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LADRILLOS DE SUELO-CEMENTO: MAMPUESTO

TRADICIONAL EN BASE A UN MATERIAL SOSTENIBLE


(COMPRESSED EARTH BLOCKS: TRADITIONAL MASONRY BASED ON A MATERIAL OF
SUSTENANCE)
Mariana P. Gatani, Arquitecta-CONICET
Crdoba (ARGENTINA)
RESUMEN
Como base de construcci n, la tierra es empleada desde
tiempos remotos.
En nuestro medio, no ha trascendido la esfe ra de pequ e os
grupos organizados o autoconstructores rural es, sin duda
alguna, imputabl e al desconocimiento de los materiales
utilizados tradicionalmente.
Pese a que existe un cmulo de experiencias y de dat os
experimentales , los antecedent es sobre desarrollo de
materiale s resultantes de mezcl as de tierra, cal y/o cemento
no han sido divulgados suficientemente.
Fecha de recepcin: 20-[-2000
SUMMARY
Like a bassic construction material, the soil has been used
since the distant past o
In our days, we know very fe w about country constru ctors,
probably because of our ignoran ce concerning the
traditional materials they have used.
In spite of the existence 01 a lot 01 experiences and
info rmations concerning this matter, the antecedents about
the development of the materials comming from the mixture
01 soil, lime and/or concrete, have not been spread enough.
INTRODUCCIN
Sin embargo, el suelo-cemento es un material de cons-
truccin bsico para quienes construyen mamposteras
con tcnicas vernculas, particularmente en sectores rura-
les. Asimismo y desde hace varias dcadas, se usa como
material confinado entre moldes para la construccin de
muros monolticos, especialmente ligado a vivienda so-
cial , y conocido como suelo-cemento tapial.
En un medio prximo y de manera aislada, algunas expe-
riencias puntuales en la construccin de muro tapial,
mamposteria de adobe y molones de suelo-cemento, han
sido realizadas en las provincias de Tucumn y Jujuy
(Argentina).
Varias son las tcnicas y mtodos de utilizacin de la tierra
para la construccin de edificios, particularmente vivien-
das. Segn el lugar y los mbitos de trabajo, existe al
respecto cierta mezcla de trminos y denominaciones,
por lo que parece oportuno aclarar conceptos en lo relati-
vo a los usos especficos del suelo como material de
construccin. En base a nuestra prctica, el relevamiento
y sistematizacin de experiencias aisladas en el empleo de
tierra para con struccin de vi viendas permiten elaborar las
primeras conclusiones sobre las formas diversas que ha
adoptado el suelo para la construccin, en relacin a
situaciones temporales y locales:
a) como adobes, modelados con suelo abundantemente
humedecido
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Informe s de la Construccin, Vol. 51 n"466, marzo /abril2000
b) compactado entre moldes, conformando muros
monolticos
e) como ladrillos, moldeados a mano, con coccin de la
capa frtil del suelo
d) como suelo estabilizado, combinndolo con un agente
estabilizador para mejorar sus aptitudes, fundamental-
mente de uso vial
e) como bloques de tierra comprimida, empleando un
estabilizante, en diferentes tamaos y geometrias
La forma tradicional de uso del suelo es como adobe o
suelo apisonado, aunque con limitaciones: poca resisten-
cia mecnica y muros de gran espesor, vulnerabilidad a los
agentes atmosfricos y a la erosin por accin de agentes
externos.
Para mejorar estas caracteristicas se agrega un agente
estabilizador como es el cemento.
El suelo-cemento surge entonces como la mezcla de
suelo, cemento yagua, dosificados, mezclados y
compactados.
El presente trabajo profundiza en el ltimo de los aspectos
enunciados, siendo considerado no slo por sus aptitudes
tcnicas, sino tambin como vehculo de generacin de
empleo vinculado a la creacin de actividades productivas,
desde la extraccin de la tierra en canteras, hasta la pro-
duccin, transporte y puesta en obra del componente.
ELSUEW:MATERIALPARALA CONSTRUCCIN
El suelo estabilizado ha demostrado superior calidad tc-
nica y durabilidad respecto al adobe o al suelo simple
apisonado.
Coincidimos con apreciaciones de CRATerre 1 en afirmar
que desde la dcada de los aos '50, la emergencia de la
tecnologa de produccin de bloques de tierra comprimi-
da, en pases de Europa, frica y Latinoamrica, y su
aplicacin en construccin, ha continuado el progreso y
experimentacin cientfica as como sus mritos tcni-
cos .
Un abundante cuerpo de conocimiento ha sido desarrolla-
do por centros de investigacin, industriales, empresarios
y constructores, convirtiendo esta tecnologa en alterna-
tiva a otras tecnologas de hoy.
La produccin de ladrillos y bloques de tierra comprimida
encuentra requerimientos cientficos para el control de
calidad del producto, desde la identificacin, seleccin y
extraccin para el uso de tierra, as como para la calidad
del bloque terminado, gracias a los procedimientos de
ensayo sobre los materiales, los cuales se encuentran
normalizados.
Simultneamente, la experiencia acumulada de construc-
tores trabajando en gran nmero de sitios ha promovido,
tambin, principios de diseo arquitectnico donde
emergen prcticas de trabajo, formando hoy los puntos de
referencia para arquitectos y empresarios as como cons-
tructores.
El eje del trabajo propuesto consiste en el desarrollo de
suelo estabilizado con cemento, moldeado y compactado
para ser utilizado en mamposteras.
