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SAN PABLO DE TARSO

(Saulo de Tarso) Apstol del cristianismo que l transform en religin universal (Tarso, Cilicia, h. 4/15 - Roma ?,
h. 64/68). Era hijo de judos fariseos de cultura helenstica y con ciudadana romana. Fue contemporneo de
Jesucristo e incluso estuvo en Jerusaln en la misma poca que l, aunque probablemente no se conocieron.
Pablo tena una slida formacin teolgica, filosfica, jurdica, mercantil y lingstica (hablaba griego, latn,
hebreo y arameo). Particip en las primeras persecuciones contra los cristianos. Pero durante un viaje a
Damasco, poco despus de la crucifixin de Jesucristo, se convirti a la nueva fe, que por entonces era
considerada una secta hertica del judasmo (segn su propio relato, fue el mismo Jess el que se le apareci).
Desde entonces San Pablo se convirti en el ms ardiente propagandista del cristianismo, que contribuy a
extender ms all del pueblo judo, entre los gentiles: viaj como misionero por Grecia, Asia Menor, Siria y
Palestina; y escribi misivas (lasencclicas) a diversos pueblos del entorno mediterrneo.
Los escritos de San Pablo adaptaron el mensaje de Jess a la cultura helenstica imperante en el mundo
mediterrneo, facilitando su extensin fuera del mbito cultural hebreo en donde haba nacido. Al mismo
tiempo, esos escritos constituyen una de las primeras interpretaciones del mensaje de Jess, razn por la que
contribuyeron de manera decisiva al desarrollo teolgico del cristianismo (se atribuyen a San Pablo ms de la
mitad de los libros del Nuevo Testamento).
Proceden de la interpretacin de San Pablo ideas tan relevantes para la posteridad como la del pecado original;
la de que Cristo muri en la cruz por los pecados de los hombres y que su sufrimiento puede redimir a la
humanidad; o la de que Jesucristo era el mismo Dios y no solamente un profeta. Tambin introdujo en la
doctrina cristiana el rechazo de la sexualidad y la subordinacin de la mujer, ideas que no haban aparecido en
las predicaciones de Jesucristo.En su esfuerzo por hacer universal el mensaje de Jess, San Pablo lo deslig de la
tradicin juda, insistiendo en que el cumplimiento de la ley (los mandatos bblicos) no es lo que salva al hombre
de sus pecados, sino la fe en Cristo; en consecuencia, polemiz con otros apstoles hasta liberar a los gentiles de
las obligaciones rituales y alimenticias del judasmo (incluida la circuncisin). En el pas de los judos fue mal
acogido; estando en Jerusaln fue detenido, juzgado y enviado a Roma. Probablemente muri all ejecutado.
San Pablo escribi las catorce cartas ms famosas que existen en el mundo y en ellas se resume todo lo que la
Iglesia catlica ensea acerca de la fe y la moral. Tienen dos partes: una dogmtica, es decir, verdades de la fe, y
otra moral, es decir, reglas de buena costumbre. La ms extensa y doctrinal es la que escribi a los cristianos de
Roma. La ms corta, a Filemn. Las ms apasionantes y fuertes son las dos que escribi a los corintios,
corrigiendo algunos errores. La ms elevada y difcil es la de los efesios. La ms cariosa, a los filipenses. Las
ltimas cartas las escribi desde la crcel, dirigidas a Timoteo y Tito. La primera carta a los Tesalonicenses tiene
el mrito de ser el primer escrito del N.T., pues fue escrita antes que los Evangelios. Todas las cartas tienen
como autor, o directamente a Pablo, o a discpulos que escucharon directamente a Pablo.
Forman parte del Nuevo Testamento y estn dirigidas a las comunidades de gentiles, paganos convertidos por su
predicacin. En ellas les exhorta, les gua en la fe y ensea sobre tica y doctrina. Estas cartas son inspiradas por
el Espritu Santo y forman parte de la revelacin divina. Es decir, son Palabra de Dios y por medio de ellas Dios
mismo se da a conocer. Pablo es el instrumento en esta comunicacin divina pero al mismo tiempo las cartas
nos ayudan a conocer al autor humano. Reflejan su personalidad, sus dones y sus luchas intensas. Otras fuentes
que nos ayudan a conocer el apstol son los Hechos de los Apstoles escritos por San Lucas y ciertos libros
apcrifos.