ora en un aspecto
m@s agrada"le, produca emociones que slo parecan pertenecer al reino de los sue<os.
7
El )alacio de Dristal fue digno marco de una eKposicin que puede considerarse la primera en
su g%nero, que refle'a"a el mpetu y el espritu de iniciativa del primer perodo victoriano.
4l"erto, el )rncipe consorte, y sir Enrique Dole fueron sus mentes directoras, y fue el )rncipe
quien sugiri el tema central. Dole refiere una conservacin que tuvo con el )rncipe 4l"erto, en
Buc7ing.am )alace, el ,: de 'unio de *+-:. 5$o lo pregunt% si .a"a considerado que la
EKposicin de"a tener car@cter nacional o internacional. &os franceses se .a"an .allado
tam"i%n con este pro"lema y .a"an preferido que la EKposicin fuese solamente nacional. El
)rncipe refleKion unos momentos y despu%s di'o! 59e"e comprender la produccin
eKtran'era8 Cemplando sus mismas pala"rasC, y con frases en%rgicas a<adi! 5Internacional, sin
duda. H9nde cree usted que podra instalarmeI8 $o contest%! 5En 2yde )ar7 5. &a decisin
del )rncipe no fue en efecto una respuesta casual. En *+1; declar! 5#adie dudar@ de que
estamos viviendo en un perodo de transicin verdaderamente eKtraordinario, durante el cual
nos .emos de esforzar en lograr aquel gran ideal trazado siempre por la 2istoria! la unin de
las razas .umanasU Se<ores, la EKposicin de *+1* dar@ una idea real del nivel a que la
industria .a llegado en su empe<o de conseguir la solucin de aquella gran tarea8.
El )alacio de Dristal fue o"ra de la eKtraordinariamente desarrrollada industris inglesa, y
constituye una aplicacin del sistema m@s sencillo y racional de manufactura Cel de la
produccin en serieC. Su constructor, Oos% )aKton, adopt la forma del tec.o ondulado
empleada en *+0J para la construccin de los invern@culos de D.atsNort. para proteger las
plantas tropicales. El proyecto de todo el edificio se realiz a "ase del mayor tipo de l@minas
normales de cristal, que solamente tenan un metro veinte centrmetros de longitud. Dristales
de mayor dimensin no se producan en aquella %poca. &os usados en el palacio procedan de
la manufactura de los D.ance Brot.ers, en Birming.am. =&os .ornos usados para aquella o"ra
se utilizan an .oy, con eficiencia?.
#os asom"ra el que )aKton pudiera, en aquella poco adelantada %poca, reducir la completa
construccin del edificio a un sistema de peque<os elementos prefa"ricados. 2ay los marcos
de madera con sus encastes para los vidrios, los parecillos en forma de red de .ierro en donde
se apoyan los panales, y las columnas de .ierro fundido que encuadran el paramento, piso por
piso. &os elementos estructurales, as de madera como de .ierro, fueron manufacturados en
diferentes talleres de Birming.am y montado so"re el propio terreno del edificio, en &ondres.
9e esta manera un edificio que cu"ra una superficie de alrededor de sesenta y dos mil metros
cuadrados CaproKimadamente cuatro veces mayor que la de San )edro, como con orgullo
.acan o"servar los contempor@neosC fue construdo en seis meses. Su longitud era de 111,0;
metros, o sea de *.+1* pies, igual nmero que corresponda al de la fec.a de su ereccin. )ero
con toda su "elleza, el )alacio de Dristal no significa constri"ucin alguna al pro"lema de la
cu"ierta en cuanto se refiere las construcciones en .ierro. &a "veda de ca<n del transepto
esta"a montada so"re madera y su luz, de ,*,3; metros, era inferior a la de muc.as
construcciones medievales.
El )alacio de Dristal fue la realizacin de una nueva concepcin de la t%cnica constructora, de
la cual no eKista precedente alguno. 6ue, adem@s, el primer edificio de tales dimensiones
construido con cristal, .ierro y madera, montados so"re armaduras de .ierro fundido y
laminado, enlazados cuidadosamente. &as pos"ilidades latentes en la moderna civilizacin
industrial no .an sido otra vez que yo sepa, por lo menos, eKpresadas de manera tan clara. )or
aquel entonces se reconoci que esta com"inacin de madera, cristal y .ierro Pque
incidentalemente se resolva en una t%cnica de eKposicin admira"lemente idneaC sugera
nuevas formas de la fantasa que fueron una verdadera eKpresin del espritu de aquella
%poca.