El inters dado a la continuidad del trabajo de investiga-
cin y desarrollo se funda en la certeza de que se trata de
un material ecolgico, ya que en su composicin no
interfiere la capa frtil del suelo apta para cultivos, y en el
ahorro de productos energticos, dentro de lo que signifi-
ca producir materiales sin coccin.
Adems, algunas ventajas, aqu sealadas, permiten ci-
mentar el concepto de desarrollo sostenible a partir de un
procedimiento para la construccin de viviendas econ-
micas, en su amplia acepcin, esto es racionalizadas, con
optimizacin del diseo tipolgico, funcional, construc-
tivo, estructural, ahorro de recursos energticos y empleo
de mano de obra local intensivo.
A partir de un trabajo de investigacin financiado por el
proyecto PID-CONICET 457
2
en el ao 1994, ejecutado
en el rea de Investigacin del CEVE
3
, se desarroll el
know-how para la realizacin de piezas comprimidas de
suelo-cemento, incluido en un Manual de produccin y
construccin de mamposterias en suelo-cemento.
El presente artculo describe las caractersticas principa-
les de un ladrillo de suelo-cemento, as como los compo-
nentes para su fabricacin. Se resean tambin los pro-
cedimientos necesarios para el anlisis de los suelos a
emplear, en trminos de comportamiento ptimo y reali-
zar el control del contenido de humedad de las mezclas.
Tambin se explica la secuencia de produccin a seguir y
las posibilidades comparativas de las distintas mquinas
de moldeo y compactacin empleadas durante el desarro-
llo de los trabajos.
No obstante, convencidos de las particularidades de los
suelos locales, se considera indispensable, previo al dise-
o de la secuencia de produccin de componentes y
posterior puesta en obra, el anlisis de las condciones del
(1) Vincent Rigassi, The Intemational Center for Earth Construction-EAG Compressed Earth Blocks . Vol. I. manual of Production, 1995.
(2) Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas, Argentina .
(3) Centro Experimental de la Vivienda Econmica. CONI CET-Consejo Nac iona l de Investiga ciones Cientficas y Tecnolgicas.
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empleo de suelo local, la capacidad de la mano de obra
disponible, as como el equipamiento e infraestructuras
necesarios. Un estudio econmico financiero determina-
r los rangos y las condiciones de produccin, y finalmen-
te el sondeo de "marketing" y comercializacin definir
la factibilidad de la realizacin.
LADRILLOS DE SUELO-CEMENTO
El ladrillo de suelo-cemento es un ladrillo con idnti-
cas dimensiones que el ladrillo cocido comn: 12,5 x
25,5 x 5,5 cm, empleado en la tradicional ejecucin de
mamposterias.
La diferencia entre la produccin de un ladrillo cocido
tradicional y un ladrillo de suelo-cemento radica en el
procedimiento de obtencin. En el segundo de los casos,
ste es realizado mediante estabilizacin y prensado del
suelo , utilizando la tierra no frtil como materia prima ; a
diferencia del proceso de extraccin de la capa superficial
del suelo , amasado, moldeo y coccin de los mismos con
un elevado consumo energtico.
Esto nos lleva a afirmar que el ladrillo propuesto es un
"ladrillo ecolgico": la tierra no se cuece sino que es
estabilizada a partir de la adicin de cemento; ste acta
sobre el suelo, modificando el comportamiento de sus
part culas y mejorando su estabilidad, transformando la
masa resultante en una estructura dificil de alterar y de
mejor resistencia con respecto a un suelo natural.
Sus principales caracteristicas son :
- Se pueden utilizar para la realizacin de mamposteras de
ladrillos con igual tcnica que la mampostera tradicional
de ladrillos a la vista, conjunta enrasada o para revocar.
- En su composicin no interviene tierra proveniente de la
capa frtil (tierra negra), ya que sta no resulta apta para la
reaccin con el cemento y posterior endurecimiento. Al
contrario, son ms adecuadas aqullas que, en su compo-
sicin, contienen un alto porcentaje de arena, escasa
cantidad de limo y nulo contenido de humus.
- Su fabricacin es similar a la de bloques de cemento, ya
que las etapas de produccin se asemejan.
- El coste del ladrillo, es reducido. Se limita al coste del
cemento, si es realizado por autoconstructores, con apoyo
de Municipios, aNOs, Cooperativas, etc.
- Cada ladrillo de suelo-cemento es ligeramente ms
pesado que un ladrillo cocido tradicional.
- Presentan menor capacidad higroscpica que un ladrillo
comn : un ladrillo de suelo-cemento absorbe 10 veces
menos agua que un ladrillo cocido tradicional.
COMPONENTES DELSUELO-CEMENTO
El conjunto de suelo, cemento yagua, dosificados y
compactados, constituye el suelo-cemento.
SUELO
El suelo adecuado para ser estabilizado con cemento es el
que da una resistencia elevada y poca contraccin al
secarse. Esto significa tener aptitud para ser compactado.
Este suelo debe tener presencia de arena, limo y arcilla ,
aunque estos ltimos en escasa proporcin, a fin de que
den la necesaria cohesin a la mezcla y completen la
porcin de contenido de fino en la curva de composicin
granulomtrica.
Si alguno de estos componentes estuviera ausente en la
composicin genuina de la muestra de suelo, o estando
presentes no lo hicieran en la proporcin deseada, stos
deben ser adicionados hasta acercarse a la composicin
ptima de trabajo de la tierra para suelo-cemento. Este
paso es de vital importancia para evitar que se produzcan
comportamientos no deseados de la mezcla por excesiva
presencia de arena .
