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INTERFAZ GRAFICA DE USUARIO GUI Y SUS TIPOS

En los sistemas informticos, la relacin humano-computadora se realiza por medio de la


interfaz, que se podra definir como mediador. Cuando existen dos sistemas cualesquiera que
se deben comunicar entre ellos la interfaz ser el mecanismo, el entorno o la herramienta que
har posible dicha comunicacin.
Podramos definir bsicamente dos tipos de interfaces:
La interfaz fsica: un ratn y un teclado que sirven para introducir y manipular datos en
nuestro ordenador.
La interfaz virtual o interfaz grfica (GUI) que permite, mediante iconos (cursor + objetos
grficos metafricos), interactuar con los elementos grficos convirtiendo al ser humano en
usuario de la aplicacin.
Estas dos mediaciones son relaciones del tipo entrada de datos (input). Al igual que tenemos
una entrada, necesitamos algo que facilite la salida de datos (output), para esto tenemos, por
ejemplo, la pantalla de la computadora, donde se visualizan estas interfaces grficas, o la
impresora, donde se imprimen los datos.
En definitiva GUI es una interfaz de usuario en la que una persona interacta con la
informacin digital a travs de un entorno grfico de simulacin. Este sistema de
interactuacin con los datos se denomina WYSIWYG (What you see is what you get, lo que ves
es lo que obtienes), y en l, los objetos, iconos (representacin visual) de la interfaz grfica, se
comportan como metforas de la accin y las tareas que el usuario debe realizar (tirar
documento = papelera). Estas relaciones tambin se denominan interfaces objetos-accin
(object-action-interface, OAI).
Para disear una interfaz es necesario pasar por cuatro etapas:
Anlisis de requerimientos del producto, anlisis de las tareas. Conocimiento del usuario.
Generacin de posibles metforas y anlisis del tipo de dilogo. Revisin.
Generacin de prototipos virtuales (layouts) o fsicos para investigar desde lo general hasta el
detalle. Desarrollo de la aplicacin, del sitio o del sistema.
Planificacin (desarrollo del plan, definicin de las medidas, seleccin de participantes,
formacin de observadores, preparacin de los materiales). Test (prueba piloto, test con
usuarios).
Conclusin (anlisis de los datos, elaboracin del informe, resultados y recomendaciones).
Comparacin con estndares (internos y/o externos), versiones anteriores del mismo producto
y productos competidores. Verificacin de las diferencias. Generacin de nuevas metas.
Con todas estas fases cubiertas conseguiremos ajustar las necesidades y acercarnos ms a la
meta deseada de transparencia y flexibilidad de uso de una interfaz grfica de usuario.
Precursores

Los investigadores del Stanford Research Institute liderados por Douglas Engelbart,
desarrollaron una interfaz de hipervnculos en modo texto gobernada por un ratn, que
tambin inventaron. Este concepto fue ampliado y trasladado al entorno grfico por los
investigadores del Xerox PARC en la ciudad estadounidense de Palo Alto. El entorno se
denomin PARC User Interface y en l se definieron los conceptos de ventanas, casilla de
verificacin, botones de radio, mens y puntero del ratn. La interfaz fue implementada
comercialmente en el computador Xerox Star 8010.
Xerox Alto
El Xerox Alto, desarrollado en el Xerox PARC en 1973, fue el primer ordenador personal, as
como el primero que utiliz la metfora de escritorio y una interfaz grfica de usuario.
Xerox Star 8010
La estacin de trabajo Xerox Star, conocida oficialmente como el "8010 Star Information
System" (Sistema de Informacin Estrella 8010) fue introducida por Xerox Corporation en
1981. Fue el primer sistema comercial en incorporar varias tecnologas que han llegado a ser
hoy en da corrientes en computadores personales, incluyendo la pantalla con bitmaps en
lugar de solo texto, una interfaz grfica de usuario basada en ventanas, iconos, carpetas, ratn,
red Ethernet, servidores de archivos, servidores de impresoras y e-mail.
Apple Lisa, Macintosh, Apple II GS
Tras una visita al Xerox PARC en 1979, el equipo de Apple encabezado por Jef Raskin se
concentra en disear un entorno grfico para su nueva generacin de 16 bits, que se ver
plasmado en el Apple Lisa en 1983. Ese sistema grfico es portado al sucesor del Apple II, el
Apple II GS. Un segundo equipo trabaja en el Apple Macintosh que ver la luz en 1984 con una
versin mejorada del entorno grfico del Lisa (pretendimos hacer un ordenador tan simple de
manejar como una tostadora). Desde ese momento el Mac reinar como paradigma de
usabilidad de un entorno grfico; pese a que por debajo el sistema operativo sufra cambios
radicales, los usuarios no avanzados no son conscientes de ello y no sufren los problemas de
otras plataformas.
Workbench
Workbench es el nombre dado por Commodore a la interfaz grfica del AmigaOS, el sistema
operativo del Commodore Amiga lanzado en 1985. A diferencia de los sistemas ms populares
(GEM, Mac OS, MS Windows...) es un verdadero entorno multitarea slo rivalizado por la
interfaz X Window System de los diferentes sabores de Unix. La frase ms repetida por un
"amiguero" es: "para masacrar marcianos, formatear un diskette y enviar o recibir un Fax todo
a la vez y sin colgarse, necesitas un 386 con disco duro, 16 MB de RAM y OS/2; un Amiga 500
con disquete y slo su memoria base (512 KB de RAM y 512 KB de ROM) es capaz de todo eso".
Aunque muy popular por los espectaculares (para entonces) grficos de la mquina y su gran
plantel de videojuegos, ser la negligencia de sus sucesivos propietarios la principal causa de
que acabe restringido a slo la plataforma Amiga.
GEOS
Para el Commodore 64 y su sucesor el Commodore 128 se desarroll el entorno grfico GEOS
en 1986. Este entorno se port al IBM PC, fue utilizado en varias PDA y Nokia lo us como base
de su actual sistema operativo.
GEM
GEM (Graphical Environment Manager) es un GUI diseado por Digital Research en 1985 para
ejecutarse sobre varios sistemas operativos de lnea de comandos del IBM PC y compatibles:
funciona tanto sobre IBM DOS /MS-DOS como sobre CP/M 86. Su mxima popularidad en el PC
llega de la mano del Amstrad PC1512 y del Amstrad PC1640, los clnicos que rompieron en
Europa la barrera del precio popularizando el PC, hasta ese momento relegado
mayoritariamente a oficinas. Aunque se incorpora en su primera generacin de porttiles y en
el Sinclair PC200, ser sustituido en la siguiente generacin de PCs Amstrad por Microsoft
Windows 2.xx. En el PC vivir una segunda juventud al venir de serie con DR-DOS como
TaskMax.
QUE ES UNA INTERFAZ GRAFICA?
Es un dispositivo que permite comunicar dos sistemas que no hablan el mismo lenguaje.
Restringido a aspectos tcnicos, se emplea el trmino interfaz para definir el juego de
conexiones y dispositivos interfaz que hacen posible la comunicacin entre dos sistemas. Sin
embargo, cuando aqu hablamos de interfaz nos referimos a la cara visible de los programas tal
y como se presenta a los usuarios para que interacten con la mquina. La interfaz grfica
implica la presencia de un monitor de ordenador o pantalla constituida por una serie de
mens e iconos que representan las opciones que el usuario puede tomar dentro del sistema.