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Hay una serie de documentos que prueban que, las races histricas de la masonera

venezolana datan de 1797, aun cuando los primeros grmenes podran situarse en 1793, cuando
Simn Rodrguez, Jos Mara Espaa y Manuel Gual, solan reunirse para leer los libros de
Rousseau y para discutir algunos captulos de la "Enciclopedia".
En 1794, la casa de Jos Mara Espaa, en La Guaira, era una especie de "Logia Secreta",
donde se reunan venezolanos de ideas avanzadas, para informarse sobre los progresos de la
Revolucin Francesa y sobre la necesidad de sacudir en alguna forma al Pas del yugo de la
monarqua espaola.
La actividad secreta de Jos Marra Espaa, Simn Rodrguez, Manuel Gual, Narciso del
Valle, Juan Morenos y Juan Manuel del Pino, comenz a dar sus frutos. Las ideas de libertad,
igualdad y fraternidad: que difundan, produjeron inquietud en los mestizos, indios y negros,
preocupando al Capitn General, Brigadier Pedro Carbonell, quien por medio de un decreto
prohibi que se pronunciara en pblico esa famosa "triloga francesa", convertida ms tarde en
principios de la masonera universal.
En 1796, sigilosamente, Jos Mara Espaa, Manuel Gual y Simn Rodrguez, en una casona
de La Guaira, organizaron una Logia irregular, que se rega por un ritual obtenido de un marino
ingls, pero que no estaba bajo la obediencia de ningn Gran Oriente.
En esa Logia irregular, que sera llamada despus por los historiadores profanos: "Sociedad
Secreta", se estudiaban los pensamientos de Rousseau, Voltaire y Montesquieu; Se lean las
obras del abate Raymal y se trazaban planes para derrocar a la monarqua espaola e instituir
una Repblica.
Hay quienes cuestionan, afirmando que, la "Sociedad Secreta" de Jos Mara Espaa,
Manuel Gual y Simn Rodrguez, no poda ser una "Logia Masnica" porque sus miembros jams
fueron iniciados en un Taller masnico propiamente dicho, pero ese criterio puede ser refutado
por la sencilla razn de que en esa poca era permitido en Amrica, que hombres libres y de
buena voluntad, con la suficiente informacin sobre los ideales de la masonera, pudieran
organizarse para constituir una "Logia", con el compromiso de pasar despus a la jurisdiccin de
algn Gran Oriente.



LA RAIZ PRIMIGENIA
Despus de ese prolegmeno histrico de la masonera venezolana, se produce en 1797, el
nacimiento del rbol, que creci ininterrumpidamente a pesar de todos los embates. En abril de
ese ao, lleg a La Guaira, un grupo de prisioneros polticos espaoles, autores de la clebre
conspiracin de "Los Cerrillos de San Blas", dirigida por Juan Bautista Mariano Picornell y
Gomilla, ilustre pedagogo reformista, nacido en Palma de Mallorca en 1759.
Junto con el sabio Picornell y Gomilla, llegaron cargados de grillos, Jos Lax, Manuel Corts
Campomanes, Bernardo Garaza, Juan Manzanares, Juan Pons Izquierdo, Joaqun Villalba y
Sebastin Andrs, todos ellos masones y enemigos declarados de la monarqua espaola.
Estos prisioneros polticos espaoles, eran miembros activos de las logias regulares
"Libertad" y "Espaa", que trabajaban en el templo masnico de la calle de Basteros, en Madrid.
Influidos por las ideas de la Revolucin Francesa, secretamente organizaron en Madrid una
vasta conspiracin para establecer la Repblica. Estaban cansados de la corrupcin y de los
abusos de la monarqua. Cuando culminaban los preparativos de la revolucin fueron
descubiertos por la polica. Por orden del Rey fueron encarcelados y embarcados rumbo a la
prisin de Cartagena de Indias. Desembarcaron en La Guaira y temporalmente quedaron
encerrados en el Castillo de San Carlos.
Desde la lbrega mazmorra de La Guaira, estos masones espaoles hicieron contacto con
Jos Mara Espaa, Manuel Gual, Simn Rodrguez, Ponce y otros. Se sabe que Jos Mara
Espaa por las excelentes relaciones que tena en La Guaira, estaba al tanto de la personalidad
de los prisioneros espaoles que fueron desembarcados secretamente.
Valindose de sus amigos y hasta del soborno, Jos Mara Espaa logr hablar con ellos
varias veces. En algunas ocasiones iba al Castillo de San Carlos acompaado de Manuel Gual. Su
amistad con el Jefe de la Guardia y algunas monedas de oro, le permitieron permanecer en la
crcel largas horas conversando con los masones espaoles. Al parecer en una de esas
entrevistas, Jos Mara Espaa y Manuel Gual, fueron iniciados formalmente en la masonera,
por los ocho Maestros Masones encarcelados.
Lo cierto es que Jos Mara Espaa y Manuel Gual, despus de esas entrevistas secretas,
reorganizaron la Logia irregular que presidan en La Guaira, otorgando mayor importancia a los
rituales. Las clebres "Ordenanzas Constitucionales", redactadas en la crcel por Picornell y
Bonilla, calificadas por todos los historiadores, como la declaracin expresa de una
independencia absoluta, mediante la aplicacin del sistema republicano para Venezuela, eran
ledas en la Logia por Jos Mara Espaa y despus fueron sacadas al exterior para su
publicacin.
Con la ayuda de Jos Mara Espaa, Manuel Gual, Simn Rodrguez y otros masones
venezolanos, los masones espaoles que estaban en el Castillo de San Carlos, lograron fugar a
la isla francesa de Guadalupe. Al ir imprimieron una traduccin al castellano de los "Derechos del
Hombre y del Ciudadano". Editaron asimismo, la "Cancin Americana" y "Carmaola Americana",
de gran difusin en el Continente.



LA CONSPIRACIN DE LA GUAIRA
La siembra ideolgica de los masones espaoles y especialmente las prdicas de Picornell y
Bonilla, encendieron el espritu revolucionario de Jos Mara Espaa, Manuel Gual y Simn
Rodrguez. Convencidos de que haba llegado el momento de asestar un golpe a la monarqua
espaola y libertar a Venezuela, organizaron un movimiento revolucionario formado por
abogados, eclesisticos, comerciantes, agricultores, artesanos y hasta militares. Deseaban nada
menos que la implantacin del rgimen republicano e independiente en Venezuela.
Al referirse a ese audaz intento revolucionario de los primeros masones venezolanos,
escribe Arturo Uslar Pietri, que "las ideas de los conspiradores eran las ms avanzadas del credo
democrtico revolucionario francs. Su texto bsico era la ms radical proclamacin de los
derechos del hombre y del ciudadano hecha en Francia en 1793. Los dos primeros artculos del
texto impreso, que les fue incautado a los conspiradores, decan, como un estampido en medio
del presagioso silencio del orden colonial: "El objeto de la sociedad es el bien comn; todo
el gobierno es instituido para asegurar al hombre el goce de sus derechos naturales e
imprescriptibles. Estos derechos son la igualdad, la libertad, la seguridad y la
propiedad".
Entre los conspiradores estaba un tendero de Caracas, muy suelto de lengua. Segn parece
le inform de los planes revolucionarios a una amante y sta a un primo que era funcionario
espaol. Lo cierto es que abort la conspiracin.
El 13 de julio de 1797, el gobierno mand encarcelar a los principales comprometidos, pero
varios de ellos, como Simn Rodrguez, lograron huir al extranjero. Despus segn refiere
O'Leary, escribira en el exilio Simn Rodrguez: "Yo era presidente de una junta secreta de
conspiradores. Denunciados por un traidor y hechos blanco de las iras del Capitn General, logr
sustraerme a las persecuciones y a la muerte, porque ya embarcado en el puerto La Guaira en
un buque norteamericano, y antes de darnos a la vela, supe que muchos de mis compaeros
haban sido pasados por las armas sin juicio previo y sin capilla".
Es importante sealar, como lo afirmaron los historiadores Daniel Florencio O'Leary y
Alfonso Rumazo Gonzlez, que la revuelta de los masones Picornell, Jos Mara Espaa, Manuel
Gual y Simn Rodrguez, no fue apoyada por los aristcratas mantuanos de Caracas y La Guaira,
los cuales en nmero de sesenta acudieron ante el Capitn General y pusieron a su orden
personas y fortunas para combatir el plan infame y detestable" que, entre otras cosas decan
"trataba de destruir la Jerarqua Social".
Relata Alfonso Rumazo Gonzlez que, "uno de los dolidos por la revuelta fue Carlos
Palacios, quien le escribi a su hermano Esteban: "Ha sobrevenido la ltima calamidad, y es
haberse descubierto casualmente, por un milagro de la Divina Providencia, una insurreccin que
se tena tramada en el puerto La Guaira. Tres reos de Estado dejaron a cargo de cuatro locos el
detestable proyecto, y lo que es peor, coaligados con esta canalla del mutismo, llevando por
principal sistema aquel detestable de la igualdad. Lo que te hago saber para que t, como buen
patriota, contribuyas por tu parte con esos seores e influyas los medios que puedan conducir
para asegurar la propiedad de estos dominios del soberano, que consiste principalmente en
mantener el cuerpo de nobles en sus fueros y derechos, como que vivimos metidos entre esta
canalla, que se hace preciso tenerlos abatidos y aun a cada uno en su clase".
La bandera creada por los insurrectos era de cuatro colores en franjas horizontales: blanca,
azul, amarilla y roja. Los derechos fundamentales del hombre que crearon, tambin eran cuatro:
Igualdad, libertad, seguridad y propiedad.
Jos Mara Espaa, burlando a la polica espaola, consigui escapar a Trinidad. Pero,
inquieto, y para seguir trabajando por el derrocamiento de la monarqua, regres secretamente
a Venezuela en enero de 1799. Desde la casa de su esposa en La Guaira, rpidamente se puso
en contacto con otros masones, para organizar la segunda conspiracin.
Cuando ya estaban avanzados los preparativos de la nueva insurreccin, un sirviente delat
la conjura. Las autoridades espaolas se movilizaron de inmediato, tomando preso a Jos Mara
Espaa y otros masones.
Despus de un juicio sumario, Jos Mara Espaa, fue ejecutado cruelmente en la Plaza
Mayor de La Guaira, el 10 de mayo de 1799. Fue ahorcado pblicamente y despus
descuartizado.
Manuel Gual, no tuvo una suerte mejor. Viva refugiado en Trinidad, pero al ser descubierto
por las autoridades espaolas, estos mandaron agentes especiales para asesinarlo. Como en
efecto as ocurri el 25 de octubre de 1800.
Las ideas diseminadas por Picornell y Bonilla, Jos Mara Espaa, Simn Rodrguez, Manuel
Gual, Sebastin Andrs y otros masones, a pesar de la horca y la persecucin no fueron
apagadas. En Caracas y La Guaira, secretamente continuaban reunindose grupos de patriotas,
para hablar sobre el heroico sacrificio de los conspiradores de 1797 y sobre la necesidad de
independizar a Venezuela.
En el Oriente, en la Isla de Margarita, en Cuman y Carpano, tambin se fundaron
"sociedades secretas", estimuladas por marinos ingleses y norteamericanos, todos ellos
masones, que llegaban trayndoles literatura y las ltimas noticias sobre los acontecimientos en
Europa.