Debido a la sobrecarga de costes que provoca el traslado
y acopio de grandes volmenes de tierra, se debe conside-
rar como condicin ptima de produccin el empleo de
tierra local, donde debe ser extrada a una profundidad
mayor, a 30 40 cm de la superficie, o a una profundidad
tal que no existan vestigios de capa vegetal.
Para reconocer la composicin de la muestra de suelo
existen pruebas de campo, de sencilla realizacin, que
indicarn cul es la ms indicada para la realizacin de
suelo-cemento.
En el caso que las pruebas demuestren ineptitud de la tierra
para elaborar suelo-cemento debe evaluarse la posibilidad
de agregar arena a la mezcla.
Tendrn prioridad los suelos arenosos, en funcin de que
producen mejores resultados de compactacin y resisten-
cia al ser estabilizados con cemento.
No obstante, la arena de un suelo constituye su estructura
pero requiere de la presencia de arcilla para conglomerar
su masa.
En el otro sentido, para la estabilizacin de suelos arcillo-
sos es indispensable la incorporacin de arena .
En nuestra experiencia, y en funcin de los suelos locales
y las maquinarias empleadas, la proporcin ptima de
componentes de un suelo es 75 % del total constituido por
arena y 25 % de limo y arcilla, medido en volmenes.
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Si bien no constituyen recetas excluyentes, puesto que
stas serian imposibles de determinar, debido a las parti-
cularidades propias de cada suelo, es importante tener en
cuenta que toda variacin que se produzca en el porcentaje
de contenido de suelo implicar nuevas relaciones con
respecto a la cantidad de cemento a emplear y con el uso
de uno o de otro tipo de mquinas de compactacin y
moldeo.
CEMENTO
Constituye el medio estabilizante. El agregado de cemen-
to mejora las condiciones del suelo respecto a la accin de
agentes como la humedad, dndole caracteristicas de es-
tabilidad y resistencia.
Se emplea generalmente el gris normal, denominado
"port land', provisto por la industria, no excluyendo la
posibilidad del empleo de otros tipos de cemento.
La dosificacin del aglutinante debe ser realizada en uni-
dades de peso en relacin a la cantidad de suelo empleado
para la mezcla. sta depende, en gran medida, del sistema
de compactacin adoptado:
. A menor compactacin, mayor presencia de cemento
. A mayor compactacin, menor presencia de cemento
AGUA
La funcin del agua es hidratar el cemento y hacerlo
"reaccionar" y contribuir a la mxima compactacin del
suelo.
El agua a aadir a la mezcla debe ser limpia y no contener
en suspensin o en disolucin tal es como
sulfatos o cloruros, o materias orgnicas.
E determinante el control de la cantidad de agua de la
ya que sta acta como lubricante de las partculas
df la mezcla. Si resulta excesivamente hmeda o, por el
centrario, seca, ambos estados se reflejan en la
trabajabilidad del material y, posteriormente, en el acaba-
db superficial, la resistencia y durabilidad del mismo.
I
Si no existe suficiente lubricacin entre partculas, stas
difcilmente podrn ocupar los vacos intersticiales de la
rrlezcla en el momento de la compactacin; en tanto que
ura mezcla por dems plstica dificultar procedimientos
compactacin mecnicos y su acabado final ser ms
p' recido al adobe.
LABORACIN
n funcin del producto a elaborar se organizan las etapas
de produccin en relacin a la tcnica seleccionada. Esto
eb. diseo de los mtodos, disponibilidad de materiales,
mano de obra y del equipamiento tcnico necesario.
ara la elaboracin de ladrillos de suelo-cemento las
etapas generales del procedimiento de elaboracin con-
sisten en :
JSeleccin del suelo
Extraccin del suelo
l Secado
4. Tamizado

2.
r
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S. Mezclado de componentes en seco
6. Adicin de agua
7. Compactacin y moldeo
8. Acopio y curado
9. Estiba y transporte
l. Seleccin del suelo
Para la etapa de seleccin del suelo, el mtodo experimen-
tal ms sencillo y eficaz es el mtodo de decantacin
conocido como "mtodo de la botella".
Real izado con una botella transparente o una probeta
cal ibrada, arroja resultados casi inmediatos sobre los
contenidos y proporciones de la tierra cons iderada.
Bsicamente consiste en la precipitacin de una mezcla
acuosa de una muestra de suelo ( 7S % de agua , 2S % de
suelo).
Luego, se bate muy bien el recipiente, dejndolo reposar
durante por lo menos 4S' (a).
Lo primero en identificar es el contenido de arena, de
granos gruesos, que decantar en primer lugar. Sobre sta
se asentar el limo y la arcilla, de partculas ms pequeas.
El tiempo de decantacin variar en funcin de la cantidad
de contenido fino de la mezcla. Cuanto ms pequeas y
livianas sean las partculas en suspensin, ms tardarn en
precipitar (b) .
a)
O)
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Esta prueba permite comparar rpidamente distintas
muestras de suelo, par a optar por alguna de ellas o, simple-
mente, permite ir evaluando la modificacin del cont eni-
do porcentual de la muestra a medida que se adiciona
arena.
