Está en la página 1de 21

ELEMENTO AMBIENTAL HIDROLOGIA

RESUMEN:
La Hidrologa

El estilo de vida al cual nos hemos ido acostumbrado depende, en gran medida, de la
disponibilidad de suficiente agua limpia y barata y que, luego de haber sido usada, su
eliminacin sea segura.
La naturaleza limita la cantidad de agua disponible para nuestro uso. Aunque hay suficiente
agua en el planeta, no siempre se encuentra en el lugar y momento adecuados. Adems,
existen evidencias de que los desechos qumicos eliminados de forma inapropiada tiempo
atrs estn apareciendo actualmente en las fuentes de agua.
Nos enfrentamos, en la actualidad, a unos consumos muy altos, abastecimientos inciertos,
y demandas incrementadas de proteccin contra las inundaciones y la contaminacin. Son
preocupantes los efectos de la escasez de agua limpia sobre la economa y la salud.
La hidrologa se ha desarrollado como ciencia en respuesta a la necesidad de comprender el
complejo sistema hdrico de la Tierra y ayudar a solucionar los problemas de agua. Los
hidrlogos juegan un papel importante en la bsqueda de soluciones a los problemas del
agua y, para los que estudien hidrologa, los retos son interesantes.
El objetivo primario de la hidrologa es el estudio de las interrelaciones entre el agua y su
ambiente. Ya que la hidrologa se interesa principalmente en el agua localizada cerca de la
superficie del suelo, se interesa particularmente en aquellos componentes del ciclo
hidrolgico que se presentan ah--esto es, precipitacin, evapotranspiracin, escorrenta y
agua en el suelo. Los diferentes aspectos de estos fenmenos son estudiados en sus varias
subdisciplinas. La hidrometeorologa, por ejemplo, se concentra en el agua localizada en la
capa fronteriza inferior de la atmsfera, mientras que la hidrometra se encarga de las
mediciones del agua superficial, especialmente precipitacin y flujo de las corrientes. La
hidrografa involucra la descripcin y la confeccin de mapas de los grandes cuerpos de
agua, tales como lagos, mares interiores y ocanos. Por el otro lado, la hidrologa del suelo
se centra en el agua que se encuentra en la zona saturada debajo de la superficie del suelo,
y en la fsica suelo-agua en la zona no saturada.
La hidrologa se nutre de disciplinas como la geologa, qumica, edafologa y fisiologa
vegetal, empleando muchos de sus principios y mtodos. Los investigadores en el campo
usan mucho (y cada vez ms) las simulaciones computarizadas de los sistemas hidrolgicos
naturales y las tcnicas de deteccin remota, como, por ejemplo, el uso de satlites que
orbitan el planeta equipados con cmaras infrarrojas para detectar cuerpos de aguas
contaminadas o para seguir el flujo de manantiales termales.
La investigacin hidrolgica es importante para el desarrollo, gestin y control de los
recursos de agua. Sus aplicaciones son muchas, incluyendo el desarrollo de sistemas de
irrigacin, control de inundaciones y erosin de suelos, eliminacin y tratamiento de aguas
usadas, disminucin de la contaminacin, uso recreacional del agua, la conservacin de los
peces y vida silvestre, la generacin hidrlica, y el diseo de estructuras hidrlicas.

Las personas interfieren el ciclo del agua para sus propias necesidades. El agua es desviada
temporalmente de una parte del ciclo, ya sea extrayndola del suelo o tomndola de un ro
o lago. Esa agua es usada para diversas actividades en el hogar, los negocios y en las
industrias; para el transporte de los desechos a travs de las cloacas; para la irrigacin de
fincas y plazas; y para la produccin de energa elctrica.
Luego de ser usada, el agua es regresada a otra parte del ciclo: descargada, quizs, aguas
abajo o dejada a que se infiltre en el suelo. Normalmente, el agua usada es de menor
calidad, incluso luego de ser tratada, lo cual ocasiona problemas a los usuarios aguas
abajo.
El hidrlogo estudia los procesos fundamentales de transporte para poder describir la
cantidad y calidad del agua que se desplaza por el ciclo (evaporacin, evaporacin,
escorrenta, infiltracin, flujo subterrneo, y otros componentes). El ingeniero hidrlogo, o
ingeniero de recursos hdricos, se encarga de la planificacin, diseo, construccin y
operacin de los proyectos para el control, uso y gestin de los recursos hdricos. Los
problemas del recurso agua tambin son estudiados por los meteorlogos, oceangrafos,
gelogos, qumicos, bilogos, economistas, politlogos, especialistas en matemticas
aplicadas e informtica, e ingenieros de varios campos.
Qu hacen los hidrlogos?
Los hidrlogos aplican el conocimiento cientfico y los principios matemticos a la solucin
de problemas relacionados con el agua en la sociedad: problemas de cantidad, calidad y
disponibilidad. Se encargan de encontrar los abastecimientos de agua para las ciudades o
fincas con regado, o de controlar las inundaciones por ros o la erosin del suelo. Tambin
pueden trabajar en proteccin ambiental: prevencin o limpieza de la contaminacin o
localizacin de lugares seguros para la eliminacin de desechos peligrosos.
Las personas entrenadas en hidrologa pueden tener una amplia variedad de ocupaciones.
Algunas se especializan en el estudio del agua en solamente una parte del ciclo hidrolgico:
limnlogos (lagos); oceangrafos (ocanos); hidrometeorlogos (atmsfera); glacilogos
(glaciares); geomorflogos (formas terrestres); geoqumicos (calidad del agua
subterrnea); e hidrogelogos (aguas subterrneas). Los ingenieros que estudian hidrologa
pueden ser agrcolas, civiles, ambientales, hidrlicos, sanitarios, entre otros.
El trabajo de los hidrlogos es tan variado como los usos del agua y pueden variar desde
proyectos multimillonarios hasta el aconsejar al propietario de una casa sobre sus
problemas de drenaje. Algunos ejemplos son:
Aguas Superficiales
La mayora de las ciudades satisfacen sus necesidades de agua extrayndola del ro, lago o
embalse ms prximo. Los hidrlogos recogen y analizan los datos necesarios para predecir
cuanta agua se dispone de las fuentes locales y si ser suficiente para satisfacer las
necesidades futuras proyectadas.