LAS PRIMERAS LOGIAS
Las investigaciones de Caracciolo Parra Prez, Jess Manuel Subero y Jos Miguel Rivas
Bravo, sitan a Trinidad como el punto de partida de las ideas masnicas que llegaban al oriente
venezolano. En Trinidad funcionaban varias Logias, en una de ellas, segn Caracciolo Parra
Prez, se inici el general Santiago Mario.
Entre Trinidad y las costas del oriente venezolano haba activo comercio y por esa razn no
era difcil qu llegaran con frecuencia marinos y correos masnicos, para patrocinar la formacin
de "tringulos" y Logias.
Afirma el historiador Jess Manuel Subero, que segn Jos Miguel Rivas Bravo, la primera
logia regular fundada en territorio venezolano, fue la Logia "San Juan de la Margarita", que
levant columnas en 1808. Dependa de la Logia "Espaa", de Madrid.
Suspendi sus trabajos en 1815, cuando Margarita fue invadida por el general Pablo Morillo
al frente de 15.000 soldados.
Las investigaciones de Jess Manuel Subero, estn apoyadas en trabajos realizados por el
acadmico Salvador Villalba Gutirrez, quien a su vez se basa en la documentacin que le
enviara Jos Miguel Rivas Bravo, sobre la masonera en Margarita.
Al quedar comprobado que la Logia "San Juan de la Margarita" se fund en Pampatar
(Margarita), en 1808, queda tambin establecido que esa Logia es la primera fundada en Sur
Amrica. Porque antes de esa fecha, no funcion en Amrica Latina ninguna Logia regular.
Ni Amrico Carnicelli, en los dos volmenes de La Masonera en la Independencia de
Amrica", ni Bartolom Mitre, en los "Caballeros Racionales", han podido demostrar que en
Colombia, Argentina, Chile y Per, se fundara alguna Logia antes de 1808. La ms antigua Logia
de la Nueva Granada se fund en 1811. En Argentina, la primera Logia se fund en 1814. Por
tanto, la Isla de Margarita, tiene el honor de haber sido el asiento de la primera Logia
sudamericana.
Margarita, fue la puerta de entrada de los espaoles a Venezuela. Fue la isla de las perlas,
visitada constantemente por marinos y aventureros; la tierra de la libertad, donde florecieron
despus de la conjura de La Guaira de 1797, las ms ardientes ideas a favor de la emancipacin.
Por eso no es de extraar que en Pampatar se fundara la primera logia de Amrica Latina.
La Logia "San Juan de la Margarita", se reorganiz en 1822 y obtuvo Carta Patente con el
nmero 17. Suspendi sus trabajos en 1825, por las contingencias del momento histrico que
viva Venezuela. Se reorganiz de nuevo en 1830. Obtuvo nueva Carta Patente siempre con el
nmero 17, en 1838. Debido a un cisma masnico suspendi definitivamente sus trabajos en
1840.
La segunda Logia fundada en territorio venezolano, fue tambin en el Oriente, en la ciudad
de Cuman, a comienzos de 1810, por un enviado especial de la Gran Logia de Maryland,
Estados Unidos. Este Taller funcion con el nombre de "Perfecta Armona" N 74. Permaneci
bajo la jurisdiccin de ese alto cuerpo masnico norteamericano hasta 1823.
La tercera Logia regular fundada en Venezuela, fue la "Protectora de las Virtudes" N 1,
al oriente de Barcelona, Edo. Anzotegui. Levant columnas el 1 de julio de 1812, en un acto
solemne que cont con la presencia de los generales Carlos Soublette, Rafael Urdaneta, Jos
Tadeo Monagas y Juan Surez; del Lic. Diego Bautista Urbaneja, Pedro Gual y otros ilustres
masones.
Hasta antes de las investigaciones realizadas por Jess Manuel Subero, Salvador Villalba
Gutirrez y Jos Miguel Rivas Bravo, se crea que la primera Logia regular venezolana fue la
"Protectora de las Virtudes" N 1. Pero, despus, con los documentados aportes de esos
estudiosos de la masonera, se lleg a la conclusin de que no es Barcelona, sino Pampatar, la
cuna de la primera Logia sudamericana.



UNA LOGIA HEROICA
Aunque intenten vanamente negarlo los fanticos y enemigos gratuitos de la masonera, las
Logias Masnicas tuvieron destacado papel en la lucha por la Independencia, como lo prueba el
sacrificio de Jos Mara Espaa, en La Guaira, en 1799.
Ya en plena guerra por la emancipacin, en 1815, en Carpano, una Logia Masnica dej
pginas de increble herosmo, pagando con la vida de sus miembros activos, el deseo de forjar
una Patria libre y soberana.
Cuenta en su libro "Historia de Carpano", el escritor Bartolom Tavera Acosta, que cuando
el jefe realista Francisco Toms Morales lleg a Carpano a paso de vencedor, a fines de enero
de 1815, "tuvo al ir conocimiento de la existencia de la Logia "Patria" y de que adems de haber
sido los primeros patriotas de la localidad, pertenecen a ella Salazar Navarro y Guerra y, acto
seguido los hace decapitar. El sacrificio de estos ciudadanos indigna a los dems compaeros,
quienes bajo la direccin de Maneiro, celebran una sesin extraordinaria secreta para protestar
contra los procedimientos sanguinarios de Morales. El mencionado oficial Crdova denuncia o
lleva a conocimiento de su jefe la reunin y lo que se trama. Al da siguiente son reducidos a la
crcel diez de los trece asistentes a la sesin, salvndose Juan Francisco Maiz, Jos de la Cruz
Guerra y Arnaldo Maristini, quienes se ocultaron al saber que estaban poniendo presos a los
dems. Apersogados de dos en dos los diez capturados, bajo escolta al mando del oficial Cancio
Alcntara, son conducidos inmediatamente al mismo lugar de la Sabaneta. Al ir arrodillados se
les hace inclinar las cabezas y se las cercenan a filo de sable. Despus, esas mismas cabezas
chorreando sangre, colocadas sobre una mesa, al son de la charanga militar, son paseadas por
las calles de la poblacin, para que los habitantes contemplen y sepan quienes son los traidores.
Alcntara, en acatamiento a las rdenes superiores, no permite que se inhumen los cadveres,
bajo pena de muerte a quienes lo intentaren".
Esta Logia "Patria", fue fundada en Carpano, el 2 de diciembre de 1814 y brbaramente
destruida en 1815 por el Brigadier Morales. Refiere Manuel Salvati en su libro " Anotaciones
Histricas", corroborando lo dicho por Bartolom Tavera Acosta, que en 1814 se instal en el
puerto de Carpano una Logia masnica llamada "Patria ".
El fundador de esa Logia fue el norteamericano Charles Mac Turner, capitn del Bergantn
"Patria", venido a Carpano desde Nueva York, fletado por Ramn Maneiro, quien era
margariteo, establecido en la localidad desde haca algunos aos. La mencionada Logia levant
columnas, dependiente del Gran Oriente de Vermont, Estados Unidos. Su Carta Patente tena el
nmero 890. Acompaaron a Mac Turner en la instalacin, Ramn Maneiro (margariteo),
Manuel Quezada (argentino), Aldo Ferreti (italiano), Adolphe Melard (francs), Edward Lewis
(norteamericano) y Jos del Lago (mexicano). Su composicin no poda ser ms multinacional,
como testimonio de la esencia universalista de la masonera.
De inmediato la Logia "Patria", se convirti en centro de la lucha por la Independencia en
Carpano. En un mes de funcionamiento tena cincuenta iniciados, entre los que se recuerda a
Ramn Maneiro (padre), Ramn Maneiro (hijo), Juan Francisco Maiz, Benito J. Lpez, Gabriel
Lozada, Pbro. Mariano de Oriach, Juan Bautista de Alcal, Manuel Bermdez de Castro, Jos de
la Cruz Carrera, Manuel Antonio Salazar, Jos Nicols Salazar Navarro, Braulio Guerra, Juan
Manuel Salazar, Ezequiel Margoy, Arnaldo Maristani, Policarpio Rojas, Lorenzo Ziri, Juan
Palacios, Andrs Pea, Miguel Sanojo, Crisstomo Ozuna, Rufino y Pedro J. Gunchez, Jos J.
Mayobre, Sotero Ruiz, Juan Bautista Meao y otros.
El Brigadier Morales acab a cuchillo con la Logia "Patria", pero el nombre de ese Taller
perdura en la historia, como sinnimo de amor por la libertad y de voluntad de sacrificio por una
Venezuela Independiente.



LA CENTRAL MASNICA
El 2 de diciembre de 1823, cuando el General Jos Antonio Pez, masn Grado 33,
proclam solemnemente que 'ya estaba asegurada la paz y libertad de Venezuela, funcionaban
en el pas regularmente 18 Logias:
Protectora de las Virtudes (Barcelona).
Perfecta Armona (Cuman).
Unanimidad (La Guaira).
Fraternidad Colombiana (Caracas).
Concordia Venezolana (Angostura).
Unin (Caracas).
Regeneradores (Maracaibo).
Valor y Constancia (Valencia).
Aurora (San Felipe).
Amistad (Barquisimeto).
Hijos de Coln (El Tocuyo).
Libertad (Puerto Cabello).
Unin Filantrpica (Coro).
Concordia (Valencia).
San Juan de la Constancia (Guanare).
Concordia (Caracas).
San Juan de Margarita (Margarita).
Virtud (Carpano).
Bajo la direccin del licenciado Diego Bautista Urbaneja, estas 18 Logias, despus de
algunas reuniones preliminares, decidieron la fundacin en Caracas de la "Gran Logia de la Gran
Colombia", como organismo matriz de la masonera Gran Colombiana.
El 24 de junio de 1824, aniversario de la Batalla de Carabobo, los representantes de las 18
Logias citadas, se reunieron en Caracas para instalar formalmente la "Gran Logia de la Gran
Colombia, presidida por el Lic. Diego Bautista Urbaneja e integrada por los II.. PP.. HH.. Jos
Cordero, Fernando Pealver, Jos Maria Lovera, Jos Mara Pelgrn, Manuel Lpez Umrez, Jos
R. Martn y Andrs Narvarte, todos del Grado 33.
Este alto cuerpo masnico venezolano fue constituido por el comisionado especial del
Soberano Gran Consistorio de Jefes de la Alta Masonera de los Estados Unidos, I P H Jos
Cerneau, quien trajo poderes para poner en funcionamiento ese organismo central de la
masonera Gran Colombiana, con sede en Caracas.
Pero la agitacin poltica reinante y la guerra de la independencia que libraban fuera de
Venezuela los militares venezolanos, en su mayora altos dirigentes masones, quienes se
alejaban cada vez ms hacia el sur, mantuvo despus en receso la actividad masnica en
Caracas.
Los trabajos de la "Gran Logia de la Gran Colombia", estuvieron paralizados hasta 1832.
Durante el primer gobierno del General Jos Antonio Pez, se llev a cabo la reorganizacin de
ese alto cuerpo masnico. Infortunadamente, dicha labor tropez con la grave dificultad de que
muchos de los ms sobresalientes lderes haban muerto en los campos de batalla. Uno de los
pocos sobrevivientes de la larga guerra, el Lic. Diego Bautista Urbaneja, con la tenacidad que le
caracterizaba, trabaj incansablemente para rehacer los cuadros masnicos y llenar las raleadas
columnas de las Logias con nuevas adquisiciones.
La ardua tarea de reorganizacin estuvo lista en 1838, durante el gobierno del general
Carlos Soublette. Convocada una asamblea de los representantes de todas las Logias del pas,
fue instalada la nueva Central Masnica Venezolana el 9 de septiembre de 1838, con el nombre
de "Gran Logia de Venezuela".
Desde esa fecha memorable, la Gran Logia de Venezuela, hoy "Gran Logia de la Repblica
de Venezuela", ha trabajado ininterrumpidamente, con luminosas etapas de prosperidad, como
durante el gobierno del Serensimo y P H Antonio Guzmn Blanco, Protector de la Masonera y
a quien le correspondi la grata misin de inaugurar oficialmente el Gran Templo Masnico de
Caracas, el 27 de abril de 1876.