A continuacin se comparan los resultados de 3 muestras
de suelo de la ciudad de Crdoba (Argentina) anali zadas:
en dos de ellos, el contenido de arena no alcanza a ser
suficiente, y en el ltimo, la muestra examinada cumple
con las condiciones predeterminadas,
La muestra slo contiene arena en el 20 % del contenido
total. Se propone incrementar la cantidad de arena por
adicin de la misma hasta alcanzar el 70 % deseado ( 1)
La muestra slo contiene arena en el 40 % del conteni-
do total. Esto es, 60 % de limo y arcilla. Se propone
incrementar la cantidad de arena por adi cin de la misma
hasta alcan zar el 70 % deseado (2).
La muestra contiene arena en el 70 % del contenido total.
La cantidad total de limo y ar cilla alcanza el 30 % del
volumen (3).
La primera capa identificable estar con stituida por el
material ms grueso, generalmente arena, donde se podr
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identificar los diferentes tamaos de grano. Sobre sta se
asentar la arcilla, con su caracterstico color rojizo. La
ltima capa estar constituida por el material ms polvo-
riento que es el limo, y de color ms pardo que la arcilla.
De existir presencia de humus en la muestra seleccionada
para el ensayo, ste quedar en suspensin por un par de
das , hasta asentarse finalmente.
Esta prueba permite comparar rpidamente modificacio-
nes en las propiedades sobre distintas muestras de suelo;
por ejemplo, con la adicin de arena.
2. Extraccin del suelo
La tierra a emplear para la elaboracin de suelo-cemento
puede ser comprada en canteras y trasladarse hasta el
obradora planta de elaboracin de piezas de suelo-cemen-
to comprimido. O bien puede extraerse tierra del lugar
donde se va a efectuar el moldeo, con el consiguiente
ahorro en costes del material , traslado y descarga.
Al extraer tierra del lugar, es necesario desechar la prime-
ra capa vegetal y asegurarse de no extraer material orgni-
co.
El lmite de la profundidad de extraccin estar dado por
la densidad de rocas de gran tamao y por el alcance de las
herramientas y tcnicas empleadas.
3. Secado
Especialmente si la tierra ha sido extrada del lugar y a
profundidad considerable es posible que contenga un gran
porcentaje de humedad.
Con excesiva humedad resulta muy dificil realizar el
tamizado, debido a la cohesin entre partculas; para lo
cual es necesario esparcir la tierra uniformemente, con un
espesor no mayor de 30 cm para que el aire y el sol
penetren en la totalidad del volumen de tierra, sobre una
superficie plana y seca, como, por ejemplo, una platea de
hormign.
Cuanto ms seco y ms granular sea el suelo, la mezcla
ser ms homognea, favoreciendo as la estabilizacin.
4.Tamizado
Con el objeto de eliminar partculas superiores a 5 mm, es
recomendable pasar la tierra por una criba o tamiz. Esta
tarea no slo asegurar una eficiente compactacin sino
que promover el correcto uso y mantenimiento de los
equipos mecnicos empleados.
No obstante, el tamizado ms corriente que se realiza en
obra es en forma manual. La observacin sobre la cantidad
de horas/hombre empleadas en esta tarea rutinaria alent
a equipo de trabajo al desarrollo de una mquina trituradora
terrones y tamizadora de tierra , de sencilla ejecucin y
manejo.
Mquina tamizadora y trituradora de terrones
sicamente consiste en una tolva dentro de la cual se
elca la tierra , donde 3 martillos locos giran sobre un eje
a lastando los terrones de tierra.
n la parte inferior se aloja una malla con perforaciones,
~ donde necesariamente debe pasar la tierra pulverizada
para llegar a la carretilla en espera y ser trasladada hacia la
etapa de mezclado con el agente aglutinante.
. Dosificacin y mezclado de componentes en seco
a cantidad de aglutinante necesario para la estabiliza-
in, en este caso cemento, depender de las caractersti-
as del suelo y del mecanismo de compactacin seleccio-
ado.
. n nuestra experiencia, con suelos base de contenidos
rximos a 75% de arena y 25 % de limo y arcilla , el
stabilizante ascendi a un porcentaje entre el5 y 10% de
~ cantidad de suelo medido en peso, con empleo de
tcnicas mecnicas de compactacin, dando como resul-
tkdo componentes de las caractersticas descritas.
s muy importante que el suelo y el cemento sean pre-
ezclados en seco, previo a la adicin de agua, hasta
. btener una mezcla de color uniforme.
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Es conveniente realizar la operacin de mezclado de los
componentes en una mezcladora mecnica conocida como
pastonera o mezcladora de eje horizontal. stas, son m-
quinas sencillas, que consisten, esencialmente, en un eje
con paletas mezcladoras, que barren las paredes laterales
de una batea, impulsadas por un motor
En la preparacin de suelo-cemento, al trabajar con mez-
clas no plsticas, se recomienda usar mezcladoras de eje
horizontal debido a que evitan la formacin de grumos por
efecto del escaso contenido de humedad de la mezcla .
De esta manera, la mezcla es removida -y no golpeada-,
como en la mezcladora comn de hormign o "perita",
evitando la formacin de grumos que son dificilmente
eliminados con la compactacin, con las consecuencias
previsibles en el acabado superficial de las piezas.
Este tipo de mquina se comercializa en diferentes tama-
os: 100, 250 Y 500 1. La eleccin del tamao de la
mquina mezcladora depende del tamao de la unidad de
produccin. En cada caso se cargar con una cantidad
proporcional de material.