La gestin de los embalses puede ser muy compleja ya que, generalmente, tienen
propsitos diversos. Los embalses aumentan la confiabilidad de los abastecimientos locales
de agua. Los hidrlogos usan mapas topogrficos y fotografas areas para determinar
hasta donde llegarn los niveles del embalse y as calcular las profundidades y la capacidad
de almacenamiento. Este trabajo asegura que no ocurran inundaciones an a su capacidad
mxima.
La decisin de cuanta agua liberar y cuanto almacenar depende de la poca del ao, las
predicciones de flujo para los prximos meses, y las necesidades de los regantes y las
ciudades al igual que las de los usuarios aguas abajo que dependen del embalse. Si
tambin se usa el embalse para recreaccin o para la generacin de energa hidroelctrica,
hay que tener en cuenta sus requerimientos. Los hidrlogos reunen las informaciones
necesarias y corren un modelo informtico con ellas para tratar de predecir los resultados
bajo varias estrategias de operacin. En base a estos estudios, los administradores de los
embalses pueden tomar las mejores decisiones.
Los posibles usos de las aguas superficiales (nadar, beber, industrial) a veces estn
restringidos debido a la contaminacin; esta puede ser solamente un inconveniente visual,
o tambin puede ser una amenaza invisible, aunque letal, para la salud de las personas,
plantas y animales.
Los hidrlogos ayuden en la vigilancia de los abastecimientos de agua para asegurarse que
alcancen ciertos niveles de calidad. Cuando se descubre contaminacin, los ingenieros
ambientales trabajan con los hidrlogos para establecer el necesario programa de
muestreo.
Aguas Subterrneas
Con frecuencia, el agua subterrnea es ms barata, ms conveniente y menos vulnerable a
la contaminacin que las aguas superficiales. Por lo tanto, estas aguas son comnmente
usadas para el abastecimiento de agua; en algunas reas (regiones ridas), las aguas
subterrneas pueden ser la nica opcin.
Los hidrlogos estiman el volumen de agua almacenada subterrneamente a travs de
mediciones de los niveles de agua en los pozos locales y estudiando la geologa local. De
esta manera, determinan la extensin, profundidad y espesor de los sedimentos y rocas
con agua.
El agua subterrnea es menos visible que las aguas de los ros y lagos, pero es ms
insidiosa y difcil de limpiar. La contaminacin de las aguas subterrneas resulta
frecuentemente como resultado de una inadecuada eliminacin de los desechos sobre el
suelo. Entre las principales fuentes se encuentran los productos qumicos industriales y del
hogar, la basura en los rellenos sanitarios, las lagunas de desechos industriales, las colas y
aguas usadas en las minas, los derrames de tanques de almacenamientos y tuberas, los
lodos cloacales y sistemas spticos.
Los hidrlogos dan lineamientos para la localizacin de pozos de vigilancia alrededor de
lugares de eliminacin y toman muestras de ellos a intervalos regulares para determinar si
los lavados estn contaminando las aguas subterrneas. En lugares contaminados, los
hidrlogos puede tomar muestras de suelo y agua para identificar el tipo y extensin de la
contaminacin.
Agricultura
El principal usuario de agua es la agricultura. Es esencial la gestin eficiente del agua,
especialmente en regiones ridas. Tradicionalmente, las familias campesinas aisladas
tomaban el agua de arroyos, manantiales y pozos prximos. En la actualidad, se ejecutan
vastos proyectos de irrigacin que transportan el agua desde grandes distancias. En tales
proyectos de tan gran escala, los hidrlogos intervienen determinando la mejor fuente de
abastecimiento del agua.
Una finca que no se gestione adecuadamente puede ser una fuente de contaminacin:
sedimentos de los campos erosionados pueden obstruir los arroyos y represas; los
fertilizantes, pesticidas y desechos animales pueden ser arrastrados hacia las aguas
subterrneas o lavados hacia los arroyos, matando plantas, peces y otros animales. Los
especialistas en conservacin de suelos y aguas trabajan con los agricultores en el
desarrollo de planes de control de la erosin del suelo y la salinidad, y para la conservacin
del agua.






La contaminacin ambiental del lago Titicaca en la Baha de Puno
Introduccin
Antecedentes
Marco terico
Marco terico del estudio ambiental
Anlisis
Enfermedades del aparato nervioso provocadas por la contaminacin del aire en Puno
Consecuencias de la contaminacin ambiental
Medidas preventivas
Conclusiones
Recomendaciones
Bibliografa
Introduccin
En el presente trabajo monogrfico, se comenta y se describe en forma sucinta y concreta, el
problema de la contaminacin desde el punto de vista racional y real; es decir, no podemos pensar
que la contaminacin se puede eliminarse.
La importancia que ha alcanzado la proteccin del medio ambiente en las ltimas dcadas, ha
generado una mayor preocupacin y participacin por parte de la mayora de los pases del mundo
en generar y propiciar polticas de proteccin para el medio ambiente.
Por otro lado, el crecimiento de la ciudad de Puno, incrementa el volumen de materiales
residuales, lo cual constituye un grave problema ya que dichos materiales se van acumulando sin
que los agentes naturales puedan estabilizar o destruir toda esa materia, debido a la velocidad con
que esta se genera (Enkerlim, 1997).