LA OBRA MASNICA
La escena poltica en el siglo pasado estuvo dominada por la masonera. El Pronunciamiento
del 19 de abril de 1810, fue obra fundamentalmente de la masonera. Los principales
protagonistas: el Pbro. Jos Corts Madariaga y Juan Germn Roscio, eran masones activos. El
gran pivote de esa accin libertaria: la "Sociedad Patritica, era un cenculo de masones.
Inclusive los creadores del "Gloria al Bravo Pueblo", Juan Jos Landaeta y Vicente Salas, eran
tambin masones.
En la firma del Acta de la Independencia, el 5 de julio de 1811, fueron los masones quienes
presionaron sobre los timoratos y conservadores, para que no se retardara la histrica decisin.
En 1839, la segunda presidencia del General Jos Antonio Pez, considerada por todos los
historiadores como su mejor gobierno, estuvo bajo el signo de la masonera, porque en el
Gabinete Ministerial estaban varias de las ms destacadas figuras de la Orden.
El 24 de marzo de 1854, otro presidente masn, Jos Gregorio Monagas, puso en prctica
las enseanzas de la masonera, aboliendo la esclavitud. Cabe sealar que los tres hermanos
Monagas, fueron masones activos de altos grados.
La Guerra Federal que cambi polticamente al pas, sentando las bases para la
modernizacin que despus produjo el General Antonio Guzmn Blanco, fue obra del
pensamiento liberal masnico. El movimiento que estall el 20 de febrero de 1859, estuvo
dirigido por Ezequiel Zamora, un conspicuo dirigente masn, quien en su clebre proclama: "No
habr ni pobres ni ricos, ni esclavos ni dueos, ni poderosos ni desdeados, sino hermanos que,
sin descender la frente, se traten de vis a vis, de quien a quien", estaba repitiendo la prdica
masnica de que "todos somos Iguales, sin distincin de razas, ni clases sociales, y que lo "nico
que nos distingue son las virtudes morales".
En la masonera los ttulos y las riquezas, quedan fuera de las cmaras masnicas. Dentro
de las Logias todos son simplemente "queridos hermanos"' es decir hombres libres e iguales
para dialogar inteligentemente y ejercitar la fraternidad.
Durante la Guerra Federal, mientras Ezequiel Zamora, con su coraje y habilidad haca
correr adversarios, otro masn, Juan Crisstomo Falcn, consegua armas en Las Antillas.
Falcn, desembarc en Palmasola en julio de 1859, lanzando su primera proclama al pas.
Avanz hacia Yaracuy, engrosando su ejrcito popular con nuevos voluntarios.
Los dos masones y amigos, Falcn y Zamora, triunfalmente se dirigieron al Centro, pero
Ezequiel Zamora muri el 10 de enero de 1860, cuando sitiaba la ciudad de San Carlos. La obra
que emprendi fue completada por Falcn, quien recibi el ttulo de Mariscal y asumi la
presidencia de la Repblica constitucionalmente el 7 de junio de 1865.
Juan Crisstomo Falcn fue Soberano Gran Comendador del Supremo Consejo Confederado
del Grado 33 para la Repblica de Venezuela, entre 1864 y 1865. Durante su mandato la
masonera logr robustecerse, pero como careca de una poltica definida, capaz de influir sobre
los dirigentes polticos de filiacin masnica, dentro del liberalismo triunfador de la Guerra
Federal, se produjeron fricciones, que originaron enfrentamientos como el encabezado por
Monagas, otro masn prominente.



AOS DE ORO
La masonera lleg a su cenit en Venezuela durante la presidencia de Antonio Guzmn
Blanco, Serensimo IPH Grado 33, constructor del Gran Templo Masnico de Caracas y
protector del pensamiento y la cultura liberal.
Antonio Guzmn Blanco, domin toda una poca desde 1870 hasta 1888. Sus enemigos lo
acusaron de autcrata, pero lo que no pudieron negar es que fue el gran civilizador de
Venezuela. El estadista que hizo avanzar al pas, dictando leyes audaces de mucha proyeccin
social, realizando ambiciosas obras pblicas, mejorando las finanzas pblicas e impulsando la
educacin pblica.
Cuando Antonio Guzmn Blanco lleg al gobierno en 1870 no haba virtualmente escuelas,
colegios, ni universidades del Estado, donde se impartiera a los nios y jvenes una instruccin
laica gratuita, acorde con los progresos cientficos y tecnolgicos de la poca. Los pocos
planteles de instruccin que funcionaban estaban en manos del clero. En 1876, ya haba 1.200
escuelas y colegios del Estado, con ms de 50.000 alumnos.
Para darse idea del impulso que dio Antonio Guzmn Blanco a la cultura, conviene indicar
que en 1870 en toda Venezuela slo haba un diario que sala en Caracas. En 1878, funcionaban
en todo el pas 62 peridicos de diferentes tendencias. Dot a la Repblica de los Cdigos Civil,
Criminal y Militar, adems de un Cdigo de Procedimientos. Instituy el matrimonio civil y el
Registro Civil, que antes estaba en manos del clero.
Atrajo inmigracin selecta, construy una amplia red vial y moderniz a Caracas. El 11 de
junio de 1883, mediante un contrato con la Intercontinental Telephone Company de los Estados
Unidos, orden "establecer lneas telefnicas en el interior de las ciudades, y entre ras
principales ciudades y pueblos de la Repblica que se juzguen necesarias". De ese modo
Venezuela tuvo telfonos, apenas siete aos despus de que Alexander Graham Bell, patentara
en Massachusett, el 7 de marzo de 1876, el telfono inventado por l.
El General Antonio Guzmn Blanco, fue miembro activo de la Logia "Esperanza" N 7, de
Caracas. Desempe los cargos de Guarda Templo Interior, Orador Fiscal y Venerable Maestro.
En el escocismo ascendi al Grado 33, recibiendo el ttulo de "Serensimo Gran Maestro".



LA CONSTRUCCION DEL GRAN TEMPLO MASNICO
El Gran Templo Masnico de Caracas, inaugurado por el Presidente de la Republica Antonio
Guzmn Blanco el 27 de abril de 1876, fue en realidad obra de la Resp Log "Esperanza" N 7,
porque no slo parti de su seno ese laudable proyecto, sino que adems fue gente de ese Taller
la que impuls los trabajos iniciales, como la adquisicin del terreno y la construccin de las
estructuras bsicas; y, si a todo ello pudiera agregarse el hecho de que el "Ilustre
Americano" era miembro activo de la "Esperanza" N 7, quedara corroborada la afirmacin de
que el Gran Templo es fruto del esfuerzo de esa Resp Logia, que cont con la fraternal
colaboracin de otras tres Logias de la jurisdiccin.
Veamos la historia. En la dcada de los aos de 1850, las logias masnicas de Caracas,
trabajaban en una casa ubicada en la esquina de Traposos, propiedad del QH. Manuel Felipe
Tovar, pero haba el clamor general de montar un Templo propio, con todas las caractersticas
arquitectnicas que aconsejaban los rituales y la importancia de la Institucin.
La primera idea de construir el Gran Templo surgi en una tenida ordinaria de la Rep Log
"Esperanza" N 7, presidida por el II H Pedro Elas Hernndez. Ms tarde, el 15 de octubre de
1860, la Resp Log "Prudencia" N 40, dirigi una plancha a la Resp Log "Esperanza" N 7,
para comunicar que haba nombrado una comisin formada por tres personas, para que estudie
junto con la directiva de "Esperanza" y otras Logias interesadas en el proyecto la posibilidad de
construir el Gran Templo.
El 7 de septiembre de 1863, en la tenida ordinaria de la Log "Esperanza" N 7, fue
aprobada una proposicin para la compra de un solar situado entre las esquinas de Jesuitas y
Arguinzones (hoy Maturn), de propiedad de Mara del Carmen y Miguel Tejera, que estaba en
remate.
Para la adquisicin de ese terreno, la Log "Esperanza" N 7, nombr una comisin
integrada por los QQHH Isaac J. Pardo, Casimiro Hernndez, Pedro Elas Hernndez, Francisco
Conde, Juan Marcano y Jos Francisco Herrera, quienes constituyeron una asociacin civil para la
construccin del Templo. La financiacin fue hecha mediante la emisin de acciones que fueron
colocadas entre los miembros de la "Esperanza" N 7 y otras Logias. Cada accin costaba 50
pesos.
Segn el expediente N 11, Folio 26 del Juzgado de Primera Instancia, el remate del valor
del terreno estaba fijado en 1.600 pesos, correspondientes a las dos terceras partes del valor
original.
El remate se llev a cabo el 10 de septiembre de 1863, y fue adjudicado a Jos ngel
lvarez por 1.600,33 pesos, el cual a su vez lo traspas a Jos Francisco Herrera.
El 14 de septiembre de ese mismo ao, los QQ HH de otras Logias que hablan adquirido
las acciones, procedieron a la formalizacin del convenio de compra del mencionado terreno.



EL ACTA
La adquisicin fue hecha por ante la Oficina Subalterna de Registro del Departamento
Libertador del Distrito Federal, y aparece bajo el N 66, Folio 66 del Captulo 8. Textualmente
dice lo siguiente:
"Ramn Ypez, mayor de veinticinco aos, vecino de esta ciudad declaro: que doy en venta
pblica a los seores Casimiro Hernndez, Pedro E. Hernndez e Isaac Pardo, como
representantes de la Sociedad Empresarial "TEMPLO MASONICO" de esta ciudad, un solar de mi
propiedad situado entre las esquinas de Jesuitas y Arguinzones, de diecisiete tercias varas de
frente y setenta y dos de fondo, que linda por el naciente con casa de las seoras Elena y
Socorro Amiama; por el poniente, con la fbrica de dicho TEMPLO MASONICO; por el sur, con la
calle Fraternidad (antes calle de la Proteccin), que es su frente; y por el Norte, que es su fondo,
con casa que es o fue de Julin Jackson. Dicho solar lo compr a los herederos del seor Jos
Ignacio Goya, segn escritura registrada en este Departamento en 19 de septiembre y 8 de
octubre de 1857, libre de todo censo, hipoteca, de todo empeo y gravamen como lo vendo a la
expresada sociedad, traspasando la propiedad de posesin y derechos que en l tengo por la
suma de seiscientos pesos que me han entregado los referidos seores en dinero en efectivo, de
lo cual le otorgo recibo en forma, renunciando la excepcin de dinero no entregado y las leyes
de su recibo, pruebas y dems del caso.
Hago a la Sociedad compradora, gracias y donacin del mayor valor que tiene dicho solar, y
me obligo a la eviccin y saneamiento, renunciando cuantas leyes puedan favorecerme. Caracas,
diciembre 24 de 1864, Ramn Ypez -Ledo y firmado por el otorgante de cuyo conocimiento doy
fe ante ml y los ciudadanos que suscriben, testigos vecinos. Caracas, diciembre 24 de 1864.
Ramn Ypez M., M. Hernndez Testigos: R. I. Daz.- El Registrador, Emilio Conde ".