7. Adicin de agua
La incorporacin de agua es necesaria porque activa la
accin cohesiva de las arcillas. Acta como lubricante
para mejorar la compresin y activa la reaccin con el
cemento.
Una vez lograda la mezcla ntima de suelo y cemento en
seco, se le agrega agua en forma de lluvia con una regadera
o similar, hasta conseguir que la humedad se distribuya
uniformemente en la mezcla.
Se contina mezclando por unos minutos en la mquina y,
mediante un sencillo ensayo de campo, conocido como la
"prueba de la mueca", se determina, en forma prctica,
la humedad ptima de la mezcla :
Se toma un puado de tierra humedecida y se aprieta con
la mano.
Se deja caer desde la altura de 1 metro.
~
\ ~
~
~
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El resultado de la observacin puede determinar las si-
guientes situaciones:
a) la mezcla no se rompe y, al caer, se aplasta, dejando
parte de la mezcla pegada en la mano, hay EXCESO DE
AGUA
b) la mezcla se desintegra, en una cantidad considerable de
terrones, semejante a la mezcla original, LA HUMEDAD
ESPTIMA.
e) la mezcla se desmorona sin conservar la forma de la
mano, hay INSUFICIENCIA DE AGUA.
8. Compactacin y moldeo
Mediante la operacin de compactacin, la mezcla suelta
se comprime hasta un cierto lmite, disminuyendo su
volumen inicial y transformndose en una masa ms com-
pacta y con un mnimo de vacos .
Existen diversas maneras de realizar la compactacin, ya
se trate de moldes manuales o mquinas moldeadoras.
En el primer caso se refiere a un conjunto de :
Molde
Artefacto de desmolde
Pisn
El procedimiento se asemeja ms a una tcnica tradicional
de moldeo de "adobe" que a una produccin con calidad
tcnica de mampuestos de suelo-cemento, debido a lo
artesanal de su procedimiento: baja compactacin, baja
productividad y calidad discontinua.
Entre las mquinas moldeadoras existe la conocida
CIMV A-RAM, de fabricacin individual de molones de
suelo-cemento. Esta mquina produce ladrillos y bloques
de suelo-cemento de excelente calidad, cuyo esquema de
funcionamiento est basado en la fuerza de compresin
que produce un hombre a travs de una palanca.
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Informes de la Construccin, Vol. 51 n? 466, marzo/abr il2000
Con el objeti vo de aumentar la productividad de ladrillos
molde ados en suelo-cemento, como una de las etapas
necesarias del proc eso de investigacin, se adapt una
mquina colocador a de bloques, modificando el sistema
de moldes y agregando un pisn para que apl ique la fuerza
de compresin necesaria.
Este tipo de prensa es accionada manualmente por un
operario y uti liza la fuerza del hombre combinada con una
palanca que, por impactos sucesivos, aplica sobre los
ladrillos moldeados una fuerza de compre in de 8 tone -
ladas. Permi te mold ear 6 ladrillos por car ga, con lo que se
llegan a producir 1.000 ladrillos, en unaj omada de trabaj o
donde intervienen 2 operarios.
9. Curado y acopio
Para asegurar el fraguado efi ciente de los ladrillos, st os
deben ser almacenados con una adecuada proteccin fren-
te al sol y la lluvia.
Al igua l que las piezas moldeadas en cemento u hormi gn,
durante las primeras 24 hor as de fabricacin de los ladri-
llos debe controlarse que no se produzcan prdi das brus-
cas de humedad.
Ello se logra cubr ndo la produccin del da de la siguien-
te manera:
Se coloca un manto de poliet ileno de modo tal que se
asegure que no se va a producir infiltracin de aire por los
bordes, apoy ando ladri llos secos en el perimetro.
Idia sigui ente se trasladan los ladrillos a la pila de esti ba,
r comendndose humedecer stos con una regadera y
v Iver a tapar con poli etileno . Es convenient e mantener el
r ego hasta los 8 das de edad, formando con polieti leno
u a cmara de curado.
os ladrillos podrn ser empleados en construccin a
p rtir de los 21 d as de fabri cacin. Al trmino de ese
t"empo habr n alcanzado una resistencia muy cercana a la
n xima.
1 . Estiba y transporte
na vez que ha transcurrido el periodo total de curado,
e to es, a los 21 d as de edad, los ladrillos estarn en
e ndiciones de poder ser est ibados a la intemperie .
e recomienda hacer pilas de igual cantidad de ladrillos ,
i dicando su fecha d produccin, con el obje tivo de
t ansportar las piezas de mayor data.
n el momento de transport arlos se recomienda tener
e pecial cuidado en la manipulacin y ubi cacin en el
hcu lo de transporte. Esto se logra estibndolos firme-
ente para evitar que posibles movi mientos durante el
t aslado lleguen a descolocarlos y a golpearse unos contra
tros y provocar, as, la rotura de aristas y ngulos de los
I drillos, cara cterizado s por la regularidad dimensional de
s I geometra.
modo de sntesis se resume el proceso de fabricacin,
n sus respect ivas ilustraciones
1.- En una mezcladora de eje
hor izontal se vierte la tierr a
tamizada .
2.- Luego, se agreg a ce nto, segn el
dosificacin pre-establ eci a.
3.- Los componentes, tierr a y cemento,
son mezclados en seco,
emento yagua cae por una co mpuerta abierta en la parte infe rior
et illa, la cua l alimenta a la maqui na co locadora de ladr illos.