El problema de los residuos slidos en la ciudad de Puno tiene un efecto directo sobre el
desarrollo de la ciudad. La falta de una gestin del manejo adecuado de residuos slidos conlleva a
la proliferacin de focos infecciosos, riesgo de salud ambiental y deterioro del paisaje de la ciudad,
no permitiendo mostrar una ciudad atractiva para el turismo. En el caso particular de la Baha
Interior de Puno, al no contar con factores externos que renueven sus aguas, la contaminacin ir
aumentando si se siguen descargando residuos slidos urbanos. En tal sentido, el estudio de
impacto ambiental se orienta a evaluar y determinar las afectaciones que se pueden ocasionar al
medio ambiente en su componente como consecuencia de la deficiente disposicin de Residuos
Slidos Urbanos; la evaluacin constituye uno de los elementos principales del estudio de Impacto
Ambiental a fin de identificar las actividades que resultan de la operacin del sistema que pueden
causar dao al ambiente. En el rea de tierra firme de la Avenida Costanera hacia el lago Titicaca
se ha constatado la existencia de ingente cantidad de heces humanas, esta rea se ha convertido
en un bao y botadero pblico, donde diariamente acuden los pobladores de las casas cercanas a
votar basura (Enrquez, 1999). Son muchos los aos as como los polticos e instituciones que,
hablan de la descontaminacin de la baha del lago Titicaca; lo cierto es que la contaminacin de la
baha interior del lago sigue avanzando (Aparicio, 2003).
Una clasificacin que se realiza con los residuos slidos son los biodegradables o no
biodegradables; los biodegradables son aquellos que pueden descomponerse en unidades que
pueden ser reabsorbidas por las plantas (productores primarios). Los residuos normalmente
contienen el 6 % de latas de hojalata y de otros productos de acero. El porcentaje ha disminuido
algo durante la ltima poca porque estos recipientes para bebidas han sido sustituidos por
recipientes de aluminio y plstico. El uso de residuos plsticos se ha incrementado drsticamente
durante los ltimos 20 aos y para el ao 2010 se espera un incremento del 90%. Como la mayora
de envases son desechables, estos se han incrementado del 3% a principios de los aos 70 hasta el
7% (en peso) en 1990. El vidrio constituye aproximadamente el 8% del peso de los residuos slidos
(Tchobanoglous, 1994).



OBJETIVOS:
2.1 OBJETIVO GENERAL:
Identificar los agentes contaminantes, los graves efectos que ocasiona el deterioro del medio
ambiente, considerando los mtodos de prevencin, control y eliminacin de las sustancias
contaminantes actuales, para tener los elementos necesarios en la solucin de la problemtica de
Salud Publica ambiental tanto regional, nacional como internacional.
OBJETIVOS ESPECFICOS:
Identificar los efectos que se producen en la salud de la poblacin del departamento de Puno.
Hallar las causas de la contaminacin del medio ambiente del departamento de Puno.
Saber los tipos de contaminacin que se originan en del departamento de Puno.
Conocer e informar las medidas preventivas para solucionar la contaminacin ambiental en del
departamento de Puno.
Identificar los agentes contaminadores del ambiente del departamento de Puno.
Estimular la participacin activa de la ciudadana en las tareas de proteccin del medio ambiente.


Antecedentes
La ciudad de Puno se desarrolla a lo largo de la baha interior del Lago Titicaca, sobre un terreno
accidentado, con zonas bajas, y rodeada de cerros y quebradas. Sus cotas van de los 3,810 a 4,050
m.s.n.m.; El volumen promedio de residuos slidos que se producen actualmente en la ciudad de
Puno es de 70 TM al da, el mismo que ha sobrepasado la capacidad de recoleccin, ya que la
cobertura de atencin diaria de recojo de residuos slidos por parte de la divisin de saneamiento
ambiental alcanza el 58% que corresponde al rea urbana y la poblacin urbano marginal no
atendida representa el 42% (CIED, 2002). Esto ha generado un manejo inadecuado de los residuos
slidos, constituyndose en un problema de contaminacin de la baha interior del lago Titicaca.
En una caracterizacin de residuos slidos de la ciudad de Puno, realizada en un taller para la
elaboraron del PIGARS (2003) identificaron una generacin total de residuos slidos en la ciudad
de Puno de 74.71 TM da, cuya composicin fue de 59.8 TM (80%) de residuos slidos orgnicos y
14.29 TM (20%) de residuos slidos inorgnicos; identificando como residuos orgnicos: Residuos
de comida (36.67), papel (6.55), cartn (1.33), plsticos (10.25), textiles (0.55), jebes (039), cuero
(0.16), residuos de jardn (1.98), madera (0.21) y orgnicos miscelneos (1.72). Como residuos
inorgnicos: vidrio (1.11), latas de hojalata (1.31), aluminio (0.11), otros metales (0.21) y suciedad,
cenizas et. (12.16) TM respectivamente. Diversos estudios realizados en el mbito de la cuenca, en
la ciudad de Puno, especficamente en la Baha Interior, advierten sobre los altos niveles de
contaminacin, siendo algunas de ellos los siguientes: Escasa participacin de los pobladores en
los problemas que ocasionan la contaminacin ambiental, an cuando ellos reconocen la
importancia de no contaminar el Lago y la inexistencia de un plan integral para el manejo y
conservacin de la Baha, an cuando no han faltado ofrecimientos al respecto.
Se encontr en el sector Vallecito 125 g/m2 de residuos slidos, de los cuales 28.1g fueron
orgnicos y 97.3g inorgnicos, y en el sector del Puerto 299.8 g/m2, de los cuales 71g fueron
orgnicos y 228g inorgnicos (Ruelas, 1999). Canales (2001), dirigiendo a Bernedo Et al, evaluando
la situacin de la basura en el relleno sanitario de la ciudad de Puno, reporta una composicin de
66.74% de residuos orgnicos y 33.27% de inorgnicos. El mismo ao Canales, dirigiendo a
Figueroa et al reporta un 58% de residuos inorgnicos y 42% de residuos orgnicos. IPES en 1994,
seala una generacin de materia orgnica en la ciudad de Puno del orden de 56%. Para la
proteccin ambiental existen numerosa normas y dispositivos legales, tanto nacionales como
internacionales: Cdigo de Medio Ambiente; Decreto legislativo 613 (1990); Decreto legislativo
757 (1991) Ley para el crecimiento de la Inversin Privada; Ley General de residuos slidos y su
respectivo reglamento, Ley 27314 (2000), leyes en que en sus innumerables ttulos, capitos y
artculos hacen referencia a la defensa del medio ambiente; sealan que todo proyecto debe
ejecutarse previo a un estudio de impacto ambiental; tipifican los daos al medio ambiente y
mencionan prohibiciones; sealan las instituciones encargadas de velar por el medio ambiente, sin
embargo, todas son muy benignas en sus sanciones, por lo que los ciudadanos en general, muy
especialmente los agresores al medio ambiente y las autoridades no las internalizan seriamente.