LA CONSTRUCCIN
La Resp Log "Esperanza" N 7, consigui suscripciones por valor de 12.000 pesos, con los
cuales compr el terreno de 2.960 varas cuadradas y procedi a la colocacin de la primera
piedra el 11 de septiembre de 1864, en un acto solemne presidido por el Gran Maestro, R H
Francisco Conde. En dicha ocasin, el Diputado Fernando Arvelo, quien despus lleg a la Gran
Maestra, felicit a la "Esperanza" N 7 con las palabras siguientes:
"Permitidme que os congratule por el fausto suceso que celebramos hoy. Colocar la piedra
fundamental del Templo Masnico es un acontecimiento demasiado trascendental para no llamar
por el momento toda nuestra atencin. Si el mundo profano celebra muchas veces la creacin de
monumentos que dedica a la vanidad y el orgullo, nosotros los que pertenecemos a la Gran
Familia es justo que nos regocijemos al levantar el que ha de ser smbolo de nuestra cordialidad
y tabernculo precioso de todas las virtudes. Gloria pues a todos los generosos hermanos que
han contribuido a la realizacin de un pensamiento tan laudable, especialmente al digno y
venerable Maestro y dems miembros de la Resp Log "Esperanza", a quienes cupo en esta
ocasin la iniciativa. Levantemos RR HH nuestros corazones hasta el GADU para pedirle
que bendiga nuestra obra, y que nos d fuerzas para perseverar en nuestro propsito, y que
disipando con un soplo omnipotente las nubes que en el futuro puedan oscurecer el horizonte, el
sol de la paz ilumine y proteja nuestro Templo."
Luego el Diputado de la Resp Log "Esperanza" N 7, Isaac J. Pardo, que desempeaba el
puesto de Gran Orador de la Gran Logia, pronunci un largo y elocuente discurso, del cual
reproducimos los prrafos iniciales:
"Queridos hermanos mos:
"El puesto que me habis ordenado desempear me impone la obligacin en todas las
solemnidades que celebra la Muy Resp Gran Logia, de trazar la piedra de orden, o sase, de
presentar las reflexiones a que ellas dan lugar.
"Poner la piedra fundamental de un Templo Masnico, ha sido en todos los tiempos un
acontecimiento importante para los Hermanos; y por los Rituales todos, desde los ms antiguos
hasta los nuestros, han prescrito ceremonias imponentes para estos actos.
"Es en primer lugar un sentimiento de devocin el que nos gua. En nombre y A
LGDGADU emprendemos todos nuestros trabajos. SI EL SEOR NO EDIFICARE LA CASA
EN VANO TRABAJAN LOS OUE LA EDIFICAN. Nuestros edificios son templos dedicados al servicio
de Dios, a quien reverentemente reconocemos, y la bendicin de l la invocamos con la
confianza con que los hijos se dirigen a sus padres.
"Mas, el ruego slo, no nos dar los resultados que anhelamos. Del GA pedimos que
bendiga nuestros esfuerzos, que los haga fructferos. Slo rogar y pretender que esto baste para
lograr nuestros deseos, sin esfuerzos propios, sera blasfemar. Cada uno debe prestar su auxilio
en la obra que emprendemos y mientras ms difcil parezca, ms necesaria es la fervorosa
constancia de todos, so pena de no ver nunca un buen resultado.
"Esta consideracin me conduce a examinar que es nuestra Institucin y los resultados de
nuestras reflexiones pueden servir en parte de respuestas a objeciones que se hagan a la
Masonera; pues no faltar quien nos pregunte: Para qu exists como masones? Qu
necesidad tenis de hacer esfuerzos y sacrificios para elevar un edificio que llamis templo al
servicio del GADU? Qu tenis o hacis ms o mejor que la iglesia, los colegios, las
escuelas, los establecimientos de beneficencia, las instituciones republicanas? y cuando damos
por toda respuesta: "Tenemos el principio de la Fraternidad y nuestro constante trabajo es la
construccin de un templo A LGDGADU puede que nos enven una sonrisa de compasin
o de burla, de desdn y de desconfianza.
Hay adems otros motivos para explicar hoy qu es la Masonera. El acto en que nos
encontramos es pblico. La sociedad toda tiene el derecho de conocer a los que hacen parte de
ella, que buscan su amparo y proteccin, que construyen edificios propios, y hacen uso, en fin,
de todos los derechos que todas las Instituciones acuerdan a los habitantes del pas. Y los
masones tenemos el principio de que la dignidad del hombre consiste en reflexionar sobre sus
obras y que es necesario repetir con frecuencia cual es nuestro objeto, para que tenindolo
siempre ante nuestros ojos, no nos apartemos de nuestro camino.
"Nuestro principio es la Fraternidad, hemos dicho, y de l desprendemos todos los dems.
En efecto, qu quiere decir Hermano, sino hijo de un mismo Padre, hombres todos con los
mismos derechos. Y el Templo que queremos construir A LGDGADU qu es sino la
perfeccin de la humanidad, para que sea digna de l, la Libertad, la Igualdad, el auxilio mutuo,
la instruccin, las ciencias... todo, todo cuanto hay de grande, de noble y santo bajo la bveda
del Cielo, est contenido en este principio y en este trabajo".



PROBLEMAS SUPERADOS
Para mediados de 1873, el dinero recolectado por la Resp Log "Esperanza" N 7 result
insuficiente, ante la magnitud de la obra emprendida. Cuando los trabajos estaban en una
tercera parte de lo proyectado, la caja qued en cero. Entonces la Resp Gran Logia de
Venezuela, con fecha 3 de junio de 1873, emiti una plancha para solicitar ayuda financiera de
todas las logias de la jurisdiccin, para que no se interrumpiera la construccin del Gran Templo.
En esos das el Presidente Antonio Guzmn Blanco, Grado 33 que estaba en el cenit del
poder, ejerca las funciones de Guarda Templo de la Resp Log "Esperanza" N 7. Enterado del
problema que haba surgido con la construccin del Templo, orden al Ministerio de Fomento
hacerse cargo de la conclusin de la obra.
En efecto, el 1 de diciembre de 1873, el Ministerio de Fomento resolvi lo siguiente: "Por
disposicin del Presidente de la Repblica, se crea una Junta de Fomento en la Capital,
compuesta de los ciudadanos Juan Crisstomo Hurtado, Isaac J. Pardo, Jess M. Blanco y Jos
Rafael Pacheco. Dicha Junta se encargar de la conclusin del Templo Masnico que existe en
fbrica en la esquina de Maturn, de acuerdo con los planos y presupuestos presentados a este
Ministerio. 2 .-Se acuerda con este objeto la suma de cinco mil venezolanos que se pagarn por
la Tesorera Nacional de Fomento, debiendo la Junta presentar a este Ministerio los presupuestos
quincenales, informes y relaciones, todo de conformidad con las resoluciones del 29 de
septiembre y 21 de noviembre ltimo".
Desde el 1 de diciembre de 1873, hasta el 1 de febrero de 1876, el Ministerio de Fomento
erog 5.000 venezolanos para la continuacin de los trabajos del Templo, pero desde febrero de
1876, para acelerar la conclusin y por orden del Presidente Guzmn Blanco, aument la cuota a
6.000 venezolanos mensuales.



LA INAUGURACIN
El Gran Templo Masnico de Caracas, fue inaugurado oficialmente a las diez de la maana
del 27 de abril de 1876, por el Presidente Antonio Guzmn Blanco, quien en dicha ocasin
pronunci su memorable discurso:
"Este no es solamente un Templo Masnico: es ms que eso. Es el Templo que oficialmente
levanta el Gobierno de Venezuela a la independencia de la razn del hombre; Templo en que
caben sin estorbarse ni contradecirse, tanto los hebreos como los cristianos, as los catlicos
como los cuqueros, el desta como el protestante.
"Este es el Templo de la humanidad civilizada. Lo he levantado sabiendo muy bien lo que
haca, y asumiendo la totalidad de las responsabilidades que tan inslito hecho entraa. Desde
este punto de vista, encontraris explicado cmo es que al mismo tiempo que levanto este
Templo a la Masonera, estoy construyendo otro al catolicismo, que ser el ms suntuoso de Sur
Amrica y como, si tuviese tiempo, erigira una sinagoga, y otro templo de la secta protestante.
"La civilizacin del Siglo XIX es el triunfo de la masonera. Con el declogo, que es el cdigo
de la moral universal y eterna, primero, y con Jesucristo, como modelo despus, antes por
medio de la asociacin, y despus de Guttenberg, por medio de la imprenta, ha realizado una
verdadera transformacin, en que a la barbarie, la ignorancia o el fanatismo, se ha sustituido
con la libertad y la fraternidad.
"Jesucristo como Guttenberg, son dos antorchas en la edad moderna. Jesucristo como
generador de la redentora civilizacin, y Guttenberg como inventor de la mquina para
popularizar la cultura hasta en las ltimas extremidades sociales.
"Lo que se diga dentro y fuera de toda la Repblica, por todos los fanticos, ilustrados o
ignorantes, que para el caso poco importa, no me intranquiliza de manera alguna.
"Mis profundas convicciones me dicen que estoy sirviendo a la causa de la humanidad, a la
causa de Dios, mejor, muchsimo mejor, que todos aquellos que quisieran detener el mundo,
porque no comprenden la inmensidad de lo Eterno y la grandeza a que desde el principio y en
cada da, tiene destinada la especie humana.
"Ojal, ya que en Venezuela hemos logrado establecer la paz, bajo un gobierno respetable
y respetado, moral y materialmente, ya que la Repblica ha verificado su soberana, y ya que
hemos entrado en el franco desenvolvimiento intelectual y material de la Patria, la Masonera
juzgue de su deber ponerse a la cabeza de la propaganda, para condenar por todos los medios el
uso de la fuerza y la violencia, a fin de que sean sustituidos por la paz y la inteligencia".
" Viva la independencia de la razn !"
"! Viva la civilizacin !"
" Viva la fraternidad humana !"
El terremoto del 26 de octubre de 1900, que caus destrozos en Caracas, tambin afect al
Gran Templo masnico, produciendo deterioros en la cmara Capitular, en el vestbulo exterior,
en los Pasos Perdidos y en algunas cmaras. La fachada tambin tuvo agrietamientos y en
varios sitios se desplom el techo.
El Presidente Cipriano Castro, aunque nunca fue masn, tenia respeto y admiracin por el
papel histrico de la masonera y por la actividad moralista que cumpla.
Al ser informado sobre los daos que sufri el Gran Templo, inmediatamente orden al
Ministerio de Fomento la reparacin de los mismos, que se cumpli con celeridad y a satisfaccin
de la Gran Logia, la cual agradecida, el 3 de marzo de 1904 emiti un voto de "profundo
reconocimiento" por la munificencia del Mandatario.
El 10 de julio de 1904, qued terminada la reconstruccin del Gran Templo. El reestreno del
local fue hecho con una ceremonia de exaltacin de la Resp Log "Fe" N 14, la cual inaugur la
"Cmara del Medio", el 13 de julio de 1904.
Durante el gobierno del Presidente Carlos Andrs Prez, el Gran Templo Masnico fue
declarado "Monumento Histrico Nacional" por constituir una verdadera reliquia de la
arquitectura y la historia del pas.