4.- Cuando es ta mezcl a adquiere un co lor
uni forme, se agrega el agua.
43
Informes de la Construccin, Vol. 51 n?466, marzo/abril 2000
7.- Se rellenan los moldes con igual canti-
dad de mezcla para que los ladrillos resul-
ten de igual tamao.
8.- Se sueltan los pisones, que caen libre-
mente y, por medio de una palanca.json
levantados para ejercer 4 5 golpes ms
9.- El juego de moldes y pisones tiene
capacidad para moldear 6 ladrillos de suc-
Io-cemento simultneamente.
10 Y 11-.- Los pisones estampan pequeas semiesferas sobre la cara superior de los
ladrillos. De esta manera se consigue mejorar la adherencia del mortero en el momento de
realizar lamampostera.
12.- La mquina colocadora va depositan-
do, sobre laplataforma nivelada, 6 ladrillos
por postura.
COSTES
Realizar un anlisis comparativo de costes ent re el ladri-
110 cocido tradicional y el ladrillo de suelo-cemento
supone plantear una serie de condiciones para poder
medir variables mensurables.
Es escasa la informacin sobre la estructura de costes de
cualquier horno productor de ladrillos de tierra cocida en
Latinoamrica y, por el contrario, mucho en lo concer-
niente los a bajos y pauprrimos salarios que se pagan por
mano de obra, casi nulos costes de tierra, infraestructura
y mantenimiento edi licio, sin cumplimiento de obliga-
ciones impositivas y de servicios, etc.
Sin embargo, la tradicin constructi va del ladrillo, insta-
lada en nuestro medi o y di fcil mente igualada por otro
producto empleado la en construccin, podra resu mirse
as: excelente aceptacin y muy bue na resolucin en su
aspecto modular de color y de textura y de respuesta a un
estilo de construir vigente, particularmente relevante en
la edificacin de viviendas.
El ladrillo de suelo-cemento pretende , no slo igualar,
sino mejorar aquello s atributos cualitativos.
El siguiente anlisis aborda el aspecto cuantitativo, en lo
referente a coste del producto, tomando en considera-
cin las variables que intervienen en la fabricacin de un
producto de alcance masivo.
Es importante destacar que, debido a las caractersticas
del ladrillo de suelo-cemento, se ha tomado como
parmetro comparativo el ladrillo coc ido conocido como
"semi-visto" , a efec tos de evaluar productos de cal idad
similar.
Al analizar los costes de ladrillos de suelo-cemento es
posible hacer algunas consideraciones acerca del posible
destino que tendr dicha produccin y, en consecuencia,
cuales son sus condiciones de produccin:
1) Si se trata de una produccin de ladrillos de suelo-
cemento destinada a un grupo de aut ocon struct ores, apoya-
da por municipios u ONGs, solamente inci dir el coste del
cemento empleado , ya que la tierra deber ser producto de
la excavacin del lugar, la mano de obra, aportada por el
grupo y los gastos de infraestructura y equipos, solventa-
dos por la entidad pa trocinadora.
En estas condiciones el coste de la produccin de 1.000
ladri llos de suelo-cemento signi ficar un ahorro del 75 %
respecto a la compra de igual cantida d de ladrillos coci-
dos.
2) La relaci n de costes varia si la produccin se debe a una
cooperati va de trabajo formada para la construccin de las
viviendas de sus integrantes y, a la vez, pretende ser fuente
de trabajo al comercializar el exceso de produccin. Los
gastos de terreno e infraestructura edilicia forman parte del
patrimonio del grupo, amortizados con el cos te de las
viviendas, por lo cual pueden no ser considerados como
inversin a la hora de realizar el costeo 'de .la unidad
proauctiva de ladri llos de suelo-cemento.
En este caso, el coste de la produccin de 1.000 unidades
44
Informes de la Construccin, Vol. 51 n466, marzo/abril 2000
de suelo-cemento asciende al 90,7% del valor respecto a
los de tierra cocida.
3) Por otro lado, si la produccin de ladrillos de suelo-
cemento se orienta a una produccin autosostenida, en el
anlisis de la composicin de costos intervendrn todas
las variables que involucra el proceso productivo: terreno,
edificio, equipos y mquinas, materiales, mano de obra,
gastos generales, etc., agrupados en 4 variables segn
grupos de indicadores: inversiones, costes variables de
produccin, depreciaciones de uso y costes fijos mensua-
les. En estas condiciones, una evaluacin apresurada arro-
jar valores similares de produccin entre ladrillos coci-
dos y ladrillos de suelo-cemento ($180 y $181,9 por cada
1.000 unidades, respectivamente)"
Ahora bien, tanto mayor ser la amortizacin de costes de
instalacin y fijos de una pequea planta productora cuan-
to ms intensa y permanente sea la demanda de produc-
cin.
Es por lo que, a travs de la determinacin analtica del
punto de interseccin de costes, quedar definida la can-
tidad mnima de produccin mensual para que la pro-
ductividad de ladrillos de suelo-cemento comience a ser,
en trminos financieros, comparativamente ventajosa res-
pecto a la compra de ladrillos cocidos tradicionales.
La relacin coste/cantidad de ladrillos mensuales deter-
mina que, a partir de la produccin sostenida de 19.701
ladrillos de suelo-cemento al mes, los costes de esta
produccin compiten en precios de mercado con su
homlogo, el ladrillo de tierra cocida. Esta cantidad equi-
vale a medio horno de ladrillos, o la cantidad necesaria
para construir 2 viviendas de 50 m
2
. Esto significa que a
partir de la produccin mensual sostenida de 19.700
ladrillos de suelocemento, la relacin de costes ser tanto
ms favorable para estos ltimos cuanto ms se incremente
su produccin.
Cabe aclarar, que es muy posible que la relacin existente
en trminos de valor dlar en Argentina difiere en otros
pases latinoamericanos, y seguro que no se produce en
pases europeos, donde la diferencia es significativamente
mayor en pos de ladrillos alternativos, debido a la
tecnificacin introducida en los procesos de produccin
donde el "ladrillo artesanal", prcticamente en extincin
y empleado casi exclusivamente para la restauracin de
edificios de valor patrimonial, se comercializa a valores
muy superiores a los descritos en este trabajo.
Con escasas interpretaciones positivas, el ladrillo cocido
sigue constituyendo el modo ms difundido de construc-
cin en nuestras latitudes.
I
(') En Argen lH8, mayo 1999, se considera la paridad peso/dlar = 1
LISISCOMPARATIVOCON LADRILLOS DETIE-
COCIDA
I iniciar la investigacin sobre suelo-cemento nos pro-
. usimos hacerlo en base a un producto similar a aqul qu:
stuviera en mercado. Las razones fueron varias:
) Mayor aceptacin por parte de potenciales usuarios:
, ...es como un ladrillo comn, pero de cemento"
) Generalizado conocimiento de la tcnica del mampues-
o
) Mayor peso especfico del suelo-cemento, lo que, en
. imensiones mayores, generara un componente de gran
eso y, en consecuencia, de difcil manipulacin.
s por ello, que se adoptaron las dimensiones de un
adrillo cocido tradicional: 12,5 x 5 x 26,5 cm.
f
continuacin se exponen los resultados de un anlisis
omparativo efectuado a distintas muestras de ladrillos de
uelo-cemento, tomando como parmetro de referencia
n ladrillo cocido tradicional con buen nivel de coccin.
as variables analizadas fueron las siguientes: aspecto/
tegularidad dimensional/textura/color/peso especfico/
iesistencia a la compresin/absorcin de humedad y
, roceso de secado.
pecto
n trminos de aspecto, existe similitud entre ladrillos de
uelo-cernento compactados por presin o por impacto
rver punto 7 del proceso de fabricacin: compactacin y
oldeo)
ADRILLO DE "SC" COMPACTADO POR PRESIN
egu1aridad dimensional: estable
extura: suave al tacto
olor: gris tierra (depende del color de la tierra empleada
sta, de sus componentes
ADRILLO DE "SC" COMPACTADO POR IMPACTO
egularidad dimensional: estable
extura: spera al tacto
45
Color: gristierra (dependedelcolordelatierra empleada
ysta, de sus componentes
LADillLLODETffiRRACOCIDA
Regularidaddimensional:inestable
Textura:rugosa
Color: rojizo ladrillo
PESOESPECFICO
Compactacinpromediopor presin
P= 2,89 kg
V = 0,00156m
3
Pe= 1.851 kg/m"
Compactacinpromediopor impacto
P= 2,60 kg
V =0,00156m
3
Pe = 1.665 kg/m"
Ladrillocomn
P= 2,37 kg
V=0,00156rrr'
Pe = 1.519 kg/m"
RESISTENCIAALACOMPRESIN
LSC (presin)= 121,80kg/cm"
LSC (impacto)= 76,80 kg/crrr'
LC = 78,00 kg/crn?
CONTENIDODEHUMEDAD
Lacomparacinserealizaenteladrillosdesuelo-cemento
compactadospor mquinaCIMVA-Ram(compactacin
porpresin)ydemquinacolocadora(compactacinpor
impacto), realizados con la misma dosificacin de
componentes,yunbuenladrillocomn.
Informes delaConstruccin,Vol. 51n"466, marzo/abril 2000
Los valores iniciales de absorcin de humedad son los
siguientes,expresadosenporcentajedepesoencontenido
dehumedad(grfica 1):
GRFICA I
ANUSISCOMPARATIVODE
CONTENIDODEHUMEDADPOR
ABSORCiN
25
20

[]i.s.c.(presin)
e
.. 15
t.s.c. (impacto)

lo 10 []t.c.
o
-;;
;>
5
O
Tipos deladrillos
Alcabode7das.Laobservacindelasmuestrasdurante
la siguiente semana, arroj los siguientes resultados
(grfica 2):
GRFlCA2
ANLISIS DE CONTENIDO DE HUMEDAD
PORABSORCIN (al cabode 7das)
2
;

1+--------==
-;;
;> O-r-----,--'--
Tiposdeladrillos
CONTROLDECALIDAD
Existe abundante bibliografia respecto a los ensayos
necesariosparaladeterminacindecalidaddeunproducto
de suelo-cemento, particularmente divulgada por
CRATerre 5. Por esta razn slo se propone un breve
enunciadode losensayospertinentes.
Losestudiosreferidosacontroldecalidadpuedendividirse
haciendo referencia a dos etapas en la produccin de
suelo-cemento: ensayosde laboratoriode identificacin
de suelosycontrolesde calidadde proceso yproducto.
Losprimerosplanteancomoobjetivolaconstatacindela
aptitudde la tierra, estudiando una muestra de suelo en
trminosde llegara un primerresultadode factibilidad.
Consistenendiversosensayosdelaboratorioydecampo.