DESARROLLO DEL TEMA
Marco terico
a) Desarrollo Sostenible
El trmino de desarrollo sustentable fue acuado por la Comisin sobre el Medio Ambiente y
Desarrollo de las Naciones Unidas (Comisin Brundtland) en 1987 en su informe Nuestro futuro
comn. Una primera definicin de sustentabilidad plantea que la explotacin de un recurso
renovable es sustentable si en cada periodo de tiempo solo se consume el incremento en el acervo
o stock de dicho recurso. El "rendimiento mximo sustentable" es la tasa ptima de explotacin
del recurso que evita una reduccin de las reservas disponibles y mantiene su capacidad de
regeneracin.
Una segunda definicin expande el mbito en el cual se aplica la nocin de sustentabilidad, y la
extiende a un conjunto de recursos ms amplios relacionados entre s, por ejemplo, a un
ecosistema.
Una tercera definicin sobrepasa a una definicin estrictamente ambiental y busca integrar los
aspectos socioeconmicos con los biofsicos. Plantea que un proceso de desarrollo es sustentable
si el stock de todos los activos de la sociedad se mantiene constante o se eleva a lo largo del
tiempo.
Los activos de una sociedad incluyen bienes de capital tradicionales (maquinarias,
fabricas,caminos, infraestructura fsica), Capital humano (nivel educativo, conocimientos
cientficos y tecnolgicos, habilidades y destrezas de los trabajadores) y capital ambiental o natural
(biodiversidad, suelos, biomasa marina, recursos hdricos, aire limpio) (Pasc, F.1999)
El desarrollo sostenible (Nuestro Futuro Comn, preparado por la comisin Brundtland, 1987)
establece que mientras el crecimiento econmico es esencial para satisfacer las necesidades
humanas bsicas, el desarrollo sostenible implica compatibilizar dicho crecimiento con la
proteccin de recursos naturales y la capacidad de carga del medio ambiente.
Se extendemos al concepto de la sostenibilidad, podemos hablar de la sociedad sostenible, la que,
al paso de las generaciones, no agota su base de recursos ni produce ms contaminantes de las
que puede absorber la naturaleza. (Nebel, B 1999).
b) Minimizacin de Residuos Slidos
El Banco Mundial (1992), resalta tres fases para la Minimizacin de residuos
1.- reduccin en la fuente,
2.- reciclaje o reso y
3.- tratamiento.
El componente sustancial de este concepto es la reduccin en la fuente, que comprende
actividades como la sustitucin de insumos, control del proceso productivo, adaptacin de nuevas
tecnologas y cambio de hbitos de consumo de la poblacin.
c) Proteccin ambiental y turismo
La alta calidad del medio natural es la esencia del ecoturismo. Al aumentar la afluencia turstica a
estos lugares invariablemente se presentan sntomas de degradacin como, por ejemplo, la
acumulacin de desperdicios, polucin area y acutica, erosin del suelo y modificacin del
hbitat de animales salvajes. Incluso es comn que los entes de administracin local, carezcan de
la habilidad, la motivacin y/o los recursos para manejar la relacin ecoturismo/medio ambiente.
Turismo y conservacin no son necesariamente los mejores compaeros; frecuentemente su
relacin requiere de una gua y de un manejo inteligente (Centro De Investigaciones Y Estudios En
Turismo.1992).
d) Produccin Per cpita (PPC)
La generacin de residuos slidos domsticos es una variable que depende bsicamente del
tamao de la poblacin y de sus caractersticas socioeconmicas.
Una variable necesaria para dimensionar el sitio de disposicin final es la llamada Produccin
percpita (PPC). Este parmetro asocia el tamao de la poblacin, la cantidad de residuos y el
tiempo; siendo la unidad de expresin el kilogramo por habitante por da (Kg./hab./da).
e) Manejo de Residuos Slidos
Los residuos slidos son los materiales que no representa una utilidad o un valor econmico para
el dueo, el dueo se convierte por ende en generador de residuos. Desde el punto de vista
legislativo lo ms complicado respecto a la gestin de residuos, es que se trata intrnsecamente de
un trmino subjetivo, que depende del punto de vista de los actores involucrados (esencialmente
generador y fiscalizador)
f) Sistema de Manejo de Residuos Slidos
Bsicamente el sistema de manejo de los residuos se compone de cuatro subsistemas:
Generacin: Cualquier persona u organizacin cuya accin cause la transformacin de un material
en un residuo. Una organizacin usualmente se vuelve generadora cuando su proceso genera un
residuo, o cuando lo derrama o cuando no utiliza ms un material.
Transporte: Es aquel que lleva el residuo. El transportista puede transformarse en generador si el
vehculo que transporta derrama su carga, o si cruza los limites internacionales (en el caso de
residuos peligrosos), o si acumula lodos u otros residuos del material transportado.
Tratamiento y disposicin: El tratamiento incluye la seleccin y aplicacin de tecnologas
apropiadas para el control y tratamiento de los residuos peligrosos o de sus constituyentes.
Respecto a la disposicin la alternativa comnmente ms utilizada es el relleno sanitario.
Control y supervisin: Este subsistema se relaciona fundamentalmente con el control efectivo de
los otros tres subsistemas.
g) Riesgo Asociado al Manejo de los Residuos Slidos
Gestin negativa:
Enfermedades provocadas por vectores sanitarios: Existen varios vectores sanitarios de gran
importancia epidemiolgica cuya aparicin y permanencia pueden estar relacionados en forma
directa con la ejecucin inadecuada de alguna de las etapas en el manejo de los residuos slidos.
Contaminacin de aguas: La disposicin no apropiada de residuos puede provocar la
contaminacin de los cursos superficiales y subterrneos de agua, adems de contaminar la
poblacin que habita en estos medios.