DECADENCIA DE LA MASONERA
La masonera aun cuando no tuvo una lnea definida de direccin poltica en el pas, se dej
sentir en la vida pblica de Venezuela desde 1830 hasta 1899, ao en que subi al poder
Cipriano Castro y sus andinos. En el siglo antepasado la masonera logr momentos estelares,
durante las tres administraciones de Jos Antonio Pez y en el gobierno de Antonio Guzmn
Blanco. No olvidemos que Jos Antonio Pez fue el fundador del Supremo Consejo Confederado
del Grado 33 y, Antonio Guzmn Blanco, el constructor del Gran Templo Masnico, de Caracas.
Bajo el alero del "Ilustre Americano", no solamente creci la masonera, sino que
adems logr jerarqua social y poltica. Pertenecan a las diferentes Logias de la Confederacin,
lo ms granado de la poltica, del ejrcito y la sociedad caraquea y de otras ciudades. Tan
grande era entonces el prestigio de la masonera, que cualquier ciudadano con deseos de
ascender, primero se iniciaba en una Logia, antes de intentar posiciones en la administracin
pblica.
Todos los presidentes de Venezuela en el siglo antepasado, desde Jos Antonio Pez hasta
Ignacio Andrade, fueron masones. Ese solo hecho demuestra que la poltica venezolana march
al vaivn de las ideas que se cocinaban en la masonera, con no pocas discrepancias y choques,
porque el pensamiento liberal tuvo diferentes canales y proyecciones, desde la posicin
conservadora de Jos Antonio Pez, la revolucionaria de Ezequiel Zamora, hasta el moderno
liberalismo de Antonio Guzmn Blanco.
La masonera comenz a declinar durante el gobierno de Francisco Linares Alcntara, quien
cometi el error de permitir forcejeos con Joaqun Crespo, Modesto Urbaneja, Nicanor Bolet
Peraza y otros dirigentes masones, los cuales aprovechando la ausencia del pas de Antonio
Guzmn Blanco, comenzaron a deslizar ataques contra la obra del "Ilustre Americano".
Juan Pablo Rojas Pal, otro destacado masn, diriga el grupo de los amigos leales de
Antonio Guzmn Blanco. La pugnacidad debilit a la Orden, la cual al dividirse en banderas por
apetitos subalternos, como los encabezados por Amengual y Villanueva, deterioraron el espritu
de fraternidad, base fundamental de la unidad masnica.
La prematura muerte del General Francisco Linares Alcntara, en 1879, facilit el regreso a
Venezuela de Antonio Guzmn Blanco desde Paris, pero el liberalismo ya estaba dividido y con l
la masonera. En 1883, el General Joaqun Crespo lleg de Maracay a Caracas llamado por
Antonio Guzmn Blanco, quien hbilmente preparaba la sucesin presidencial. Con el ascenso de
Joaqun Crespo a la presidencia de la Repblica en 1884, mejor un poco la situacin de la
masonera, pues Joaqun Crespo era fervoroso masn y llev al Gabinete Ministerial a conocidas
figuras de las Logias caraqueas.
Pero el gobierno de Joaqun Crespo afront muchos problemas. El hambre en los campos, la
malaria y la pobreza del erario pblico, complotaban contra sus buenas intenciones. Por otra
parte, dentro de un sector del liberalismo y la masonera comenz a sentirse cansancio de la
influencia de Antonio Guzmn Blanco, "cuyas genialidades, aciertos e impertinencias", como dira
despus el historiador Ramn J. Velsquez, soportaba el pas desde 1863.
Joaqun Crespo, se encontr entre dos fuerzas intolerantes y difciles de contentar: los
"guzmancistas" encabezadas por Juan Pablo Rojas Pal, Francisco Gonzlez Guinn, Antonio
Pimentel y Bello, que vivan pendientes de las cartas que mandaba desde Paris el "Ilustre
Americano"; y los amigos de Joaqun Crespo, quienes animaban al General para que se alzara
con el santo y la limosna.
Joaqun Crespo fue presidente en dos periodos, en el ltimo de 1892 a 1898, soport
cuartelazos y movimientos subversivos, donde estaban involucrados masones y antiguos
amigos, pero Crespo era un hbil militar y con mucho coraje. No slo resisti todos los golpes,
sino que adems con cada batalla ganada logr consolidarse en el poder.
En 1893, cuando la pugna entre liberales y conservadores aumentaba en intensidad, lleg a
Caracas procedente de Nueva York el escritor colombiano Jos Mara Vargas Vila, quien era
masn. Al referirse a esas luchas partidistas expres que en Venezuela nadie quera llamarse
"conservador", aunque en el fondo fueran "godos definidos". Por ese motivo, dentro el
liberalismo haban conservadores a ultranza, que conspiraban contra las verdaderas ideas
liberales.
Dentro del liberalismo venezolano, adems de esa contaminacin conservadora,
comenzaron a perfilarse tres grupos: los liberales amarillos, de Amengual, Sanabria y otros; los
republicanos de Urbaneja y Bustamante; y los liberales blancos encabezados por Aquiles
Laroche, Fortoul Hurtado, Horacio Velutini, Juan Bautista Garca y Rafael de la Cova, los cuales
contaban con el apoyo de Joaqun Crespo, quien como se sabe, a lo largo de su campaa
legalista, enarbolaba bandera blanca, dizque para no lastimar a sus aliados conservadores.
Los liberales blancos, donde haba muchos masones, ms que un partido, constituan una
sociedad eleccionaria, al servicio exclusivo del general Crespo y cuya existencia no fue ms all
de las elecciones de diciembre de 1893.
Los liberales amarillos se manifestaron abiertamente contra Crespo, pero despus buscaron
un acercamiento por gestiones de la alta dirigencia masnica. Debe recordarse que los liberales
amarillos eran guzmancistas, sin embargo, se sometieron a las exigencias de Crespo y aceptaron
en su seno a los generales tildados de conservadores de la guerra civil de 1892. Gracias a esas
maniobras, en las que la masonera se coloc aliado de los conservadores, Crespo gan en las
elecciones de diciembre de 1893, por abrumadora mayora.
En 1897, el gastado liberalismo, siempre de brazo con la masonera, comenz a moverse en
favor de la candidatura presidencial de Ignacio Andrade, un dirigente masn y que para el
momento de su escogencia era Presidente Constitucional del Estado Miranda, (tan grande como
los actuales Estados Aragua, Miranda, Nueva Esparta y Guarico, juntos).
Ignacio Andrade, complet sus estudios en los Estados Unidos y vivi largas temporadas en
Europa. Sus opositores, dentro el mismo liberalismo, lo tildaban de "godo" y "colombiano". Le
recordaban que muchas veces despotric contra los liberales amarillos y que su padre, el
General Jos Escolstico Andrade, renombrado jefe oligarca, fue enemigo a muerte de Ezequiel
Zamora.
Pero, Ignacio Andrade, a pesar de sus antecedentes conservadores y de las denuncias de
los peridicos "El Monitor Liberal" y "El Liberal", quienes aseguraban que haba nacido en Ccuta
el 31 de julio de 1839, con el apoyo de Crespo y de la alta dirigencia masnica, fue finalmente
elegido presidente de la Repblica, el 1 de septiembre de 1897.
Andrade tom posesin de la presidencia el 28 de febrero de 1898 en medio de la
desconfianza y de nubes agoreras. Ocho das antes haba sido puesto en libertad el General Jos
Manuel Hernndez, quien despus de huir a Queipa, al sur de Valencia, acus a Crespo de "feroz
dictador" y a Andrade de "extranjero afiliado al partido de los despotismos tradicionales de
Venezuela".
El 11 de marzo de 1898, el general Joaqun Crespo lleg a Tocuyito, en su marcha hacia los
llanos de Cojedes para combatir al general Hernndez, el cual haba logrado organizar un
ejrcito de 5.000 hombres.
El 16 de abril de 1898, cuando Crespo despus de una tenaz persecucin a Hernndez se
encaminaba hacia las sabanas de Cojedes, fue vctima de los disparos de un grupo de
insurgentes emboscados. Su muerte fue instantnea. La guerra civil se extendi a todo el pas.
El 12 de junio, fue tomado prisionero el general Hernndez. Ese hecho determin el fin de la
guerra, pero no de las penalidades del gobierno de Andrade, el cual adems de otras
calamidades tuvo que sufrir el alzamiento del general Ramn Guerra, el 19 de febrero de 1899,
en Calabozo.
Andrade, present su primer y ltimo Mensaje al Congreso Nacional, el 27 de febrero de
1899. En el pint un cuadro poco menos que aterrador, donde el azote de la guerra, se una a
los estragos de la epidemia de viruela que diezm poblaciones ntegras; la crisis del Tesoro
Pblico; y la baja del precio del caf, primer producto de exportacin. El primero de agosto de
ese mismo ao, el presidente Andrade enfrentaba a los problemas econmicos del pas, y a la
revolucin del general Hernndez, al cual logr dominar, para enfrentarse inmediatamente a la
de Cipriano Castro, quien denomin a su movimiento armado "revolucin liberal restauradora".
El 23 de octubre de 1899, Cipriano Castro, de 41 aos de edad, nacido en el vecindario de
Capacho, Edo. Tchira, entr triunfalmente a Caracas. Ese da cay el liberalismo amarillo y con
l acab la influencia de la masonera en la vida pblica del pas.
Cipriano Castro, amigo de Andueza Palacio y oscuro Diputado en 1890, aun cuando saba
de sobra que todas las figuras del liberalismo amarillo y blanco que haba derrotado, eran
miembros conspicuos de la masonera no ejercit ninguna persecucin contra la Orden. Al
contrario, nombr ministros de su Gabinete, a masones como el General Joaqun Garrido, quien
ocup la Cartera de Guerra. Cuando el terremoto del 26 de octubre de 1900, caus destrozos en
Caracas, produciendo serios deterioros en el Gran Templo Masnico, Cipriano Castro de
inmediato orden la reparacin del edificio. La reconstruccin de la central masnica qued
concluida el 10 de julio de 1904. En gratitud la Gran Logia pas una carta de reconocimiento a
"El Cabito".
La masonera no fue llevada a las catatumbas con el advenimiento de Castro, pero perdi
su papel de institucin dirigente. Sus principales figuras cayeron en desgracia poltica. Ya no
participaban en las grandes decisiones nacionales, ni fueron invitadas ms por el gobierno a las
recepciones de Palacio, ni a ocupar altas situaciones en la administracin pblica.
Ese cambio, merm el prestigio de que haba gozado por ms de tres cuartos de siglo. Las
personalidades ya no tocaban las puertas del Gran Templo, ni los jvenes con deseos de escalar
posiciones, solicitaban las planillas de iniciacin de las Logias. Les resultaba ms beneficioso
hacerse amigos de los partidarios de Cipriano Castro. Las Logias dejaron de ser puntos de
atraccin social y poltica.