Solamente podemos por ello eKplicarnos la confiada prediccin de los contempor@neos, en lo
esencial .asta a.ora 'ustificada, de que 5el )alacio de Dristal es una revolucin en la
arquitectura, de la cual datar@ una %poca8.
&utero Buc.er escri"i, en *+1*, que 5el edificio no encontr oposicin, y que a todos los que lo
contemplaron les produ'o una impresin de tan rom@ntica "elleza, que no tardaron en verse
8
reproducciones del mismo decorando las paredes de las alqueras en los le'anos pue"lecitos
de 4lemania. 4l contemplar el primer gran edificio no construido a "ase slida al"a<ilera, los
o"seravdores no tardaron en comprender que era un edificio que no poda ser 'uzgado a trav%s
del mismo patrn por el cual .a"a sido medida .asta entonces la arquitectura8.
Buc.er, un poltico demcrata emigrado, que no tardara en ser el "razo derec.o de Bismar7
en la Lil.elmstrasseG descri"i de esta manera, en aquel entonces, el interior. &a descripcin
corresponde con eKactitud casi a"soluta a un an@lisis actual de la arquitectura! 5Aemos una
delicada malla de lneas sin referencia alguna que nos ayude a poder 'uzgar cu@l es su
dimensin real o a qu% distancia est@ de nuestros o'os. &as paredes laterales se .allan
demasiado distanciadas para poderlas a"arcar con una sola mirada. En lugar de pasar la vista
de un muro terminal al otro, nuestros o'os siguen aquella perspectiva sin fin que parece
desvanecerse en el .orizonte. #o estamos en condiciones de afirmar a qu% altura se eleva este
edificio, si es de 0; 0;; metros, o si el tec.o es una superficie lisa o "ien formada por una
sucesin de armaduras, por que no .ay 'uego de som"ras alguno que nos permita sospec.ar
sus verdaderas medidas.8
5Si dirigimos la mirada .acia a"a'o, nos encontramos con los nervios en .ierro pintados en
azul. En un principio esto slo ocurre de manera muy espaciadaG despu%s van siguiendo cada
vez m@s 'untos, .asta quedar interrumpidos por una deslum"rante fa'a de luz Cel transeptoC
desvaneci%ndose despu%s en el le'ano fondo en donde todo el elemento natural parece
fundirse en la atmsferaU Sera po"re la eKpresin el decir que es un espect@culo
incompara"le y digno del pas de las .adas. Es un sue<o de una noc.e de verano, visto a la
clara luz del medioda8.
H2ay entre la pintura de la %poca algo que represente lo que el )alacio de Dristal, una pintura
5que no d% idea de las medidas reales y de las distancias all eKpresadas8 y donde podamos
decir 5que todo elemento material se disuelve en la atmsfera8I #o .ay equivalente alguno,
como no sea el estudio de O. (. L. urner so"re el 5)aso del Simpln8 pintado en torno al
*+-;, en el que crea una especie de atmsfera .meda en la que el paisa'e queda
desamterializado y como desparecido en el infinito. El )alacio de Dristal alcanza estos mismos
efectos a trav%s del empleo de superficies transparentes de cristal y de elementos estructurales
de .ierro. En el cuadro de urner los medios de eKpresin usados son menos a"stractos, pero
no o"stante consiguen un equivalente efecto de ondulante irrealidad. &as profundas
depresiones de la monta<a, realizada en gris, marrn y azul, y la carretera de un tono marrnC
amarillento, que serpentea .asta llegar a la cum"re en el fondo, concurren a eliminar toda
sensacin de realidadG parece reunir los elementos de un paisa'e de sue<o 5visto a la clara luz
del medioda8.
En el )alacio de Dristal una concepcin artstica supera las posi"ilidades t%cnicas de la %poca.
El con'unto del edificio refle'a la cuidadosa mano de su constructor, el 'ardinero especialista en
parques rsticos, Oos% )aKton, que esta"a m@s .a"ituado a tratar con plantas que con
maquinaria. &a rara com"inacin de una monumentalidad innega"le con una cierta delicadeza,
no i"a a ser 'am@s repetida. 9esde entonces en adelante, y por muc.as d%cadas, ser@ el
ingeniero quien llevar@ la marc.a del progreso. &as nuevas soluciones ser@n realizadas por %l.
La Exposicin Universal, ar!s 1855.