Contaminacin atmosfrica: El material articulado, el ruido y el olor representan las principales
causas de contaminacin atmosfrica
Contaminacin de suelos: Los suelos pueden ser alterados en su estructura debida a la accin de
los lquidos percolados dejndolos inutilizada por largos periodos de tiempo
Problemas paisajsticos y riesgo: La acumulacin en lugares no aptos de residuos trae consigo un
impacto paisajstico negativo, adems de tener en algn caso asociado un importante riesgo
ambiental, pudindose producir accidentes, tales como explosiones o derrumbes.
Salud mental: Existen numerosos estudios que confirman el deterioro anmico y mental de las
personas directamente afectadas.
Marco terico del estudio ambiental
a) Problema
Un problema es un impedimento a la consecucin de un determinado objetivo. Por lo tanto, si
entre los objetivos de la gestin gubernamental aparece la armona en la articulacin Sociedad-
Naturaleza, cualquier situacin que altere tal armona, ser considerada como un problema.
b) Ambiente
Segn GOMEZ OREA (1 988) citado por CONESA (1 993), es el entorno vital, el conjunto de factores
fsico naturales, sociales, econmicas y estticos que interactan entre si, con el individuo y con
la comunidad en la que vive, determinando su forma, carcter, relacin y supervivencia. No debe
considerarse pues, como el medio envolvente del hombre, sino como algo indisociable de l, de su
organizacin y de su progreso.
El empleo del trmino Medio Ambiente en el sentido del sitio donde vive una persona, constituye
una redundancia gramatical, ya que las expresiones medio y ambiente son sinnimos. Por otro
lado, la palabra Ambiente es utilizado como dos connotaciones muy diferentes: una esttica,
restringida y limitante que se refiere al "entorno", material, tangible, mensurable y es excluyente
con respecto al individuo humano, y otra dinmica, ms amplia y comprensiva, evidenciable
solamente por sus manifestaciones sobre la calidad de vida, que involucra al individuo humano en
el juego de las interacciones sociedad-naturaleza.
Esta nocin ampliada de ambiente subsana el reduccionismo caracterstico de la concepcin
estrictamente fsica y biolgica, y por ello la evaluacin integral de impactos ambientales
necesariamente debe comprender los efectos de cualquier accin sobre los subsistemas
biogeofsico y socioeconmico (MENDES, 1 992).
c) Medio Fsico o Medio Natural
Es el sistema constituido por elementos y procesos del ambiente natural tal como lo encontramos
en la actualidad y sus relaciones con la poblacin, este se proyecta en tres subsistemas:
Medio inerte o medio Fsico propiamente dicho: Aire, Tierra, Agua.
Medio Bitico: Flora y Fauna.
Medio Perceptual: Unidades de paisaje (cuencas visuales, valles y vistas).
d) Medio Socioeconmico
Es el sistema constituido por estructuras y condiciones sociales, histricas, culturales y econmicas
en general, de las comunidades humanas o de la poblacin de un rea determinada.
e) Factores o Parmetros Ambientales
Son los componentes del ambiente entre los cuales se desarrolla la vida en nuestro planeta y
constituyen el soporte de toda actividad humana.
Estos componentes son susceptibles de ser modificados por las acciones del hombre y estas
modificaciones pueden ser grandes y ocasionar graves problemas, generalmente difciles de
valorar ya que suelen ser a mediano o largo plazo, a bien a problemas menores y entonces son
fcilmente soportables (CONESA, 1 993).
Los factores ambientales considerados son.
El hombre, la flora y la fauna.
El suelo, el agua, el aire, el clima y el paisaje.
Las interacciones entre ellos
Los bienes materiales y el patrimonio.
f) Problema Ambiental
Los problemas ambientales derivan de conflictos entre las necesidades de la comunidad y los
requerimientos del medio ambiente, incluidos en ste los recursos y los paisajes naturales
(biosfera), la infraestructura, y los servicios (tecnsfera). Los problemas ambientales existirn para
el hombre siempre y cuando sean un impedimento para conseguir un determinado objetivo; por
ejemplo, la contaminacin atmosfrica es un problema ambiental, por afectar en forma clara el
contexto social y natural, y por ser un obstculo a la accin o derecho de respirar un aire puro. Por
lo tanto, los problemas ambientales pasan a ser un dao, una molestia, o una insatisfaccin, y
tienen entonces una connotacin negativa para el hombre. Entendidos de esta manera, los
problemas ambientales son complejos y obedecen a causas mltiples.
En general, parece existir un nfasis ms marcado en los problemas del medio ambiente artificial
que en los del medio natural, y ello se debe probablemente al hecho que la poblacin afectada lo
es en mayor proporcin, y se encuentra concentrada en las urbes; tambin los problemas se
presentan en un plazo relativamente corto, y muy visibles, a la sociedad urbana. La destruccin del
medio natural es menos visible por tener un perodo de efectos de mayor plazo que el anterior
caso, pero presumiblemente cuando se presentan son problemas de magnitudes mayores, de alta
irreversibilidad y que mereceran gran preocupacin.
Generalmente se tiende a estudiar y a resolver los problemas ambientales de manera aislada,
como si entre ellos no hubiera una interconexin, tanto en las causas que los originan, como en las
soluciones ms pertinentes. Desde el punto de vista de la educacin ambiental, es muy importante
promover anlisis y reflexiones que ayuden a la gente a entender los problemas de su ciudad
como una red de aspectos interconectados, en la que algunas dimensiones de cada problema se
interrelacionan con los otros problemas ambientales. Lo antes dicho es importante para
comprender que, aunque se expongan de manera separada los problemas ambientales de la
ciudad, entender las vinculaciones que se dan entre ellos es imprescindible para su comprensin y
las soluciones integrales. A continuacin se exponen algunos aspectos generales de los principales
problemas ambientales de la cuenca hidrogrfica.