(5)CRATerre . Centro Nacional de la Construccin en tierra . Escuela de
Arquitectura de Grenoble, Francia.
46
Informes de la Construccin, Vol. 51 n" 466, marzo/abril 2000
Los parmetros de ponderacin se redu cen a bue no, regu-
lar y malo y dependen de la expe riencia del tcnico
evaluador y del ent renamiento que ste tenga . Pueden
agruparse de la siguiente manera:
Ensayos de laboratorio de identificaci n de suelos:
- Distribucin del tamao del grano
- Anlisis de sedimentacin
- Lmites de Atterberg
- Ensayo de Proctor
- Anlisis qumi cos
Los controles de calidad de proceso y producto tiene
como objetivo evaluar las condiciones de produccin y
serie prototipo de ladrillos. En funcin de lo efectuado en
la etapa precedente , se dec ide sobre equ ipos de moldeo a
emplear, dosifi cacin de componen tes, as como
dimensiones mnimas en t rminos de producto. Estos
ensayos se grup an as :
Controles de calidad
- Control de calidad del equipamiento
- Test del cigarrillo
- Reaccin del agua
- Ensayo de la salinidad del agua
- Control de cemento
- 1 edi cin del tiempo de mezclado
- Ensayo de gota
- Peso el el bloque
- Fuerza de penetracin
- Ensayo de destruccin
- Fuerza de comprensin
- Control de curado hmedo
- Absorcin de capilaridad
La nece sidad de estos ensa yos depender de las
condiciones de produccin y de contexto general en el
cual se inserta esta tecnologa.
Un elemento de j uicio muy importante a valorar es el
tamao (largo, ancho, alto) d Imampuesto que se pretenda
utilizar , puesto que de ello dependern los valores exigidos
en los control es de calidad, ya que sern distintos los
condicionantes pedidos. Distinta incidencia de esfuerzos
tendr un bloque de aproximadamente 0, 12 x 0,20 x 0,40,
un ladrillo de 0,05 x 0,25 x 0,12 o una tejue la de 0,03 x
0,12 x 0,25 (med idas en m).
MAMPOSTERA DE SUELO-CEMENTO
Respecto a la utilizacin de los ladrillos de suelocemento
en mamposteras, cabe aclarar que es bsicamente simi lar
a la realizacin del aparej o de una pared de ladrillos
cocidos. Las dimensiones, trabas, espesores de pared,
encuentros con carpintera, se realizan de igual manera.
La di ferencia radica en el comportami ento monoltico de
unapieza moldeada en suelo-cementocon laj unta realizada
con mortero de suelo.
No obstante ex iste una muma dep endencia de las
condiciones de composic in del suelo, enfati zada cuan-
do es alto el contenido de arcilla, ya que, entonces, los
comportamientos de ret raccin varan
Nuestra experiencia nos dice que un mortero de asiento de
ladrillos de suelo-cemento debe cump lir con las siguientes
condi cion es :
Que sea trabaj able, es decir, sufi cientemente plst ico
como para deslizar y ubicar el mampuesto con facilidad y
permita tomar o rehundir j untas.
Que tenga un aspecto homogneo y que no fisure .
Que tenga buen comportamiento frente a la erosin, esto
es, que no se desgaste por envejecimiento.
Que sea impermeable. Tratndose de ladrillos de suelo-
cemento, con muy bajo ndice de permeabilidad, debe
evitarse la penetracin de humeda d por las j untas del
mamp uesto.
Finalmente, el coste no debe superar al de los mampuestos.
Debido a problemas de fisurac in por retraccin durante
los ensayos de dosificaci n de morteros en aqullos que
posean bajo porcentaje de arena, es menester asegurarse
de que los rnorteros de suel o a emplear contengan entre el
70 % y el SO % de mate rial granular (are na) .
De la experiencia reali zada , sur ge la recomendac in de
utilizar como mortero de asi ento una combinacin de
cemento, cal y material inert e (suel o y arena) (a) en una
proporcin V2 : 1 : 10, don de el por centaje real de mat erial
granular osci le entre el 70% y SO%.
47
Informes de la Construcci n, Vol . 5 1n" 466, ma rzo/abril 200 0
Para el revestimient o de dichos muros, es posible real i-
zar un bolseadocon mortero de cal yarena en proporciones
1: 5, o una pintura cementicia, previa aplicacin de material
hidrfugo (b) .
Tambi n llegaron a ej ecutarse alterna tivas a la pla ca
Beno", ree mplazando las tejuel as o bovedill as de tie rra
coc ida que intervienen en la composic in de la pla ca , por
sus similares de suelo-cemento (e) .
Con proc ed imi entos semejantes a los descritos se
obtuvieron piezas de suelo estabilizado muy delgadas
(125 x 55 x 20 mm), que fueron moldeadas en placas con
juntas de hormign armado.
La respu esta de estas placas fue sat isfactoria en relacin
a los efectos de contraccin y resistencia al impac to ca n
respecto a las pla cas ori ginales de tierra cocida.
La importancia de las placas en base a suelo-cemento es el
encuentro ent re dos tecnologas: la prefabri cacin y la
tcn ica verncula del mampues to, y un ejempl o de
"prefabricaci n posib le"? para nuestros pases, donde la
construcc in industria lizada es an un sueo al canzabl e.
(6) Plaea BENO, pat. N' : 203.382, Arq. H. Berr ett a.
(7) Dr . Julin Sa las Serrano (en prensa) .
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