&a eKposicin fue inaugurada en 6rancia como festival nacional en *J:+, y continu
desarroll@ndose dentro de aquella misma tendencia durante la primera mitad del siglo XIX. En
*+-:, el ministro franc%s de Domercio propuso tranformar en internacional la eKposicin de
)ars, de aquel a<o. &as D@maras de Domercio francesas, no o"stante, teman a"rir sus
fronteras a la industria eKtran'era. #o fue .asta *+11, cuatro a<os despu%s de la EKposicin
Internacional en el )alacio de Dristal, cuando tuvo lugar en 6rancia la primera 5EKposicin
Sniversal de los productos de la industria8, pero desde *+11 en adelante todas las
eKposiciones que alcanzaron una cierta importancia .istrica tuvieron su sede en 6rancia.
9
9urante este perodo, como en el perodo gtico, 6rancia fue el escenario donde se levantaron
las m@s audaces construcciones. 6rente a la EKposicin del a<o *+11, tanto la )rensa como el
p"lico adoptaron una cierta actitud de desconfianza que desapareci con las eKposiciones
sucesivas. 4l principio eKista en todos la preocupacin de no comprometerseG finalmente fue
tal el nmero de solicitudes reci"idas pidiendo espacio para las instalaciones, que el @rea fi'ada
en un principio demostr ser insuficiente. &a eKposicin, por consiguiente, tuvo que ampliarse
en su superficie para dar ca"ida a nuevas y numerosas instalaciones.
Planta ba%a& El )alacio de la Industria era un edificio rectangular con una alta nave central
flanqueada por un do"le orden de galeras. &as naves de .ierro fundido. &a nave central se
comunica"a con uno de aquellos panoramas circulares tan populares en aquella %poca, y con
la >alera de la (@quinas, de mil doscientos metros, que se eKtenda a lo largo del Sena. &a
>alera de la (@quinas, no o"stante su estrec.a "veda de ca<n que aparentemente
recuerda la galera de 6ontaine en el )alacio Qeal de Mrleans, fue el punto de partida de
aquella sucesin de halles des machines que dieron impulso a las m@s audaces soluciones del
pro"lema de la co"ertura.
Cobertura& El )alacio de la Industria tena de luz cuarenta y oc.o metros. /sta fue la cu"ierta
m@s amplia intentada en aquella %poca. Qepresenta un gran adelanto comparada con la del
)alacio de Dristal, de veintids metros aproKimadamente. Se emplearon cuc.illos de armadura,
en parte de .ierro for'ado, en parte tra"a'ados a mano, formando como un entramado. Era la
primera vez que se utiliza"an para construir "vedas. &as enormes l@minas de cristal
introducidas en las "vedas casi deslum"raron a los espectadores contempor@neos, que no
esta"an .a"ituados a perci"ir la cantidad de luz que all irrumpa. &a forma de la "veda
recuerda el sistema con que venan cu"ri%ndose los grandes salones y escalinatas durante el
primero y el segundo Imperios. $a en este temprano perodo se .a"a tenido la intuicin de lo
que significa"an los nuevos materialesG su importancia radica"a m@s en dar la sensacin de
gran espacio interior que en la limitacin de su volumen.
Construcci'n& &os arcos de medio punto de la nave central muetran el progreso conseguido.
#o eKisten tirantes cruzando el espacio li"re, no o"stante su atrevida luz, de cerca de cincuenta
metros. odava uno o"serva que la construccin carece de aquella ligereza que nos es
familiar, .oy da, en las o"ras actuales. 4 fin de compensar el empu'e lateral, no .a"a otra
alternativa que recurrir a los principios de la construccin gtica. &os gigantescos "loques de
plomo que se usa"an como contrafuertes eran caros, a la vez que ocupa"an demasiado
espacio. 2%ctor 2oreau .a"a .ec.o uso del mismo principio en su proyecto, que no lleg a
realizarse, para el >ran (ercado de )ars =*+-:?.
En esta eKposicin se intent com"inar una amplia luz del arco, con una gran ligereza en la
construccin, antes de que fueran descu"iertos sistemas apropiados. )ero se vislum"ra un
peligroso retroceso, si tenemos en cuenta el avance que el )alacio de Dristal representa. El
edificio principal, el )alacio de la Industria, queda"a enteramente recluido entre macizos muros
de piedra, y comprenda un inmenso arco triunfal. Este monumental revestimiento en piedra fue
desgraciadamente tomado como modelo para las EKposiciones sucesivas! la de &ondres
=*+3,? y la de D.icago =*+:0?.