Agua
Aire
Zonas Rurales
Residuos Slidos
Domsticos
- Consumo Sustentable
g) El Agua
El agua es el recurso natural ms importante para el desarrollo de las actividades humanas, por
esta razn es el recurso que ms elementos de contaminacin y de desechos tiene, la utilizamos
en la industria, en la escuela, en la oficina, en nuestra casa, para limpiar nuestro cuerpo, nuestra
casa, en fin podramos imaginar la vida misma sin agua?
Desde la existencia de la vida en la tierra, el agua ha jugado un papel importante como elemento
bsico para mantener la vida en nuestro planeta.
El agua es un recurso esencial en la permanencia de la vida que puede ser vista a travs de todas
las funciones de los organismos vivos (plantas y animales), tambin por el agua se obtiene
alimento y limpia al ambiente de impurezas.
El agua siempre ser un recurso importante en la historia del hombre, sus beneficios han sido
significativos desde el descubrimiento de la agricultura y por la necesidad de contar con
suficientes reservas de agua. En la actualidad el agua a travs de su ciclo en la atmsfera recarga
ros, lagos y mantos acuferos.
El ciclo del agua puede ser modificado por el hombre?
Los grupos humanos intentan adaptar o modificar en lo posible algunas de las etapas del ciclo
hidrolgico para hacerlo ms til a sus necesidades. Los inventos para acelerar las lluvias, la
desalinizacin del agua de mar para hacerla potable o la construccin de presas y embalses para
controlar el flujo de los ros son otros ejemplos de la injerencia humana en el ciclo natural del
agua.
El desarrollo de la industria y la urbanizacin tienen un mayor consumo de agua. La urbanizacin
crea una situacin que interrumpe la infiltracin normal del agua en el terreno, provoca el
deslizamiento de la misma, agiliza los procesos normales de erosin, y la aceleracin del ciclo
hidrolgico. Todo esto ocasiona que se reduzcan las posibilidades de que el agua contine su ciclo
y que en forma de vapor se integre a las nubes.
El agua de lluvia va directamente a los drenajes y desemboca en los ros en grandes cantidades.
Este tipo de agua, al no tener oportunidad de ser tratada, se contamina.
Usos del agua
Es destinada a tres sectores:
Sector Domstico.- Los usos en el sector domstico es bsicamente para los sanitarios, la ducha, el
lavado de trastes, ropa entre otros.
Sector Industrial.- Para actividades industriales como fbricas, explotaciones mineras y otras.
Sector Servicios.- En este sector se clasifican a las escuelas, los hospitales, las oficinas pblicas,
etc.
Contaminacin del agua
El agua se puede contaminar antes de que llegue a la poblacin para su consumo y es aqu donde
intervienen diferentes factores:
Las fuentes de abastecimiento de donde se extrae el lquido (ros o mantos acuferos
contaminados).
El tratamiento deficiente en plantas potabilizadoras.
La contaminacin que puede ocurrir en depsitos domiciliarios (cisternas o tinacos).
La contaminacin por metales ocasionada por la corrosin de los sistemas de tuberas de la red de
distribucin.
La actividad humana puede contaminar el agua al vertir directamente sustancias nocivas, de forma
indirecta cuando los desechos (basura) los depositamos en el suelo y permanecen mucho tiempo
sin ser recogidos, al mojarse se generan lquidos contaminantes (lixiviados), stos se filtran al
subsuelo afectando la pureza del agua de los mantos acuferos.
Otra forma de contaminar el agua, es cuando se abusa de los detergentes, blanqueadores,
suavizantes, champes y otros productos de limpieza para el hogar, que son arrojados al drenaje
provocando que los ros y los lagos se saturen de espuma, ocasionando la perdida de oxgeno del
agua as como la muerte de aves acuticas.
La industria es el sector que contribuye ms a contaminar el agua. Actualmente se cuentan con
una cantidad considerable de fbricas de diversos ramos como el alimenticio, textil, refresquera,
celulosa, automotriz, de calzado, etc., que utilizan agua durante sus procesos.
El agua de lluvia en la Ciudad va directamente a los drenajes y al no tener oportunidad de ser
tratada, se contamina durante su paso arrastra todo tipo de desechos contaminando los ros,
lagos, cuencas y el mar.
Otra consecuencia negativa es la degradacin de los recursos hdricos (mantos acuferos), debido a
la aplicacin extensiva de plaguicidas y de diferentes fertilizantes utilizados en la agricultura.
Los mtodos intensivos de cultivo y riego pueden ser peligrosos; en la medida en que se consume
extensivamente el agua.
La materia fecal del ganado es un buen abono para la tierra de labor, misma que al no ser utilizada
se desecha junto con otras sustancias y es arrojada a los cuerpos de agua.
Principales contaminantes que se encuentran en el agua
Por actividades domsticas son todos los detergentes, jabones, suavizantes, champes, etc., que
contienen potasio, sulfatos, etc.
Por actividades industriales se encuentra el mercurio, el cromo, los metales pesados y los
compuestos orgnicos derivados de los hidrocarburos, como el arsnico, el cianuro y el antimonio.
Entre las industrias que ms contaminan el agua estn la del papel, la del azcar y la del plstico.
Los desechos contaminantes de los cuerpos de agua pueden ser de origen industrial, agrcola,
ganadero, escolar de lugares pblicos.
h) Aire
El ser humano puede sobrevivir durante cierto tiempo sin algunos recursos, como es el caso del
agua, sin embargo, sin el aire no podra vivir ms all de algunos minutos. El aire es un recurso
esencial para nuestra existencia.
Atmsfera
La tierra esta rodeada por una gigantesca masa de gases llamada atmsfera, sin la cual sera un
planeta muerto, estril y no podran existir las plantas, los animales y el hombre.
Concepto de la atmsfera
La atmsfera es una cubierta protectora, sin ella la temperatura terrestre alcanzara ms de 75C
durante el da y ms de 130C bajo cero en la noche. Acta como un regulador trmico, adems de
traer lluvia de los ocanos, calor de los desiertos, trpicos y ecuador y fro de los polos. Gracias a
ella hay cielos brillantes y puestas de sol multicolores.