LA NOCHE DE LOS 27 AOS
Con el encaramamiento de Juan Vicente Gmez al poder, en 1908, la situacin se hizo
menos favorable para el progreso de la masonera. Ese ao rega los destinos de la Institucin,
como Gran Maestro, Domingo A. Coronil y, al frente del Supremo Consejo Confederado del
Grado 33, estaba Mximo Greccentino. Ambos haban colaborado con el gobierno de Ignacio
Andrade y despus se hicieron amigos del rgimen de Cipriano Castro. Ms tarde con el general
Juan Vicente Gmez tampoco tuvieron problemas. El gomecismo nunca persigui a la masonera.
Prefiri ignorarla. Se sabe, sin embargo, que "El Benemrito" orden al Secretario de la
Presidencia, Francisco Gonzlez Guinn, una vigilancia disimulada del Gran Templo Masnico de
Caracas, para ver si algn viejo liberal amarillo o tal vez algn cabeza caliente amigo de "El
Cabito", se le ocurra conspirar.
Gmez, en medio de su poca o ninguna instruccin, ya que hasta el grado de "General" se
lo deba a una decisin verbal de su compadre Cipriano Castro, a quien ms tarde traicion,
saba a travs de sus conversaciones con Leopoldo Baptista y Francisco Gonzlez Guinn, que el
Libertador Bolvar, fue masn.
El omnipotente andino, amo de "La Mulera", dicen que senta devocin inmensa por la
figura del Libertador. Pensaba que si alguien como Simn Bolvar haba pertenecido a la
masonera, seguramente deba tratarse de una asociacin "buena", y si era buena no poda estar
contra l, el General Juan Vicente Gmez.
Pero, en la masonera haba una situacin contradictoria. Por esa tradicional disparidad de
criterios, en nombre de la libertad de disentir, se producan hechos chocantes. Mientras muchos
masones estaban en la clandestinidad o las crceles por sus ideas democrticas, otros como
Laureano Vallenilla Lanz y Alejandro Fernndez Garca, que editaban el peridico "El Nuevo
Diario", gozaban de los beneficios de la "guanbana" alabando al dictador.
Y como si fuera poco, el 21 de octubre de 1914, cuando se constituy legalmente la
"Sociedad Industrial Azucarera del Tacarigua", apareci en la escritura junto a los nombres de
Juan Vicente Gmez, su hermano Juancho, sus hijos Vicente y Al; Carlos Delfino, Antonio
Pimentel, Caracciolo Parra Picn, Alberto Aranguren, Flix Galavs, Ramn H. Ramos, J. A.
Martnez Mndez, Emilio Fernndez, F. A. Colmenares Pacheco, Julio Hidalgo, J. Boy Anzola, el
nombre de Domingo A. Coronil, como socio del dictador y sus ntimos.
La "Sociedad Industrial Azucarera del Tacarigua", comprenda extensas haciendas
papeloneras y de aguardiente, ubicadas en frtiles tierras que pertenecieron a polticos cardos
en desgracia. El libro con importantes detalles sobre el registro y funcionamiento de esa clebre
Sociedad Industrial, es conservado por el ciudadano Carlos Federico Escarr.
Domingo A. Coronil, fue Gran Maestro de la Gran Logia de Venezuela, de 1907 a 1909 y
despus, Soberano Comendador del Supremo Consejo Confederado del Grado 33, entre 1913 y
1916 y ms tarde, entre 1919 y 1923. Segn algunos investigadores, eso explicarla el motivo
por el cual Juan Vicente Gmez, adems de su veneracin por el Libertador Bolvar, se abstuvo
de perseguir institucionalmente a la masonera.
Muchos de los dirigentes masones que hablan militado en las filas del liberalismo amarillo,
apoyando a Guzmn Blanco, Crespo y Andrade, despus decidieron colaborar con Gmez. En el
libro de Luis Cordero Velsquez, "Gmez y las Fuerzas Vivas, aparecen los nombres de
prominentes figuras de la masonera entre los notables que se confundan con los chcharos de
"La Sagrada", durante las terneras que se servan en honor del dictador, en Maracay y las
afueras de Caracas.
Afortunadamente, para los antecedentes democrticos de la institucin, no todos los lderes
masones colaboraron con Gmez. La mayora tom el camino de la oposicin. Por esa actitud
sufrieron los rigores del destierro, del confinamiento y de las mazmorras de "La Rotunda".
Sin el pujante espritu liberal que antes predomin en las Logias, la juventud pensante
venezolana con deseos de superacin, dej de sentir inters por la masonera. Las captaciones
eran cada vez menos frecuentes. Los pocos iniciados eran artesanos y gente sencilla sin mayor
significacin. Los escasos profesionales que ingresaban y suban por los peldaos directivos,
estaban identificados con el gomecismo o se hacan la vista gorda ante el drama del pas, para
no perder determinadas canonjas.
Para 1928, la economa tradicional venezolana, agrcola y pastoril, se encontraba en
proceso de desintegracin. El monocultivo del caf y cacao, estaba en franca decadencia,
polarizando con otra monoproduccin: el petrleo, en manos de capitales norteamericanos e
ingleses, principalmente.
El gomecismo haba doblegado a la pequea burguesa venezolana, que deseaba un
desarrollo nacional independiente. Al final se convirti en panegirista de la dominacin
extranjera, beneficindose mejor que con el caf o cacao, con las propinas que les dejaba ese
comportamiento.
El petrleo constitua ya en 1928, el rengln principal de la produccin venezolana. Ese ao
lleg a 106 millones de barriles, de los cuales fueron exportados 100.600.000 barriles. La
burguesa y la llamada clase pudiente, a las que pertenecan no pocos masones, haban hecho a
un lado sus aspiraciones de tomar el poder, para participar en el carnaval de concesiones, que
despus eran traspasada a compaas ingleses o norteamericanas.
Pero no todos los masones cayeron en esas tentaciones. El Ministro de Fomento de
entonces, Gumercindo Torres, iniciado en una Logia capitalina, en Memorandum dirigido en 1930
a las compaas explotadoras, conden las exoneraciones que durante los siete aos
precedentes haban alcanzado la cantidad de 219 millones de bolvares, en tanto que, durante
ese mismo perodo, el Fisco venezolano slo haba percibido 187 millones de bolvares, por
concepto de ingresos de esa explotacin.
Contra esos saqueos y abusos, muchos ciudadanos pensantes que en 1928 militaban en
algunas Logias, despus del marasmo de ms de cinco lustros, participaron a ttulo personal en
el movimiento antigomecista que dirigieron Jvito Villalba, Rmulo Betancourt, Joaqun Gabaldn
Mrquez, Po Tamayo, Guillermo Prince Lara y Antonio Arraiz, a pesar de que al frente del
Ministerio de Relaciones Interiores, estaba el masn Laureano Vallenilla Lanz.
En Maracaibo, otro grupo de estudiantes, entre los que estaban los masones Valmore
Rodrguez e Isidro Valles, fueron a parar al Castillo de San Carlos, por la osada de haber
organizado un movimiento de protesta contra la dictadura.
Un anlisis de los hechos que sucedieron al movimiento de abril de 1928, demuestra que al
lado de los polticos democrticos que pagaron el desafo a la dictadura con La Rotunda y el
destierro, estuvieron numerosos masones, que con su amor a la libertad, justicia y dignidad, que
los llev al martirologio, limpiaron el honor de la masonera, que haba sido empaada por el
compadrazgo y los apetitos subalternos de otros masones, encaramados en puestos importantes
dentro la Orden.
La silente anarqua que predominaba en la masonera, por falta de una cohesin
democrtica, sumada a la pesada atmsfera que se respiraba en el pas, sin libertades, ni
derechos, debilit progresivamente a la Institucin, hasta convertirla en convidada de piedra del
quehacer nacional, donde los negros nubarrones del drama, parecan tapar las esperanzas de un
maana mejor.
Durante el gomecismo, la masonera veget como institucin, sin aportar ideas, ni preparar
a los dirigentes que necesitaba el pas para despus de la larga noche de la dictadura. Las
tenidas de las Logias se concretaban a repasos litrgicos inoperantes, donde lo nico que
mantena vivo el espritu masnico, era el impulso de la fraternidad, como la fuerza que junta a
las ovejas en el rebao, cuando amenaza la presencia de un depredador.
Refera el mdico Jacobo Bendahn Chocrn, dos veces Gran Maestro de la Gran Logia de la
Repblica de Venezuela, primero entre 1925 y 1927 y despus, entre 1930 y 1931, que una vez
el temido general Juan Vicente Gmez, lo mand llamar a su despacho en Maracay.
Cuando despus de una larga antesala lo hicieron pasar a la oficina del dspota, Jacobo
Bendahn temblaba pensando en la Rotunda y otras cosas. Pero el dilogo aunque corto fue
amistoso:
-As que usted es el jefe de la masonera?,- le pregunt Gmez.
-Si, soy el Gran Maestro de la Gran Logia de la Repblica de Venezuela, mi General.
-y qu hacen ustedes en la masonera, -volvi a preguntarle mientras le clavaba la mirada
en los ojos.
-Nos reunimos pacficamente para conversar sobre la importancia de las virtudes y la
moral. Tambin inculcamos el amor al trabajo, el respeto a la Patria y la prctica de las buenas
costumbres.
-Aj, eso s me gusta. Mientras prediquen el amor al trabajo, el respeto a la Patria y la
prctica de las buenas costumbres, nunca sern molestados.
-Y es verdad que el Libertador Bolvar fue masn?
-Si excelencia, el Libertador Bolvar fue miembro de la masonera.
-Aj, muy bien, eso ya me lo haban dicho.
En efecto, Juan Vicente Gmez, no se meti con la masonera, ni ella con l. Los espas del
dictador y algunos masones que estaban en altos puestos o eran sus socios en prsperos
negocios, le informaban constantemente sobre las actividades de la Confederacin Masnica,
donde las reuniones eran inocuas, sin peligro alguno para la estabilidad del rgimen imperante.
La masonera venezolana subsisti los 27 aos del gomecismo sin sustos, ni dolores de
cabeza. Fue una convivencia pacfica que permiti funcionar a las Logias, pero perdi el prestigio
y poder que obtuvo con Jos Antonio Pez, Antonio Guzmn Blanco, Joaqun Crespo e Ignacio
Andrade. Esa declinacin se dej sentir en los decenios siguientes.



SIGUE LA CONVIVENCIA
En 1935 agonizaba la dictadura. Pero como toda bestia con los estertores de la muerte,
estaba peligrosa. Un problema de fronteras con Colombia, en el ro Tarra, produjo ruido de
sables. El gobierno de Gmez, militarista por esencia, comenz a prepararse para una eventual
guerra con el pas vecino. Compr armamentos nuevos para ocho mil hombres. Los colombianos
hicieron lo mismo y armaron a diez mil efectivos del ejrcito. Todo el ao de 1935 fue de
encendidos debates y preparativos, pero la sangre no lleg al ro. Primero porque se impuso la
cordura y, segundo, porque el tirano Gmez, ya estaba dando sus ltimos aleteos. Finalmente
muri el 17 de diciembre de ese ao.
El General Eleazar Lpez Contreras, hasta entonces Ministro de la Guerra, qued encargado
de la presidencia de la Repblica por decisin del Gabinete Ministerial y conforme a lo dispuesto
por Gmez antes de morir.
Lo primero que hizo el nuevo Presidente y por cierto contrariando a los gomecistas, fue
poner en libertad a todos los presos polticos que se pudran en las crceles. El segundo paso
que dio, fue autorizar el regreso de los desterrados, con la nica excepcin de los comunistas.
Finalmente, permiti cierta libertad de prensa y de reunin.
El general Lpez Contreras obr con habilidad e inteligencia. Cuando las masas con la ira
contenida asaltaron las mansiones de los gomecistas, se abstuvo de utilizar la violencia, pero al
mismo tiempo facilit la salida al extranjero con todo el dinero que podan llevar, a los familiares
de Gmez y de todos aquellos personajes identificados con sus crmenes y errores.
La muerte del tirano desat una crisis poltica, que pudo haber llevado a los antigomecistas
al poder, pero el general Lpez Contreras supo controlar la situacin y calmar la efervescencia,
con medidas salomnicas, evitando de ese modo la guerra civil.
El 14 de febrero de 1936 fue la prueba de fuego para el flamante Presidente. Despus de la
balacera en la Plaza Bolvar, de Caracas, con un saldo de muchos muertos y heridos, se realiz
una gigantesca manifestacin a la cabeza de la cual march hacia Palacio de Gobierno, Jvito
Villalba. El General Lpez Contreras, sin dejarse atemorizar por ese movimiento de masas, hizo
cambios en el gobierno para contentar al pueblo. Baj al llano a Prez Soto, Len Jurado y otros
gobernadores y ministros identificados con el gomecismo, para sustituirlos por elementos
democrticos como Rmulo Gallegos, Alberto Adriani, Alberto Smith, Nstor Luis Prez, Rgulo
Olivares, Elbano Mibelli y otros.
Uno de los destituidos, Len Jurado, era miembro de la masonera. A todo esto la Gran
logia mantuvo absoluto silencio. Repitiendo la tctica que haba observado durante el
gomecismo, prefiri hacerse la vista gorda y adoptar la poltica de la convivencia.
En 1937 comenz la organizacin del PDN (Partido Democrtico Nacional), que culmin el
27 de septiembre de 1939 con la celebracin de la Primera Conferencia Nacional, donde se eligi
el Directorio Nacional bajo la presidencia de Rmulo Betancourt. Varios de los integrantes de esa
directiva fueron despus miembros de la masonera. Veamos la lista: Inocente Palacios,
Alejandro Oropeza Castillo (masn), Ral Leoni (masn), Luis Lander, Jess Paz Galrraga,
Gonzalo Barrios, Valmore Rodrguez (masn), Ana Luisa Lovera, Leonardo Ruiz Pineda, Antonio
Leindenz, Jos Oropeza, Luis Beltrn Prieto Figueroa (masn), L. A. Pocaterra, Ral Acosta, Luis
Troconis Guerrero, Luis Augusto Dubuc y Gualberto Fermn.
El PDN fue la antesala adeca. Sobre la base de ese partido, el 29 de julio de 1941, fue
legalizada la fundacin de Accin Democrtica, que emergi a la vida pblica, en una
manifestacin celebrada en el Nuevo Circo de Caracas, el 13 de septiembre de 1941, donde
pronunciaron elocuentes discursos Rmulo Gallegos, Andrs Eloy Blanco (masn), Luis Beltrn
Prieto Figueroa (masn), Mario Garca Arocha y Rmulo Betancourt.
Con el controvertido golpe del 18 de octubre de 1945, Accin Democrtica lleg al poder, y
con ese Partido, algunos miembros de la masonera que actuaban individualmente. El 24 de
octubre de 1948, un golpe militar dirigido por los comandantes Carlos Delgado Chalbaud, Marcos
Prez Jimnez y luego Felipe Llovera Pez, derroc al flamante gobierno democrtico de Rmulo
Gallegos.
Luis Felipe Llovera Pez, era miembro de la masonera, nacido en Ciudad Bolvar el 14 de
abril de 1913, se inici en 1937 en la Resp:. Log:. "Aurora de Paria" N 42, fundada en Giria,
Edo. Sucre, en 1872. Ms tarde cuando asumi el mando dictatorialmente Marcos Prez
Jimnez, despus de la muerte de Carlos Delgado Chalbaud, Luis Felipe Llovera Pez que estaba
al frente del Ministerio de Relaciones Interiores, dicen que se mostr benevolente con algunos
masones llevados a prisin por el delito de participar en actividades subversivas. El mismo
descargo se hace en favor del "Bachiller" Castro, lugarteniente del temible jefe de la Seguridad
Nacional, Pedro Estrada. Muchos aseguran que el "Bachiller" Castro salv de torturas y
encerronas a muchos adecos que se identificaron como masones.
Otro colaborador de Prez Jimnez, el comandante Rafael ngel Molina Franco, miembro de
la Resp.. Log.. "Esperanza" N 7, de Caracas, tambin ayud a muchos masones que cayeron
en las redes de la Seguridad Nacional, bajo la sospecha de conspirar contra la dictadura.
Esa dicotoma en el comportamiento masnico, con tirios y troyanos dentro de la misma
tolda, igual como sucedi en la poca de Gmez y en la transicin de Lpez Contreras, segn
algunos exegetas de la masonera, es la clave de la supervivencia de la Institucin en tiempos
difciles, pero otros consideran que es la causa de su decadencia o por lo menos de su
debilitamiento, con la prdida del poder que tuvo en el siglo pasado, cuando estaba identificada
con el liberalismo.
Lo cierto es que la masonera institucionalmente mir desde palco el drama del "ochenio",
El dictador Prez Jimnez, no se meti con la Orden, no se sabe si para congraciarse con su
amigo Llovera Pez y otros altos jefes militares o simplemente porque no la consider peligrosa
para sus planes, no obstante que individualmente numerosos masones trabajaban en la
resistencia, mientras que otros estaban confinados en la Isla Guasina, a merced de la voracidad
de los zancudos y la inclemencia atmosfrica, o se pudran en diferentes crceles del pas.
La dictadura de Prez Jimnez, aunque fue soslayada por la Gran Logia, perjudic
indirectamente al desenvolvimiento de la Institucin masnica. Varias importantes iniciativas,
como la creacin de las Logias Femeninas de Adopcin, autorizadas por la Alta cmara del
Simbolismo, en su tenida del 8 de diciembre de 1952, entraron en receso por la prisin, o el
destierro de sobresalientes figuras de la Orden.
Por otra parte, la falta de libertades y el rgimen de terror que haba impuesto la Seguridad
Nacional, redujeron considerablemente el ritmo de las actividades masnicas, mermando sobre
todo el nmero de iniciaciones y el mpetu creativo de algunos intelectuales democrticos, de
deseaban impulsar a la Institucin para ponerla a tono con los tiempos.



LA GRAN DIVISIN
Durante la dictadura de Prez Jimnez, la atmsfera poltica enrarecida, la suspicacia y la
desconfianza que predominaban en todos los niveles, produjo tres bandos claramente definidos:
los demcratas y progresistas situados en la resistencia; los perezjimenistas y contratistas
extranjeros que se entendan con el dspota; y los indiferentes que slo se preocupaban de
vegetar, sin correr riesgos de ninguna clase.
La masonera como no es una isla feliz, marginada del pas nacional, tambin estaba
influencia por esas corrientes en pugna. En los altos cuadros dirigentes dominaba la tendencia
conservadora, partidaria de mantener contra viento y marea una posicin neutral, para lo cual
adoptaron una actitud contemplativa, que no se compadeca del descontento nacional contra los
abusos del rgimen imperante.
Corra el ao de 1953. Estaba al frente de la Gran Logia de la Repblica de Venezuela,
Rafael Ernesto Otero, que haca gala de un carcter afirmativo, poco dado a la consulta
democrtica y al libre juego de las ideas. Entre sus planes personales, tena el proyecto de hacer
demoler el Gran Templo Masnico para la construccin de un edificio. Pero como la empresa a la
cual pensaba confiar la obra no ofreca las garantas necesarias, un grupo de masones de alta
jerarqua, entre gallos y media noche, resolvi quitarle la investidura de Gran Maestro.
La conjura que se realiz exitosamente, provoc una escisin. Un grupo de Logias
defensoras de la fundamentacin jurdica, se declar independiente. Al ao siguiente, otro grupo
de Logias, donde sobresalan masones de mentalidad democrtica y de ideas modernas en
materia de organizacin institucional, se reuni en la ciudad de Valencia, Edo. Carabobo, para
estudiar la situacin de la masonera nacional y la necesidad de redactar una nueva
Constitucin, ms democrtica y a tono con los tiempos.
De la reunin en Valencia, sali la decisin de hacer contactos y conversaciones con todas
las Logias de la jurisdiccin, para la formacin de una "Comisin Unificadora", que sera la
encargada de organizar una "Gran Convencin", que pusiera trmino a la divisin de la
masonera y preparara los caminos para renovar la Constitucin y los Estatutos Generales de la
Orden.
La Gran Convencin se reuni en el Gran Templo Masnico, ubicado de Jesuitas a Maturn,
en Caracas, el 18 de agosto de 1956, con la asistencia de 215 diputados, en representacin de
72 Logias, que constituan la mayora del pueblo masnico venezolano.
Las deliberaciones se prolongaron por tres das, finalmente el 20 de agosto, los 215
diputados que asistan a la reunin, ponindose de pie, aprobaron por unanimidad la nueva
Constitucin, la cual sera despus conocida como la "Constitucin de 1956". Esa Carta Magna,
fruto del espritu unificador de la masonera y del deseo de progresar con instrumentos legales
modernos, fue recibida jubilosamente en toda la Confederacin.
Una de las disposiciones de la nueva Constitucin, era el voto democrtico, universal y
secreto para la eleccin del Gran Maestro y dems dignidades de la Gran Logia. En virtud de ese
mandato, los maestros masones de todas las Logias de la jurisdiccin, ejercan el papel de
electores.
En las elecciones realizadas segn lo dispuesto por esta moderna Constitucin, result
electo como Gran Maestro, Augusto Ascanio. En el mes de abril de 1957, de acuerdo con lo
establecido por la Constitucin de 1956, se reuni en el Gran Templo Masnico, de Jesuitas a
Maturn, la Alta Cmara Legislativa, para la aprobacin de los nuevos Estatutos Generales, que
derogaban los viejos Estatutos del 1 de diciembre de 1931. En esa reunin de la Alta Cmara
Legislativa, estuvieron presentes los Diputados de 100 Logias, lo que significaba que se
agregaban 28 Logias ms, a las 72 que aprobaron la Constitucin de 1956.
Ante ese alto cuerpo masnico, integrado por 100 Logias, el Gran Maestro Augusto Ascanio,
present su Memoria en hizo una amplia apologa de las bondades de la nueva Constitucin, a la
cual denomin "Constitucin Unificadora".
Las 72 Logias, que el 20 de agosto de 1956, aprobaron la "Constitucin Unificadora", por
medio de sus representantes segn consta en el documento firmado al respecto, fueron las
siguientes:
1. Protectora de las Virtudes N 1. Dr. Rafael C. Bello, Napolen Marcano Maza, Luis
Rafael Itriago Muoz, Juan Bernab Brotons, Pedro Lpez Centeno.
2. Unanimidad N 3. Urbano Daniel Nancy, Carlos Ramn Arvalo.
3. Fraternidad N 4. Felipe Cruz Delgado, Manuel V. Rivero, Francisco Grulln.
4. Regeneradores N 6. Dr. Jos Rafael Silva Cedeo.
5. Esperanza N 7. Balbino Gonzlez Magallanes, J. R. Castro Graterol, Gregorio
Vidaurreta, Joaqun Carmen Plana, Pedro Lpez.
6. Alianza N 8. Andrs Bertrand Perdomo.
7. Victoria N 9. Hugo Montesinos Castillo.
8. Asilo de la Paz N 13. Lorenzo Vargas Mendoza.
9. Fe N 14. Alfredo Latuff, Dr. Csar Peralta Mora. Dr. Buenaventura Briceo Belisario,
Celestino B. Romero. COMISION ESPECIAL para atender a los Delegados. Dr. Csar
Peralta Mora, Dr. Santos Carrasquel Sabino, Celestino B. Romero, Arstides Gonzlez,
Jos Gmez y Gmez Juan Rondn Damas, Tibor Matras. (Segn Gr:. Plancha N 2.622
del 9-8-56).
10. Tolerancia N 15. Gernimo Fuentes, Manuel Melndez, Dr. Thibaldo Gonzlez, Pablo
Garca.
11. Unin Fraternal N 17. Dr. Yosas Delima Camejo, Ismael Delgado.
12. Lealtad N 19. Dr. M. A. Lanz Lpez, Francisco Falcn Hurtado, Hctor Aguirre. R.
Rodrguez Vargas, Jess Ramrez Figueroa, Ramn Fernndez Prez, Urbano Aponte
Bolvar, P. A. Ruiz Paz Castillo. Pedro R. Sierra, Jos Danilo Arzola.
13. Virtud y Orden N 22. Prspero Valentini, Salvador Malav.
14. Bella Altagracia N 24. Hornero R. Echevarreneta, Pablo Meza Gmez.
15. Candor N 27. ngel Ramn Naranjo, Pedro Grau Mndez, Pablo Zoppi, Domingo
Morales Del Ro, Toms Morales Briceo.
16. Pedro Cova N 28. Juan Francisco Girn.
17. Andrs Bello N 33. Pedro Manuel Rengifo, Candelario Cabrera Mrida, Antonio Navas
Pulido, Neemas Serfati, Malaquas Fernndez.
18. Concordia N 36. Santiago Quintana Gutirrez (con derecho a delegar su
representacin en otro H..).
19. Sol de Amrica N 37. Antonio Somoza, Edito Acevedo, Manuel Porras Puigb.
20. Estrella de Guanipa N 4. Arnn Anderi.
21. Guaicaipuro N 43. Jos Antonio Mrquez, Toms Pascual Lin, Alberto Figueredo
Siso, Salvador Camero, John H. Heaford, Luis Felipe Sanmartn.
22. Luz del Caribe N 44. Dr. Luis Guillermo Burgos Finol, Cnel. Hctor D' Lima Polanco,
Armando Rodrguez, Zacaras Rodrguez, Felipe Da.
23. Estrella de Occidente N 50. Celestino Peraza Medina.
24. Aurora de la Paz N 55. Vicente Balbi Romano, Julin R. Campos, Vicente Morales
Daz, Aldo Quaglia.
25. Carabobo N 69. Dr. Jos Antonio Campos Delgado.
26. Unin y Progreso N 70. Imposibilitados enviar Delegados se adhieren resoluciones
que se tomen.
27. Renovacin N 72. Eduardo Vera Custodio, Ernesto Amaya Pieros, Luis A. Carrat,
Eduardo Delpino Arias, Salvador Ortega.
28. Francisco de Miranda N 73. Ramn A. Debourg.
29. Sina N 78. Csar V. D' Suze. Dr. Pedro J. Hernndez Prez, Martn Mora Saavedra,
Prof. Ral Aguana Figuera, Prof. Armando Lovera H.
30. Juan Bautista Arismendi N 79. Josu Vicente Rosana.
31. Francisco Salas N 81. Jos Quijada Gamboa, Juan Ramn Mndez, Francisco Silva
Acua.
32. Ricaurte N 82. Nicols Jess Salazar.
33. Luz y Armona N 83. Arturo Graffe Armos, Marcos Vinicio Artlez.
34. Sol de Nueva Esparta N 84. Fortunato Rosas Daz, Ral Sifontes Fermn.
35. Sol del Tchira N 85. Dr. Antonio Vicente Ramrez Caldern, Tito Snchez y Snchez.
36. Libertador N 89. Juan Manuel Barrios.
37. 19 de Abril N 90. Dr. Vctor M. Roldn, Ignacio Acosta Gadea, Dilvo Salvatori.
38. Amantes de la Caridad N 95. Rafael D' Guido Vliz, Manuel Lucart Salazar.
39. Sol de Carabobo N 97. Francisco J. Sarquis.
40. Benito Jurez N 98. Salvador Valera, Cirio Colina.
41. Fraternidad Humana N 98-A. Eneas Marn, Jos Nez Guaimare.
42. George Washington N 100. Harold Simpson, Carlos A. Pinaud, J. D. Farnum A. Cobo,
C. M. Stacey, B. Bertarione.
43. Libertad Espaola N 101. Domingo Prez y Prez, Jos Marra Llopis, Jos Marra
Herranz, Manuel Diguez, Francisco Pacheco.
44. Jos Plaz Ortiz N 103. Cnel. Jos Daniel Vera Custodio, quien por enfermedad deleg
sus facultades en el H: .Fabricio Fuentes.
45. Falcn N 104. Ricardo Roig Mrquez, Csar Yamarte Lpez.
46. Antonio Jos de Sucre N 105. Jos Nez Guaimare.
47. Estrella de San Juan N 107. Efran J. Pinto.
48. Sol del Tacarigua N 108. Ramn Antonio Fernndez Prez, Magdaleno Rico Morales,
Miguel Abraham Vargas.
49. Armona N 110. Antonio Pulido Balza.
50. Sol de Curpa N 112. Argenis Vivas, Alcides Barrios, Dr. Francisco Cortse.
51. Smbolo N 113. Joaqun Acosta Santana, Manuel Pelucarte, Enrique Celestino Navas,
Luis Lugo, Oscar Palacios.
52. Gandhi N 114. Frank Maurete, Oliverio Farras Jaramillo, Luis Rangel Prez.
53. Sol de Anzotegui N 117. Juan B. Villamizar, Alfonso Granda Santobea.
54. Estrella de Bolvar N 118. Manuel Gil Subero. Csar Vallenilla Daz.
55. De Molay N 119. Ferdinand Pici, Pedro Daz Abalo, S. Cula Rosemblat, J. J.
Gschwebndtner. Leopoldo Hernndez.
56. Hermes N 121. Enrique Delmas Blasco, Jos Torrente Durn, Feliciano Martn Galn,
Juan Rucosa Zordia, Juan Mariscal Mximo.
57. Estrella del Icabaro N 125. No puedo enviar Delegado pero se adhieren sin objecin
a lo que resuelva la mayora.
58. General Rafael Urdaneta N 126. Emiliano Faria Tuvez.
59. Estrella de Aragua N 127. Ramn Horacio Velsquez, Juan Pablo Bolvar, Anselmo
Benezca.
60. Luz de Miranda N 131. Roberto S. Ferrer R., Jos Manuel Ceballos, Cristbal Snchez
Martnez, Hugo Obregn Obregn.
61. Cuna de Amrica N 133. Rafael Agero Morales.
62. Pitgoras N 134. Fernando Bustamante.
63. Amistad N 136. Feliciano Hernndez.
64. Moderacin N 137. Leonardo B. Gmez.
65. Estrella del Caron N 139. Jos A. Cardozo Ochoa, Jos Jess Lpez, Francisco
Herrera Garca, Francisco Jos Machado.
66. Humboldt N 141. Franz Kaletta, Siegmund Neuburg.
67. Giordano Bruno N 142. Aldo Barbero, Rocco Visalli, Lbano Marmuggi, Remigio Ficeli.
68. Unificacin N 143. Pedro A. Sanoja.
69. Igualdad N 145. Vicente Bloise, Eugenio Gota R, Juan Guglielmi, Luis Reyes Ventura.
70. Jos Corts Madariaga N 147. AIfonzo Granda Santobea, quien deleg su
representacin en el H.. Juan B. Villamizar; Po E. Rodrguez, Bruno E. Pohl, Pablo Luis
Alexis Rozo, Cndido E. Rodrguez, Herminio Quintero, Leonardo Bideau.
71. Dignidad Humana N 14. Juan A. Angulo Pal, Nicols Minaretzis, Juan Crisstomo
Mijares Infante.
72. Ilustre Americano N 150. Amrico Lora Camacho, Jess Emilio Jimnez, Guillermo
Medina, Eduardo Padilla lIlas, Francisco A. Hernndez.
Las 27 Logias que se adhirieron despus a la "Constitucin Unificadora" o "Constitucin de
1956", fueron las siguientes:
1. Porvenir N 18
2. Lealtad N 19
3. Estrella de Paria N 25
4. Unin N 49
5. Estrella de Las Pampas N 54
6. Dios y Patria N 67
7. Dalla Costa N 75
8. Bolvar y Morillo N 91
9. Sol de Aragua N 96
10. Hiran N 102
11. Asilo Llanero N 106
12. Oasis de La Paz N 111
13. Tefilo Leal N 115
14. Buenavista N 116
15. Lago de Maracaibo N 120
16. Luz y Justicia N 122
17. Luz del Universo N 123
18. Sol de Imataca N 128
19. Jos Mart N 129
20. Estrella de Guzmn Blanco N 130
21. Sol de Cojedes N 132
22. Maracay N 138
23. Luz del Turimiquire N 140
24. Jess Enrique Lozada N 146
25. Gral. Jos Flix Ribas N 148
26. Estrella de Paraguan N 151
27. Bolvar, Ricaurte y Mart N 152
Cuando todo pareca indicar que la armona y la unidad ya no seran perturbadas en la
Confederacin Masnica, el Gran Maestro, Augusto Ascanio Sauce, sorpresivamente, el 14 de
octubre de 1957, dict el Decreto N 21, para derogar la Constitucin de 1956 y los Estatutos
Generales de 1957, y poner en vigencia la vieja Constitucin de 1924 y los Estatutos Generales
de 1931.
El asombro fue grande, al recordarse que el da martes 21 de abril de 1957, en la Tenida
Extraordinaria celebrada en Cmara de Maestros, el Gran Maestro, Augusto Ascanio Sauce, fue
el primero en estampar su firma en un documento para reafirmar la decisin de cumplir y hacer
cumplir fielmente la Constitucin de 1956 y los Estatutos Generales de 1957 y otras reformas
aprobadas para el progreso de la masonera venezolana.
Segn se supo despus, grupos conservadores de los Altos Cuerpos Masnicos, presionaron
al Gran Maestro, Augusto Ascanio, para que dejara sin efecto las reformas aprobadas por la Alta
Cmara Legislativa. No deseaban elecciones democrticas y directas, con el voto universal y
secreto de los maestros masones de todas las Logias de la Confederacin.
El Decreto N 21, cay en la masonera con los efectos de una bomba atmica. La divisin
no tard en producirse. Un grupo numeroso de Logias se sali de la obediencia y estableci otro
Gran Oriente, para seguir trabajando bajo la Constitucin de 1956 y los Estatutos Generales de
1957. Esa escisin hizo mucho dao a la Orden, no slo la debilit, sino que adems le rest
respetabilidad en el mundo profano, por las derivaciones policiales y judiciales, que epilogaron el
drama.



LA NUEVA ETAPA
Los cambios registrados en el pas con el movimiento popular del 23 de enero de 1958, que
derroc a la dictadura de Marcos Prez Jimnez, encontraron a la masonera venezolana,
dividida y con poca fortaleza. Las Logias que quedaron en la obediencia, trabajaban sin mayores
proyecciones, dedicadas al ritualismo y a la actividad social reducida al crculo de los Talleres.
El 12 de marzo de 1964, subi a la presidencia de la Repblica, Ral Leoni, abogado,
poltico y sindicalista, nacido en Upata, Edo. Bolvar, el 26 de abril de 1905. Se inici en la
masonera en Ciudad de Mxico. Posteriormente, cuando estuvo en el exilio en La Paz, Bolivia,
de 1955 a 1956, ascendi al grado de maestro en una Logia de la Capital Boliviana. Se lo
recuerda en la masonera boliviana por sus ideas democrticas, apegadas al derecho.
Pero, Ral Leoni, al subir a la Primera Magistratura, nada hizo en favor de la masonera
venezolana, seguramente porque no tuvo contactos con ella o porque la masonera no supo
aprovechar esa situacin especial, para lograr un punto de apoyo que le permitiera proyectarse
eficazmente hacia el mundo profano.
El hermetismo, chapado a la antigua, la falta de imaginacin y capacidad de maniobra de
los dirigentes masones en la era democrtica venezolana, impidi a la Institucin ganar prestigio
y poder.
No se supo entender que la masonera tena que actuar con flexibilidad, sentido de
oportunidad y espritu de grandeza. Saber sacar provecho de las coyunturas que se presentaban
en el pas, para ganar prestigio y afincar su desarrollo, sin necesidad de comprometerse con
ningn partido poltico o hipotecar su tradicional independencia.
Masones que estaban "en sueo", olvidados por sus Logias, ocuparon altos cargos pblicos
durante las administraciones de Ral Leoni y Carlos Andrs Prez. Pero, como ocurri con
Valmore Rodrguez y Andrs Eloy Blanco, en el primer gobierno de Rmulo Betancourt y en el de
Rmulo Gallegos, por su desvinculacin con las Logias o porque la dirigencia masnica no supo
tomarlos en cuenta, las posiciones polticas que ocupaban en nada beneficiaron al progreso de la
Confederacin masnica.
Ahora bien, el Alto Consejo Masnico de Venezuela y la Gran Logia Regular Multiritualistica
de Venezuela como Obediencia Masnica surgen un 12 de Octubre del ao 2006, producto de la
voluntad de un grupo de Francmasones Regulares que se hallaban preocupados por el desarrollo
que llevaba la Francmasonera en nuestro pas, tomando como fundamento los ms puros
principios del Arte Real y procurando practicar nuestros trabajos de acuerdo con los principios
que nos son propios para conseguir que nuestros miembros mejoren moralmente y puedan ser
un referente en la sociedad en la que se desenvuelven.
Juntos, decidimos hacer algo acompaados por el Alto Consejo Masnico Madre y
conscientes de la difcil tarea de emprender un verdadero proyecto donde juramos rescatar con
honor nuestras Augustas Tradiciones.
Hoy conformamos dieciocho (18) Logias distribuidas en ocho (8) estados de nuestro
hermoso pas, trabajamos en diferentes Ritos y continuaremos trabajando hacia la bsqueda de
crear conciencia Masnica en la necesidad de recuperar por completo a nuestra augusta
institucin. Nos sentirnos contentos de asistir a nuestros trabajos, contentos de usar nuestro
traje de rigor, de usar fielmente nuestros arreos y herramientas, de ser puntuales con el
cumplimiento de nuestras obligaciones, de construir una Masonera fuerte y reconocida por
todos. No es nuestro propsito disputar a ninguna organizacin, jurisdiccin masnica ni
territorio alguno, el tiempo nos dar la razn.
La Gran Logia Regular Multiritualistica de Venezuela se ha tornado en poco tiempo en un
verdadero pilar de fuerza y se ha puesto a la vanguardia de la masonera a nivel internacional
con la determinacin de querer restablecer la antigua y verdadera Orden.
Para terminar este resumen de la historia de la masonera venezolana, es importante
sealar que la Orden en el pas perdi progresivamente influencia en la vida nacional. Ninguna
de sus credenciales histricas fueron suficientes para despertar la atencin de los gobernantes
de turno, en este siglo. La equivocada poltica de aislamiento sistemtico, la margin de los
grandes movimientos de opinin, donde una institucin benemrita, como es la masonera, con
dirigentes hbiles, habra podido obtener resonante prestigio y efectivo poder.
Los aos de la era democrtica venezolana, tenan que haber sido marco propicio para el
engrandecimiento de la masonera, pero, repetimos, la falta de liderazgo, imaginacin, sentido
de la oportunidad, moderna organizacin e inteligente empleo de los recursos humanos,
impidieron que la Orden lograra un desarrollo a tono con las credenciales que supo acumular en
el siglo antepasado, donde todos los presidentes de la Repblica fueron masones.
Ahora, el porvenir de la masonera venezolana depende fundamentalmente de la
preparacin y capacidad de maniobra de quienes la dirijan, sin caer bajo la tutela de los grupos
ultra conservadores, los cuales desde la reconstitucin de la Gran Logia, en 1838, siempre
trataron de hacerla caminar a la zaga de sus intereses, olvidndose del carcter progresivo de la
Institucin, generadora de las ideas que hicieron y deben hacer transformar a la historia.
El futuro de la masonera venezolana, puede ser promisorio, en la medida que se recupere
el verdadero Arte Real, se imponga el espritu de grandeza, el ejercicio de la docencia en todos
los niveles y se practique la fraternidad, para hacer de las Logias laboratorios del pensamiento y
dinamos de la perfectibilidad social.