El )alacio de la Industria permaneci en los Dampos Elseos, punto central, durante todo el
segundo Imperio, del proyecto de 2aussmann para la construccin de un nuevo )ars. Se le
destin para fiestas de sociedad, y para eKposiciones de diverso g%nero, .asta *+:J, en que
fue demolido a fin de de'ar espacio para la EKposicin de *:;;.
La Exposicin de ar!s en 18"#.
(a planta& el permetro eKterior del edificio de la EKposicin intenta"a sim"olizar el >lo"o.
Duando se escogi el Dampo de (arte como emplazamiento de la EKposicin, result
imposi"le darle al edificio un trazado circular, y en vista de ello fue proyectado en forma
elptica. El e'e longitudinal era de -:; metros, y el transversal, de 003. 6ederico &e )lay Cel
10
eminente ingeniero, economista y gran conocedor de las condiciones del tra"a'o en Europa, a
quien #apolen III .a"a nom"rado director de la EKposicinC fue, con su autoridad, quien
decidi el trazado y confeccion el programa general. 9esde entonces ac@, el campo de (arte,
el lugar donde en *J:+ estuvo emplazada la primera y m@s modesta de las EKposiciones
nacionales, fue reconocido como sede definitiva de las grandes EKposiciones mundiales. En
cuanto a la planta, surgi el siguiente pro"lema! CHDmo se distri"uir@n y emplazar@n las
diferentes secciones, de manera que el espectador pueda adquirir un conocimiento ntimo,
ordenado y sin o"st@culos de las industrias de las diferentes naciones all congregadasI.
9entro del principal edificio de la EKposicin, de tipo elptico como se .a dic.o, se dispusieron
siete galeras conc%ntricas, cada una de las cuales segua el trazado general. En el interior de
la elipse central se este colise du travail, fue plantado un 'ardn. &as galeras i"an aumentando
de altura partiendo del centro .acia el eKterior. &a galera perif%rica Cla >alera de la (@quinasC
tena una amplitud y altura do"le que las restantes. 4ll se eK.i"a maquinaria industrial. Se
presenta"an vestidos, mue"les y primeras materias por este mismo orden, en las tres galeras
siguientes, partiendo .acia el centro. &as dos galeras interiores y menores contenan o"'etos
relacionados, respectivamente, con la .istoria del tra"a'o y de las "ellas artes. En el valo
interior figura"a un 'ardn con plameras decorado con estatuas.
)aseos transversales dividan este edificio en segmentos separados. 9esde cada uno de los
segmentos el espectador poda admirar sin fatiga las diferentes producciones de un
determinado pas y compararlas con los artculos de otro, colocados en secciones adyamentes.
Esto constituy una tentativa para facilitar una estadstica 5viva8.
El o"'etivo de la EKposicin puede deducirse de la acotacin eKtrada de una pu"licacin de
*+3J C5Qecorrer el circuto de este palacio, circular como el Ecuador, es literalmente dar la
vuelta al mundo. odos los pue"los est@n aqu presentes y, enemigos, viven en paz uno al lado
de otro. Domo en el principio del (undo, el divino espritu flota so"re las aguas en este glo"o
de .ierro.8 4 pesar del florido lengua'e, en algo reminiscencia del segundo Imperio, se nos
revela no o"stante el motivo esencial.
Construcci'n& la estructura met@lica de la >alera de las (@quinas, de treinta y cinco metros de
luz y veinticinco de altura, consista en es"eltas columnas de veintioc.o metros de altura. &os
arcos de la "veda, en .ierro entramado, alcanza"an veinticinco metros.
&as columnas no termina"an en la "veda, sino que la so"repasa"an por arri"a, quedando al
aire sus eKtremos superiores. El director de la construccin, O. (. Vrantz, lo .izo para evitar el
uso de tirantes interiores y de este modo el empu'e lateral era contrarrestado por armaduras
accesorias dispuestas superiormente, que enlaza"an los eKtremos superiores de los pilares
con la clave de los arcos. &as columnas, visi"les por la parte eKterior, producan un efecto
desagrada"le, y se intent disimularlas d@ndoles funcin de astas de "andera.
4scensores .idr@ulicos, pesados como monstruos reci%n nacidos, permitan la f@cil
comunicacin entre la planta "a'a y la azotea, en torno a la cual corra un mirador desde el que
se ofreca una impresionante o'eada so"re esta ciudad de galeras en planc.a ondulada y
cristal.
Qespalda"a al 'efe constructor el 'oven Eiffel, que .a"a fundado su propia f@"rica .aca poco
tiempo. 6ue %l el verdadero inspirador de la >alera de las (@quinas. 9e muy diversas
maneras Cpor el eKtenso uso de nuevos materiales, por el empleo de nuevas invenciones,
como el ascensor, por el trazado de paseos a lo largo de las superficies de cristal de los
promenoirsC el p"lico fue acostum"r@ndose no solamente a unas nuevas realizaciones
t%cnicas, sino tam"i%n a darse cuenta de la eKistencia de unos valores est%ticos
completamente nuevos.
La Exposicin de ar!s de 18#8
11
&a EKposicin de *+J+ pretenda demostrar al mundo que 6rancia se .a"a repuesto de la
derrota de *+J;. El %Kito de la EKposicin de *+3J .a"a sido tan grande, que al planear la que
tena que sucederle ya se traz a "ase de un @rea m@s espaciosa. &a EKposicin fue dividida
en dos secciones! una parte fue destinada a un edificio monumental en piedra, el palacio del
rocadero, so"re el lado opuesto del SenaG el resto de la EKposicin lo forma"an
construcciones de car@cter provisional. El edificio principal de la EKposicin segua el trazado
rectangular del Dampo de (arte. &a forma elptica fue a"andonada porque, una vez terminada
la EKposicin, qued demostrado que era muy difcil .allar la manera de aprovec.ar los nervios
en curva a que o"liga"a aquella forma.
Sna sucesin de galeras paralelas se eKtenda en la direccin longitudinal del @rea, todas ellas
flanqueadas y dominadas por la >alera de las (@quinas. 4 lo largo de los lados m@s cortos del
terreno eKistan dos vest"ulos construidos por Eiffel =autor tam"i%n de la puerta principal que
da"a cara al Sena.
&a recargada arquitectura, en planc.a met@lica, de la puerta principal de ingreso y de los
pa"ellones laterales son .ec.os transitorios, de escasa importancia. 2asta en su propia %poca
fueron considerados de poco m%rito, de una cualidad muy discuti"le. )ero si llevamos nuestra
atencin m@s all@ de las formas que ella representa, y que gozaron de un favor transitorio,
llegaremos a la conclusin de que el edificio viene a ser un e'emplo de muc.os .ec.os
fundamentales. &a audacia demostra"a en las paredes de cristal de la parte central revisti
gran importancia para el futuro. #o fue .asta medio siglo m@s tarde, en la 5Bau.aus8, de
9essau, donde encontramos de nuevo la valenta para emplear, com"inados, el cristal, el
.ierro y el cemento, sin otro elemento auKiliar alguno, y conseguir una eKpresin arquitectnica
que surge directamente del li"re uso de materiales puros.
Mtro elemento fundamental de novedad en arquitectura lo encontramos en la aparicin del
alero de cristal o mar)uise vitre, que corre a lo largo de la fac.ada principal. Esta marquesina
de cristales constituye una superficie plana .orizontal, como en suspensin, cortando los
elementos verticales de tal manera, que las relaciones entre carga y sost%n no pueden
comprenderse as, a primera vista.
9esde el mismo origen de la arquitectura, una proporcin visi"le entre carga y sost%n .a sido
uno de los .ec.os m@s fundamentales. Este tipo de construccin se<ala la iniciacin de un
diverso g%nero de sensacin est%tica.
Construcci'n& El edificio principal de la EKposicin de *+J+ queda"a flanqueado en sus lados
por la imponente >alera de las (@quinas. /sta se aseme'a"a, por su forma, al casco de una
nave con la quilla al aire. &as armaduras de su estructura, que confluan en el tec.o, esta"an
compuestas por partes separadas, y .a"a ya una marcada diferenciacin entre las funciones
especficas que de"en corresponder a una cu"ierta en .ierro.
*rmadura& &as armaduras empleadas son de tipo 9e 9ion. El ingeniero 9e 9ion fue el real
creador de los cuc.illos a propsito para grandes luces. (ediante el concienzudo estudio de la
fuerza de tensin de los materiales lleg a conseguir la forma m@s adecuada para un cuc.illo
de armadura capaz de soportar las diferentes fuerzas que so"re %l pudieran recaer, sin
necesidad de tirantes. 9e 9ion muri poco despu%s de inaugurarse la EKposicin de *+J+,
mientras todava se .alla"a entregado a aquellos c@lculos. =&a com"inacin de las armaduras
de la estructura ofrece una cierta elasticidad como consecuencia del concienzudo estudio
.ec.o so"re las leyes esenciales de los diferentes materiales. ?