Con frecuencia se mueve tranquilamente, pero a veces muestra su fuerza por medio de tornados y
ciclones desplazndose a ms de 300 kilmetros por hora. Es la responsable de todos los estados
del tiempo y los tipos de clima que influyen en la vida de las plantas, los animales y el hombre.
Este gran "ocano" de aire en cuyo fondo habitan los seres vivos, est constituido por una mezcla
de gases que rodean al planeta, envolvindolo en capas concntricas de espesor y densidad
variables.
La atmsfera se encuentra sujeta a la Tierra por su fuerza de gravedad. Est compuesta
principalmente por diferentes gases tales como: nitrgeno, oxgeno, vapor de agua,
Argn, Dixido de carbono, hidrgeno, helio, Criptn y Xenn.
El nitrgeno y oxgeno constituyen el 99% de la composicin del aire, son gases transparentes que
permiten que los rayos del Sol lleguen a la superficie de la Tierra, el vapor de agua tambin es
trasparente hasta que se convierte en nubes, que sirven como una especie de tapa durante el da
y por la noche retienen el calor del sol.


Capas de la atmsfera
La atmsfera tiene una estructura bien determinada, clara y organizada, en la que se distinguen
cinco capas:
La troposfera, tiene 12 kilmetros de altura, en esta capa es donde se llevan a cabo los fenmenos
meteorolgicos. A pesar de que es delgada contiene el 80% de aire.
La estratosfera, va del kilmetro 12 al 45. En ella el aire es cada vez ms escaso. La principal
importancia de esta regin es que en ella se encuentra la capa superior de ozono a 20 kilmetros
de altura de la superficie terrestre; funcionando como filtro para evitar que lleguen hasta nosotros
los rayos ultravioleta provenientes del Sol, y que estos nos daen. La capa de ozono tiene un
grosor de 20 kilmetros.
La mesosfera extiende del kilmetro 45 al 85.
La termosfera se extiende del kilmetro 85 a los 500 kilmetros.
La ionosfera se encuentra a 500 kilmetros de distancia con respecto a la Tierra.
Contaminacin del Aire
Cuando hablamos de la contaminacin del aire, nos referimos a la alteracin de su composicin
natural, el aire que respiramos esta compuesto principalmente por los siguientes gases:
Gases Smbolo Porcentaje
Nitrgeno N2 78.08
Oxgeno O2 20.95
Dixido de carbono CO2 0.03
Gases Raros 0.94
Los gases raros son Helio (He), Nen (Ne), Argn (Ar), Kriptn (Kr) Xenn (Xe) y Radn (Rn),
adems la atmsfera contiene cantidades mnimas de metano, polvo, polen cenizas volcnicas y
vapor de agua.
Concepto de la contaminacin atmosfrica
La contaminacin atmosfrica es la alteracin de la composicin de la atmsfera. La atmsfera de
una ciudad se contamina al introducir en ella sustancias distintas de las que la forman o al
modificar las cantidades (porcentaje) en que se hallan sus componentes.
Como resultado de sus procesos industriales y como consecuencia del funcionamiento de sus
motores, industrias y vehculos automotores (sean de uso pblico o privado), arrojan a la
atmsfera sustancias distintas de aquellas que la componen y, por lo tanto, la contaminan.
Por ejemplo, las industrias contaminan la troposfera arrojando en ella partculas suspendidas de
cemento, alquitrn, plomo, bromo, cadmio, zinc; los automviles la contaminan con monxido de
carbono, dixido de azufre, ozono, partculas suspendidas de plomo.
Contaminantes de la atmsfera
Los contaminantes de la atmsfera generados en una ciudad industrial como la nuestra, son
muchos y diversos, no obstante predominan los originados por quemar combustibles derivados
del petrleo, como la gasolina, diesel, el gasavin, usados en hornos, calderas y motores de
distintas industrias, as como en motores de vehculos. Otras industrias por ejemplo las qumicas,
mineras y metalrgicas producen otros contaminantes tambin muy peligrosos.
Las industrias producen muchas otras sustancias capaces de daar gravemente la salud de
cualquier organismo; por ejemplo: los bifenilos policlorados, vapores provenientes de fbricas de
tintas de imprenta, hule, pisos vinilos, selladores, pinturas y barnices; se acumulan en el cuerpo,
debilitan los huesos y provocan serias afecciones en el sistema nervioso.
Origen de la contaminacin atmosfrica
La atmsfera se contamina a consecuencia de:
Actividades humanas como la produccin industrial de satisfactores, transporte privado y pblico
de personas y materiales, labores domsticas, actividades consideradas como fuentes artificiales
de contaminacin.
Factores naturales, como erosiones e incendios forestales, considerados como fuentes naturales
de contaminacin.
Las condiciones geogrficas y urbansticas de una ciudad.
Fuentes naturales y artificiales de la contaminacin atmosfrica
Naturales
Son factores que contaminan independientemente de las actividades humanas, como los vientos
que producen polvaredas, las erupciones volcnicas, la erosin del suelo, los incendios forestales.
Artificiales
Son las que contaminan a causa de actividades humanas, como las industrias, los medios de
transporte, las estufas de gas, los refrigeradores.
Condiciones Geogrficas y Urbansticas que Propician la Contaminacin Atmosfrica
Geogrficas
Son la altitud a que se halla una ciudad respecto del nivel del mar y los accidentes geogrficos
(planicies, hondonadas, montaas) de la regin en que se asienta.
Urbansticas
Corresponden a la distribucin y a la cantidad de calles, casas, jardines, parques, industrias,
etctera.
Las caractersticas fsicas de una zona son determinantes para que los contaminantes se
concentren, se transformen o se dispersen en la atmsfera. Existen muchas razones que propician
la concentracin de los contaminantes en nuestra ciudad.
Condiciones geogrficas
Una ciudad es muy sensible a la contaminacin atmosfrica debido a sus condiciones topogrficas,
climatolgicas y de ubicacin geogrfica, es decir, la altitud sobre el nivel del mar, grandes
cadenas montaosas las cuales impiden el flujo de los vientos que podra dispersar los
contaminantes. Este es un factor que favorece las inversiones trmicas, pues debido a la altura de
las montaas el sol tarda ms tiempo en calentar el suelo. Por otro lado la circulacin de los
vientos en la Zona, lo cual puede ocasionar que los contaminantes producidos por las fuentes de
contaminacin permanezcan largo tiempo.