O@cenas armadas, espaciadas en las vertientes, corran a lo largo de los cuc.illos y los unan
en una nica estructura. 4 am"os lados, desde media altura, los muros eran de cristal. Esta
unin del cristal y el .ierro eKige, por su propia naturaleza, una eKtensa desmaterializacin del
edificio, la cual puede perci"irse cuando uno estudia la >alera de las (@quinas. El arquitecto
contempor@neo Boileau define, con perfecta precisin, la impresin producida por esta unin!
5El espectador, ante una superficie transparente, pierde toda nocin de pesantezG aquellas
superficies son, para %l, aire y luz, esto es, de una impondera"le fluidez8.
12
>racias al tra"a'o de 9e 9ion .a llegado a ser posi"le derivar todas las fuerzas que actan en
un edificio directamente .acia las fundaciones sin necesidad de tirante alguno. Sin em"argo,
estas fundaciones esta"an todava rgidamente conectadas con los pilares y el elemento
estructural. &as columnas o pilares quedan fi'ados a unos pies de .ierro en forma de S, que
est@n .undidos dentro de los fundamentos. )ero una armazn de .ierro se .alla su'eta a
cam"ios de temperatura y no puede estar tra"ada totalmente en la forma como lo estara si se
tratara de un palacio construido en piedra. 9e 9ion fue el precursor en el estudio de los
pro"lemas que se derivan de este .ec.o. Wued el asunto casi totalmente resuelto, en la
>alera de las (@quinas, en *+J+. En cada sesenta metros a lo largo del ca"allete de sost%n
del te'ado, donde se encontra"an los pares de los cuc.illos, eKista un complicado sistema de
rodillos puestos en .ueco de forma ovalada, que autom@ticamente compensa"an la eKpansin
o contraccin de toda la armazn. &a rgida coneKin con el suelo se mantiene todava,
'untamente con los pies derec.os de .ierro a modo de ca'ones, y el co"ertizo que se apoya en
ellas .ace pensar que la idea de la antigua columna, y de su simple relacin entre carga y
sost%n sigue todava manteni%ndose. )ero desde este tiempo en adelante, con la mayor
elevacin dada al pie vertical, se crea un nuevo sistema, el cual o"liga a que en la estructura
de .ierro eKista un vivo equili"rio entre las fuerzas que actan so"re %l.
La Exposicin de ar!s de 188$
&a EKposicin de )ars, en *++:, marc el momento culminante, a la vez que la fase de
conclusin de un largo perodo. En ella, grandes ingenieros como Eiffel desplegaron el m@Kimo
de sus posi"ilidades. #uevas concepciones en la construccin, y nuevos adelantos en la
industria se unieron para darle a esta EKposicin una radiante "rillantez y una enorme
influencia. &a larga, pero sencilla >alera de las (@quinas de *+11, la enorme galera circular,
que Vrantz y Eiffel construyeron en *+3J, y las dos grandes naves del +alle des ,achines,
construidas por 9e 9ion en *+J+, son fases en el movimiento de desarrollo que culmina en el
Palais des ,achines de *++:. )odramos decir que la atraccin culminante de la EKposicin
del a<o *++: fue la orre Eiffel, que sus ingenieros .a"an levantado a orillas del Sena, en el
"reve espacio de diecisiete meses. &os edificios de la EKposicin esta"an emplazados detr@s
de la orre. 2a"a dos alas, una en donde se reunan las "ellas artes y otra para las artes
li"erales, las cuales queda"an unidas por una seccin dedicada a eK.i"ir productos no
especificados. &a gran masa de metal de la >alera de las (@quinas se levanta"a en el fondo,
dominando todo aquel con'unto.
Sna especie de gra transportadora Cles ponts roulantsC se erigi dentro de la >alera de las
(@quinas. Donduca a los espectadores a lo largo del inmenso saln y les permita .acerse
perfecto cargo de toda la maquinaria =muc.a de ella funcionando? que se eK.i"a en la planta
inferior. En los das de gran concurrencia, esta graCve.culo lleg a transportar unos cien mil
visitantes. )or ltima vez la industria produca algo de aquella sensacin de maravilla, que
.a"a acompa<ado el momento de su nacimiento. Duatro a<os m@s tarde, en la 6eria (undial
de D.icago, una eK.i"icin de maquinaria desde les ponts roulants no .u"iera alcanzado tal
%Kito. )ero es que el progreso entre *+J+ y *++: fue tan enorme, que los visitantes se
emociona"an .asta el punto de sentirse como so"recogidos por la atrevida construccin de la
>alera de las (@quinas y de la orre Eiffel. Estos edificios alcanzaron un nivel que no .a sido
superado.
Construcci'n& El constructor de la >alera de las (@quinas =realmente llamado )alacio de las
(@quinas? fue DottancinG el arquitecto, 9utert. &as dimensiones de la >alera supera"an todo lo
.asta entonces conocido. &a mayor "veda realizada antes de aquella %poca .a"a sido la de
la estacin de 5St. )ancras8, en &ondres, *+3+, que tena una luz de setenta y tres metros y
una altura de veinticinco. Su estructura la componan veinte armaduras. Su longitud era de
cuatrocientos veinte metros. &as paredes laterales queda"an formadas por grandes superficies
de cristal.
13
El volumen de espacio li"re incluido dentro de la >alera de las (@quinas, de *++:, represent
una conquista sin precedentes en la materia. #o .ay ningn e'emplo anterior que no pueda
parangon@rsele "a'o ese aspecto. )ero los muros de cristal no encierran completamente el
edificio! constituyen slo una fina mem"rana transparente entre el espacio interior y el eKterior.
$ no es como edificio circunscrito dentro de lmites precisos que la >alera de las (@quinas
adquiera importancia. &as armaduras de su estructura .u"ieran podido ser m@s o menos
numerosas sin por ello motivar una real alteracin. El significado est%tico de esta galera reside
en la unidad de interpretacin entre el edificio y el espacio eKterior, de la cual se deduce un
nuevo concepto de la ausencia de lmites, y del movimiento, de acuerdo con las m@quinas que
ella contiene.
Dada armadura se compone de dos segmentos. Sna articulacin los une con su pivote a una
altura por encima de la lnea central de la galera. En sentido descendente las armaduras van
progresivamente adelgaz@ndose, .asta un punto en que parece que apenas toquen al sueloG
van en cam"io ganando amplitud, peso y ma'estad a medida que ascienden. &as proporciones
normales parecen estar eKactamente invertidas. Estos arcos con triple articulacin pertur"an, o
me'or dic.o destruyen, el sentido de la est%tica tradicional en relacin con el concepto racional
entre carga y sost%n. 4largadas como m%nsulas inmensamente estiradas, las armaduras dan la
sensacin de movimiento en todas sus partes. #ada queda ya de la est@tica arquitectura en
piedra de la "veda de ca<n. Sn nuevo sentido del movimiento, penetrando el espacio Ctan
nuevo en su calidad como el conseguido en las cpulas de BorrominiC, .a sido aqu creado.
2ay una final alteracin de proporciones que de"emos .acer notar! una seccin de estos
nervios o armaduras tendran una profundidad de cinco veces su espesor =tres metros y medio
de fondo por setenta y cinco centmetros de anc.ura?. Esto se nos aparece como una solucin
de continuidad, ya que la vista se .alla acostum"rada a tomar como "ase de comparacin las
dimensiones del arquitra"e de piedra.
Duando las armaduras comenzaron a alcanzar estas proporciones, pareci como si quedaran
en ellas demasiados vacos, que requeran material. 4dem@s estos envigados eran
eKtremadamente ligeros, ya que era la primera vez que se emplea"a en tales proporciones el
acero para una construccin. &a mirada del espectador contempor@neo senta confusin ante
aquellas eKtra<as dimensiones. 2asta 4natolio de Baudot, uno de los primeros en a"rir el
camino para la arquitrectura contempor@nea, declara que aquellas proporciones son un
fracaso, y el constructor "elga Aierendeel se lamenta de que 5aquella falta de proporciones
produce mal efectoG las armaduras no est@n "ien equili"radasG no tienen "ase, comienzan
demasiado a"a'oU &a vista no eKperimenta reposo. &os soportes de la >alera de las
(@quinas revelan otro error! est@n demasiado .uecos8.
Son precisamente todas las estructuras m@s criticadas las que dan el guin para futuras
creaciones. 4qu la arquitectura va inconscientemente al encuentro de unos sentimientos
est%ticos que no .allar@n su equivalente en arte y arquitectura .asta unas d%cadas m@s tarde.
En este saln, por el .ec.o de que la luz entra a c.orro limpio por la parte superior, desaparece
la visin de todo el tra"a'o estructural. )or lo que respecta a la impresin ptica, la "veda
aparece ante nosotros como si flotara o se mantuviera en el aire.
El ltimo punto de contacto con la antigua columna .a desaparecido. Es imposi"le separar
carga y soporte.
4lgo curvada, como una persona en el acto de lanzarse, la nervatura comienza a un nivel muy
"a'o su funcin de sostener la carga. Segn como, podramos mirar este tipo de "veda como
el nuestro equivalente de la cari@tide. #o lleva su carga con la dignidad de las muc.ac.as del
Erect.eum, ni tampoco se do"lan por ella como los desnudos gigantes de los portales
"arrocos, pero da un "rinco contra su carga, para unirse a ella. &a eKtremidad de las que
podramos decir 'am"as va estrec.@ndose a medida que se acerca al pavimentoG no est@n fi'as
al suelo con rigidez, sino que conservan una cierta li"ertad de movimiento. &as 'am"as
transmiten su propio peso, el empu'e .orizontal de *,;.;;; 7ilogramos, directamente a trav%s
de los rodillos de las articulaciones de unin. Don este sistema de soporte podran .asta darse
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movimientos en la cimentacin sin alterar las fuerzas internas. Este era el nico medio para
lograr que el 'uego de fuerzas pudiera ser regido en cualesquiera de los puntos del sistema. &a
divisin entre carga y soporte, que era an visi"le en los salones de 9e 9ion, en *+J+, se .alla
aqu postergada. &a "veda en .ierro .a encontrado su aut%ntica forma. El 'uego de enormes
fuerzas se mantiene en equili"rio, un equili"rio m@s el@stico que rgido.
Es el equili"rio del e'e de unas "alanzas, audazmente opuesto a fuerzas continuamente
varia"les.
Se .a creado una nueva armona oscilante.
Se .a realizado un contrapeso el@stico, que compensa los cam"ios sufridos en el interior, en el
eKterior y en los cimientos.
Este contrapeso se adapta de por s a las oscilaciones del terreno. Se logra el equili"rio contra
los cam"ios de la estructura molecular del edificio entero.
Se consigue el equili"rio contra la presin eKterna, el viento y la nieve.
&a construccin se resuelve en eKpresin.
%&icago, 18$'
Es una curiosa ilustracin del comple'o car@cter del siglo XIX el .ec.o de que la decadencia de
las grandes eKposiciones comenzara su gestacin en D.icago. En aquel momento D.icago era
el lugar donde se construan los edificios para despac.os y las casas para vivienda m@s
originales y atrevidos. En tanto que las EKposiciones de )ars Cy especialemente la de *++:C
produ'eron estructuras que suscita"an un nuevo orden de sentimientos. &a 6eria (undial
Dolom"iana de D.icago fue la iniciacin de 5clasicismo comercial8. &a influencia de su
arquitectura en yeso fue general y persistente. Esto fue previsto en su tiempo por &uis Sullivan,
que en su -*utobioraph. of and idea/ predi'o que 5el da<o producido a su pas por la 6eria
(undial de D.icago durara medio siglo8.
Es innega"le que se .icieron "uenas cosas en D.icago en *+:0! el propio edificio de los
ransportes, de &uis Sullivan =su contri"ucin a la 6eria?, y los muelles cu"iertos que
continua"an .asta el lago (ic.igan. El constructor "elga contempor@neo, Aierendeel, tena
razn m@s que so"rada al decir que 5las construcciones eran solamente imitacin de lo que
.aca tiempo se conoca en Europa. Esper@"amos m@s, muc.simo m@s, de la reconocida
audacia, de la iniciativa y de la originalidad de los americanos. #os .emos quedado
profundamente desilusionados8. &a arquitectura en yeso que recu"ra la estructura met@lica
careca tam"i%n de originalidad. 5En un mundo nuevo no se osa"a introducir innovacin alguna.
9uda"an de ellos mismos.
( eKto eKtrado del li"ro!
>iedion, Sigfrido. Espacio tiempo ) ar*uitectura. Barcelona! Ed. Dientfico (%dica, *:3+.
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