Condiciones Urbansticas
La distribucin de calles, casas habitacin industrias y parques son muy importantes para una
ciudad, y determinan en gran medida la cantidad de contaminantes vertidos a la atmsfera.
g). Inversin Trmica
Es un fenmeno atmosfrico natural, el cual se presenta de la siguiente manera, sobre todo
durante el invierno. Cuando el aire cercano a la superficie terrestre se calienta, se expande, se
vuelve ms ligero que el aire fro y se desplaza hacia arriba, mientras el aire fro baja por ser ms
ligero.
Esto provoca la formacin de corrientes que dispersan la contaminacin en una ciudad.
Como las capas de la troposfera son normalmente ms fras entre ms altas se encuentren, en el
da el aire caliente sube y el fro baja.
En los meses fros, al contrario, es frecuente que, durante la noche y en las maanas, el aire
cercano al suelo sea ms fro que el de las capas superiores. As se forma una "tapa" de aire
caliente sobre el aire fro superficial; esto evita la formacin de corrientes de aire, favoreciendo la
acumulacin de contaminantes durante la maana.
Cuando los rayos solares calientan el aire cercano a la superficie terrestre, ya avanzada la maana,
ste se vuelve ms ligero y sube, mientras el aire fro baja para formar corrientes de aire que
rompen la inversin trmica.
Efecto Fotoqumico y Formacin de Ozono
El ozono (O3) es un contaminante comn del aire de las ciudades; sin embargo, casi nunca es
producido directamente por alguna fuente de contaminacin sino por una reaccin fotoqumica:
una combinacin de hidrocarburos con xidos de nitrgeno, efectuada en presencia de luz solar
intensa.
Existen otras sustancias, adems del ozono, que se forman como esmog fotoqumico; una es el
nitrato peroxiacetlico, cuyos efectos son similares a los del ozono.
Lluvia cida
Los contaminantes atmosfricos provenientes de las diferentes fuentes de emisin, en especial el
dixido de azufre (SO2) y los xidos de nitrgeno (NO y NO2) reaccionan con el agua de las nubes
y forman cido sulfrico y ntrico. Despus caen al suelo como lluvia, generalmente muy lejos de la
fuente generadora, afectando a los seres vivos como a las construcciones urbanas.
Destruccin de la capa de ozono


El ozono lo podemos encontrar de dos maneras:
El ozono formado en la atmsfera (desde la superficie de la tierra hasta 15 kilmetros de altura),
es muy nocivo para los seres vivos, pues adems de ser un contaminante, participa en el efecto
invernadero. En este caso es un contaminante que es llamado secundario porque no se emite
directamente a la atmsfera, sino que se forma en el aire cuando los hidrocarburos y los xidos de
nitrgeno reaccionan bajo la luz del sol generalmente en los das tibios y soleados con
temperaturas que oscilen entre los 24 y 32C. En los ltimos aos los niveles de ozono han
aumentado considerablemente.
Por otro lado, forma parte de las capas superiores de la atmsfera (lo encontramos en la
estratosfera unos 25 kilmetros de altura) y funciona como un compuesto vital, ya que ayuda a
filtrar los rayos ultravioleta provenientes del sol y evita que el 90% de la radiacin solar
ultravioleta atraviese la atmsfera y cause algn dao en las cosechas o en las clulas de los
organismos vivos, ya que puede provocar cncer en la piel.
El ozono es muy daino si se encuentra en la troposfera, pero tambin nos protege de los rayos
ultravioleta encontrndose en la Estratosfera
En 1984 se descubri un agujero en la capa estratosfrica de ozono localizada sobre la Antrtida.
Esto era inesperado, a pesar de la advertencia de algunos cientficos, planteada desde hacia
dcadas pero rechazada especialmente por la industria qumica, de que los cloro, flor, carbonatos
(CFC) podran daar la capa de ozono.
Los CFC afectan la capa de ozono cuando, al llegar a la atmsfera, se rompen por medio de algunas
reacciones qumicas y producen monxido de cloro (CIO), el cual reacciona con el ozono (O3)
quitndole un tomo de oxgeno y convirtindolo en una molcula diatmica (O2), el cual no sirve
para filtrar los rayos ultravioleta (UV) del sol.
Se calcula que una molcula de monxido de cloro (CIO) puede destruir millones de molculas de
ozono. Si a esto le agregamos que los cloro, flor, o carbonatos (CFC) son molculas muy estables,
las cuales duran casi 20 aos como tales en la atmsfera, entonces todava en el futuro, infinidad
de molculas de la capa de ozono sern destruidas.
Se piensa que de seguir la tasa actual de disminucin de la capa de ozono, en corto plazo se habra
de presentar graves efectos sobre los seres vivos, pues la exposicin a los rayos ultravioleta puede
causar cncer de piel, cataratas y disfunciones del sistema inmunolgico, as como, un
rendimiento menor de los cultivos, y lo ms grave, una disminucin en la productividad del
fitoplancton, principal productor del medio ocenico.
Cmo afecta el aire contaminado al suelo y al agua?
La biosfera es la delgada zona de nuestro planeta donde se desarrolla la vida; comprende partes
del aire que rodea a la Tierra, el suelo de los continentes y el agua de ros, lagos y Mares. Entre los
seres vivos (factores biticos) y los no vivos (factores abiticos) existentes en la biosfera hay un
delicado equilibrio, hoy afectado por la accin humana, sobre todo a travs de os contaminantes.
Aunque los contaminantes producidos en un, punto especfico del planeta parecen no influir en
otros lugares, ello no es as, pues los fenmenos atmosfricos como la lluvia y el viento los
dispersan hacia otras regiones.
Esta propagacin de contaminantes se debe a que el aire, el suelo y el agua se relacionan


El ozono lo podemos encontrar de dos maneras: